Принесенная через миры

Мария Боталова
Принесенная через миры

– Как заговорил, – ухмыльнулся Ашвар. – А может быть, ты просто заволновался из-за того, что появилась девушка, которая меня не боится? Именно этот вопрос был сегодня первым.

– Значит, я был прав? – подхватил Аниард. – Ты на самом деле собираешься… с ней? С воплощением стихий?

– Мы не знаем, кто она.

– Ашвар, одумайся! Есть еще пророчество. И оно гласит, что…

– Не нужно повторять. Я прекрасно помню это пророчество.

– Твоя находка не может быть девушкой из пророчества.

– Плевать. Разберемся.

– Тогда приводи ее. А может быть… я познакомлюсь с ней прямо сейчас? Она ведь в твоем доме. Ты не против, если я…

– Против.

– Кстати. Дам совет. Если ты запер ее в комнате, она вряд ли проникнется к тебе светлыми чувствами. С девушками так лучше не обращаться.

– На слове не поймаешь, – усмехнулся Ашвар. – А теперь убирайся.

– Познакомиться не позволишь?

– Только вместе с остальными девушками.

– Завтра же!

– Хорошо.

– Даже интересно будет взглянуть на нее, – ухмыльнулся Аниард и перенесся прочь из кабинета.

Ашвар прислушался к ощущениям. Нужно определить, где эта девчонка. И, пожалуй, поговорить с ней. Жаль, Аниард слишком быстро обо всем пронюхал и почти не оставил времени на более близкое знакомство.

Глава 3

Светлана

Конечно, я заблудилась. Разве можно было ожидать чего-то другого, отправляясь на прогулку по незнакомому дворцу? Единственное, что я могла с уверенностью сказать, так это что дворец воистину огромен. Даже когда я пыталась вернуться, пройти теми коридорами, которыми шла совсем недавно, на пути оказывались только новые, доселе неизведанные. То ли дворец – настоящий лабиринт, то ли у меня из-за попадания в этот мир развился топографический кретинизм. Скажем, в качестве платы за знание языка. Мало ли, как все эти магические штуки работают?

Оказавшись в просторном зале со стеклянным потолком, я осмотрелась. Из него выходили сразу три коридора, не считая тот, который привел меня сюда. Ну все, если пойду дальше, меня точно никогда не найдут. Хотя постойте!

– Ирма! – позвала я. Голос отразился от стен, поднялся выше и забился среди стеклянных граней потолка. Потолок чем-то напоминал купол, только неровный, собранный, словно мозаика, из огромного количества стеклянных пластин.

Прозрачная девушка возникла передо мной.

– Ты не могла бы подсказать, как найти библиотеку?

– Нет.

Ладно. Я особо и не надеялась, пойдем другим путем.

– А как пройти в комнату?

– Нет.

– Почему?!

– Хозяин не говорил, что я должна тебя слушаться.

– А хозяин не говорил, что я должна умереть, потому что никогда не смогу найти нужную дорогу?

Только сейчас девушка заметила, где мы находимся. И тут же переполошилась – единственная искра ее эмоций.

– Тебе нельзя здесь находиться! – она повысила голос. Хотя на восклицание это все равно не походило. Так, будто громкость в колонках добавили.

– Так покажи, как найти отведенную мне комнату.

– Нет. Уходи. Ты должна уйти отсюда!

Замахав руками, Ирма рванула ко мне. Я отшатнулась. Но, похоже, оказалось поздно. В зале внезапно потемнело. Дневной свет за стеклянным куполом померк, как будто резко наступила ночь. Вокруг заклубилась тьма, а над головой, рассекая тьму, вдоль купола заскользили разноцветные всполохи: красные и голубые, потом к ним прибавились желтые, оранжевые, синие. Как странно, те самые, которые затянули меня в другой мир! Что они делают сейчас, почему опять появились?

Ирма задрала голову и застыла. Я тоже на мгновение застыла, потрясенная происходящим. Тьма сгущалась, становилась многомерной, будто ночное небо обрушилось на меня, окружило и заключило в объятия. И вслед за небом вниз скользили, спускаясь с купола, искорки. За ними тянулись тонкие следы, как хвосты кометы. Всполох, еще один, еще. Переплетаясь, покачиваясь из стороны в сторону, они – все эти искорки – внезапно побежали ко мне.

Я попятилась.

– Что ты здесь делаешь?

Я вздрогнула. И заорала. Да просто нельзя так близко появляться и шептать прямо на ухо! Только что никого, кроме Ирмы, не было рядом со мной, и вдруг за спиной появился Ашвар, да еще задал вопрос, прошептав его прямо на ухо. Конечно, я не ожидала и перепугалась. От моего крика тьма внезапно раскололась, по ней побежали трещинки, а искры, словно испугавшись, прыснули в разные стороны, подальше от меня. Еще мгновение – и все исчезло. Темнота рассеялась, зал снова стал прежним. И через купол над головой был виден солнечный день.

Я развернулась и отпрянула от Ашвара. Он удерживать не стал.

– Я заблудилась! Случайно попала сюда. Не ожидала, что… что это было?

– Это была магия. Не имеет значения. – Вопреки словам, Ашвар не сводил с меня внимательного, проницательного взгляда. То, что происходило, определенно что-то значило. Вот только мне никто пояснять не собирался. – Я повторяю вопрос. Что ты здесь делала?

– А я повторяю: заблудилась! – да, вырвалось. Перенервничала просто. Нужно взять себя в руки. Перевела дыхание и уже спокойно заговорила: – Я решила погулять по дворцу, посмотреть, где есть что. И заблудилась. А Ирма… – я уперла в нее обвинительный взгляд, – отказалась мне помогать! Сказала, что не велено.

– Я действительно не отдавал приказа, чтобы она помогала тебе, – заметил Ашвар.

– Тогда чего вы хотели? – я развела руками. – Ей не было приказа, она не помогала, а я заблудилась. Мне, конечно, неловко… но я не могу сидеть взаперти целыми днями. А распоряжений, куда ходить можно, куда ходить нельзя, вы тоже не давали. – И осторожно добавила: – Дверь не запирали тоже. Я расценила это как дозволение прогуляться.

– Ты искала что-то определенное? Или так, на экскурсию сходила? – с насмешкой поинтересовался Ашвар.

– И на экскурсию, и была бы рада найти библиотеку. Можно?

– Найти библиотеку? – все так же явно издеваясь, переспросил Ашвар.

Ну все, наглеть так наглеть! Как еще пробиться в чужом незнакомом мире, если каждый раз бояться лишнее слово сказать?

– Посетить библиотеку. А если поможете найти, буду благодарна.

– Умеешь читать?

– Да.

– Тебе не показалось это странным? Говоришь, попала из другого мира. А язык знаешь и даже читать на местном умеешь. Кстати, это мы еще проверим.

Ашвар подошел ко мне, схватил за руку и призвал магию. Нас окутало красное сияние, пол ушел из-под ног. Правда, во второй раз я не испытывала такой уж сильной дезориентации, к тому же, перемещение заняло всего лишь миг. И вот мы уже в искомой библиотеке. Огромное, многоэтажное помещение с длиннющими рядами полок вдоль стен и стеллажами. Здесь благодаря сочетанию синего и золотистого не было настолько темно, как в предыдущих залах. Да и свет лился буквально отовсюду.

Стоило Ашвару меня отпустить, я тут же на шаг отступила от него. Ненавижу, когда хватают внезапно, да еще без спросу! Но он, кажется, даже не обратил внимания на мое недовольство. Махнул рукой, подзывая ближайшую книгу. Она, охваченная красными искорками, сорвалась с полки, пролетела по воздуху и опустилась в ладонь Защитника. Открыв книгу, Ашвар передал ее мне и скомандовал:

– Читай.

Я зачитала с первой строчки:

– Защитники – самые сильные маги нашего мира, они оберегают нас, охраняют наш покой от любых враждебных проявлений. Нет ни в нашем, ни в других мирах равных им по силе. Их слово – закон. Мы поклоняемся им, почитаем…

– Достаточно.

Я подняла взгляд на Ашвара. Ну надо же, стоит, ухмыляется. Решил меня пристыдить? Ишь чего удумал! Я не грубила, но и пресмыкаться перед ним не собираюсь. У него вон сам король в пресмыкающихся ходит. По-моему, хватит вполне.

– Читать действительно можешь.

Я пожала плечами. Да, могу. Я сразу сказала. Это ему какие-то доказательства потребовались.

– Выходит, на своем тоже могла. Иначе получила бы только умение говорить на нашем языке.

Это разве странно? Хотя все возможно! Может, у них в этом мире читать могут только просвещенные: короли, аристократы, да прочая знать.

– Но каким образом ты узнала наш язык?

– Вы ведь – самый сильный и почитаемый маг этого мира. Если кто-то и может ответить на этот вопрос, так это вы.

– Полагаешь, я лучше тебя должен знать, что с тобой творится?

Я пожала плечами.

– Лично я не знаю. Как уже сказала, в нашем мире магии не было. Вообще. Так что магических законов не знаю.

– В вашем мире магии не было, а здесь внезапно обрела. Сразу после перемещения, – заметил он многозначительно.

– Именно так. – Если в этом и были какие-то несостыковки, я их не заметила. По-моему, все логично.

– Хорошо. Допустим, этого ты не знаешь. Что же ты собиралась найти в библиотеке?

Наконец-то по делу!

– Все, что может пригодиться для выживания здесь. Мироустройство, политика. Этикет. Должна же я знать, как с кем себя вести, чтобы не нарваться на проблемы. Какие титулы есть, чем здешние люди живут. Кстати, у вас только люди или есть другие расы? И о магии, конечно же. О магии очень интересно и полезно будет узнать.

– Хорошая идея с этикетом. Только люди. А вот с магией тебе вряд ли что поможет. Хотя…

– Почему это?

– Давай попробуем. Прямо сейчас.

Отправив книгу в обратный полет, Ашвар снова схватил меня за руку и перенес нас обоих в зал. Пустой зал со светло-серыми стенами. Помимо этих стен, здесь не было больше ничего.

– Магический зал для тренировок, – пояснил Ашвар.

Я пыталась побороть раздражение.

– Что-то не нравится? – поинтересовался Защитник.

– А я могу сказать, что не нравится? После ваших многочисленных намеков на этикет…

– Радует, что ты их заметила, – ухмыльнулся Ашвар. – Значит, не все потеряно. Но можешь сказать.

– Не люблю, когда резко хватают.

– Ладно. Учту.

Я удивленно моргнула. Такой реакции точно не ожидала. И вообще странно он себя ведет. То смотрит внимательно так, изучающе. То мелькает в его глазах что-то опасное, предостерегающее. Странно это все!

 

– Вы научите меня магии?

– Для начала я бы хотел посмотреть, как ты применяешь огонь и воду.

Легко сказать! Сделать сложнее. Но я не стала признаваться в своем бессилии, для начала решила попробовать. Вдруг на самом деле получится? Поднесла к лицу руки, посмотрела на них внимательно, сосредоточилась. Как там получалось? Я чувствовала волну магии. Она начиналась где-то внутри, а потом вырывалась через руки.

Увы. Сколько я ни напрягалась, отставив ладони подальше, сколько ни тужилась, выдавить из себя никакой магии не получалось. Ни огня, ни воды.

Внезапно над нами раздался треск. Подняв голову, увидела, как с потолка срывается камень. И летит прямо ко мне! Страх сработал как надо. Я взмахнула руками, и с них сорвался гигантский огненный шар. Поглотив камень, он достиг потолка и рассеялся. Я с удивлением не увидела на потолке ни малейшего изъяна. Причем даже дырки от вывалившегося камня не было! Перевела взгляд на Ашвара. Тот изучающе смотрел на меня.

– Это было специально?

– Да. Иллюзия. Похоже, пока ты можешь применять магию, только когда сильно напугана.

– Но я ведь смогу ею овладеть? Чтобы использовать не только от страха, но и по желанию.

– Сможешь. Не проблема. Просто нужно немного потренироваться. Вопрос только в том, нужно ли это тебе.

– Нужно! Как еще за себя может постоять хрупкая девушка?

– Хрупкая девушка всегда должна быть под защитой сильного мужчины, – усмехнулся Ашвар. Приехали. Этот мир еще и патриархальный. О равноправии здесь, вероятно, ничего не слышали. Я, конечно, догадывалась, но все равно печально убедиться в подобных предположениях. – Напомню, Лана. Магией огня и воды у нас никто не владеет. Эти стихии прорываются в наш мир и губят все на своем пути. Только мы, Защитники, можем с ними бороться.

– Со мной вы тоже собираетесь бороться?

– Это будет зависеть от тебя. Я помогу тебе с магией. Но использовать ее можно только при мне. Иначе то, что случилось с тобой в королевском дворце, покажется сущим пустяком. Для начала король собирался посадить тебя в темницу, а потом вызвать меня. Другие люди… скажем, в деревне или небольшом городке, могли бы сразу казнить.

– Сначала сжечь, потом утопить?

– Думаешь, не горишь и не тонешь с тяжелым камнем на шее? – недобро усмехнулся Ашвар. – Могут и разорвать на части. Толпа, тем более напуганная толпа, бывает неуправляемой.

Мне сделалось нехорошо. Так себе перспектива!

Что за несправедливость? Магия есть, можно даже научиться ею управлять, а вот использовать нельзя, если не хочешь сделать хуже! Вот что за издевательство?

С другой стороны, может возникнуть ситуация, когда хуже быть не может. И я все же решусь использовать магию, чтобы выжить. Она мне нужна. И точка.

– Научите. Пожалуйста.

– Пожалуйста? – переспросил Ашвар с усмешкой.

– Я должна буду заплатить? В этом мире у меня ничего нет, вы знаете.

– Я научу тебя. Что же касается платы… обсудим это потом, – на губах Ашвара заиграла многообещающая улыбка.

Я чуть не поперхнулась. Вот ведь…

– Спать с вами за обучение не буду!

А что еще я могла подумать? Если, помимо натуры, у меня ничего здесь нет.

Ашвар внезапно помрачнел, нахмурился. Он что, действительно собирался предложить мне подобную сделку?

– Я не собираюсь тащить тебя в постель против воли, – сказал он мрачно. В голосе ощущалась едва сдерживаемая ярость.

Черт, что я не так сказала? Да, нормального мужчину вряд ли порадуют подобные подозрения, но здесь что-то иное, гораздо глубже. Ох, кажется, поняла. Его ведь все боятся. Все. Нара рассказывала, что такова его магия. Я сама видела, как перед ним трясутся: прислуга, стража, королевский маг и сам король. Теперь понятно, почему в его доме нет никого, кроме Ирмы. Эта Ирма, похоже, не способна чувствовать и потому не боится. Но больше нет никого. Ашвар не хочет их пугать, не может предоставить работу, от которой несчастные люди будут в постоянном ужасе. Что же это получается…

А как у него с женщинами? Похоже, я невольно задела его за больное. Вряд ли кто с радостью ложится с ним в постель, преодолевая дикий ужас. Я сама этот ужас не чувствовала, но не могла не видеть в глазах всех остальных.

– Извините. Просто… в нашем мире…

– Не нужно объяснений, – Ашвар покачал головой.

Просто так уж получилось, что мне несколько раз предлагали постель в обмен на деньги, подарки и все, о чем только мечтает женщина, по мнению некоторых мужчин. Я всегда была красивой. Вот и бросали на меня любопытные взгляды все, кому не лень, даже обеспеченные мужчины были среди них. Видимо считали, что раз у меня мало денег, я с радостью приму столь щедрое предложение. А мне… противно становилось.

– Извините… – повторила я. На самом деле стало неловко.

– Ты согласна учиться магии или нет?

Разве у меня есть выбор? Тем более если Ашвар на постель не намекал. С остальным уж как-нибудь справлюсь. Даже отработать могу на благо общества.

– Согласна.

Кто бы мог подумать, у нас состоялось самое настоящее магическое занятие! Ну, почти настоящее. Мною взялся руководить один из лучших магов этого мира, мы тренировались в магическом зале. И все бы ничего, но у меня ничего не получалось. Для начала Ашвар решил проверить, владею ли я привычной для этого мира магией.

– Магия в нашем мире – это чистая магическая энергия. Она почти не имеет цвета, разве что немного светится золотистым, – рассказывал Ашвар, расхаживая передо мной. Здесь даже присесть было негде. Видимо, не так часто он проводит уроки. А может, вообще никогда? – Она наполняет наш мир и магов. Маги – люди, которые накапливают в себе эту энергию и способны использовать по своему усмотрению. При помощи жестов, заклинаний и даже только силы мысли, все зависит от мастерства и способностей мага. Я – Защитник. Нас всего двое. Мы используем другую энергию, простым магам недоступную. Не буду сейчас углубляться в подробности, но именно поэтому мы сильнее и можем то, чего не могут остальные. Магии огня и воды у нас нет. Это бесконтрольные стихии, которые раз за разом пытаются разрушить наш мир. И наилучшим вариантом для тебя будет, если окажется, что ты владеешь также обычной магией нашего мира. Ее можно использовать, не боясь, что народ ополчится против тебя.

– А вы, помимо своей особенной, владеете обычной магией? – спросила я.

– Хороший вопрос, – усмехнулся Ашвар. – Нет. Я могу использовать только свою собственную магию, но нет ничего, что она бы не могла из арсенала обычных магов. Однако вопрос ты задала правильный. Стихии – огонь и вода – по сути, тоже энергия. Велика вероятность, что, управляя этим видом энергии, ты не можешь управлять другим. Но попытаться все же стоит, это могло бы значительно облегчить твою жизнь.

– Вы сказали, что магическая энергия наполняет мир. А стихии прорываются. Откуда я беру огонь и воду?

– Ты меня спрашиваешь? Сама не чувствуешь?

Я неопределенно повела плечами и вопросительно уставилась на Ашвара, ожидая пояснений. Однако он не порадовал.

– Если ты не знаешь, я тем более не знаю. Будем выяснять опытным путем. Постепенно.

Увы, на теории все интересное закончилось. У меня не получалось ничего. Я добросовестно слушала и выполняла инструкции Ашвара, однако не могла почувствовать никакой магической энергии, ни обычной, ни стихийной. Ни к огню, ни к воде больше обратиться не удавалось. Спасибо, Ашвар не стал меня пугать, чтобы добиться каких-то результатов.

После занятия он позвал Ирму и сказал, что теперь я могу обращаться к ней за помощью. Правда, по поводу прогулок по дворцу так и не пояснил, но ничего, сама потом выясню. Тоже опытным путем. В зависимости от того, куда согласится или не согласится отвести меня Ирма.

Не знаю, кто готовил в этом дворце, но еду принесла мне, опять же, Ирма. Почти сразу после того, как по завершении занятия показала дорогу к комнате. Я честно пыталась запомнить, но путь был столь длинным и насыщенным не только поворотами, но и подъемами, причем по разным лестницам, что я просто не смогла за один раз все выучить.

Думала еще прогуляться по саду, а на вечер захватить из библиотеки что-нибудь полезное, но, похоже, день меня утомил. Сил хватило только на водные процедуры и чтобы доползти до кровати.

А ночью мне приснился кошмар.

Я плыла, наверное, в космосе. Где еще может быть такое бесконечное пространство? Чернота и далекие звезды. Сначала это было даже красиво. Я любовалась и наслаждалась. А потом звезды зашевелились и резкими всполохами устремились ко мне. Настигая, жалили, вгрызались, проникали под кожу, изнутри светились и жгли. Я закричала от страха и боли. И наконец-то проснулась. С моих пальцев тут же сорвались язычки пламени, в одно мгновение набрали силу, разрослись до целой волны и ударили Ирму, зависшую над моей кроватью. Призрачную девушку отшвырнуло от меня и с ног до головы охватило пламенем.

Я еще громче заорала, вскакивая с кровати. Нужно ей помочь, что-то предпринять! Затушить? Мне нужна вода.

Добраться до ванной не успела. Посреди спальни в красном сиянии возник Ашвар, моментально оценил обстановку и произнес:

– Лана, хватит. Оглушишь, – поморщился он.

– Но Ирма, она… она…

Слов не нашлось. Я взглядом указала на полыхающую как факел призрачную девушку.

– Она неживая, с ней ничего не сделается.

Я все же замолчала. И уже внимательней присмотрелась к Ирме. А с ней творилось что-то странное. После моего невольного удара она зависла рядом со стеной. Пламя охватило ее целиком, но теперь странным образом начало проникать внутрь красного сияния, из которого была соткана Ирма. Проникать и разгораться внутри. Постепенно, прямо на наших глазах, Ирма становилась все менее прозрачной. Спустя еще несколько секунд, когда метаморфозы прекратились, перед нами предстала почти обычная девушка, уже не прозрачная, только ее кожа сияла оранжево-золотистым, словно подсвеченная изнутри. Красные волосы и красные глаза довершали новоявленный облик. А вот одежды не стало. Перед нами стояла совершенно голая девушка. Причем на самом деле стояла! Больше не парила.

Она поднесла руку к лицу, осмотрела ее со всех сторон и перевела взгляд на Ашвара.

– Что со мной?

Но что самое главное, в ее голосе впервые за все время были эмоции, живые, настоящие.

Какое-то время Ашвар молча рассматривал преобразившуюся девушку. Потом с сомнением предположил:

– Вероятно, ты ожила.

– Я? Ожила? – переспросила Ирма растерянно. – А до этого… я не жила? Что со мной было? Я так плохо все помню, какие-то размытые образы. Что-то делала, слушалась вас… хозяин. Но… словно это была не я?

– Ты, но не совсем. В тебе не было искры жизни. Теперь есть.

– А… что же теперь? Я… не смогу вам служить? – в глазах девушки появились слезы. Самые настоящие, только почему-то красные. Не кровавые, нет. Слезы у Ирмы оказались полупрозрачные, словно драгоценные камни. Рубины.

– Сможешь. Если не испытываешь ужаса.

– Я вас не боюсь… – и тут Ирма повернулась ко мне. – Похоже, я должна сказать тебе спасибо.

– Пожалуйста…

Больше слов не нашлось. Я ведь просто испугалась и не глядя пальнула огнем. Кто же знал, что так получится.

Я перевела неуверенный взгляд на Ашвара.

– Может, стоит подобрать Ирме одежду?

– Я распоряжусь, – кивнул Ашвар.

Интересно, кому он там распорядится, если, помимо Ирмы, слуг у него нет.

Кажется, только сейчас девушка заметила, что она, в отличие от нас, обнажена. Ашвар уже при полном параде. Я легла спать в том самом платье горничной. Ничего другого у меня с собой просто не было. Грубая и такая же серая ночная сорочка, выданная во дворце, там же и осталась.

Взгляд Ашвара скользнул по Ирме, а вот на мне почему-то задержался.

– Я распоряжусь, – повторил Защитник, после чего попросту исчез в красной вспышке.

– Куда ушел хозяин?

– Вероятно, распоряжаться, – я пожала плечами. Меня нагота золотисто-оранжевой девушки почти не смущала.

– Я ведь тебя будить пришла. Завтрак! – вспомнила Ирма. И поспешила к двери.

– Ты голышом будешь бегать по замку?

Она остановилась. Обернулась.

– А нельзя? Здесь ведь никого нет.

Гениальная логика.

– Тебе не холодно? – поинтересовалась я.

– Нет…

– Но в любом случае живые голыми обычно не ходят. – Я подошла к креслу, на котором лежало покрывало. Оно с расправленной кровати туда на ночь перекочевало. – Вот. Хотя бы обмотайся, – предложила я.

Ирма приняла покрывало и послушно обмотала его вокруг тела.

– Так лучше?

– Определенно.

– Тогда пойдем завтракать! Ой… я что-то тоже хочу есть.

 

– Это нормально. Для живых – точно нормально.

– Правда?

Дальше было весело. Или не очень. Это с какой стороны посмотреть. Оказалось, что Ирма действительно готовила сама. Каким-то невероятным образом управлялась с огромной кухней. Я такие размеры и такое количество кастрюль, печей и прочих приспособлений увидела впервые. А уж гигантские поварешки и вовсе неподъемные. Я проверила! Такое ощущение, будто Ирма готовила на весь дворец, полный народу, но никак не на одного Ашвара.

Завтрака на двоих не хватило, потому как рассчитан он был только на меня. Я поделилась с Ирмой, но мы обе остались голодные. Ирма решила испечь пару сладких булочек, чтобы уж точно утолить аппетит, но тут обнаружилось, что орудовать на этой кухне в виде призрачной девушки гораздо проще, чем девушке из плоти и крови. Или из чего она теперь состоит?

Я, кстати, Ирму потрогала. Ради интереса. Оказалась мягкая и теплая. В общем-то, как обычный человек, только температура разве что выше.

Когда Ашвар вернулся – перенесся прямо на кухню, каким только образом вычислил, – мы заканчивали приготовление булок. Мне пришлось присоединиться, потому как Ирма совсем измучилась. Управлять материальным телом, ни капли не призрачным, для нее оказалось очень непросто.

– Лана? Что ты делаешь? – удивился Ашвар.

Почему сразу я?!

– Вытаскиваю противень.

– Ты не должна готовить.

– Это все я! Мой хозяин, простите, – тут же заголосила Ирма. И сама испугалась своих воплей: – Ой… я не хотела так громко. Мне так сложно… Я сама не понимаю, что происходит. И этим телом так трудно управлять…

– Понял, – мрачно сказал Ашвар. – Можете не продолжать. Заканчивайте с завтраком и идите в комнату к Лане. Там вас будет ждать портниха. Она поможет с одеждой.

Портниха оказалась очередным потрясением. Потому как заявила, что Ирма может выбрать из готовой одежды, а я тоже могу, но на меня еще будут шить. И все бы ничего, но каталоги… такие каталоги могут предлагать только аристократии. Я впала в глубокий шок, рассматривая предложенные варианты. Роскошные, невероятно дорогие даже на вид платья. Во втором каталоге оказались ночные сорочки и нижнее белье. В третьем – одежда для верховой езды. На мой взгляд, единственно пригодная для повседневной носки.

После ухода портнихи моя комната была завалена кучей одежды. И для меня, и для Ирмы. Ирма осталась в восторге. Я – все в том же шоке. Потому как портниха все же уговорила меня на эти роскошные наряды, которые обещала сшить за несколько дней. По крайней мере, первую партию. А дальше присылать по мере готовности.

– Это восхитительно, ты только посмотри! – восторгалась Ирма, крутясь перед зеркалом в некотором подобии платья для прислуги, только это смотрелось значительно лучше, чем то, которое я получила в королевском дворце.

А я, рассматривая оставленную портнихой одежду, все больше уверялась, что нужно всерьез поговорить с Ашваром. Чтобы научить меня магии, все это не нужно. Чтобы разобраться, откуда я такая взялась и как от меня избавиться, желательно, отправив обратно, вся эта красота не нужна. В конце концов, чтобы ходить какое-то время по пустынным коридорам, где, кроме Ирмы и самого Ашвара, никого не встретишь, этот ворох дорогущих нарядов тоже не нужен!

Так что же он задумал? Я должна выяснить.

Ашвар не заставил долго себя ждать. Появился почти сразу, как только портниха ушла, а мы с Ирмой переоделись. Вернее, она оделась, а я переоделась, наконец избавившись от унылого серого платья. Правда, выбрала самый скромный из возможных вариантов – достаточно простое темно-синее платье. Мне синий понравился с тех пор, как перекрасила волосы. Хорошее получилось сочетание.

– Как вы это делаете? – не удержалась я.

– Делаю что?

– Узнаете, когда и куда можно переместиться?

– Перед тем как уйти, портниха отчиталась о проделанной работе. Я дал вам достаточно времени, чтобы разобраться с одеждой. – Ашвар многозначительно посмотрел на кучу, наваленную поверх моей кровати. Видимо, достаточно времени он давал, чтобы мы все это убрали в шкаф. Но мужские представления о женской скорости часто не соответствуют истине. – А куда перемещаться, я знаю всегда. В пределах своего дома я прекрасно чувствую, где и кто находится. Ирма. – Он повернулся к девушке. – Забирай свою одежду. Отнеси в соседнюю комнату. Эту ночь ты проведешь там.

– В соседнюю? Но… эта комната для господ.

– Эта комната рядом с комнатой Ланы. Ты выполняешь приказы Ланы, но вряд ли услышишь теперь, если она позовет, когда ты будешь находиться слишком далеко.

– Я поняла. Конечно, – откликнулась девушка, поклонилась и поспешила собрать одежду. Ее кучка лежала рядом с моей, но была не столь большой, так что Ирма справилась. Взяв одежду в охапку, торопливо вышла из комнаты.

– Что с ней произошло? – поинтересовалась я. – Надеюсь, я ей не навредила?

– Навредила? – переспросил Ашвар, удивленно вздернув бровь. – Скорее, наоборот. Ирма была сгустком моей магии. Использовав сложное заклинание, я наделил ее некоторым подобием интеллекта, но… она была искусственной. Всего лишь магией без собственных мыслей, без эмоций. Ты же каким-то невероятным образом вдохнула в нее искру жизни.

– Я ее подожгла.

– Тем не менее. Ирма не стала человеком, но теперь она живая. Я собирался с тобой поговорить.

Прекрасная идея! Я тоже как раз хотела предложить поговорить.

Ашвар вышел из спальни. Я последовала за ним. В гостиной мы заняли кресла друг напротив друга.

– Тебе идет, – заметил он. – Гораздо больше, чем платье горничной.

– Спасибо. – Вот так начало разговора! Защитник не перестает меня удивлять.

– Кем ты была до того, как попасть сюда? Умеешь читать. Хорошо выглядишь. Не просто красива от природы. Впрочем, этого тоже не отнять, – он усмехнулся. Мне сделалось неловко. И, чего уж греха таить, даже приятно. – Видно, что умеешь следить за собой. Бываешь дерзкой, не боишься, не прячешь глаза, как это принято у прислуги. Я сейчас не о себе. Со мной всегда прячут глаза, но мне хватило того, что я увидел во дворце Ласхарда. И все же… на аристократическое твое поведение тоже не тянет. Ваш этикет так сильно отличается от нашего?

– Можно сказать и так…

– Значит, ты аристократка?

– Нет. То есть… У нас все совсем по-другому. Раньше были короли, аристократы, крестьяне, слуги. Но сейчас все иначе. Образование получают все люди, нет разделения на «знатный и не очень, родовитый или нет». Считается, что все люди равны изначально. А дальше сам каждый добивается, кто на что способен. Разве что… есть разделение, богатый человек или не очень. Но получить образование могут все. Поэтому у нас, скорее, удивятся, что кто-то не умеет читать, чем наоборот.

– Это будет сложнее, чем я думал…

– Что именно? К чему вы меня готовите? Я ведь понимаю, что все эти наряды не для того, чтобы по коридорам вашего дворца расхаживать.

– Начнем с того, что я не могу легко и просто отправить тебя туда, откуда тебя к нам занесло. Перемещения между мирами – редкость. И если они случаются, это происходит не просто так. Мы должны разобраться. Почему и для чего ты здесь.

– Постойте. Но… вы выяснили, откуда я? Не знаю, как это у вас там делается. Координаты, по которым можно отправить. Нужная дверь или что-то еще.

– Нет. Я не могу никуда тебя отправить. Все следы стерлись. Помимо того, что перемещение было, сказать ничего невозможно. Тебе придется смириться: ты задержишься у нас на неизвестное время. И пока ты здесь, рекомендую все же чем-то себя занять, а не лелеять каждый день мечты о возвращении.

Звучит так, будто меня вообще никуда не собираются возвращать.

И тут мне стало страшно. Потому что… а если это на самом деле так? Что если я никогда уже не смогу вернуться в родной мир?

– У меня есть, что тебе предложить. Сегодня же вечером мы отправимся к Аниарду – второму Защитнику. Ты будешь жить вместе с остальными девушками. Учиться на их примере, узнавать наш мир. Возможно, все это поможет мне понять, для чего ты здесь. И помочь тебе.

Какое-то время я молчала, переваривая новость. Теперь понятно, почему Ашвар ничего не говорил о моих прогулках по дворцу. Он с самого начала решил, что я надолго здесь не задержусь.

– Что значит «остальные девушки»? Это которые?

– Разные девушки. Они гостят у Аниарда. Какое-то время.

Гостят? Странно это как-то. Или нет? Вон в королевском дворце было полно народу. Не только охрана и прислуга, там на самом деле жили другие аристократы. Это во дворце Ашвара пусто из-за того, что все его боятся. У второго Защитника наверняка тоже много народу.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru