Беглянка в империи демонов

Мария Боталова
Беглянка в империи демонов

На выходе из общежития наш поток увеличился, в него плавно вливались остальные. Так и шли целой толпой. Общий зал оказался украшен. Повсюду были развешены цветы, которые распускаются в первые дни лета, и ленточки с поздравлениями. Как ни странно, поздравляли нас с окончанием сессии. Наверное, зал готовили к завтрашнему дню, а сменить тематику попросту не успели. Что тоже, между прочим, странно. С магией избавиться от неуместных поздравлений – дел на полчаса. Ну, максимум на час, учитывая размеры зала. Нет, что-то здесь не сходится. А может, этот высокий гость с тем и пришел, чтобы нас поздравить?

Мы собирались перед сценой. Кто-то подходил ближе. В основном вперед пропускали старшекурсников и студентов из знатных семей. Я, как всегда, туда не стремилась – устроилась подальше от сцены, возле стены. А через несколько минут, когда уже никакого терпения не хватало, к нам вышел ректор. Зал погрузился в тишину.

– Дорогие студенты! Я рад поздравить вас с окончанием экзаменов, – заговорил Калтон Варрен, мужчина лет сорока с проседью в темных волосах, облаченный в торжественную мантию. – Наше празднование должно было состояться завтра, но произошли некоторые изменения. Думаю, два праздничных дня подряд, да еще после экзаменов – это будет уже перебор…

– У-у-у, не-е-ет! Мы не устаем веселиться!

– Два дня загула! Целая неделя! – доносилось с разных сторон из толпы.

Кто бы сомневался. Студенты – это такой народ, который праздновать никогда не устает. И пить тоже.

Калтон Варрен снисходительно улыбнулся.

– Ладно, насчет второго празднования мы еще подумаем. Но сегодня у нас прием в честь высокого гостя. Встречайте: Ирэш ша-Тех.

Я замерла. Дыхание перехватило, кажется, сам воздух загустел и встал поперек горла, когда на сцену вышел он – наш император.

Студенты тут же замолчали, заглохли последние улюлюканья и просьбы устроить нам аж целую неделю веселья. Все потрясенно смотрели на высокого гостя, выше которого просто не бывает.

Демон. Даже не высший. Высочайший. Единственный в своем роде демон-дракон. Без крыльев, без рогов, но с чудовищной второй ипостасью. Выглядел он по-настоящему жутко. Красивый мужчина с длинными черными волосами и гордыми, аристократичными чертами лица, вот только во всем его облике чувствовалась смертоносная угроза. Он не пытался нас напугать, ему не требовалось прилагать для этого ни малейших усилий, но все как один чувствовали, что в зал вошла смерть. А его тень, огромная, нечеловеческая и даже не демоническая, вызывала самый настоящий ужас, потому что по стене за спиной императора растянулся дракон. Этот дракон не двигался, но тень выглядела настолько живой, что казалось, в любой момент может сорваться с места и наброситься на кого-нибудь из студентов. Утешало одно – первыми разорвут именно аристократов, это ведь они пробрались поближе к сцене.

– Хм… Ваше величество, – Калтон повернулся к императору, – может быть, теперь, когда все собрались, вы сообщите, чем мы обязаны столь высокому…

– Конечно, – перебил Ирэш ша-Тех нашего ректора и выступил вперед. Губы демона растянулись в зловещей улыбке. – Это ведь академия Темного, нашего бога. И основали ее демоны. Я пришел поздравить студентов с окончанием учебного года.

В зале воцарилась такая невероятная тишина, будто все вокруг перестали дышать. Только во все глаза потрясенно смотрели на нашего правителя. И никак не могли поверить в происходящее. А еще даже пошевелиться было страшно. Казалось, стоит издать малейший шорох одеждой – и этот звук разнесется по залу, громовым треском разорвет тишину.

Пока мы, потрясенные, молчали, взгляд императора скользил по собравшейся в зале толпе. И внезапно остановился на мне. Я вздрогнула. Глаза демона сверкнули. Сердце забилось с бешеной скоростью. Но не успела я впасть в панику – Ирэш ша-Тех продолжил скользить взглядом по залу. А потом снова улыбнулся и вкрадчиво повелел:

– Веселитесь.

– Да, дорогие студенты, празднование начинается прямо сейчас! Отмечайте окончание учебного года, – тут же подхватил ректор, старательно имитируя радость. Но уверена, стоя рядом с демоном-драконом, никакой радости он не испытывал.

Заиграла музыка. Студенты неуверенно начали расходиться по залу, переговариваться, перешептываться между собой. Кое-кто направился к столикам с напитками и закусками. Мне тоже хотелось смочить пересохшее горло. Дрожащей рукой я опрокинула в себя весь сок из стакана и снова бросила нервный взгляд на сцену. Не знаю даже, хорошо это или плохо, но императора на сцене уже не было. Стало еще страшнее. Наверное, это все-таки плохо! Теперь непонятно, где этот демон может оказаться.

Так, нужно срочно что-нибудь придумать. Микелла Фаренс видела, как паршиво я выглядела на экзамене. Вся наша группа – тоже. Значит, можно притвориться, что мне стало совсем плохо и дальнейшее празднование я просто не потянула.

Ох, надеюсь, мне показалось, будто Ирэш ша-Тех смотрел прямо на меня. Он ведь не мог понять, что я была рядом с высшим демоном в момент его смерти? Или как-то мог даже на таком расстоянии? Мы изучаем демонов, но, по сути, очень мало знаем об их возможностях. А уж демон-дракон, единственный в своем роде… Остается только догадываться, на что он способен.

Дэрш! Если демон на самом деле заметил меня, то это может быть очень и очень плохо.

Мысли нервно заметались в голове. Трудно было в них разобраться, но первым делом я решила, что нужно как можно скорее покинуть зал. Возможно, если я спрячусь в своей комнате и там отсижусь, ничего страшного не произойдет? Глупости. Какие глупости! Если Ирэш ша-Тех что-то заподозрил, он всю академию теперь перевернет, чтобы добраться до меня. Но ведь остается же еще шанс, что все не так серьезно, что глазами мы встретились совершенно случайно…

Из зала я выходила торопливо, но старалась изображать, что чувствую себя не очень хорошо. Во избежание ненужных вопросов. А вот оказавшись в коридоре и убедившись, что никого поблизости нет, тут же сорвалась на бег. Пронеслась по главному корпусу, выскочила на улицу. Свежий воздух слегка остудил разгоряченную голову, помог разобраться в спутанных мыслях и успокоиться.

Ждать и надеяться – значит, подвергать себя еще большей опасности. Я давно убедилась, что праздные надежды ни к чему не приводят. А вот если не только надеяться, но еще и что-нибудь делать при этом на пути к тому, что тебе нужно, то добиться желаемого вполне возможно. Шестой курс окончен. Через неделю все студенты и так разъедутся к родителям и родственникам. Я на лето всегда снимала номер в гостевом домике, недорогом, но уже привычном и почти родном. В этот раз просто придется покинуть академию чуть раньше. Решено. Хватаю все свои вещи вместе с накопленными сбережениями и срочно сбегаю!

До корпуса женского общежития я добралась быстро. Буквально взлетела по лестнице на третий этаж, где располагалась моя комната. Приложила ладонь к магическому символу, пустила импульс энергии, чтобы защита на комнате распознала меня. Распахнула дверь, переступила порог. И тут кто-то набросился на меня со спины. Магический удар дезориентировал. Кто-то втолкнул меня в комнату и захлопнул дверь.

Из-за магического удара я не смогла удержать равновесие и упала на пол. Правда, тут же собралась и все-таки вскочила на ноги, выставляя щит перед собой.

– Не знаю, как ты в прошлый раз смогла сбежать, но в этот раз у тебя ничего не получится, – со злостью пообещал Эндар Кройтен. В его глазах, как и утром, отчетливо пульсировало желание хорошенько мне отомстить. На лбу, кстати, до сих пор красовался синяк.

Проследив за моим взглядом, Эндар разозлился сильнее. Хотя куда уж сильнее. Того и гляди лопнет от переизбытка эмоций. Это, кстати, было бы неплохим решением проблемы. Может, мир стал бы чуточку лучше.

– Почему я не могу свести этот проклятый синяк?! – внезапно выпалил Эндар.

– Ты меня спрашиваешь?

– А кого еще! Это после твоего удара у меня на лбу такая дрянь появилась. Это должен быть простой синяк! Я синяки на раз свожу. Какого дэрша, Лайла? Что ты наворотила?!

– Я наворотила? Я всего лишь защищалась, когда ты пытался меня изнасиловать!

– Ой, да кто бы говорил об изнасиловании. – Эндар поморщился. – После того как ты побывала чуть ли не под каждым парнем в нашей академии, еще что-то говоришь об изнасиловании?

Я тоже разозлилась. И незаметно начала вливать чуть больше силы в щит. Прямо как накануне.

Не понимаю, откуда они все это берут! Ну подозревали, что сплю с кем-то, а он мне за это денег подбрасывает. Но с чего вдруг со всеми подряд? Может, я крайне разборчива! Могу себе позволить, потому что желающих за шесть лет учебы набралось действительно много.

– Эй, я теперь вижу, что ты творишь! Совсем за идиота принимаешь? Или забыла, что я лучший студент на курсе? Ничего у тебя не получится. Я разрушу твой щит в два счета. И ты поплатишься.

Эндар шагнул ко мне, я отступила.

– Ты только перечисли, за что поплачусь. А то как-то неинтересно будет, если я даже не пойму, за что расплачиваюсь.

– Издеваешься?! Ты унизила меня. Посмела отказать.

– А-а, значит, дело не в синяке? Или все-таки в нем?

– Тварь! За синяк ты будешь ползать передо мной на коленях. Но сначала я возьму то, что должен был получить еще вчера.

– Кому должен?

Я усилила защиту на уровень и приготовилась тут же создать взамен щита, который Эндар совершенно точно разрушит, еще один. Может быть, даже по лбу снова заеду. Или нос расквашу. Щит за нападение никто и никогда не примет. Так что пусть Эндар потом только попытается обвинить меня в попытке нападения на аристократическую морду!

Эндар взревел и бросился ко мне. Атаковать не успел. Внезапно еще на полпути он неподвижно застыл. Причем в весьма неудобной, неестественной позе, оторвав одну ногу от пола и слегка наклонившись. Лицо было искажено от злости, но тоже почему-то застыло. Только глаза яростью сверкали. Нет, эти глаза определенно нельзя назвать красивыми. Не понимаю, что раньше мне могло в них нравиться?

 

А в комнату тем временем, остановив Эндара, вошел демон-дракон.

Кажется, у меня задрожали руки, в которых я по-прежнему удерживала магическое плетение. Спина разом взмокла, и вообще… как-то нехорошо сделалось. Потому что я совершенно не понимала, как и что сделал Ирэш ша-Тех. Обычно я могу определить, как сплетаются потоки, как они направляются и каковы их свойства, – нас этому учили. Ведь чтобы чему-то противостоять, нужно понять, как это работает. Но сейчас я ощущала только невероятную мощь, исходящую от демона. И больше ничего.

– Молодой человек, – произнес Ирэш ша-Тех, презрительно выделив слово «человек», – крайне постыдно и жалко склонять девушку к близости подобными грязными методами.

Эндар продолжал бешено сверкать глазами – больше он все равно ничего не мог. А демон-дракон тем временем повернулся ко мне. Кстати говоря, его тень, гигантская такая, драконья, заполнила собой чуть ли не всю комнату. Интересно, если она сейчас раскроет пасть и сомкнет зубы на чьей-нибудь шее, этот кто-то что-нибудь почувствует? Или тень – всего лишь игра света, просто форма у нее необычная?

– Где у вас мужское общежитие? – внезапно спросил император.

Подавившись нелепым «чего?», я попыталась торопливо объяснить:

– Если выйти из женского, обойти его с правой стороны и…

Я замялась, потому что в этот момент под взглядом демона обездвиженного Эндара окутал красный дымок, после чего парень мгновенно исчез.

– Неважно, – сказал Ирэш ша-Тех, снова переводя взгляд на меня.

– П-почему? – кажется, я начала заикаться. – Куда? Куда вы его?

– Куда-то отправил. Не так далеко, он по-прежнему на территории академии, – император неопределенно повел плечами.

Ну, учитывая, что скоро начнет темнеть, – да, хорошо, что до сих пор на территории академии, потому как она защищена от разнообразных ночных тварей и даже низших демонов. Но у нас в академии тоже есть опасные местечки. Где этих самых тварей содержат, например. А подпускают к ним для тренировки только под строгим контролем преподавателей.

– А вот это тебе ни к чему, – сказал Ирэш ша-Тех и даже рукой не повел. Я вообще не поняла, как это произошло, но мой щит дрогнул и тут же рассеялся. – Мы всего лишь поговорим. – Зловеще усмехнувшись, демон добавил: – Пока поговорим.

– Поговорим о чем? – настороженно спросила я, пряча руки за спиной. Уж слишком сильно они дрожали.

– Например, о произошедшем сегодня ночью.

Пока я пыталась не скончаться от ужаса, Ирэш ша-Тех осмотрелся. Комнатка у меня небольшая, но чистая. Темные обои на стенах, ибо считается, что студент непременно что-нибудь запачкает и наверняка это будет нечто несмываемое, а на темном не так сильно заметно. На моих стенах тоже были подозрительные пятна. Но они просто не стирались, я пыталась, честно! Минимум необходимой мебели: кровать, платяной шкаф и письменный стол со стулом. Дверь в ванную, такую же минималистичную. И в общем-то все.

Оценив интерьер, Ирэш ша-Тех едва заметно поморщился. Да, явно не императорские покои, ему в таких и находиться не положено. Но, в конце концов, я его сюда не приглашала. Хотя, если честно, за некрасивые пятна на стенах все-таки стало стыдно. И еще за то, что до сих пор не поблагодарила. А ведь он мне помог. Даже если дальше меня ожидают страшные кары, от Эндара он меня все-таки спас.

– Спасибо, – сказала я. – За то, что вмешались. Оно, конечно, беспокойства не стоило и я бы справилась сама, но все равно спасибо.

М-да, не особо похоже на благодарность. Но, думаю, сойдет. Дэрш, я просто перенервничала!

– Сомневаюсь. Сегодня ты мало на что способна. Верно? – Ирэш ша-Тех хмыкнул, пронизывая меня внимательным взглядом как будто насквозь. А глаза у него оказались ярко-зеленые. Красивые даже, но хищные и пугающие.

– Откуда… с чего вы это взяли?

– Я многое знаю. Вернее, о многом догадываюсь. Присядешь? – предложил он, вероятно заметив, что ноги меня как-то не держат. Ну, не каждый день ко мне в комнату заваливается император! Я даже высших демонов редко видела, не говоря уж о правящем демоне-драконе.

– Спасибо, я постою.

– Лучше сядь. Не хочу, чтобы посреди разговора ты грохнулась в обморок.

Я попятилась, не сводя с него взгляда, и бухнулась на кровать.

– Прекрасно. – Ирэш ша-Тех снова окинул взглядом комнату, но, видимо, решил, что его императорской заднице… ну, то есть его императорскому величеству в такой убогой обстановке не найдется ни одной подходящей горизонтальной поверхности. Поэтому остался стоять и продолжил: – Как тебя зовут?

– Лайла.

– Что ж, Лайла. Полагаю, в этой академии учат не зря и ты наслышана о способностях высших демонов. Я вижу два возможных варианта дальнейшего развития нашей ситуации. Или ты четко, честно отвечаешь на мои вопросы, или я, чтобы не тратить зря время, вытряхиваю все воспоминания из твоей головы. Но тебе это однозначно не понравится. А если учесть твое состояние, проваляешься в постели не меньше недели.

Внутри похолодело. Ирэш ша-Тех одним своим видом способен наводить ужас, а уж то, что он говорит…

Похоже, я вляпалась. Очень сильно вляпалась.

Стараясь не выдавать эмоций, неуверенно кивнула.

– Этой ночью ты встретила высшего демона. Рассказывай во всех подробностях, что произошло.

– Я припозднилась, спешила обратно в академию. По пути на меня напал демон…

– Напал? – глаза императора блеснули, как будто он вышел на след и готов схватить меня за шкирку, чтобы вытрясти всю правду.

Я торопливо продолжила:

– Мне так показалось. Он выскочил из-за угла, я ничего сообразить не успела. Распорол мне руку, а потом под ногами что-то взорвалось. Мы упали в яму, которая, кажется, образовалась от этого взрыва. Потом он схватил меня за руку, и ко мне как будто его магия полилась. А потом я от боли потеряла сознание.

Чуть помолчав, Ирэш ша-Тех потребовал:

– Дальше.

– Когда я очнулась, он был уже мертв. Честное слово! Я проверила. Не дышал, пульса не было, сердце не билось. Я… просто растерялась. И мне было очень плохо. С трудом, уже под утро, я выбралась из ямы. Я даже магией толком воспользоваться не смогла.

Похоже, следы своей крови все-таки плохо затерла. То ли магия и в этом меня подвела, то ли Ирэш ша-Тех слишком хорош и сумел заметить даже мельчайшие остаточные следы.

Не знаю пока, зачем ему это нужно, однако, судя по всему, Ирэш ша-Тех узнал о гибели своего подчиненного. Затем нашел следы. Что именно я там побывала, с ходу определить не смог. Но следы привели его в академию. Уже здесь, встретившись со мной взглядом, он понял, что это я ему нужна. И все равно не понимаю, как он определил на таком расстоянии! Я ведь далеко от сцены стояла, очень далеко, да еще в такой толпе… Там мешанина из энергий должна была быть! Как из этого можно было вычленить нужные нотки?

– И ты решила никому не сообщать о гибели высшего демона?

– Но ведь его же нашли… – не выдержав его взгляда, отвела глаза. – Я испугалась.

– Это все?

– Да.

– Понятно, – сухо констатировал демон. Помолчал какое-то время.

Я, между прочим, чуть с ума не сошла, гадая, уж не казнят ли меня за то, что оказалась не в то время и не в том месте, а потом даже не удосужилась сообщить о чудовищном происшествии. За нападение на высшего демона полагается смерть. Ну, правда, как правило, приговор исполняется без суда и следствия прямо на месте тем самым демоном, ибо напасть на высшего – это самоубийство. А вот то, что я просто сбежала… Не представляю, что теперь будет!

Наконец Ирэш ша-Тех произнес:

– О планах на лето тебе придется забыть. Ты отправляешься в мой замок.

– Что?.. – просипела я, разом лишившись голоса.

– Послушай меня… Лайла, – во взгляде императора появилось предостережение. – Волей случая ты влезла куда не следовало. И забрала то, что тебе не полагалось.

Ох, а вот это уже плохо. Кто-то сошел с ума и ограбил бездыханного демона? Не хватало еще повесить это на меня!

– Ваше величество! Но я ничего не крала!

– Неужели? – он невесело усмехнулся.

– Да! Только пульс проверила. И сердцебиение в груди, и дыхание… Я даже его одежду не трогала.

– Конечно. Ты не крала, просто взяла.

Я потрясла головой. Ничего не понимаю.

– Более того, у тебя не было выбора. Но это не отменяет самого главного: у тебя находится то, что тебе не принадлежит. И придется это вернуть.

– Я не понимаю!

– Магия, Лайла.

– Что?

– Ты забрала у высшего демона магию.

Я вспомнила эти потоки. Они лились ко мне от демона, проникали под кожу, впитывались где-то глубоко внутри меня.

– Получается… он отдал мне свою магию? Но зачем?

– Слишком много вопросов, – на лице Ирэша ша-Теха промелькнуло недовольство. – Все, что тебе нужно знать, это что ты отправляешься ко мне в замок и будешь находиться там до тех пор, пока не вернешь мне магию моего подданного.

– Значит, потом вы меня отпустите?

– На все четыре стороны.

Что-то как-то… Меня ответ демона не вдохновил.

– А как я смогу вернуть магию? Ни разу не слышала о том, чтобы ее можно было передавать.

– Слишком много вопросов. Собирайся. У тебя пять минут.

Я подскочила.

– Пять минут? Да вы издеваетесь?! – и тут же осеклась под грозным взглядом. – Извините… Нервы. Может быть, дадите мне хотя бы пару дней? Мне нужно все собрать, подготовить.

– Считаешь, у меня в замке не найдется всего необходимого? – Ирэш ша-Тех многозначительно окинул взглядом скромный интерьер.

– Есть вещи, которые дороги мне.

Он молчал долго. Мне уже хотелось взвыть, когда император ответил:

– Два дня. У тебя будет два дня, чтобы свыкнуться с мыслью и собрать все «дорогое».

При этих словах демона окутал красный дымок, и он исчез, оставив меня наедине с растрепанными чувствами.

Глава 2

Не понимаю. Вот просто не понимаю, почему он дает время для того, чтобы свыкнуться с мыслью. Ведь если так подумать, то ничего же страшного не происходит? К бедной студентке заявляется сам император и говорит ей, что забирает в свой замок на какое-то время, причем не навсегда, отпустить потом обещал. Ничего же страшного, правда? Но только не для меня!

Для меня это катастрофа. Я столько лет скрывалась, скрывала свою метку, искала в библиотеке академии возможность избежать чудовищной участи, на которую меня обрекли «любящие» родители. Не сдавалась, надеялась. И все окажется впустую, потому что незадолго до своего восемнадцатилетия повстречала высшего демона, который вдруг решил подохнуть, а напоследок влил в меня свою магию? Дэрш. Зачем он это сделал? А главное, что теперь делать мне?

Не знаю, как будет проходить это возвращение магии. Но, видимо, не быстро, если о планах на лето, как сказал Ирэш ша-Тех, придется забыть. Уверена в одном: за это время император обнаружит на мне метку другого демона. И по достижении совершеннолетия, которое уже близко, сдаст владельцу. А я этого не хочу! Я так боролась. Терпела все издевки, держала в секрете незаконные магические подработки и училась, училась, училась! Лишь бы обрести силу, лишь бы найти возможность скрыться от демона, когда метка станет активной.

И что теперь? После всех стараний оказаться в лапах императора? Пока я буду пытаться вернуть ему магию высшего демона, он совершенно точно узнает об этой метке. Я и так скрываю ее не без труда. А там… он узнает. Этого допустить ни в коем случае нельзя. Я выторговала себе два дня. И за это время должна сбежать.

Первым делом пришлось позаботиться о том, чтобы не умереть с голоду. Когда паника немного улеглась, я вдруг поняла, что с утра сгрызла только два яблока и больше ничего. Ну, еще сок влила в себя. Возвращаться на празднование не хотелось, но, увы, на данный момент это единственное место, где еду можно раздобыть бесплатно. А деньги нужно беречь. Они теперь понадобятся не только на комнатку в гостевом домике, но и на заказ экипажа до соседнего города. А лучше вообще уплыть на другой конец мира!

До слез обидно оставлять лучшую академию империи, но возвращаться сюда уже нельзя. И диплом мне, соответственно, никто не выдаст. Значит, придется продолжать только незаконные магические подработки, на которых много не заработаешь, даже на жизнь едва ли хватит. Но что еще делать? Подумаю об этом потом. Сейчас самое главное – это сбежать от императора. Ведь он… не отпустит меня на все четыре стороны. После того как Ирэш ша-Тех обнаружит на мне метку, дорога будет одна – к тому демону, который эту метку поставил. Таков закон империи. И уж точно этот закон не нарушит сам император.

В главном зале ребята вовсю веселились. В какой-то момент преподаватели традиционно оставили студентов одних, и те наконец разошлись, даже алкоголь повытаскивали из тайников. Пожалуй, это значит, что император покинул академию. При нем преподаватели уж точно не позволили бы студентам делать все, что им вздумается.

 

На меня в разгаре веселья никто внимания не обращал. Так что я без помех подкрепилась. Вынести запасы еды незаметно было сложнее. Но все же лучше прямо сейчас, пока все веселятся, чем завтра из столовой. Воспользовалась магией, чтобы скрыть свои действия. Легкое искажение реальности – нечего им смотреть, как запихиваю еду в свою сумку. Раньше столь незначительное искажение давалось проще. Сейчас я снова взмокла. Ох, надеюсь, мне нужно просто хорошенько отдохнуть, чтобы восстановиться.

Потому что, если Ирэш ша-Тех прав, неизвестно еще, как повлияет наличие во мне посторонней магии, к тому же высшего демона! Остается лишь молиться Темному, чтобы она не помешала пользоваться привычными заклинаниями.

Покинуть академию я решила завтра утром. После завтрака, чтобы, опять же, хоть немного сэкономить деньги. Хорошо, что до темноты будет достаточно времени, чтобы уехать от города подальше.

Спала как убитая. Не отвлекали ни сны, ни тревожные мысли. Все уже было решено, по крайней мере, на ближайшее будущее. Жалеть буду потом. А сейчас главное, что за ночь успела отдохнуть. На завтрак наверняка придет мало народу – слишком рано, все будут отсыпаться после вчерашнего празднования. Это хорошо. Нужно снова взять сумку и сложить туда еще немного еды. Пару пирожков хотя бы. Подкреплюсь ими в дороге.

Уже собиралась выходить, когда в дверь забарабанили.

– Открывай! Нам нужно поговорить!

Я замерла. Проклятье. Эндар, опять!

– Открывай немедленно! Я знаю, ты уже не спишь!

Вот и что делать? Столкновение с Эндаром мне сейчас совершенно ни к чему. За ночь я отдохнула и в принципе к бою готова. Но время! Очень жалко тратить время на этого придурка. А в том, что Эндар придурок, я как-то уже не сомневаюсь. Ничем не лучше остальных. Только притворялся, потому что, видимо, еще надеялся получить за это благодарность. Исключительно в постели.

Лихорадочно осмотревшись, остановила взгляд на окне. Ну а что? Третий этаж – не так уж страшно. Этажи, конечно, высокие. Можно в лепешку расшибиться, если сорваться. Но я же студентка шестого курса! Мы тут не крестиком вышивали, должна справиться.

Первым делом, конечно, проверила, не сбоит ли магия. Произнесла заклинание левитации, вдохнула в него магию и приподнялась над полом. Так и подплыла по воздуху к окну. Пока никаких сбоев, магия работала как положено. Вдохновившись успехом, уверенно распахнула окно и забралась на подоконник. М-да, высота впечатляет. Но ничего, все получится. Мне нужно только аккуратно спустить себя на землю, это не так уж сложно.

Дверь снова сотряслась от удара. Нет, Эндар ее не выломает, но мне ведь в столовую пора! А через него проходить – только время тратить, помешает ведь, опять потребует возмездия за ущемленное самолюбие и синяк на лбу. Кстати, вот действительно интересный вопрос: почему этот синяк не сводится? Или, может, Эндар уже с ним разобрался?

– Лайла, давай поговорим!

Я снова произнесла заклинание и сиганула с подоконника в открытое окно. Дальше действовала быстро. Спустившись к земле, рванула бегом в столовую. Набрала на поднос кучу еды. Устроилась в дальнем уголке пустующей столовой, чтобы не привлекать внимания немногочисленных студентов. Немного поела, остальное незаметно затолкала в сумку. Так. Теперь снова в комнату – собрать вещи и валить из академии, из города, подальше от демонической проблемы!

О Темный… За что ты так со мной?

Перед дверью в свою комнату я затормозила. Рядом с ней, как ни странно, обнаружился Эндар.

– Лайла? Ты все это время в столовой была? – удивился он.

Эндар? Ты все это время барабанил в мою дверь? Я-то думала, не дождался, ушел! Дверь в мою комнату находится сразу за поворотом. Иначе бы я заметила раньше и, возможно, успела повернуть назад, прежде чем меня заметит Эндар.

– Что ты здесь делаешь? – спросила я, старательно сохраняя спокойствие.

Прямо скажем, Эндар выглядел отвратительно. Я удивлялась, как он умудрился встать в такую рань, но ответ оказался прост: он не ложился. Видимо, не спал всю ночь. Вчерашняя мятая одежда, чем-то уже запачканная. Судя по запаху, чем-то алкогольным. Такое же мятое, как и одежда, лицо. Взъерошенные, спутанные волосы. Ну и синяк, в довершение картины, никуда не делся. Наоборот, кажется, приобрел еще более насыщенные, глубокие оттенки.

– Достала ты меня. Вот что, – ухмыльнулся он, резко выбрасывая руку вперед.

А в руке у него был зажат заранее откупоренный флакон с зельем. Я отступила назад, возводя перед собой магический щит. Ядовито-синяя жидкость выплеснулась из флакона и еще в воздухе подозрительно зашипела. Я узнала ее. Но было уже поздно. Создать другой щит, единственный, который способен защитить от этого зелья, не успевала никак.

Но в этот момент произошло что-то невероятное. Жидкость застыла в воздухе, так и не долетев до меня. Мой щит почему-то рассеялся, а я снова ничего не почувствовала, как… когда это делал Ирэш ша-Тех! Эндар потрясенно замер. А спустя мгновение, когда в красном дымке посреди коридора появился демон-дракон, стало ясно, что Эндар замер не только от потрясения. Магия. Снова.

Синие глаза метали возмущенные молнии. Правда, до тех пор, пока не встретились с глазами императора. Идиотом Эндар все же не был и расставаться с жизнью, когда впереди в ней столько хорошего для богатенького и одаренного отпрыска знатной семьи, явно не хотел.

– Похоже, в прошлый раз предостережения было недостаточно, – заметил Ирэш ша-Тех, глядя Эндару прямо в глаза. Говорил при этом демон совершенно спокойно, вот только получалось зловеще. Даже мне сделалось жутко. – Ты простоишь здесь два дня. Можешь, конечно, попробовать снять путы магии, лучший студент шестого курса, но у тебя ничего не получится. Как и у преподавателей.

Это что же получается? Демон собирается оставить его здесь до тех пор, пока не заберет меня в свой замок?!

Ирэш ша-Тех повернулся ко мне. Я сглотнула, потому что при этом повернулась и драконья голова его тени.

– Есть еще опасности, о которых мне следует знать? Тебя здесь на каждом шагу пытаются убить?

– Не убить… – пролепетала я. – Только…

– Только изуродовать, – за меня закончил демон-дракон, потому что я этого произнести не смогла.

Кстати говоря, капли зелья по-прежнему висели в воздухе. И по ним легко было определить, что это такое. Одно из немногих зелий, способное разъедать именно магию. Так что мой щит здесь бы не помог. Ясное дело, зелье разъедает не любые магические плетения, иначе его состав был бы засекречен и раздобыть его не смог бы даже Эндар Кройтен. По крайней мере, уж точно не для того, чтобы притащить его в академию и потратить на меня. Однако мой щит не выдержал бы совершенно точно. А полностью защититься до того, как первые капли доберутся до меня, я никак не успевала.

Физическую материю зелье разъедает гораздо хуже, чем магическую. Но таки разъедает. И вся эта жидкость летела мне прямиком в лицо.

Я содрогнулась. На этот раз не из-за пугающего присутствия демона-дракона. Задрожала от осознания того, что едва не произошло. И от этих ран избавиться не так-то просто, потому что зелье разъедает магию! Целебную в том числе. Пришлось бы сводить язвы иным путем, другими зельями. Только это могло занять длительное время.

Эндар Кройтен на самом деле намеревался меня изуродовать.

– Собирайся. Я заберу тебя прямо сейчас, – произнес Ирэш ша-Тех, внимательно наблюдавший за мной. Капли зелья в воздухе тем временем бесследно растворились.

Я тут же опомнилась. Отступила от него.

– Нет! Пожалуйста. Я еще не готова. Больше ничего страшного не произойдет. Никто на меня не нападет.

Нельзя, ни в коем случае нельзя допустить, чтобы он забрал меня прямо сейчас! Потому что из его замка сбежать у меня уже вряд ли получится. Есть только один шанс. Один шанс, который нельзя упускать.

Какое-то время Ирэш ша-Тех всматривался в мое испуганное лицо. Наконец неохотно согласился:

– Ладно. Но еще один подобный инцидент – и я забираю тебя сразу же.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru