Принесенная через миры

Мария Боталова
Принесенная через миры

Пришлось поспешить. Часть пути даже пробежала. Правда, запыхалась совсем из-за всех этих пробежек.

Стража впустила. Бросила еще пару равнодушных взглядов и даже ни о чем не спросила. Может, зафиксировала мысленно, что раз я недавно выходила, логично, что теперь возвращаюсь назад.

Как сказала Нара, та комната, где я очнулась, и будет моей. Ничего так комната прислуги. Вроде бы скромно, но достаточно чисто. Хм… чисто. Если не считать сожженной шторы. Нужно от нее как-нибудь избавиться. И вообще магию пока не светить. Пусть останется моим тайным преимуществом.

Я уже почти дошла до своей комнаты, когда услышала из-за приоткрытой двери знакомые голоса.

– Она говорит, что ничего не помнит. Я ей верю, – сказала Нара.

– Но как-то она ведь к нам на территорию попала! – заметила Синилла. – Подозрительная она какая-то, странная. Зря я тебя послушала. Нужно было сразу страже сдать, все рассказать. А теперь, если что, нас во всем обвинят.

Я остановилась. Затаив дыхание, прислушалась.

– В чем обвинят? Мы не сделали ничего плохого. Вы ее на работу взяли, вы ведь имеете право!

– Право-то имею, но не стоит тащить во дворец кого попало, – проворчала Синилла. – Не нравится она мне. Подозрительно все как-то. Может, стоит ее Варлоку продать…

– Варлоку?! – поразилась Нара.

– А что? Девка красивая, ухоженная. Память, говорит, потеряла, так даже лучше, меньше проблем будет с ней. А Варлок много заплатит за такую красоту. Он как раз собирает новую партию.

– Но жалко ведь…

– Жа-алко ей, – передразнила Синилла противным голоском. – Привязаться, что ли, успела? Не городи ерунды. От этой девки будут только проблемы! А если Варлоку продать, деньги пополам поделим, ты ее все же нашла. Правда… девка ли она? Но с этим пусть Варлок сам разбирается. Потом.

Кажется, Нара всхлипнула.

– Что ревешь? Да такой судьбе любая обзавидуется! Ничего не сделается с находкой твоей. Завтра к нам Защитник приезжает, некогда будет. А вот послезавтра, пожалуй, свяжусь с Варлоком.

Горничные замолчали. Я испугалась, как бы не заметили, что их разговор оказался подслушан. Мне же с ними не справиться, выполнят задуманное! Поэтому поспешила тихонько уйти. Добралась до своей двери, юркнула в комнату. И только закрывшись изнутри на замок, перевела дыхание.

Значит, продать собираются, денежки за меня получить? Ничего не получится! Жаль терять такое пристанище, но, похоже, дворец придется покинуть раньше, чем собиралась. Завтра же. Вечером. А за день подготовиться к побегу. Я не идиотка, чтобы бежать в неизвестность с пустыми руками.

Глава 2

С подготовкой к побегу возникли кое-какие проблемы. Я хотела бежать так же вечером после ужина. Один раз на прогулку в это время уже ходила, второй не должен вызвать подозрений. Может, у меня такая привычка: свежим воздухом дышать перед сном. А сад для этого просто не годится, воздух в городе мне нравится больше. Да и кому какое дело до служанки?

За день я собиралась подготовиться, раздобыть все необходимое. В основном, конечно, еду. Но с раннего утра нас всех подняли и отправили работать. Мне вот досталось пол натирать и цветы поливать в одном из залов дворца. Даже с завтрака ничего утащить не удалось! Потому как сразу из столовой отправили по рабочим местам.

Я натирала и поливала по-настоящему, не отлынивая. Чтобы не вызывать подозрений. Но по пути осматривалась и заодно строила планы.

Мою одежду из родного мира куда-то унесли. Не беда. Она, конечно, удобная, но вряд ли стоит расхаживать здесь в джинсах. Судя по всему, женщинам в принципе не полагается носить штаны – исключительно юбки и платья. Жалко, но ничего не поделать. Нужно слиться с местными.

Еду я раздобуду вечером. Уж после ужина ничто не помешает утащить с собой немного.

Что еще? Деньги. Понятия не имею, как здесь выглядят деньги. Сгодились бы драгоценности, но как-то жутковато забираться в комнаты к богатым особам и пытаться их обокрасть. Мир все-таки магический! А я только и могу, что поджигать. И то не факт, что в нужный момент сработаю как надо.

Передернула плечами от собственных мыслей. Нет уж, сжигать точно никого не хочу. Даже надеюсь, что тот мужик из подворотни остался жив.

А вот кстати… любопытная вещь! Во лбу статуи, неподалеку от которой я как раз мою, закреплен приличных размеров камень, судя по всему, драгоценный. Вот бы его выковырять… Может, никто не заметит? Воровство, конечно, воровством, неприятно так поступать. Но мне в новом мире нужнее! Во дворце еще полно всяких декоративных элементов.

Я немного сместилась и принялась намывать уже ближе к статуе. А потом еще ближе и еще. Так и приближалась к ней потихоньку, не забывая незаметно осматриваться по сторонам.

К сожалению, в зале я была не одна. Зал оказался настолько огромен, что его намывали десять горничных. И то не факт, что управимся вовремя. Но к статуе я была ближе всех. Если заслонить ее спиной и попытаться выковырять камень? Интересно, ручка швабры для этого дела подойдет? Или я так скорее нос статуе сломаю?

– Лана, ты что делаешь?..

Раздавшийся совсем рядом голос Нары заставил меня вздрогнуть и резко обернуться. При повороте крепко зажатая в руках швабра задела ведро, и то опрокинулось. Я с ужасом взмахнула руками. Ну да, теми самыми, в которых была швабра. Правда, несчастный инвентарь тут же выпал из рук. А вода, вместо того чтобы разлиться по полу, всплеснулась и взмыла вверх. Я потрясенно смотрела на поблескивающие в воздухе капельки воды.

Нара отшатнулась. Горничные заверещали.

– Вода… ты управляешь водой, – причитала Нара, с ужасом отступая от меня. – Ты принесешь нам смерть. Нам всем конец…

– Что? Я тут ни причем! Я вообще ничего не понимаю! – отозвалась я, гипнотизируя взглядом застывшую в воздухе волну. Повела рукой – она пошевелилась, пошла рябью. Капельки заплясали: вверх-вниз, вверх-вниз.

Черт. Это делаю я? Управляю водой? Но почему все так напуганы? И что делать-то теперь?!

– Схватить разрушительницу! – раздался от входа в зал истошный вопль.

Я повернулась и в дверном проеме увидела двух роскошно разодетых мужчин. А потом они посторонились, и в зал ворвались стражники.

Но какого черта? Я не хочу, чтобы меня схватили! И никакая я не разрушительница!

Горничные заголосили еще громче и хлынули от меня в разные стороны. Прикрываться кем-то из них было поздно, да и бесполезно, наверное. Я с ужасом смотрела, как стража, уже не так рьяно, наоборот, медленно и осторожно приближается ко мне, по пути вынимая из ножен мечи.

– Давайте не будем делать поспешных выводов. Давайте для начала все обсудим. – Я отступала, пока не уперлась спиной в стену. Волна воды, все так же покачиваясь в воздухе, отступала вслед за мной.

Стражники напряженно смотрели на меня. Но пока медлили, ничего не предпринимали. А я… а мне уже некуда отступать. Все, приехали!

Черт, огонь мне бы пригодился сейчас больше. Вода в качестве оружия не годится. И защититься с ее помощью вряд ли получится.

– Я ничего не собираюсь разрушать. И вредить никому тоже не собираюсь. Давайте просто поговорим, – увещевала я.

Один стражник обернулся, несколько неуверенно уточнил:

– Ваше величество?

А, так один из этих разряженных – тот самый король, на которого я тут работала?

– Схватить!

Теперь даже знаю кто. Только голос мне его не нравится, визгливый какой-то.

Стража рванула ко мне. Шестеро широкоплечих мужиков с обнаженными мечами! Конечно, я перепугалась. Паника достигла своего пика. И магия снова сработала. На инстинкте выживания. Капельки воды задрожали и сорвались со своего места, полетев прямо к страже. Всего лишь капельки воды, но мужики отпрянули. А я, улучив момент, схватила ведро и бросилась к выходу из зала.

Ведро прямо на ходу запустила в короля и его спутника. Но они даже не пытались меня удержать, сами отпрянули, освобождая дорогу. Я выскочила из зала. За спиной истошно верещали горничные и бренчали доспехами стражи.

– Мага, вызывай мага! – завопил король.

А вот маг – это уже очень плохо. Магу попадаться на глаза никак нельзя, уж он-то воды не испугается.

Я бежала по коридору и понимала, что стража догонит. Они, в отличие от меня, хорошо натренированы. Тяжелые доспехи, быть может, добавляют сложностей, но я бы на них особо не рассчитывала. Нужно что-то предпринять, причем срочно!

Решила оторваться в саду. Поворот, еще один, еще. А по пути, слыша, как все ближе и ближе раздается бряцанье доспехов, пыталась вызвать магию. Огонь, не воду! Но огонь, несмотря на страх, не отзывался. С пальцев закапала вода. Да что ж это такое? Я воду, как и огонь, сама создавать могу?! Прекрасно! Только толку, если это всего лишь вода, не кислота какая-нибудь?

Из-за поворота мне навстречу выскочил мужчина.

– Держите разрушительницу! – закричали за спиной.

На пальцах мужчины засверкали золотистые искорки. Я затормозила. И в тот же миг прямо передо мной набух гигантский водный пузырь. В одно мгновение он разросся до метрового диаметра и взорвался, во все стороны расплескивая воду. К сожалению, волной снесло не только мага и стражу, но и меня. Не удержав равновесие, плюхнулась в воду.

А потом волна выбросила меня прямо в чьи-то объятия.

– Что здесь происходит? – раздался над ухом жесткий голос незнакомца.

– В-ваша светлость! Как хорошо, что вы здесь…

Воды было поразительно много. Вода растекалась по всему этажу. Вода стекала по доспехам стражи, стекала с богатого одеяния мага, с моих волос, моей одежды и даже с роскошного плаща незнакомца. Он держал меня за плечи и, похоже, отпускать не собирался. Окинув взглядом обстановку, посмотрел на меня.

В первое мгновение я замерла, потрясенно глядя в ответ. Плащ на голове частично должен был скрывать лицо, но я оказалась слишком близко к нему. Жесткие черты, тонкие губы и пронзительные красные глаза. Не страх, что-то такое непонятное не позволяло отвести от мужчины взгляда.

 

Ваша светлость. Защитник? Тот самый, которого ждали? Он у них точно человек? Откуда у него красные глаза? Такие… такие невероятные.

– Это ты устроила? – он приподнял бровь, намекая, вероятно, на потоп.

Если буду отрицать, все равно сдадут. Столько свидетелей вокруг.

– Я не хотела…

– Ты вызвала магию воды? – с нажимом уточнил он.

– Ну… наверное… случайно.

Поднялась вторая бровь.

– В-ваша светлость, – запинаясь, произнес король. Узнаю этот противный голос!

Но мужчина как будто не заметил, что к нему обращается сам король. Кстати говоря, непонятно, почему заикается.

– Полагаю, не нужно предупреждать, чтобы ты не пыталась сбегать? – спросил Защитник, не сводя с меня взгляда.

А, ну да, он же самый сильный маг в этом мире. Логично предположить, что сбежать от него не получится. Но я попытаюсь. Может быть. Только разберемся во всем. Он, похоже, в отличие от остальных, пока не собирается швыряться обвинениями.

Но мысли я, конечно же, озвучивать не стала. Только кивнула осторожно.

Защитник отпустил меня. Я поскользнулась. И взмахнула руками, пытаясь удержать равновесие, но это не помогло – рухнула я прямо в объятия Защитника. На грудь к нему кинулась со всего размаху. Мужчина издал странный звук, но меня снова придержал, обхватив за талию.

Повел второй рукой. От нее полился красноватый свет. А потом раз – и вся вода исчезла. Полы снова сухие.

Я отстранилась. На этот раз Защитник удерживать не стал.

– Я уже спросил, что здесь происходит. Нужно повторить?

В ответ – молчание. Я обернулась. И потрясенно воззрилась на присутствующих. Стража, маг, король и его спутник – все стояли, глубоко поклонившись, и тряслись. Кажется, в ужасе. Чего это с ними? Их почитаемый Защитник явился, порядок уже навел, сейчас от разрушительницы в моем лице спасет. Зачем так трястись?!

Мужчина бросил на меня странный взгляд. Задумчивый какой-то.

Черт! Мне ведь Нара рассказывала! Этот их Защитник вроде как что-то такое излучает, что всех вокруг повергает в ужас. Стоп. А я почему не в ужасе? Надо было притвориться? Может, в обморок упасть на всякий случай? Или поздно уже?

Наконец, набравшись смелости, король выпрямился и промямлил:

– В-ваша с-светлость… эта д-девушка… Я… я впервые ее вижу. Но она в одежде горничной. Нужно узнать, как она сюда попала…

– Что нужно, а что нет, я сам разберусь, – заметил Защитник холодно. У короля затряслись коленки. – Продолжай.

– А… да. Я заглянул в зал, а там она. Водой управляет! А когда мы пытались ее поймать, она создала всю эту воду. Вы видели. Даже маг не сумел ее остановить. Но это сделали вы. – Кажется, потихоньку король возвращал дар речи и уже почти не запинался.

– Я не успел, – тут же добавил маг, чуть выпрямившись и глянув на Защитника исподлобья. – Но это счастье, что вы прибыли немного раньше.

– Я забираю ее.

– Конечно, ваша светлость, как скажете.

Стоп. Это он меня забирает? Куда?!

Ни спросить, ни возмутиться не успела. Вообще ничего предпринять не смогла. Просто Защитник снова обхватил меня за талию и притянул к себе. Красная вспышка на мгновение ослепила, пол ушел из-под ног. Желудок подпрыгнул к горлу. Поборов огромное желание его выплюнуть, осмотрелась. Свет уже погас, пол снова вернулся под ноги. Только какой-то другой пол, совсем не как во дворце.

Перемещение? Этот маг умеет перемещаться сквозь пространство?! То, что надо…

– Кхм, извините… – Я попыталась отстраниться. Потому как он до сих пор прижимал меня к себе. Это, наверное, было бы даже приятно, если бы не вся эта безумная ситуация.

Заинтересованный взгляд уперся в меня. Я подняла голову, встретившись с красными глазами.

– Не страшно? – полюбопытствовал Защитник.

Черт! Память как у рыбки. Снова забыла. Но теперь уж, наверное, совсем поздно грохаться в обморок от ужаса?

– Ну… – замялась я, – смотря что вы собираетесь делать.

– Допросить? – предположил он.

– Тогда пока не очень, – поразмыслив, ответила я. Возможно, у нас получится нормальный разговор? Это намного лучше бешеных воплей: «Она монстр, ее нужно схватить!»

Не спуская с меня задумчивого взгляда, мужчина выпустил меня из объятий. Я отступила на пару шагов.

– Присаживайся, – он обвел рукой гостиную, указывая на несколько кресел и диван.

Да, похоже, мы оказались в гостиной. Весьма роскошной, но довольно-таки темной. Темно-коричневая, почти черная мебель, синяя отделка на стенах. Выглядит богато, но, как я уже заметила, довольно мрачно и темно.

Ноги внезапно подкосились. В кресло я буквально рухнула. Ох, что-то мне нехорошо. Защитник все так же внимательно за мной наблюдал, отслеживая малейшую реакцию. Хм… сойдет за страх? Может, в обморок таки получится грохнуться?

Посидела, дожидаясь. Перед глазами, опять же, темные круги заплясали. Но нет. Что-то пока в обморок не падаю.

– Похоже, ты использовала слишком много магии, – заметил Защитник.

Теперь понятно, откуда взялась эта слабость.

– Извините, но вы не расскажете, почему все так переполошились? Почему меня пытались схватить?

Мужчина хмыкнул. Снял плащ, являя моему взору черные брюки и темно-бордовую рубашку. Между прочим, рубашка оказалась ничуть не менее роскошной, чем одеяние короля. Под моим потрясенным взглядом Защитник сел в кресло напротив и только после этого заговорил.

– Это ты мне расскажи, почему тебя пытались схватить.

Защитник смотрел на меня все с тем же интересом, как будто пытался понять, что это такое перед ним. Я смотрела в ответ. Пожалуй, немного даже любовалась. Жесткие черты лица и красные глаза вряд ли можно назвать красивыми, но почему-то они притягивали взгляд. И совсем не казались отталкивающими. Было во всем облике мужчины что-то опасно-притягательное. И, глядя на него, я пыталась решить: врать о потере памяти, или признаться, что из другого мира? Что-то мне подсказывало, что благотворительностью он не занимается. Вряд ли по доброте душевной согласится отправить назад. С другой стороны, меня посчитали какой-то разрушительницей. Может, и вправду от меня лучше избавиться? Вот только нет гарантии, что он не решит избавиться от меня менее затратным способом, чем открытие портала между мирами!

На самом деле все эти размышления не заняли много времени, но, видимо, что-то такое отразилось у меня на лице.

– Не пытайся лгать, – предупредил мужчина. – Ложь я почувствую сразу.

Приехали. Если в этом мире существует магия, значит, и это может быть правдой.

Ладно, рискнем!

– Каким-то образом я оказалась в королевском саду. Там меня подобрала одна из служанок и устроила горничной. Работы было много перед вашим приездом… Я успела немного поучаствовать. А сегодня меня Нара случайно напугала, я вздрогнула, опрокинула ведро, взмахнула руками. Вода всплеснулась, будто подчиняясь мне. Потом такой шум подняли, что я дико перепугалась. Стража пыталась схватить, мага вызвали. Я уже просто защищалась. Всего лишь пыталась сбежать. И небольшой потоп устроила. Дальше вы видели.

– Ты впервые использовала магию?

Черт! Плохой вопрос, очень плохой.

– До этого я никогда не управляла водой…

Красные глаза прищурились.

– Значит, была не только вода?

Какой догадливый! Не люблю таких догадливых, с ними одни проблемы.

– До этого я случайно подожгла штору.

Умалчиваем о бандитах, умалчиваем.

– Как ты попала в сад?

Ура! Похоже, мою нервозность этот Защитник воспринял иначе. Не стал допытываться о количествах применения огненной магии.

– Не знаю.

– Действительно. Не знаешь. Что было до того, как ты попала в сад?

– Я… была в другом месте. Помню разноцветные искры. А потом я будто куда-то провалилась. Так и потеряла сознание. Очнулась уже в королевском дворце, куда меня, как уверяют горничные, принесли из сада.

– Мне вот что интересно, – заметил мужчина, не сводя с меня внимательного взгляда. Между прочим, этот взгляд уже начал нервировать. – Ты так спокойно рассуждаешь о том, что вызвала огонь и воду. Неужели на самом деле не понимаешь?

– Не понимаю чего?

– Почему при виде этой магии на тебя напали. Почему называли разрушительницей и пытались схватить. А еще почему боялись.

– Я не знаю, почему все это произошло.

– Не врешь, – констатировал он. – Странно. Очень странно…

– Объясните?

– Почему бы нет? Видишь ли, в чем дело. В наш мир давно прорываются страшные силы, стихийные. Огонь и вода. Они прорываются в наш мир и сметают все на своем пути. Калечат, убивают, уничтожают. Мы, Защитники, единственные, кто может сдерживать эти силы. Наша магия способна им противостоять. А теперь представь. Вдруг появляется девушка с магией воды и огня. Что при этом чувствуют свидетели?

– Страх…

Плохо дело. Очень плохо!

– Верно, страх, – подозрительно мягко согласился мужчина. – Они решили, что ты собираешься разрушить дворец и убить их всех.

При таком раскладе их можно понять. Но мне что теперь делать?! Самоубиваться ради спокойствия остальных не собираюсь.

– Хватит уходить от ответов, – неожиданно жестко сказал Защитник. Вот тебе и резкий переход. – Я прекрасно заметил, что ты ничего толком не сказала о том, что было до того, как ты очутилась в саду. Откуда ты? Откуда ты такая взялась?

Была не была…

– Я из другого мира.

– Что?

– Из другого мира я.

Защитник просверлил меня взглядом. Помолчал. Задумчиво произнес:

– Говоришь правду. Или веришь, что говоришь правду.

Все, не выдержала, затараторила:

– Я не могу ошибаться! Я помню, как до этого жила. В нашем мире вообще не было магии. А потом начался этот странный день. Вокруг мелькали искры. Я упала с лестницы, эти искры меня поглотили, пошвыряли из стороны в сторону и зашвырнули к вам. После этого я впервые воспользовалась огнем. До этого у меня не было никаких магических способностей! В нашем мире нет магии, – повторила я. – А сегодня вот проявилась вода…

Мужчина молчал. И продолжал задумчиво смотреть на меня.

– Ладно! – окончательно разнервничалась я. – Понимаю, вы здесь все ненавидите магию огня и воды. Это действительно странно, что она у меня появилась. Но, раз уж к ней у вас такое отношение, почему бы не отправить меня назад? Я видела, вы можете перемещаться сквозь пространство. Вы ведь можете отправить меня назад?

– Не могу.

– Что? Почему?!

– Для начала, как минимум, нужно исследовать место, через которое ты проникла в наш мир. – Если честно, прозвучало не очень. – Я это сделаю.

– А потом?.. – с надеждой уточнила я.

– А потом будет видно. Я не могу сказать, откуда и каким образом ты к нам пришла. Все это усложняет задачу. Но… мне будет интересно выяснить. В конце концов, это моя обязанность.

– У вас часто бывают попаданцы?

– Попаданцы?

– Ну, люди, которые попадают к вам из других миров.

– Нет. Нечасто. Я говорил не об этом. Я, как Защитник, должен защищать наш мир.

Вот теперь мне действительно стало нехорошо.

Защищать от таких, как я?! От меня защищать?

– Вы имейте в виду, что я вредить не собираюсь. Даже рада буду, если вы отправите меня назад. И вам будет спокойно, и мне хорошо…

– Посмотрим. – Мужчина прищурился. – А теперь скажи… ты на самом деле не боишься меня?

А без этого разговора никак нельзя? Я вздохнула. И призналась:

– Не боюсь. Наверное, это связано с тем, что я из другого мира. На меня ваши… хм… пугающие эманации не действуют.

– Но магия действует.

И тут же, видимо, решил проверить, насколько действует. С пальцев мага сорвались красные искорки и полетели ко мне. Достигнув руки, легонько кольнули. Я ойкнула, отдернув руку. Но поздно – искорки уже рассеялись сами.

– Действует, – повторил мужчина. – Любопытно. Магия огня и воды, отсутствие страха. В этом нужно разобраться.

– И отправить меня назад?

– Может быть. Посмотрим.

Хотелось заорать: «Как это посмотрим?!» Но я вовремя прикусила язык. Вспомнила, что он здесь вроде как самый главный, если даже с королем обращается, как с прислугой, то меня и вовсе за человека наверняка не считает. А значит, нужно вести себя как можно сдержанней и ничего не требовать. Целее буду.

– Ирма покажет тебе твою комнату.

Мужчина поднялся. Я тоже встала.

– Как тебя зовут?

– Светлана. – И тут же по привычке добавила: – Можно Лана.

Каждый раз, представляясь, так говорю. Люди всегда без спросу сокращают имена, но если позволить им делать это самим, обзовут Светой. А мне не нравится. Вот и приходится сразу предлагать другой вариант. Но с Защитником я, наверное, погорячилась.

– Ашвар, – представился он. И вышел из комнаты.

 

Я потрясенно смотрела на дверь, за которой он только что скрылся. Слишком быстро все произошло. Правда, почти сразу на смену Ашвару пришла… хм… я бы не сказала, что она именно пришла. Скорее, приплыла по воздуху. Странная полупрозрачная девушка, словно сотканная из красного света.

– Я Ирма. Я покажу тебе твою комнату, – сообщила она холодным, равнодушным голосом. Я старалась не думать, что прозвучал этот голос, как нечто потустороннее.

Магический мир, чему удивляться?

Ирма выплыла из комнаты, я последовала за ней. Присмотрелась. А ведь действительно плывет в нескольких миллиметрах над полом, даже ногами не перебирает.

Всю дорогу Ирма молчала и не оборачивалась. Я шагала за ней, размышляя, что теоретически могла бы сбежать. Она бы даже не заметила ничего. Только сбегать все равно бессмысленно, нужно разобраться, где я оказалась и не поможет ли мне этот Ашвар с перемещением домой. По пути осматривала коридоры. Они оказались такими же мрачными, как и гостиная. Вокруг одни темные тона. Радовали глаз разве что большие окна.

В целом, как я поняла, мы снова во дворце. Если Защитник так обращается с королем, у него определенно должен быть свой собственный дворец. Вот только, в отличие от королевского, за всю дорогу нам не встретилось больше никого, ни стражи, ни служанок.

– Ирма, извини… я могу тебя спросить? Ты покажешь мне мою комнату, а дальше что?

– Ничего, – все так же не оборачиваясь, ответила она.

– Ну… я могу выходить из комнаты?

– Не знаю. Хозяин не говорил.

Прекрасно. Мне покажут комнату, а дальше непонятно, что делать. То ли сидеть там безвылазно, то ли можно прогуляться по дворцу.

– А где все?

– Кто «все»?

– Стража, например?

– Хозяин не нуждается в страже. Он сам – Защитник.

Самая длинная речь, что я услышала от Ирмы!

– А прислуга?

– Я прислуга.

Почему-то больше спрашивать ни о чем не хотелось. К тому же, вскоре Ирма остановилась напротив двери. Приложила к ней руку и открыла.

– Твоя комната.

Ирма отплыла в сторону, пропуская меня. Я вошла. Обернулась, ожидая каких-нибудь пояснений. Но Ирма лишь захлопнула дверь прямо у меня перед носом.

Наверное, зачатки фобии перед закрытыми дверьми у меня появились еще во дворце короля. Так что я тут же бросилась к двери. Открыла. Уф, она открывается, не заперта! Что ж, теперь можно осмотреться.

А комната оказалась не просто комнатой. Целым набором комнат: гостиная, спальня и огромная ванная. Что порадовало, так это цвета. Здесь, в отличие от остальной части дворца, интерьер был выдержан в натуральных тонах: использовалось светлое дерево и зеленые вставки. Нашлись даже декоративные элементы в виде веточек с листиками. Похоже, гостевые покои. Оформляя интерьер, кто-то сообразил, что, в отличие от хозяина дворца, не все любят темные тона.

Это все, конечно, замечательно. Вот только что делать дальше? Я не собираюсь с утра до ночи сидеть в этих комнатах!

Обнаружив в гостиной еще одну дверь, вышла на балкон. Взору открылся сад. По моим ощущениям, я этаже на пятом или шестом. Но, посчитав количество окон сбоку, определила, что мои покои на третьем этаже. Просто потолки здесь очень высокие.

Вернувшись в комнату, походила из стороны в сторону. Остановилась. И позвала:

– Ирма! Ирма, ты меня слышишь?

Ну а что? Она явно не человек. Если справляется с обязанностями любой прислуги, вполне может слышать зов на расстоянии. Как вариант.

И призрачная красная девушка на самом деле появилась посреди комнаты.

– Ты не могла бы показать мне библиотеку?

– Хозяин не говорил, что я должна тебя слушаться, – ее голос прозвучал все так же без эмоций. А потом она исчезла.

Я постояла еще немного, поразмышляла. И отправилась на выход из комнаты. Если Ирма не собирается мне ничего показывать, придется разбираться самой. Никто не говорил, что я обязана весь день напролет сидеть в комнате.

Между прочим, библиотека могла бы пригодиться. Читать я на местном языке, по какому-то странному стечению обстоятельств, умею. Вряд ли Ашвар будет отвечать на мои вопросы. А значит, будем черпать знания из книг! И разбираться, что же это за мир такой странный.

Ашвар

Несколько минут назад он вернулся из королевского дворца. Исследовал, пытался выяснить, каким образом эта странная девчонка попала в их мир. Если, конечно, все это действительно так. Нет, она не врала, но есть магия, которая заставляет поверить в то, чего на самом деле не было.

Однако девчонка, назвавшаяся Ланой, оказалась права. Он это почувствовал. Разрыв в ткани мира, уже почти затянувшийся. Странно. Когда подобные разрывы появляются, обычно из них вырываются стихийные силы: огонь, сжигающий все на своем пути, или вода, которая порой оказывается не менее страшной и опасной, чем пламя. В этот раз разрыв почти затянулся, и из него не вырвались стихии. Вот только… из него вышла девушка, обладающая магией стихий, магией, которая приносит разрушение и смерть. Ни с чем иным магия воды и огня в их мире ассоциироваться не может.

Странная ситуация вырисовывается, опасная.

Конечно, Ашвар на этом не остановился, исследовал дальше. Опросил всех свидетелей. Нашел и сожженную штору, и бандитов, слегка обгоревших. Оба остались живы, но в унисон рассказывали о монстре, который явился, чтобы их убить. Ашвар только усмехнулся. Явилась убить их, как же. Сами напали на девчонку, хотели поразвлечься, за что и поплатились. Между прочим, перед этим они избили парнишку из весьма знатного рода.

Ашвар не стал марать о них руки. Сдал страже. Туда же подтянулся отец парнишки, так что вряд ли теперь кто-либо предоставит бандитам достойное лечение от ожогов.

Выяснив все, что было возможно, Ашвар вернулся к себе. И едва переступил порог кабинета, ощутил мысленный запрос. Надо же. Что могло принести к нему Аниарда? В ближайшие дни тот должен быть занят.

Поморщившись, Ашвар разрешил войти. Аниард тут же появился посреди кабинета в голубоватом сиянии.

– Где она?

– Кто? – Ашвар с невозмутимым видом прошел за стол и опустился в кресло.

– Девушка, которая тебя не боится.

– Это единственные слухи, которые дошли до тебя?

– Нет. – Аниард нахмурился. – Ее называют разрушительницей. Говорят, она обладает магией воды и огня.

Огня? Любопытно. На глазах у всех Лана использовала только воду, даже он сам не видел, как она обращается к огню. Но о сгоревшей шторе знают. Кто-то из этих горничных совсем не умеет держать язык за зубами. Нужно было наложить на них запрет.

– Так где она?

– Какая разница?

– Ты ее убил?

– Нет. Зачем?

– Зачем?! Ты еще спрашиваешь?! – вспылил Аниард. – Если стихии теперь умеют воплощаться, это… Это может вызвать дополнительные проблемы. И уж точно не стоит позволять этому воплощению разгуливать по нашему миру.

– С чего ты взял, что она – воплощение стихий? – уточнил Ашвар.

– А чем еще она может быть?

– Вот это нам и предстоит выяснить.

– Нам?

– Мне все равно, будешь ты участвовать, или нет, – Ашвар пожал плечами. – Я собираюсь выяснить. Подумай сам. Если стихии, которые до этого угрожали безопасности жителей, вдруг проявились в нашем мире столь странным образом, это необходимо исследовать. Разобраться, понять, как такое произошло и почему. Уничтожить успеем всегда.

– И когда ты собирался показать мне эту девушку?

Ашвар неопределенно повел плечами.

– Ты занят. У тебя другие дела.

– Значит, ты собирался все выяснить сам?

– Почему бы нет? Занимайся своими делами, а я займусь своими.

Аниард недобро прищурился.

– Вот как ты заговорил? Ты прекрасно знаешь, что это не только мои дела. Они не могут быть только моими. Я ведь не идиот. Понимаю, почему ты не хочешь показывать эту девушку. Единственная, кто не боится тебя. Единственная во всем мире! Думаешь, с ней может что-то получиться? Зря. Это ненормально. Тебя должны бояться, такова твоя магия. И если она не боится, это только подтверждает, что она воплощение враждебной, разрушительной магии.

Ашвар нахмурился, поднялся из-за стола.

– Не нужно полагать, будто ты видишь меня насквозь. Ты ничего не знаешь. И никогда не поймешь, каково быть на моем месте.

– Хорошо. Компромисс. Приведи девушку ко мне во дворец. Остальные уже почти собрались. Пусть будет среди них. Пусть участвует.

– Ты сам назвал ее разрушительницей, – заметил Ашвар. – Предлагаешь привести столь опасное существо к остальным девушкам?

– Почему нет? Совместим одно с другим. Ты ведь понимаешь, все происходящее касается нас обоих одинаково. И девушки должны быть все вместе. И… мы с тобой должны быть рядом с ними одновременно.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru