Принесенная через миры

Мария Боталова
Принесенная через миры

– Но как я буду общаться с аристократками?

– Вот об этом я и говорил. Это не будет просто, но, полагаю, ты справишься. Ты войдешь в их круг как аристократка. Относись к ним, как к равным себе. Но учебник по этикету я тебе все же дам.

Заранее нужно было давать. А не так, что сегодня отправляемся уже.

Кажется, я начала паниковать.

– А если я их подожгу? Как Ирму?

– Кстати об Ирме. Она предстанет вместе с тобой, как личная служанка. Чтобы никого не поджигать, тебе придется научиться держать себя в руках.

– Научиться?! – нервно воскликнула я. – У меня просто нет на это времени!

– Ты справишься.

Да он псих! Отправлять меня, пожароопасную, к нормальным людям, которым противопоказано полыхать факелом. В отличие от внезапно ожившей Ирмы.

Ашвар внезапно нахмурился.

– А он что здесь…

– Вот ты где! – Дверь внезапно распахнулась. В комнату вошел невероятно красивый мужчина. Ослепительно красивый. – Я искал тебя, Ашвар. Но кто эта прекрасная леди?

Глядя на него, не возникло и тени сомнения, кто этот мужчина. Аниард. Второй Защитник мира. Или первый? Не имеет значения. Кажется, они равны. Но если к Ашвару я не испытывала должного страха, то поразительную красоту Аниарда не заметить не могла.

Глава 4

Аниард приблизился ко мне, галантно протянул руку. Я медленно поднялась. Как завороженная, не спускала с него взгляда. Вложила в его ладонь свою руку. Затаила дыхание, наблюдая, как мужчина подносит ее к губам, как касается кожи в легком, мимолетном поцелуе. Разве можно не смотреть на него, не любоваться этими небесно-голубыми глазами, излучающими свет, этими мягкими губами, как будто созданными для поцелуев. Каждая черта идеальна и притягательна. А к блестящим светлым волосам хочется прикоснуться, пропустить сквозь пальцы, погладить. Коснуться этой прекрасной кожи. Но еще сильнее хочется ощутить эти губы не на руке, а на своих губах.

Я поймала себя на странном движении. Я ведь покачнулась, подалась вперед, навстречу ему в надежде на поцелуй! И, кажется, Аниард совсем не был против. Светло-голубые глаза лучились предвкушением, губы приоткрылись, как будто приглашая. Но я все же очнулась. Тряхнула головой и отпрянула, выдернув руку из его пальцев.

Черт. Что это со мной? Что за наваждение идиотское? Никогда не бросалась на незнакомых мужиков и в другом мире подобную привычку приобретать не планирую.

– Извините, я споткнулась.

– Ничего страшного, – откликнулся светловолосый Защитник. В его голосе проскользнуло удивление.

Смешок, раздавшийся сбоку, напомнил, что мы здесь не одни. Я отвела взгляд и посмотрела на Ашвара. Тот широко, как-то издевательски улыбался. Похоже, все это время он неотрывно наблюдал за нами. Но что его так позабавило?

И тут до меня все же дошло. Вспомнились рассказы об этом Аниарде. Им же восхищаются, в него влюбляются с первого взгляда! И вешаются, и на поцелуи напрашиваются. Меня тоже накрыло. На несколько секунд. К счастью, потом я очнулась. Уф, повезло. Какая же я идиотка, как глупо выглядела! Вон даже Ашвара рассмешила своим поведением.

Похоже, как не действует ужас, испускаемый Ашваром, так же на меня не действует очарование Аниарда. Красив, конечно, я это признаю. Но теперь могу мыслить. И вообще как-то не тянет с ним целоваться.

– Я Аниард, – представился он. – Защитник этого мира. А вы, прекрасная леди?..

Интересно, у Защитников есть фамилии? Или имя рода? Хоть что-нибудь, помимо имени?

– Светлана. Будем знакомы.

Аниард смотрел на меня с ожиданием. Я просто смотрела на него, не понимая, что еще нужно сделать. Наверное, стоило почитать учебник по этикету, но, во-первых, у меня такового пока еще нет, а во-вторых, вчера вечером слишком устала, чтобы снова пойти в библиотеку.

Наконец, не дождавшись от меня больше ничего, Аниард лучезарно улыбнулся:

– Рад! Очень рад нашему знакомству.

М-да. Ничего удивительного, что у дам от этой улыбки мозги отшибает напрочь. И как же хорошо, что я могу себя контролировать!

– Не работает, да? – с фальшивым сочувствием поинтересовался Ашвар.

А вот это уже интересно. С появлением Аниарда он помрачнел и напрягся. Теперь, наоборот, выглядел расслабленно и вполне даже радостно.

Как ни странно, происходящее, похоже, его забавляет. Но меня не покидает ощущение, будто я у них вроде зверушки в зоопарке, за которой любопытно наблюдать, изучать реакции.

Светловолосый Защитник проигнорировал Ашвара. Даже не взглянул в его сторону, все это время внимательно, с улыбкой смотрел на меня.

– Наслышан о вас, Светлана. Похоже, вы именно та девушка, которая уже сегодня станет моей гостьей. Рад познакомиться заранее. Не ожидал, что вы окажетесь настолько красивой.

Он снова попытался поймать мою руку, но я, притворившись, будто совершенно случайно, отвела ее в сторону. А вот нечего хватать! Вдруг у меня опять крышу снесет? Пока лучше не рисковать.

– Что ж… полагаю, вам нужно собрать вещи, – Аниард озарил комнату очередной улыбкой. – Увидимся чуть позже.

Кивнув Ашвару, Аниард исчез в голубоватом свете. Любопытно. Магия Ашвара красная и только красная, насколько я успела заметить. У этого, получается, голубая?

– Что это было? – поинтересовалась я, повернувшись к Ашвару.

– Явление кое-кого очень любопытного и наглого. Но, судя по всему, Аниард не произвел на тебя впечатления?

– Смотря что вы имеете в виду. Я ведь должна была растечься лужицей?

– Остальные растекались. Однако насчет тебя я бы не был так уверен.

– На меня просто иномирные флюиды не действуют.

– Возможно.

– Так о чем мы говорили? Какие девушки? Зачем?

– Все просто, Лана. Я не знаю, когда смогу отправить тебя в родной мир. Пока тебе придется осваиваться в нашем. И нет лучшего способа, чем позволить тебе общаться с местными жительницами. В основном они аристократки, но будет парочка простолюдинок. Впрочем, рекомендую общаться именно с аристократками – это поможет приобрести необходимые манеры.

– И платья все для аристократок. Которые мне заказали. Вы собираетесь выдать меня за местную аристократку?

– Верно. За аристократку из глуши.

Ну… да. Наверное, это лучшее, на что мне можно рассчитывать.

– Зачем вы все это делаете? Тратите на меня такие деньги. Обеспечиваете одеждой, легендой. Я ведь для вас никто.

– Я Защитник, – многозначительно ответил Ашвар. – Собирай вещи. Все, какие есть. Через два часа я за тобой приду.

Он Защитник. А я из-за огненной и водной магии представляю угрозу. Значит, меня нужно держать как можно ближе к себе. Ну а что? Все логично. Жаловаться не на что. Будем осваиваться и вливаться в коллектив.

Ашвар

На самом деле Аниард никуда не ушел. Дожидался возле кабинета Ашвара. Кабинет – одно из немногих мест во дворце, куда Аниард не мог войти без разрешения хозяина. Две противоположные и все же равные силы Защитников порой доставляли некоторые неудобства, как, например, открытые двери. Но все же не всегда и не везде эти двое друг другу равны.

– Не терпится обсудить увиденное? – усмехнулся Ашвар, снимая защиту с кабинета.

– А ты, я смотрю, повеселел, – фыркнул Аниард.

– А ты – наоборот? Понимаю, не привык к такому. Никто еще не называл порыв тебя поцеловать спотыканием.

– Споткнулась она! – возмутился Аниард. – Я видел, она ведь хотела поцеловать. Значит, моя магия на нее подействовала.

– Ненадолго, – заметил Ашвар.

– Странная девушка, – Аниард посерьезнел. – Но я не почувствовал от нее никакой угрозы. Она… как будто самая обычная девушка. И в то же время не совсем.

– Согласен. На создание, призванное разрушить наш мир, не тянет. И тем не менее, она обладает магией воды и огня. Я видел.

– Хорошо управляется? – заинтересовался Аниард.

– Отвратительно. Похоже, эту магию она обрела только в нашем мире. Или эта магия в ней пробудилась.

– Скорее, пробудилась. У нас нет подобной магии.

– Возможно. И, раз уж ты здесь, потребуется твоя помощь.

– Тебе? Или ей?

– Скорее, всем окружающим. В ней два вида магии. Огонь и вода. Чтобы сдержать эту силу, уберечь окружающих от внезапных всплесков, полагаю, надежней будет использовать как мою магию, так и твою.

– Согласен, – Аниард кивнул. – Что от меня потребуется?

Последующие двадцать минут Защитники изготавливали артефакт, попеременно вливая в него свою магию. Это другим мастерам требовались месяцы на создание каждого артефакта. Защитники действовали иначе. Когда можно опереться на силу, многие вещи становятся проще.

– Не забудь. Ты обещал, – произнес Аниард, прежде чем уйти.

– Я помню. Сегодня вечером, – кивнул Ашвар.

Конечно, дело было не только в том, что Аниард настаивал. Поразмыслив, Ашвар и сам пришел к выводу, что это наилучший вариант – поместить Лану под постоянное наблюдение в приближенные к реальным условия. Пусть познакомится с девушками, пусть проявит себя. Пусть ее магия развивается и наконец покажет, какова ее цель. Отправлять в мир юную девушку слишком опасно. Гораздо лучше, если она будет во дворце одного из Защитников. Лучше, конечно, чтобы у него самого, у Ашвара, но оставаясь постоянно с ним, Лана не сможет общаться с остальными. И, в конце концов, Аниард прав. Они оба должны там находиться. Все происходящее касается их обоих, и Ашвар не имеет права отстраняться, даже ради изучения Ланы.

Лана. Светлана. Какое интересное имя. Девушка говорит, что она не аристократка. Да, манерам ее нужно учить, но этот открытый взгляд, прямая спина, уверенность, с которой она держится в столь нестандартной ситуации, скорее ближе к поведению аристократки. Вздорной аристократки, но все же с прислугой Лану не спутает никто. С маскировкой проблем возникнуть не должно, а достоверную легенду Ашвар ей обеспечит.

Девушка с магией огня и воды, единственная девушка, которая его не боится. И, как выяснилось, не влюбилась в Аниарда с первого взгляда, смогла сбросить с себя очарование. Так получается непреднамеренно, таковы свойства их магии. За все в этом мире нужно платить. За могущество – тоже. Появление Ашвара вызывает во всех ужас. Появление Аниарда – восторг. Дикий страх в противовес влюбленной одержимости. Трудно сказать, что доставляет больше неприятностей. Иногда Ашвар рад, что его боятся, не лезут с идиотскими просьбами, не преследуют и стараются держаться подальше, пока не возникает прямая необходимость, когда без него никак не обойтись.

 

И все же первая девушка во всем мире, которая не боится, не будет дрожать от страха от его прикосновений, не может не заинтересовать. Кем бы она ни была, для чего бы в этот мир ни явилась, такой шанс нельзя упускать.

Светлана

– Ты что-нибудь помнишь? Из того, что было… до? – расспрашивала я, пока мы с Ирмой собирались. Девушка почти сразу пришла ко мне, чтобы помочь сложить одежду и прочие вещи, которые могли пригодиться. Вот гель для душа, например, мыло, шампунь. Почему-то Ирма решила, что во дворце Аниарда нам все это предоставить не смогут. В общем, старательно пыталась взять с собой как можно больше.

– Помню. Но как-то странно. Будто я спала. Все делала сквозь сон, не осознавая, не думая, не чувствуя. А вот теперь проснулась. Благодаря тебе!

– Это вышло случайно. Извини.

– Тебе не за что извиняться!

Это с какой стороны посмотреть. Не будь она на тот момент сгустком магии, вполне могла бы превратиться в горстку пепла.

– Я очень тебе благодарна. И буду помогать. Тем более сам хозяин приказал тебе служить, на время стать твоей горничной. Правда… я пока несколько неуклюжа. Нужно время, чтобы освоиться с новым телом.

– Ничего страшного. Я и сама не безрукая. А рассказать что-нибудь о своем хозяине можешь?

– Что рассказать?

– Не знаю, – я пожала плечами. – Что в голову придет.

– Ну… он замкнут. К нему почти никогда никто не приходит, а если приходят, то жутко трясутся от страха, глаза прячут, в ногах валяются. Не понимаю. Он ведь такой красивый. Я чувствую его силу, но… она ведь не страшная?

– Для кого-то, видимо, страшная.

– Наверное… Хозяин мудр и справедлив, – продолжила Ирма. – Иногда бывает груб, но это с теми, кто того заслужил. А они все ведут себя так глупо, трясутся перед ним! Раньше мне было все равно, я просто наблюдала и выполняла приказы. Кроме приказов для меня ничего не существовало. Но теперь мне обидно за хозяина. Он ведь такой… такой…

Ирма замолчала. Потому как посреди комнаты в красной вспышке возник Ашвар. Его стучать не учили? Он, конечно, дома у себя. Но это, черт возьми, женская комната! Вдруг мы тут голые скачем, а он ввалился без предупреждения.

– Это тебе, – Ашвар протянул мне кулон на цепочке.

– Что это? – спросила я, не торопясь принимать подарок. В магическом мире, когда совсем ничего не понимаешь, осторожность лишней не будет.

Тонкая золотая цепочка, изящный кулон в виде небольшой капельки, а в ней закручиваются два вихря: красный и голубой. Под цвет магии Защитников.

– Это то, что убережет тебя от бесконтрольных всплесков магии. Ты ведь боялась кому-нибудь навредить? Если будешь носить артефакт, никому не навредишь. Чтобы использовать магию, будешь его снимать. Но это только под моим контролем. Мы продолжим наши занятия. И об этих занятиях никто не должен узнать.

Я все же приняла артефакт и осторожно надела на шею. С удивлением обнаружила, что, соприкоснувшись с кожей, он вдруг стал совершенно невидимым. Испугавшись, что не смогу его снять, зашарила руками по шее, где должна была проходить цепочка. Нашла! На ощупь я могу ее почувствовать.

Но пережитый страх заставил задуматься. А кому в действительности я могу доверять? Нет никакой гарантии, что Ашвар мне не навредит. Мог бы и вправду создать неснимаемый артефакт, чтобы заблокировать магию. И если этого пока не сделал, это не значит, что и дальше все будет хорошо. Нужно быть осторожной вдвойне!

– Артефакт становится невидимым, чтобы не привлекать ненужное внимание. Ты в любой момент сможешь его нащупать и снять. Остальные не заметят ничего. Кроме меня. И Аниарда.

Дальнейшие приготовления не заняли много времени. Я была полностью готова, а вот Ирма нуждалась в некоторой… хм… доработке. Ашвар воздействовал на нее своей магией, придавая иллюзию обычного человека, чтобы не отливала больше золотисто-оранжевым. Волосы девушки стали темно-каштановыми, глаза – темно-карими. Кожа – смуглой, но совершенно естественного для человека цвета.

– Запомни, Ирма. Ты – личная служанка Ланы. Меня хозяином не называешь. Теперь я для тебя, как и для остальных, ваша светлость.

– Вы… вы отказываетесь от меня? – перепугалась Ирма.

– Нет! – ответил Ашвар раздраженно. – Я по-прежнему твой хозяин, но пока ты выполняешь обязанности служанки Ланы, это нужно держать в тайне. Ясно?

– Поняла… ваша светлость.

– Теперь ты, Лана. У нас нет имени Светлана. Поэтому теперь твое полное имя Алана Вирани. Вирани – древняя, почти исчезнувшая семья. По твоей легенде. На самом деле из них остался только один – сумасшедший старик. Но будешь говорить, что тебя воспитывала тетя. У тети были некоторые странности, поэтому большую часть своей жизни ты провела в замке посреди леса. У вас были слуги, к тебе приглашали компаньонок, но о жизни в мире ты мало что знаешь. Будешь осваиваться. Проверить правдивость легенды не сможет никто. Запомнила?

– Да, спасибо.

Не знаю, может быть, Ашвару было все равно, а может, он просто не учел один важный момент. Но, взяв меня и Ирму за руки, он перенес нас вместе с чемоданами во двор, вероятно, дома Аниарда. Просто, наверное, стоило подбросить нас как-то незаметно, сразу в комнаты или, наоборот, за пару километров от дворца. Уж лучше немного проехаться, чем появиться в гостях у Аниарда в компании Ашвара и привлечь всеобщее внимание.

Возможно, Ашвар чего-то не рассчитал…

Когда мы появились посреди двора, здесь было весьма оживленно. Девушки в нетерпении расхаживали из стороны в сторону по мощеным дорожкам, переговаривались между собой. Неподалеку в какой-то панике сновали слуги. Но наше появление заметили. И все сразу устремили взгляды к нам. Все!

– Ваша светлость! – девушки одна за другой склонялись перед ним. И начинали дрожать.

Из-за нашего появления почти незамеченной осталась роскошная карета, въехавшая во двор. Кучер вытаращил глаза и едва не свалился, лошади заржали, но хотя бы не понесли. Кажется, животных Ашвар пугал гораздо в меньшей степени. Но что интересно, его появление именно почувствовали. Даже те, кто до этого смотрел в другую сторону, тут же повернулись, ничуть не сомневаясь, чье появление ощутили. Интересно, почему я ничего не чувствую? Слепа к магии этого мира? Или это можно развить? А потом… тоже бояться?

Дверцы кареты распахнулись. Первым на улицу вылез пожилой полноватый мужичок. Колени у него подогнулись, так что бедолага едва не грохнулся со ступени на землю. К счастью, вовремя удержался за дверцу и сумел вернуть себе равновесие.

– Ваша светлость, – дрожащим голоском пролепетал он поклонившись.

Тут же из кареты высунулась рука девушки. Мужичок придержал ее и помог спуститься. Такое роскошное платье я видела разве что в каталоге, который мне показывала портниха. Как в таком можно было ехать и вообще уместиться в карете – непонятно.

– Ее высочество Милинда Ферера Миоре, – прокричал мужичок, как будто его режут. Наверное, пытался, чтобы звучало торжественно, но страх перед Ашваром мешал.

Принцесса тут же опустила глаза, но я успела уловить промелькнувшее на ее лице недовольство. А повод для раздражения у нее определенно был – присутствующие смотрели в нашу сторону, все так же не обращая внимания на прибытие какой-то там принцессы.

Обстановку разрядил Аниард, возникший во вспышке голубоватого света.

– Ваше высочество, как я рад, что вы почтили нас своим присутствием!

– Зайду позже, – шепнул на ухо Ашвар и исчез, оставив меня одну под множеством взглядов, теперь уже прямых.

Девушки тут же расслабились, мужичок перестал дрожать. Принцесса вдернула голову и одарила Аниарда очаровательной улыбкой.

– Ваша светлость! Очень приятно, что вы решили встретить меня лично.

Кажется, только сейчас, с уходом Ашвара и появлением Аниарда, девушки заметили принцессу. На меня все так же посматривали с любопытством, непониманием и смесью еще каких-то эмоций, но теперь вынужденно поворачивались к принцессе. Наверное, должны были поприветствовать.

Я не ошиблась. Ее действительно приветствовали реверансами и улыбками. Насколько искренними, пока трудно судить. Но еще больше, конечно же, радовались Аниарду. С него не спускали восторженных взглядов, ловили каждый его жест.

Я бы так и стояла, смотрела, как Аниард провожает принцессу во дворец, если бы ко мне не подбежал слуга.

– Еще одна новенькая? – запыхавшись, спросил он. Между прочим, единственный, кого не нагрузили сумками принцессы – все остальные тянулись за Милиндой длинной, груженой вещами вереницей. – Давайте я вам помогу.

У нас с Ирмой было всего три сумки. Причем мои значительно больше по размеру, чем у Ирмы. Слуга взял сразу три, слегка пригнулся из-за тяжести к земле, но весьма бодро посеменил ко входу во дворец.

– Следуйте за мной, леди! – крикнул он не оборачиваясь.

Нас поселили рядом. Комната Ирмы располагалась по соседству с моей, причем оказалась смежной. Что любопытно, с моей стороны можно было закрыться на замок, а вот с ее стороны – нет. Прислуга на приватную обстановку, видимо, права не имеет. Мало ли, что и когда может потребоваться леди.

В целом покои не сильно отличались от тех, в которых я жила у Ашвара. Гостиная, спальня, шикарная ванная комната и балкон. Разве что интерьер здесь был выдержан в золотистых и бежевых тонах. Немного даже похоже на королевский дворец. Интересно, кто из них по статусу выше? Король или Защитники? А вообще не помешало бы в целом разобраться, что за мир такой, какие есть королевства.

Стук в дверь меня удивил. Если бы это Ирма решила заглянуть, она бы стучала из смежной двери, а не из коридора. Но последовавший за стуком голос удивил еще больше:

– Леди Алана, я могу к вам войти? – спросил Аниард.

Если честно, хотелось крикнуть: «Нет, не входите! Я голая!» Но вдруг этот тоже чувствует ложь? Да и не могу я в его же дворце бегать от Аниарда постоянно. Придется встретиться с ним лицом к лицу и проверить, сойду с ума или не сойду.

Идея появилась быстро. Я подскочила к смежной двери, открыла ее, поманила Ирму, жестом подзывая подойти, и вернулась в комнату. Только после этого ответила:

– Да, входите.

Может, при свидетелях Аниард не станет слишком наглеть.

Дверь была заперта на замок, так что Защитник не стал дожидаться, впущу его или нет. Получив разрешение, появился в комнате в голубоватом сиянии. Конечно же, снова неотразимый. Невероятная красота бросалась в глаза, притягивала взгляд. И… на этом, пожалуй, все. Я отмечала, что он действительно красив и привлекателен. Но без труда могла себя контролировать. По крайней мере, пока.

Аниард обвел взглядом комнату. При виде Ирмы на его лицо набежала тень, впрочем, Защитник с собой совладал и больше ничем не выдал недовольства.

– Как обустроились?

– В процессе.

Подтверждая мои слова, Ирма тут же бросилась к моим сумкам и принялась перетаскивать их содержимое в шкаф. А то ведь я позвала Ирму жестом, указания дать и вовсе не успела. Пусть думает, что именно для помощи с вещами.

– Вижу. Надеюсь, вам здесь нравится, – солнечная улыбка снова озарила лицо Аниарда. Но я не поддавалась. Кажется, на меня эти штучки больше не действуют.

– Да, замечательно. Намечается какое-то торжество? Я видела, к вам даже принцесса приехала.

– Вероятно, через пару дней мы устроим бал. В честь всех прибывших гостей. Ну а пока, надеюсь, вы освоитесь здесь, с кем-нибудь познакомитесь.

Бал? Он сказал «бал»?

– Светлана, с вами все в порядке?

Так Алана или Светлана?

– Да, хорошо…

– В таком случае, я зайду позже.

Зачем зайдет, я так и не поняла. Мог бы и не заходить.

Аниард ушел, на этот раз через дверь. Потому как замок открывался со стороны комнаты. А я… плюхнулась в кресло. Ноги перестали держать!

– Лана? С вами все в порядке? – Ирма тут же оставила вещи и поспешила ко мне.

– Нет. Со мной не в порядке. Бал! Он сказал, будет бал!

– Ну да. Это ведь замечательно?

– А ты была на балу?

– Нет. Я служу моему хозяину… то есть его светлости, а у него во дворце балы никогда не устраиваются. Только у Аниарда. У Аниарда очень часто. Гости, балы. Я слышала разговоры. Всем леди очень нравятся балы.

Вот только я не леди. Можно было бы понадеяться, что мне не обязательно идти на этот бал. Но, кажется, Ашвар рекомендовал осваиваться? Мне не хватит пары дней, чтобы научиться танцевать!

 

Он не заставил себя долго ждать. Только подумала – и Ашвар появился посреди комнаты. Надеюсь, он не читает мысли?

– Вы всегда можете почувствовать, где я нахожусь и что в этот момент я не голая?

– Первое – могу. В определенных пределах. Второе – нет.

– То есть вы точно не знали, голая я или нет?

– Ты собиралась переодеваться?

Он что, на самом деле не понимает?!

– Я могла запачкать платье, зацепить юбку за что-нибудь. Я в любой момент могла бы переодеваться!

– Ладно. Я буду стучать.

Неужели.

– Буду очень благодарна. А что значит «в определенных пределах»?

– Пока ты у меня во дворце или во дворце Аниарда. Здесь мне почувствовать сложнее, но все же возможно.

Ага. Значит, если сбегу, найти уже не сможет? Главное сбежать за пределы дворца, а не спрятаться в какой-нибудь подсобке.

– Я принес книги. – Ашвар вывалил на стол целую кипу разных книг. – Все, что может понадобиться.

– А там нет учебника по бальным танцам?

Ашвар нахмурился. И тут же догадался:

– К тебе заходил Аниард? Сказал, что планирует устроить бал?

– Да. За пару минут до вас приходил.

Оценивающий взгляд сначала прошелся по мне. Наверное, Ашвар проверял, пала я под чарами Аниарда или нет. Никаких признаков безумной влюбленности не нашел и посмотрел на Ирму, с появлением темноволосого Защитника смиренно застывшую и вытянувшуюся по струночке. Хмыкнул. Понял, что я Ирму позвала в качестве защиты, или нет?

– И ты не умеешь танцевать? – уточнил Ашвар, снова посмотрев на меня.

– Танцевать-то умею, только наши танцы вряд ли сгодятся для вашего бала.

– Ты права. Различия между мирами могут быть даже в танцах. – И, чуть поразмыслив, заявил: – Я научу тебя.

– Вы?..

– Что тебя так удивляет?

– Вы же Защитник. У вас, наверное, и других дел полно, кроме как учить меня танцам.

– Дел достаточно. Но я не могу поручить тебя никому другому.

– Вот, кстати, об этом хотела спросить. Что обо мне знает Аниард?

– То же, что и я. Мы равны. У нас нет секретов друг от друга.

– Значит, он знал, что я не умею танцевать?

– Предполагал. Однако не стоит считать, будто бал он устраивает лишь для того, чтобы выставить тебя неумехой. Бал – это традиция. А ты можешь не ходить, если не хочешь.

– Правда? Я могу не ходить на бал? Это не обязательно?

– Можешь. Я разрешаю, – Ашвар усмехнулся. – Подумай. Я зайду позже. А сейчас у меня действительно много других дел.

Ашвар исчез. Какое-то время я сверлила опустевшее место, где он только что стоял. Первой ожила Ирма.

– Это здорово, что его светлость будет вас обучать. Я слышала, он прекрасно танцует. И… это великая честь!

Не сомневаюсь. Сам Защитник, великий и ужасный, будет учить меня танцам. Обхохочешься!

Но что любопытно, похоже, ему действительно важно быть рядом. Присматривать за мной, обучать. Иначе не стал бы заморачиваться. Мог бы и вовсе заточить в какой-нибудь темнице из-за опасной магии. Однако он этого не сделал. Наоборот, отправил во дворец к Аниарду, где я могу познакомиться с местными. И, похоже, собирается оказывать некоторую поддержку. Зачем ему это нужно?

Вот только, боюсь, если бы он собирался отправить меня назад, он не стал бы уделять мне столько личного времени. Выходит, все несколько сложнее. И мне придется в этом разобраться.

Начнем с книг!

На пару с Ирмой мы быстро расправились с одеждой и вещами. Я отпустила ее, а сама засела за книги. Ну-ка, что у нас тут? А принес Ашвар действительно много всего. Этикет, история, история магии, политика и много чего еще. Работы непочатый край, но мне придется все это изучить. Или, как минимум, прочитать, чтобы не выглядеть совсем уж идиоткой. У меня, конечно, хорошее прикрытие – девушка, которая, по сути, вышла из леса. Но я бы не хотела, чтобы меня посчитали слабоумной.

Итак, Защитники. Самая интересная тема, между прочим! И актуальная.

Оказывается, у них на самом деле нет ни фамилии, ни имени рода. Только их личные имена: Ашвар и Аниард. Они равны и сила их связана. Чувствую, в этом скрыт какой-то глубинный смысл, но в книге объяснения нет, а я понять не смогла. Но мысленно отметила.

Никто не помнит, как появились Защитники. Считается, будто с сотворения мира.

Вот на этом моменте я зависла. С сотворения мира! Я общаюсь с двумя мужчинами, которым лет… а сколько им, кстати, лет?

Полистала историю. Обнаружила, что мир не так уж стар. Всего каких-то полторы тысячи лет. Мир, можно сказать, довольно молодой. А вот Защитники… Защитники старые. Песок уже сыпаться должен. Кошмар. Меня будет учить танцам тысячелетний старец.

Тряхнув головой, отогнала пугающие мысли. Пожалуй, об этом стоит расспросить. Вдруг все не настолько плохо? Ну… мало ли? Надежда умирает последней. Мне, конечно, все равно, но как-то неловко общаться со старцем, которому полторы тысячи лет. Боже, теперь эта мысль будет преследовать меня постоянно!

Что еще есть о Защитниках? Защищают, оберегают, что логично. Вот, нашла. Выше них нет никого. Они не правят королевствами, однако если что-либо прикажут, даже короли должны будут подчиниться. Они не управляют государствами, но, по сути, являются самой высшей властью. Поэтому в мире нет войн. Все королевства процветают и поддерживают между собой дружественные отношения.

Двенадцать королевств. Везде короли. Хотя в двух остались королевы после смерти королей, у них дети подрастают.

Если так посмотреть, все в мире благополучно. Утопия какая-то! И проблемы доставляют только прорывы, способные возникнуть совершенно неожиданно, причем в любой точке мира. Вырывается огонь или вода, уничтожает все на своем пути. Маги не способны совладать с этой силой. Только Защитники. А маги тогда, интересно, зачем?

Нашла! Королевства, конечно, дружат между собой. И если возникают какие-то конфликты, если вдруг появляется правитель или приближенный к королевской семье, желающий навредить другому королевству, в этом случае, как высшая власть, вмешиваются Защитники. Но бывают и дрязги внутри самого королевства. Тогда могут попросить Защитника, а могут справиться и своими силами. В дело вступают королевские воины и маги. У знатных господ тоже есть свои военные и магические силы.

В целом магов можно назвать боевыми. Они могут составлять армию или следить за порядком, скажем, в одном городе. Это уже городские маги, входящие в состав городской стражи. В быту магия тоже используется, но значительно менее популярна. Сами маги – да, используют. Чашку чая себе поднести, воду подогреть. Однако на подобные работы не нанимаются, это ниже их достоинства. Поэтому всем остальным приходится справляться с бытовыми делами вручную.

Есть еще удобства, что радует. Канализация, сделанная каким-то магическим образом. Предметы, использующие магию, в том числе в быту. Как я поняла, их делают маги, по какой-то причине не способные нести боевую службу. Уже пожилые, серьезно раненые или просто не желающие столь бурной и активной жизни, но таких меньшинство.

Когда мозг вскипел от обилия информации, я переключилась на этикет. На этикете мозг вскипел еще быстрее, но зато я ощутила чуть больше уверенности. И решилась выйти из комнаты: немного прогуляться, разведать обстановку.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru