Беглянка в империи демонов

Мария Боталова
Беглянка в империи демонов

Я кивнула. Демона начал окутывать красный дымок, но тут я сообразила еще кое-что.

– Подождите!

– Что? – недовольно спросил он. Однако дымок рассеялся.

– А вы… не могли бы убрать куда-нибудь Эндара?

– Куда-нибудь? – переспросил Ирэш ша-Тех, вздернув бровь.

– Ну, например, к нему в комнату. Просто если к моим дверям начнется паломничество студентов и преподавателей, которые будут пытаться его освободить… Да мне же прохода не дадут! На допрос отволокут. Обвинят, в конце концов, в нападении.

Тяжелый взгляд демона-дракона, казалось, пронизывал насквозь.

– Вряд ли они обвинят тебя. Ты учишься недостаточно хорошо, чтобы расправиться с лучшим студентом академии.

Значит, уже навел справки. Значит, теперь знает обо мне ровно то, что знают остальные. Ничего, и это тоже переживу. Подумаешь, император считает, будто я за деньги сплю со всеми подряд! Сейчас важнее другое.

– Но его найдут у моей двери… Может, хотя бы передвинем?

Я изобразила умоляющий взгляд. Ну же, ну пожалуйста… Как я сбегать-то буду, если Эндар все слышит и видит, просто пошевелиться не может?

– Ладно. Веди к его комнате.

А не знаю я, где комната Эндара. Но это не проблема! По пути спросим.

– Пойдемте.

Едва не подпрыгивая от нервного нетерпения, поспешила к лестнице, а затем к выходу из женского общежития. По пути постоянно оглядывалась, проверяя, идет ли Ирэш ша-Тех за мной. Шел. И Эндара на нити магии волок за собой. Впрочем, магия его не ощущалась. Но результат был налицо: застывший Эндар чинно плыл вслед за императором.

Было очень странно. Странно идти по двору академии в компании с императором и не способным пошевелиться Эндаром. К этому времени некоторые студенты уже начали выползать на улицу. Проветриться после вчерашнего празднования. В общем, свидетелей нашего шествия, как назло, оказалось предостаточно. Все спотыкались на ровном месте, останавливались и потрясенно, кое-кто даже с раскрытыми ртами, смотрели на нас.

А мы что? Мы ничего. Я шла, показывая дорогу к мужскому общежитию. Император Ирэш ша-Тех шел, отставая от меня на полшага. Позади прямо по воздуху за нами плыл обездвиженный Эндар.

Ну, по крайней мере, с таким количеством свидетелей лично у меня точно никаких проблем не возникнет. А против императора, ясное дело, никто слова не скажет.

Дэрш! Почему дорога такая длинная? Раньше она казалась значительно короче.

Когда мы уже почти добрались до мужского общежития, во дворе появился ректор. Вытаращив глаза, припустил к нам.

– Ирэш ша-Тех, ваше величество!

Только этого еще не хватало. Мы остановились. Дождались ректора.

– Ваше величество! Что происходит?

– Студент Эндар Кройтен напал на вашу студентку Лайлу. Поскольку мне важно, чтобы Лайла поступила в мое распоряжение в целости и сохранности, Эндар Кройтен будет наказан, – невозмутимо пояснил император, хотя в принципе был не обязан. Он в своем праве и может хоть похитить Эндара, хоть убить на глазах у всех. Как и меня. И всех остальных. А Ирэш ша-Тех жестко добавил: – Раз уж руководство академии не удосужилось проследить за порядком.

Несчастный ректор пошел нездоровыми пятнами.

– Мы… мы обязательно его накажем. Студенты не должны вредить друг другу.

– Наказывайте через два дня. А эти два дня он простоит в магических оковах. И, раз уж вы, Калтон, так вовремя здесь появились, полагаю, вы сами сможете доставить студента в его комнату.

– Д-да, конечно…

Ирэш ша-Тех перевел взгляд на меня. Кажется, в этот момент на меня посмотрели вообще все. И ректор, и студенты, и даже Эндар.

– Надеюсь, вы, Лайла, проблемами с памятью не страдаете и мне не нужно повторять все то, что уже говорил?

– Я помню. Спасибо, – я невольно поежилась.

– Прекрасно. – С этими словами Ирэш ша-Тех призвал магию и, окутанный красным дымком, исчез.

К сожалению, все это подпортило мои планы. До самого вечера меня чуть ли не пытали, выясняя подробности! Зачем я понадобилась императору, что ему нужно и почему он столь жестоко обошелся с таким чудесным и замечательным Эндаром Кройтеном. На что я, порядком утомившаяся за день, уже не выдержав, ответила: «Вы осуждаете действия его величества?» Ректор сразу пыл поубавил. Просчитывал, наверное, насколько я важна императору и не захочет ли он наказать всю академию за плохое обращение со мной. С одной стороны, кто я такая, чтобы за меня вступался сам император? А с другой стороны, все видели, что действительно вступался.

Но я строила из себя дурочку, разводила руками и повторяла, что сама понятия не имею, что ему от меня понадобилось. Правда, очень хотелось соврать, мол, на самом деле я его двоюродная племянница, наконец-то обретенная. К счастью, от шутки удержалась. Мало ли, вдруг слухи поползут. Не приведи Темный, доползут и до императора. Он же тогда меня на кусочки порвет! Ну, наверное. И при этом бровью даже не поведет. Такое уж жуткое впечатление он производит.

Наконец ректору пришлось меня отпустить. Ни одного ответа он не получил.

На улице уже стемнело, и побег пришлось отложить на завтра. Не хотелось при первом же шаге за порог академии попасться на зуб какой-нибудь твари.

Остается последний день, отведенный мне на то, «чтобы смириться». Завтра все должно пройти как задумано, потому что другого шанса уже не будет. А сегодня я пополнила запасы еды, насколько это возможно, собрала необходимые вещи. Все вместе заняло три сумки – две старые и рваные пришлось зашивать.

В итоге оказалось слишком тяжело, поэтому единственное платье в своем гардеробе решила оставить. Оно мне уже вряд ли понадобится, но места занимает немало, да и тяжести добавляет. Так что обойдусь. Гораздо важнее – удобная одежда, мелкие принадлежности для личной гигиены и, конечно же, деньги, все мои сбережения, которых не так уж много, однако на первое время должно хватить. А как обустроюсь на новом месте, постараюсь заработать. Магов без диплома нанимают гораздо реже и менее охотно, чем магов с дипломом или хотя бы студентов со специальным разрешением на практику. Платят таким тоже значительно меньше. Но ведь это лучше, чем ничего. Прорвусь как-нибудь. Справлюсь. Не в первый раз возникают проблемы.

К сожалению, недостатков в моем плане огромное множество. Вот как, например, Ирэш ша-Тех понял, что мне угрожает опасность? Для этого есть несколько заклинаний, это такие маячки, которые прикрепляются к ауре носителя, за которым необходимо следить. Я пыталась почувствовать хоть какое-нибудь изменение в своей ауре, но не получилось. Нас учили распознавать маячки. А я, мало того что не заметила, как он был установлен, не смогла обнаружить его и теперь, когда совершенно точно знала, что маячок должен быть.

Получается, если мне будет угрожать опасность, Ирэш ша-Тех тут же меня обнаружит! А в том, что опасностей будет немало, я не сомневаюсь.

Но выход все же нашла. Гораздо более затратный и менее надежный, чем уничтожение маячка. Пришлось поработать над аурой – уплотнить ее поверхность так, чтобы не пропускала сквозь себя часть магической энергии. Не всю, конечно. Однако именно сигналы маячка должна заблокировать. Я сама, например, тоже не смогу ни с кем связаться, но мне это и не нужно, все равно никто не поможет.

Выложилась почти на полную. Сама не ожидала, что это будет так тяжело, но моя же собственная аура как будто слушалась меня неохотно. Неужели магия, полученная от демона, мешает? Как бы это не привело к более серьезным последствиям. Но разберусь с этим позже. Придется разобраться.

На этот раз мне никто не помешал. Провозилась, конечно, дольше запланированного, зато никто больше не караулил под дверью. Сначала я изобразила, что отправилась гулять по территории академии, а потом незаметно выскользнула через калитку на улицу.

Когда замок академии с многочисленными корпусами-пристройками скрылся за холмом, с которого я спустилась в низину на дорогу, ведущую к городу, я позволила себе перейти с шага на бег. Теперь нужно поторопиться.

В городе сразу отправилась на поиски экипажа. На лошади, конечно, было бы удобней и быстрее, но их можно только купить, а денег у меня на такую роскошь при всем желании не хватит. Остается только заказывать экипаж. Кучер отвезет меня в соседний город и вернется назад, по пути подхватив кого-нибудь еще.

Академия Темного стоит рядом с одним из четырех самых крупных человеческих городов нашей империи, однако это не столица. Вот до столицы я и решила добраться, но придется совершить несколько длительных остановок, во время которых я смогу заработать на дальнейшее путешествие. Наверное, все лето на это уйдет. Но если успею к началу учебного года, то смогу попытаться поступить в другую академию магии. Как мне это раньше в голову-то не пришло?

Почему бы нет? Совру, что ничего не помню. Не помню, кто я такая и откуда взялась, но, кажется, училась магии. Сдам экзамены и поступлю сразу на седьмой курс. Хотя… нет, одним годом все же придется пожертвовать. Если Ирэш ша-Тех начнет меня активно искать, то вполне может заинтересоваться странной девушкой, которая вдруг появляется у ворот академии со знаниями шестого курса. Да-да, того самого, на котором он меня нашел.

Не все еще потеряно. Я выучусь и получу диплом. Главное – пережить это лето. Потому что не за горами мой день рождения и активация метки, если ничего не предпринять. Плохо, что теперь нет доступа к библиотеке академии, но я за шесть лет ничего в нашей не нашла, так что… нужно искать другие варианты.

Экипаж наняла без проблем. И уже через час выезжала из Малитана – города, где провела последние шесть лет своей жизни. И дальше, еще дальше от города, где родилась. Это путешествие отдалит меня от родных краев совершенно в противоположную часть империи.

Карета плавно покачивалась. Временами потряхивало, но я все равно отклонилась на спинку и завалилась на бок, прислонившись виском к окну. Устало прикрыла глаза. Нет, все же что-то нужно будет предпринять. Это не просто переутомление. Моя привычная магия дается мне с трудом именно из-за недавно полученной магии демона. Впервые слышу о подобном. И пока не знаю, чего ожидать.

 

Вместе с легкой дремой ко мне вернулись воспоминания.

Вспоминался родной дом, в котором мне никогда не были рады. Нас четверо детей. И я почему-то самая из них нелюбимая.

«Почему он не забрал тебя сразу?!» – последнее, что я услышала от матери, прежде чем сбежать.

Я не хотела уготовленной мне участи. Зато в десять лет обнаружила в себе магические способности, которые скрывала еще два года до поступления в академию. Уверена, меня бы отпустили. Родителям было плевать – они заранее решили мою судьбу. Но поступление в магическую академию сняло бы с них обязанность по моему содержанию. Вот только если бы в академии узнали о моей метке, меня бы не стали учить.

Есть у нас отдельная группа. Студенты, чаще все же студентки, которые предназначены демонам. По большей части их не учат заклинаниям. Им только развивают резерв, чтобы по достижении совершеннолетия отдать их демонам, так сказать, в лучшем виде. У них даже экзамены другие! Важно не умение управляться с заклинаниями. И знания для них тоже не важны – только чтобы хорошо был развит резерв. Ну, мало ли, вдруг демону именно это понадобится. Высшие демоны любят энергию и магию людей.

Я не хотела для себя подобной судьбы. А потому в двенадцать лет собрала немногочисленные вещи, принадлежавшие мне, и сбежала из дома. Уже знала, где родители прячут деньги, и часть их взяла себе. Не все, конечно. Все забрать не позволила совесть. Их и так было немного, а дома оставались мои брат и сестры. Но я посчитала, что имею право хотя бы на часть этих денег…

До сих пор удивляюсь, как мне почти без приключений удалось добраться до Малитана. Успела за несколько дней до открытия ворот академии Темного и объявления о наборе новых студентов.

Тощей, грязной двенадцатилетней девчонке, ясное дело, никто бы не позволил снять комнату даже в самой захолустной таверне. Так что четыре дня я провела на улице. На еду деньги еще оставались. И мне было чем заняться. Я пыталась избавиться от метки, оставленной на мне демоном еще в детстве. Если бы при поступлении эту метку обнаружили, я бы оказалась в той самой группе, где не учат магии, а лишь развивают резерв.

Не понимаю до сих пор, как мне удалось. Невероятное везение. Но каким-то образом я еще тогда смогла воздействовать на свою ауру и спрятать метку. Теперь она не ощущается магически. А с обнаженными плечами я из комнаты никогда не выходила. Даже по комнате всегда ходила в такой одежде, чтобы оба плеча были закрыты. Потому что на левом красовалась метка демона. Это, в общем-то, еще одна причина, по которой я так перепугалась, когда Эндар начал меня раздевать. Если бы он заметил тогда… это стало бы настоящей катастрофой, крахом всех моих надежд.

Но смогу ли я скрывать эту метку так же, когда мне исполнится восемнадцать? Смогу ли скрывать ее теперь, когда в моем теле демоническая магия? Страшно представить, к чему все это может привести!

Усилием воли я заставила себя не думать о плохом. Все равно пока выхода не видела. Даже не представляла, с какой стороны за это взяться. Теперь, когда не было доступа в библиотеку академии, получить информацию неоткуда.

Экипаж вовремя прибыл к постоялому двору. Расстояние между городами значительно больше, чем можно преодолеть за день, пока не стемнело. Поэтому между городами подле дорог разбросаны гостевые дворы, где можно переждать ночь под магической защитой. Эта защита, способная оградить от опасных ночных тварей, устанавливается только на дома. Ни кареты, ни тем более отдельных людей надежно защитить невозможно. А переплетение магических нитей, запитанное на природные источники, подкрепленное к тому же специальными артефактами, которые развешиваются по всему периметру, как раз дает надежную защиту. От ночных тварей – всегда. От низших демонов, увы, защититься можно не везде – такая защита слишком дорога. Вот у нас в академии была.

Впрочем, не так уж часто можно наткнуться на низших демонов. И не всегда это фатально. Неприятно – да. Но по большей части после встречи с низшим демоном люди выживают, в отличие от случаев нападения ночных тварей.

Как я смогла рассмотреть, постоялый двор обладал средней защитой, довольно хорошей, но от низших демонов не мог уберечь. Что ж, будем надеяться, что сегодня ночью никому из низших не взбредет в голову прогуляться по дороге между городами.

Договорившись с возницей о встрече сразу на рассвете, я вышла из кареты. Блаженно потянулась, потому что после езды, длившейся полдня, тело неприятно затекло. Вдохнула свежий, уже прохладный воздух. Солнце почти скрылось за горизонтом, но здесь, на гостевом дворе, опасаться было нечего. Мы успели.

Двор оказался немаленький и вполне приличный. Большая огороженная территория. И три домика в два-три этажа. Для людей разного достатка, потому что путешественники тоже бывают разные – от бедняков до богачей-аристократов. Я направилась к самому простому домику из трех. Не хотелось тратить больше денег, когда можно сэкономить.

Интерьер внутри выглядел вполне прилично, пусть и небогато. Стены из темного дерева, мебель тоже темная. Выглядело прилично все, кроме контингента. Двое у дальнего столика сидели тихо, о чем-то переговаривались за ужином. Зато посреди зала веселье в компании из четырех человек явно набирало обороты.

Стараясь на них не смотреть, я прошла к ближайшему столику в углу.

Цены порадовали. Персонал тоже. Пугливый парень как-то с опаской поглядывал на веселую компанию, но мой заказ записал и пообещал принести через десять минут. Оставалось только дождаться, спокойно поужинать и уйти в комнату на втором этаже, ключи от которой мне за небольшую сумму предложили еще на входе.

Но в последнее время мне совсем не везет.

Я даже не удивилась, когда мужики, небритые и какие-то помятые, видимо, от долгого веселья, начали поглядывать в мою сторону и шутить между собой. В принципе я даже не сомневалась. Мне совершенно точно нужно приобрести плащ с глубоким капюшоном, под которым можно спрятать лицо! Потому что, где бы я ни появилась, на меня обращают внимание. И все бы ничего, но внимание это, как правило, выливается в нечто неприятное.

Когда один из мужиков, широкоплечий и высокий, поднялся из-за стола, я напряглась. Смотрел он в мою сторону, а это явно грозило очередными проблемами. Пьяный глаз мне игриво подмигнул. Мужик сделал шаг, я мысленно обратилась к своей ауре, усилием воли уплотняя ее чуть больше, чем было после недавних манипуляций. Паршиво, что я не знаю, как магия императора работает. Но очень надеюсь, что этого уплотнения будет достаточно, чтобы не пропустить к нему сигнал о возникшей опасности.

А вот магией пользоваться нельзя. Дэрш! Если б мне уже принесли ужин, у меня был бы, по крайней мере, обычный нож. Порезать им не получится, но если старательно пилить… А так придется отбиваться без оружия, да еще и без магии. Уверена – узнав о моем побеге, Ирэш ша-Тех перевернет вверх дном всю империю! Ни в коем случае нельзя оставлять следы. Нельзя, чтобы кто-то узнал, что в гостевом дворике появилась девушка с магией.

Дойти до меня мужик не успел. Дорогу ему внезапно перегородил незнакомец со встрепанной шевелюрой. Не такой широкоплечий и не настолько высокий, так что отгородить меня смог только частично, но встал твердо. Я видела только его спину, но даже спина излучала уверенность.

– Не стоит портить девушке вечер. Она устала с дороги, – мягко сказал незнакомец. – Пусть отдыхает.

– Может, с нами отдых ей понравится гораздо больше, – заявил мужик, и его компания хохотнула. – А ты-то кто такой, чтобы говорить за нее? Эй, красавица…

Он высунулся из-за незнакомца, чтобы взглянуть на меня. Даже рукой махнуть попытался. Но не получилось, потому что незнакомец перехватил его руку. Мужик явно собирался возмутиться. Перевел взгляд на незнакомца, уже открыл рот и… внезапно закрыл, испуганно вытаращив глаза.

– Отпусти! – взвизгнул тонко, как девчонка.

Незнакомец не стал его удерживать – тут же выпустил руку. Мужик отшатнулся, налетел задницей на стол, едва не столкнув с него кружки с пивом.

– Эй, ты чего?! Осторожней! – возмутились его собутыльники.

– Там… это… может, пойдем уже отсюда?

– Да что такое?

– Там… там… – он перешел на шепот, и дальнейшее я уже не услышала. Вскоре от их стола раздался недоверчивый смех. Правда, как-то неуверенно он прозвучал.

А незнакомец тем временем повернулся ко мне. Надо же, совсем молодой парень. Лет двадцати двух – двадцати четырех, не больше. И не побоялся выступить против этих громил, а ведь их четверо, и каждый из них раза в два шире парня, оказавшегося на удивление худощавым.

– Ваш заказ, – сказал официант, выставляя передо мной тарелку с едой и кружку с морсом.

– Эй, мне тоже принеси, – окликнул его вступившийся за меня парень. – Жаркое и… – глянув на меня, добавил: – И морс.

Я удивленно моргнула. Это что же, при мне пиво брать не захотел?

– Леди, вы не против, если я составлю вам компанию? – спросил парень весело, подходя ко мне.

Сам же только что сказал, что мне нужен отдых. Кстати, ведь был совершенно прав, за день я сильно устала. Но… что-то остановило меня, не позволило прогнать. Может быть, дело в открытой, дружелюбной улыбке. Может, в том, что он за меня заступился. За меня так редко кто-либо заступался. Эндар… ну да, он-то заступался. Зато потом каким гадом оказался! Но этот не успеет ничего натворить. Уж с одним я точно справлюсь даже без магии.

– Присаживайтесь. Только я не леди, не нужно льстить.

– Не леди? Странно. – Не дожидаясь, пока передумаю, занял стул рядом со мной. – Выглядите потрясающе.

– В пыльной, мятой одежде? – я хмыкнула.

– Ну, в долгом пути любая одежда запылится, – он улыбнулся. – Но я вовсе не об одежде. Ведь не она определяет людей. А у вас… лицо необычное. Утонченные, изящные черты…

– Считаете, красивые лица бывают только у аристократов? – я невесело улыбнулась.

– Нет, я вовсе не это имел в виду! – Поняв, что сказал что-то не то, добавил неловко: – Извините.

– Извиняю, – откликнулась я и наконец принялась за ужин.

Какое-то время парень сидел молча. Скорее бы уже ему его порцию принесли, потому что в ожидании заказа он все время смотрел на меня! Я едва не подавилась под этим пристальным взглядом.

– Вы настолько голодны? Не беспокойтесь, скоро принесут.

Чуть не добавила: «А свое не дам все равно».

Парень удивленно моргнул.

– Голоден? Хм… да. Действительно, давно не ел. Как вас зовут?

– Лайла, – я просверлила его недовольным взглядом. Есть хотелось дико! Но мешает же, отвлекает. Не могу есть, когда на меня так внимательно смотрят. Оголодал бедолага, что ли? Как бы слюни на мой ужин не начал пускать!

– Я Дайт. Может, перейдем на ты? – он обезоруживающе улыбнулся.

Симпатичный парень. Очень даже. Короткие встрепанные волосы пшеничного цвета. Чуть заостренные черты лица, но ему идет. Худощавый, но это не делает его каким-то хрупким или слабым, вовсе нет. Скорее ловким, быстрым. По крайней мере, такое создается впечатление. А глаза у него темно-серые, очень красивые. И улыбка открытая, приветливая.

– Ладно, – разрешила я. – И спасибо, Дайт, что вмешался. Кстати, чем ты напугал его?

– Ничего особенного. Всего лишь крохотная иллюзия. Длинные клыки и красные глаза.

Внутри похолодело. Иллюзия. Все-таки маг. А значит, в случае опасности мне с ним не справиться без применения магии.

– Что-то не так? Ты не любишь магов?

– Все в порядке. – Я попыталась взять себя в руки. – Просто… как-то слишком много в своей жизни несправедливости видела. Те, кто сильнее остальных, как правило, этим пользуются.

– Лайла… – произнес он тихо, всматриваясь в мое лицо.

Я смутилась.

– Дай мне нормально поесть! А за помощь я действительно благодарна.

Главное, чтобы эта помощь не обернулась еще большими проблемами. Теперь у меня есть нож, забрызганный мясным соком. Но толку против мага?

– Прости. Я не хотел тебя напугать.

Я удивленно взглянула на него. Извиняется? Правда?

– Тебе незачем извиняться.

– Поверь, мы изучаем магию, чтобы защищать, чтобы помогать людям, а не наоборот.

Ты это нашим аристократам скажи! Откуда вообще такой вылез, весь благородный?

К счастью, в этот момент Дайту принесли его заказ, и он на некоторое время заткнулся. Правда, периодически все равно продолжал поглядывать на меня как-то странно. Мало ему, что ли, огромной тарелки жаркого? Свое не отдам, пусть не надеется!

– Куда направляешься? – спросил Дайт, когда разделался со своей порцией мяса. Я к тому моменту неторопливо попивала морс.

– В Фарокс.

 

Соврала, конечно. Назвала другой город, в который даже не собиралась заезжать. Но он находился ближе всего к Малитану и в принципе в том же направлении, в котором выехала я. Только дальше дороги разойдутся в разные стороны.

– Дороги небезопасны даже днем, – заметил Дайт. – Что заставило тебя отправиться в путешествие?

Опять пришлось соврать:

– К родственникам в гости еду.

В принципе почему бы нет. Города не так уж далеко друг от друга находятся, вполне правдоподобная версия. Но, кажется, Дайт мне почему-то не поверил. Сделалось неловко. Вроде бы хороший парень, а я ему ни слова правды не сказала. Ну, кроме «спасибо за помощь». Вот только Эндар тоже казался мне участливым и благородным. Каков он на самом деле – уже убедилась. Так что ни с того ни с сего поверить симпатичной мордашке с добрыми глазами – последнее дело!

Но, дэрш, почему он так странно всматривается в мое лицо?

– А ты куда и зачем едешь? – спросила я, потому что выдерживать этот взгляд стало невозможно. И молчание между нами повисло какое-то слишком уж неловкое.

– В Малитан. По делу.

– Магическому?

– Конечно. Я ведь маг, – Дайт улыбнулся.

– Собираешься активно помогать людям?

– Ты не поверишь, но именно так! – он рассмеялся. – И начал я, похоже, с этого вечера.

Кстати, я только сейчас заметила, что соседний столик опустел. То ли мужик, который собрался ко мне приставать, убедил своих дружков, что Дайт – это монстр, скрывающийся под личиной человека, то ли им просто надоело сидеть здесь и они решили перенести веселье в другое место. Но со двора, кажется, звуков не доносилось.

– Мне пора.

Я собиралась уже встать из-за столика, но Дайт внезапно накрыл мою руку своей.

– Подожди…

Столкнувшись с моим недовольным взглядом, руку все же отдернул.

– Может быть, подскажешь, как тебя найти в Фароксе?

Что-то странное уловила в его глазах, но не смогла понять что.

– Зачем?

– Затем, чтобы я мог тебя найти.

– Ты ведь собирался в Малитан.

– Ну и что? – он неопределенно повел плечами. – Может быть, я надолго там не задержусь. А в Фароксе теперь обязательно побываю.

Я все же поднялась из-за стола.

– Поверь, тебе это не нужно.

Я вытащила из кармана монеты – ровно столько, сколько стоил ужин, – и собиралась бросить их на стол, но Дайт снова поймал мою руку. На удивление бережно, как будто даже нежно. Продолжая удерживать, обхватил мою кисть и заставил сжать в ладони монетки. Все это время Дайт не отводил взгляда от моего лица.

– Я заплачу.

– Что тебе от меня нужно? – тихо спросила я.

Где-то глубоко внутри меня забилась паника. Потому что я вспоминала заботливое заступничество Эндара. Он всегда мне нравился, всегда казался таким обходительным, галантным, благородным. Но в итоге оказалось, что он, как и остальные, всего лишь хотел затащить меня в постель, а в действительности даже не уважал.

Дайт тоже не может делать все это просто так. Ему наверняка что-то от меня нужно!

– Лайла, я не хотел тебя напугать, – тихо сказал он. – Если бы мог, я бы поехал вместе с тобой прямо сейчас. Чтобы больше никто не смел причинить тебе боль. Ведь кто-то обидел тебя, я вижу. Но проклятый долг… Я должен ехать в Малитан. Сейчас должен. Но, может быть, потом…

– Вот и езжай в Малитан, – сказала я, высвобождая руку из его пальцев. – Спасибо, что помог. Но на этом все. Не нужно меня преследовать, не нужно ничего обещать. Искать меня тоже не нужно. Я вовсе не беспомощная девочка, которая не сможет о себе позаботиться.

– Да, ты не беспомощная, – сказал он, задумчиво всматриваясь в мое лицо.

А меня начал раздражать этот пристальный взгляд!

– Доброй ночи, – бросила я, наконец отворачиваясь от него. И уже боковым зрением уловила что-то странное. Будто лицо Дайта дрогнуло. Само лицо не изменилось, а вот его волосы внезапно выросли до плеч и посветлели. Нет, наверное, показалось! Такого просто быть не может. Простым людям не позволяется ходить с длинными волосами – это привилегия высокого лорда и его сыновей. Ну, еще все демоны ходят с длинными волосами, но они же демоны, у них так принято.

Резко обернувшись, поймала на себе растерянный взгляд Дайта. Но главное, что с волосами все было в порядке – короткие, встрепанные. Мне просто показалось.

Больше не глядя на него, поспешила на второй этаж к своей комнате.

Кажется, он хотел помочь мне донести сумки, но не рискнул навязываться. А в своей комнате я захлопнула дверь и облегченно вздохнула. Какие странные ощущения вызывает этот Дайт. Странные, непонятные. Однако мне сейчас некогда думать об этом. Нужно ложиться спать, потому что завтра отправляемся в путь уже на рассвете.

Ополоснувшись под душем и умывшись, я залезла в пижаму – шорты и футболку – и вышла из ванной комнаты. Если честно, в этот момент я вполне могла скончаться от ужаса, разом закончив все свои мучения. Потому что посреди комнаты стоял Ирэш ша-Тех. Тяжелый взгляд тут же пригвоздил меня к месту.

– Так ты пыталась свыкнуться с мыслью о проживании в императорском замке? – Он многозначительно обвел взглядом крайне скромную обстановку комнатки. – Пожалуй, на контрасте с этим действительно может помочь.

Больше Ирэш ша-Тех не сказал ничего. Я ответить тоже не успела. Нас обоих окутал красный дымок, а потом я ощутила, как пол ушел из-под ног. Меня будто наизнанку вывернуло! Но спустя мгновение отвратительных ощущений под ногами снова появилась опора и пространство вокруг стабилизировалось.

Демона-дракона рядом со мной не было – он не счел нужным продолжать разговор, просто сделал по-своему.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru