Жена поневоле, или Все хотят Люси

Лина Алфеева
Жена поневоле, или Все хотят Люси

Глава 1

Прекрасная Люсинда!

Настойчивость Рейна в отношении Вас не оставила мне выбора. Мы решим наш спор в дуэльном круге.

Ваш любящий жених,

младший принц светлых эльфов Эдариэль

Эдар! Принц младший – мозг последний. Весь старшим отпрыскам Светлого Владыки достался! Говорила же, что сама разрулю ситуацию с Рейном, который тоже мнил себя моим женихом.

В этом мире у мужчин прямо-таки пунктик на почве брачных клятв и ритуалов. Все мало-мальски магически одаренные девушки чуть ли не с колыбели помолвлены. А всё ради магии! Только магиня может породить на свет сильного мага. Но я-то сюда не рожать приехала! Мне за другое платят!

Я – талисман сборной команды магов, участвующих в ежегодном турнире, и обязана вдохновлять, направлять и мотивировать четырёх бугаев на победу. И это, когда им лично эта победа на фиг не сдалась. Саботажники чертовы! А тренер тоже хорош, догадался собрать команду из непримиримых врагов и конкурентов. Взял по лучшему адепту из сильнейших магических школ этого мира – и хоба! По результатам отборочного этапа, его распрекрасная команда плелась в хвосте.

Так что тренер, он же верховный маг и не последний лорд королевства, влетел по-страшному. Следующей залетела моя предшественница. Тут уже, конечно, случилось дело житейское, однако никто из членов команды в порче талисмана так и не признался. Пришлось верховному магу озаботиться поисками нового, он воззвал к Богине Удачи, и та послала его… Нет, не лесом, а намного дальше, в мой родной мир.

Внезапно окно распахнулось. Створки смахнули с подоконника книги, а крошечный смерч, ворвавшийся в комнату, швырнул мне в лицо свиток.

Люсинда!

Эдариэль – труп. Мне жаль.

Твоя истинная пара, Рейн Ахадеш

Твою ж бескомпромиссную! Полуорк, как всегда, отличался прямолинейностью. Он ко мне первый подкатил и объявил, что забирает к себе. Вот как турнир закончится, так и заберет. То есть у меня был еще месяц, чтобы всё осознать и смириться.

Ага! Разбежался!

Собственно, он и разбежался, потоки воздуха – штука жуть до чего коварная. Как подхватят, как понесут, а потом об стену как приложат. Увы, мозги Рейна от этой процедуры на место не встали, не помогла и проникновенная речь лорда-тренера. С полчаса объяснял, что сделают с Рейном его наложницы, если он притащит в клан человечку. Да, у Рейна был гарем. Но это его ничуть не смущало, и он искренне недоумевал, почему это задевало меня.

И вот в течение недели два остолопа соревновались, кто кого перещеголяет в битве за внимание командного талисмана. Теперь дуэль затеяли. Если лорд-тренер узнает…

Дверь в комнату распахнулась с такой силой, словно её открыли пинком, и это несмотря на магический замок. Еле уговорила поставить, и каков результат? Результат стоял на пороге и смотрел на меня так, словно был готов придушить голыми руками.

– Это не моя ошибка, а ваша недоработка… – с лету пошла в атаку я. – Зашугали команду. Объявили целибат. Сводите мальчиков в бордель!

Подхватив с пола стул, я прикрылась им, как щитом. Прямо-таки демонстрировала, что настроена серьёзно и живой не дамся.

– Люси, Люси… – Лорд Артас шагнул в комнату. – Талисман мой распрекрасный, я предупреждал, что вам надо вести себя скромнее?

– П-п-предупреждали, – охотно согласилась я, покрепче сжимая табуретку.

Нет, я без намеков, просто лорд-тренер у нас мужик жуткий. От него даже полуорк Рейн шарахается. И при этом, минуточку, ростом он не уступает лорду-тренеру. Не могу поверить, что в нашу первую встречу он показался страшно красивым. Это все эмоции и эффект внезапности. Теперь, спустя две недели, лорд Артас казался мне просто страшным. Не знаю, какой "растишкой" кормили этого мага в детстве, но результат теперь подпирал потолок моей комнаты. И как только головой на входе не стукнулся?

Бумс!

Подумала – и как сглазила. Хотя почему как? Сглазила как раз по-настоящему. Я же талисман, и всё, что связано с удачей и её антиподом, мне было подвластно. Сколько пространства для маневра! И столько возможностей услышать незаслуженное "Да чтоб ты сдохла, тварь!" Да, не каждый боевой маг готов осознать, что талисман тут ни при чем, а это просто у него руки кривые, вестибулярный аппарат ни к черту и вообще – надо больше тренироваться!

– Тесно тут у меня. – Я смущенно улыбнулась, но табуретку не опустила.

– Тесно, – неожиданно согласился лорд-тренер, и розовые стены моей спальни дрогнули и начали разъезжаться!

Они ползли медленно, миллиметр за миллиметром отвоевывая свободное пространство и обнажая с одной стороны соломенную подстилку, а с другой – каменный, покрытый кровавыми разводами пол. Да, соседи у меня милые. Справа – зверюга, слева – нежить, а посередине – обитель зефирки, то есть моя. Первые дни я от страха чуть на свой расчудесный розовый потолок не лезла. Что поделать, талисманы команд проживали отдельно. Но кто ж уделяет внимание таким мелочам, когда в контракте обозначена привлекательная сумма с шестью нулями?

Эх… Знала бы я степень моего попадания, никогда в жизни этот договор не подписала бы!

Стены прекратили движение, места в комнате стало больше, потолок – о чудо! – выше, так что лорд Артас теперь смог выпрямиться во все свои великолепные два метра с хвостиком…

Нет, табуретка тут точно не поможет.

– Люси, успокойтесь. Я прибыл не за вашей шкурой.

– Это хорошо. Шкура мне еще понадобится.

Шкура висела как раз на стене. Это была ростовая кукла очаровательной бобрихи с розовым бантом на макушке и совершенно потрясающим негнущимся хвостом.

А что поделать, если у команды регбистов, на которую я работала в своем мире, именно бобриха и была рабочим талисманом? Это её ребята ласково называли Люсечкой, натирали наудачу хвост, а потом тискали в объятиях после каждой победы.

Вот и в этот мир я попала как Люси, уже потом выяснив, насколько умно поступила, не сообщив работодателю свое настоящее имя. Ведь по имени здесь не только проклятия насылались, настоящее имя было нужно для создания приворота, смертельного яда и прочих прелестей. Да, конкуренты здесь напрочь отмороженные и для них долг чести – вывести из игры вражеский талисман.

То есть меня.

А у меня в арсенале лишь несокрушимая вера в чудеса и команду, которая обязательно защитит.

– Люси, вас что-то тревожит? – участливый тон лорда-тренера прозвучал как форменное издевательство.

– Полагаете, мне не о чем беспокоиться? И это когда меня здесь все так активно хотят?! Влюбить, приворожить, убить, расчленить – не суть!

– Вы популярная девушка, Люси. – Лорд Артас закрыл за собой дверь, прислонился плечом к стене и всем своим видом показывал, что готов и дальше наслаждаться женской истерикой.

– Я нанималась как талисман! От меня требовалось всего лишь поднять моральный дух команды.

– Но с вами у неё прорезался аморальный. Слышал, Ликс совершил налёт на семейную сокровищницу и украл брачный артефакт.

– Брачный? – я ненавязчиво прижала руку к груди и нащупала подвеску, которую мне вручили сегодня. Ликс утверждал, что это всего лишь защитный оберег. Ничего особенного, но ему так спокойнее.

Ликс! Драконище наглое! Урою, когда увижу!

– Брачный… – охотно подтвердил лорд Артас.

Подвеска под моим платьем шевельнулась, а потом просочилась сквозь пальцы, вынырнула из-под лифа и зависла в воздухе. – Но неактивированный. Так что участь драконьего инкубатора вам не грозит.

– Ликс всего лишь хотел меня защитить!

– Естественно. Будущую мать его ребенка нужно беречь и защищать. Он уже и место в долине под личную башню присмотрел, и гномов-строителей нанял.

– Облезет!

– Не дождетесь. Драконы не линяют, – флегматично заметил лорд Артас и замолчал, давая мне возможность переварить услышанное.

Переваривалось с трудом. Разум отказывался осознавать, что парни, ради которых я выкладывалась последние две недели, подложили мне брачную свинью. Два идиота надумали поделить меня в дуэльном круге, а третий втихаря артефактом осчастливил и гнездышко семейное вил.

– И что же мне теперь делать? Они же от меня не отстанут… – обреченно выдохнула я.

– Не отстанут, – мягко подтвердил лорд-тренер.

– И ведь я им не давала повода надеяться на большее, чем дружба.

– Не давали… Разве что чуть-чуть и исключительно из-за незнания местных традиций.

– А вы могли бы меня предупредить!

– Я предупреждал, что не стоит поддерживать близкие отношения с командой. Ваша работа – на полигоне. В остальное время вам следовало ограничить все контакты, – устало произнес лорд Артас.

Его сложившаяся ситуация задевала даже больше меня. Ведь если парни не наладят контакт, то фига им, а не победа, а победа лорду Артасу кровь из носу нужна, это я уже уяснила. И, несмотря на это, сейчас он не ругался, не язвил, только смотрел так, что по телу разливалась горячая волна… стыда.

Стыда ли?

Часто, когда я ловила на себе задумчивый взгляд лорда-тренера, мои щеки начинали пылать как две розовые зефирины, а в груди что-то ёкало. И вряд ли это был страх, что меня уволят.

– Я не знаю, что делать. Мы обречены на провал.

– Отчего же, есть вариант…

– Вы знаете, как отговорить Рейна и Эдара от дуэли, а Ликса – подождать более подходящую девушку? Постойте! Вы… Вы хотите меня уволить?

– Скорее, сделать недоступной для других.

Звучало зловеще, особенно учитывая возможности лорда Артаса. Магов мужского пола в этом мире хватало, но верховных можно было пересчитать по пальцам одной руки.

– Вы хотите меня зачаровать?

– Кхм… Можно сказать и так. Люси, я хочу, чтобы вы стали моей женой.

Предложи мне лорд Артас выйти на полигон голой, я бы не так удивилась, как сейчас. Да я вообще сначала сочла, что ослышалась!

 

– Разумеется, брачный ритуал я доводить до конца не стану. Как только турнир завершится, вы будете свободны. Если захотите, я помогу вам обустроиться в этом мире, нет – перенесу домой. Что? Да не молчите вы уже!

Мне было что сказать, но от командного рыка лорда Артаса просто язык к нёбу прилип. А ведь лорд-тренер не повышал голос намеренно, просто он у него настолько рокочущий, что любое проявление сильных эмоций выливается в такие раскаты, что хочется упасть, отжаться, а дальше по-пластунски и подальше, пока не заметили.

– Лорд Артас, а вы… а у вас…

– Так я или у меня? – совсем мягко поинтересовался лорд-тренер, видимо дошло, что у меня от его рыков язык немеет. – Учтите, пока вы думаете, Рейн и Эдариэль уже разминаются.

Мой взгляд метнулся в сторону окна, но, разумеется, дуэльный круг я не увидела. Он находился на другой стороне парка.

– Я не уверена… Мне нужно подумать, набросать брачный контракт… Что? Я не хочу внезапно обнаружить, что обязана нянчить ваших детей.

– Вообще-то, общие дети у нас как раз есть, – с улыбкой заметил лорд Артас.

Услышала, вздрогнула и только потом осознала, что речь идет о команде. Ну да, я счастливая мать эльфа, полуорка, дракона и демона.

– Люси, соглашайтесь. Вы же ничем не рискуете, – тоном змея-искусителя произнес лорд-тренер.

Обычно резкие, нотки в его голосе сделались бархатными и чувственными. Нет, нельзя мне думать о детях, сразу ерунда какая-то мерещиться начинает!

– Вы говорили, что не станете завершать брачный ритуал. Что вы имели в виду?

– Консумацию. Пока она не совершится, вы не станете моей женой в полной мере.

– Если она не совершится…

– Разумеется, не совершится. Как женщина вы меня не интересуете.

– И на том спасибо… А, что от меня нужно, кроме заветного “да” перед алтарем?

– Достаточно сообщить свое истинное имя.

Ага! То есть то, что меня зовут не Люсинда, лорд-тренер уже просек. И как же он, такой умный, умудрился собрать настолько отвратительную команду?

А мне теперь мучайся!

– Хорошо, я согласна. Только пообещайте мне одну вещь. Точнее, три!

– Хорошо. Какие? – подозрительно легко согласился лорд-тренер.

– А я пока не решила. Пусть это будет сюрпризом. – Я кокетливо похлопала ресницами.

Нет, лорд Артас мужчина благородный и слово держать умеет, но как он красиво недоговаривает, а ради достижения цели так вообще готов пойти на любые жертвы. А я… Я становиться жертвой точно не собиралась! И подстраховка в виде трех желаний мне точно не помешает.

– Я, лорд Аледар Артас, обещаю исполнить три желания… – он вопросительно изогнул бровь.

– Алёны Смирновой, – буркнула я.

– Алёны Смирновой, – подхватил он.

Следом слова клятвы, данной магом, подхватило мироздание: воздух вокруг нас на мгновение уплотнился, и в нем проступили золотые руны.

Да, в этом мире язык – самый заклятый враг. Ляпнешь, чего не следовало, а боги услышат и одобрят!

Руны немного повисели и рассыпались золотистыми искрами, я не удержалась и попыталась поймать несколько, потом уловила недоуменный взгляд лорда Артаса и едва подавила желание спрятать ладони за спину.

– Идём. – Лорд Артас галантно подал мне руку.

– Куда? – слегка опешила я.

– В неотвратимое и недолгое совместное будущее.

Прозвучало зловеще, особенно учитывая, кто именно озвучивал перспективы. Лорд Артас при желании так закопает, что ни один некромант не поможет.

– А я… Я пока не готова. Сначала надо помолиться, составить завещание, выплатить ипотеку…

– Я решу проблему ваших долгов.

– Правда?! – я неверяще уставилась на лорда-тренера.

– Как муж я обязан буду взять их на себя.

– Независимо от формы и размера долга? – тут я скромно потупила взгляд.

Должна же быть у почти невесты хоть какая-то загадка? Громкий стук в дверь прервал мысленный подсчёт.

– Люси, хана! Рейн и Эдариэль затеяли драчку, а Артас об этом узнал!

Я непроизвольно вздрогнула и тут же поймала насмешливый взгляд лорда Артаса.

За дверью продолжал орать Ликс.

– Люси, отпирай шустрее. В обморок потом упасть успеешь. Кстати, дуэли не будет, я образумил этих двух петухов.

– Он их образумил! – радостно встрепенулась я. – Обожаю Ликса, он всегда мне помогает!

– Естественно, ведь вы носите его брачный артефакт.

– Вы умеете испортить настроение.

– А вы умеете тянуть время. Но оно вышло.

Пол под нами вспыхнул голубым, а появившиеся руны обозначили границы формирующегося перехода. Лорд Артас был настроен вот прямо сейчас перенести меня в семейную жизнь.

А я не готова. Совсем не готова. Об этом и собиралась сообщить жениху, но внезапно поняла, что не могу вымолвить ни слова. Попытка отойти от круга телепортации также провалилась. Мое тело просто перестало мне подчиняться!

Да чтоб вас!.. Чтоб вам!.. Всегда! Везде! И в любой компании!

– Женщины. Любят все усложнять. – Лорд-тренер играючи отбросил сгусток чистой неудачи, призванной на его голову.

Вот просто взял и отмахнулся как от назойливого комара. И этот “комарик” внезапно срикошетил в мою сторону.

– Люси! Что с тобой?! – обеспокоенный драконий возглас сопровождался мощнейшим ударом в дверь.

Дверь выдержала, магический замок тоже, а вот потолок – нет. Неудача – коварнейшая штука, никогда не знаешь, когда на голову прилетит кирпич.

Последнее, что я запомнила, прежде чем мир погрузился во мрак, – огромные куски лепнины, падающие сверху.

Глава 2

Двумя неделями ранее

Детство – счастливая пора, бежишь вечером из туалета и радуешься, что тебя не съели. С возрастом проблемы множатся, становятся серьезнее и основательнее. Иные с разбега не решить, особенно когда в тебе метр шестьдесят с кепкой. Разве что подпрыгнуть повыше и ударить, куда дотянешься.

– Люси, хватит! Люси, угомонись! – голос старшего тренера доносился до меня сквозь меховую шкурку моего рабочего костюма.

– Уберите вашу психованную! – объект моей подлой атаки держал меня на вытянутых руках, лишая доступа к своему телу.

Дай мне только до тебя добраться!

Но нет, меня уже тащили обратно, причем за хвостик. Роман Юрьевич твердо решил не дать возмездию свершиться.

– Трус и гад! Девчонки испугался!

Гад широко улыбнулся и отлип от стены. Как просто быть смелым в окружении родной команды. Четырнадцать тел стояли рядом с гадом и подбадривали его советами. От некоторых у меня давно горело не только лицо, но и уши!

– Я испугался не девчонку, а бобриху. Вдруг у нее бешенство? Но если ты захочешь зайти ко мне как девчонка… Жду после игры в раздевалке. Отметим нашу победу.

– Да скорее ты ногу на ровном месте сломаешь!

– Нет так нет. И зачем так орать? Тренер, ваша бобриха заблудилась! Уведите ее, или я накачу официальную жалобу.

И снова меня с силой дернули за хвост, бобровый, между прочим, и игравший в образе талисмана команды по регби не последнее значение!

Костюм у меня – просто загляденье. С вентиляцией и личным кондиционером. Когда выдали, ходила вся из себя важная и гордо объявляла подругам, что на работе мне в попу дуют. Второй поток воздуха был направлен на макушку, чтобы я могла скакать бешеной белкой во время игры и вдохновлять любимую команду на победу. И в раздевалке соперников я очутилась по этому же вопросу.

Да потому что их ведущий игрок – урод!

Мало того, что начал встречаться с бывшей женой нашего хукера Дэна, ещё и ввязал в свою грязную игру их общего ребенка. За час до игры в “Инстаграме” появилось видео, на котором трехлетняя малышка обнимает чужого дядю и называет его папой. Ясное дело, что Дэн раскис и страшно тупил первую половину игры.

Большой спорт – грязная штука, но вовлекать в разборки взрослых ребенка…

Да чтоб он себе ногу сломал!

– Как Дэн? – буркнула я, когда мы с Романом Юрьевичем очутились в коридоре.

– Фигово. Но проблема не только в нем. Мы не тащим. Я сделал всё, чтобы довести ребят до финала, но это финиш.

– Тренер, как же так? Вам нельзя раскисать! – я заступила путь Роману Юрьевичу. – Ребята вам поверили! Вы убедили их, что они могут совершить невозможное.

– И они сделали это. Дойти до финала с самых низов – дорогого стоит. Ты же видела их команду. Свой личный тренер по физподготовке, главный тренер, врач, спортивный психолог, а у нас…

Да, у нас бюджетненько. Только талисман, который и за психолога, и за врача скачет. Прихватившую мышцу я размять могу, оказать первую помощь умею. И всё-таки, при чем здесь это? И почему тренер во время перерыва бродит по чужим раздевалкам, вместо того чтобы быть с командой?

Стоп!

Кажется, я поняла…

– На чем они вас поймали?

Роман Юрьевич сперва сурово нахмурил брови, а потом отвел взгляд.

Понятно. Нашего тренера купили. Ненавижу большой спорт!

– Тогда проваливайте. Вот прямо сейчас и уходите. Я скажу ребятам, что вас сбила машина…

– На стадионе? – тренер скептически смотрел на меня.

– Считаете невозможным? Не невозможнее того, что наш тренер оказался предателем. Бегите! А то вторая половина игры вот-вот начнется. Ещё решат, что вы всё ещё с нами!

И я решительно направилась в сторону нашей раздевалки. Сейчас нашей команде был нужен талисман.

Впоследствии я с трудом могла вспомнить, что несла в оставшиеся несколько минут. Ребята утверждали, что я была в ударе и скакала так, словно перебрала энергетика. Но я смогла их убедить, что нужно жить здесь и сейчас, что мы лучшие, а все остальное – не… волнует!

Во время игры я крутилась как загнанная собака. Белка во мне давно сдохла, оставалась лишь злость и желание доказать всему миру, что и пешка может стать ферзем.

А на пятидесятой минуте матча хукер противников сломал ногу…

Он пытался выбить мяч ногой с десятиметровой отметки, промазал, упал и… уехал с поля на носилках под возмущенный ропот, что талисман “красных” ведьма. Мы выиграли с разрывом в два очка, потом была раздача автографов и фотосессия прямо на поле, ребята качали свою Люси и признавались ей в любви.

А потом меня уволили.

Позвонил спонсор, наорал, что просадил из-за меня кучу бабла на тотализаторе и сказал, что я могу выметаться, обратно меня никто на командном автобусе не повезет. Если же пожалуюсь ребятам, то и им прилетит.

И тут стало ясно, кто запретил Роману Юрьевичу выигрывать.

Подло! Низко! И… хрен я верну костюм Люси!

В конце концов, её шкура стала мне родной. Я частенько болтала с огромной бобровой Люси как с подружкой. И плевать на мнение психиатров на этот счёт.

Ребята укатили праздновать победу, я же сослалась на усталость, вызвала такси и собиралась по-тихому вернуться в гостиницу, чтобы собрать вещи, как вдруг меня окликнули.

– Люсинда, добрый вечер.

Я замерла на полушаге, вслушиваясь в голос. Аудиал по жизни, я балдела от красивых тембров, так вот, этот голос был из разряда один раз услышишь и долго не забудешь. В мягком бархате чувствовалась уверенность мужчины, знающего себе цену, а за обманчивым спокойствием проскальзывали намёки на раскаты грома.

И всё-таки, что ему понадобилось от меня, когда автографы давно розданы, а команда укатила в бар?

– По всем вопросам, связанным с покупкой игроков, вам лучше обратиться к нашему директору. Я всего лишь талисман…

– Вы себя недооцениваете.

А вот не угадали! Я прекрасно знаю свои возможности, а еще лучше умею предчувствовать неприятности. У меня на это дело личный радар чуть пониже спины, и вот сейчас он подавал сигнал, что мне лучше пройти мимо.

– У меня есть для вас предложение. Я хочу, чтобы вы работали на мою команду.

Я, на автомате увеличившая скорость после фразы “предложение”, замедлилась, как только уловила что-то насчет работы и команды. Предложений я в этом сезоне получала немало, но к работе они не имели никакого отношения. Да ко мне все ребята из команды подкатывали, пока не уяснили, что легкая интрижка со звездами спорта меня не интересует.

Остановилась, стащила с головы верхнюю и самую озорную часть Люси, повернулась и удивленно икнула.

Надо же, а утверждают, что в наше время великанов не бывает.

Мужик был огромен, и это когда я привыкла к рослым и плечистым спортсменам, видела их в одежде, а временами и без, и наивно считала, что у меня теперь пожизненный иммунитет к тестостерону.

Фигу!

Внезапно я ощутила себя восьмиклассницей, случайно попавшей на вечеринку старшекурсников. Когда стоишь и мучительно соображаешь, что бы сказать такого умного, а надвигающаяся паника советует бежать, пока на смех не подняли…

Стоп!

Я-то не на вечеринке! А в холле частного спортивного комплекса, и сюда абы кому хода нет.

 

– Как вы здесь оказались? Эта территория закрыта для посетителей.

– Но открыта для спонсоров команд и их тренеров. – Взгляд угольно-черных глаз уставился на меня в упор.

Не взгляд, а рентген какой-то. Казалось, он хочет проникнуть под черепную коробку и увидеть, что у меня в мозгах.

– Поразительно. Ни малейшей реакции.

– Простите? – я удивленно моргнула.

Всего пара минут ступора – и, кажется, у меня появляется иммунитет. Подумаешь, двухметровый гигант с идеальными чертами лица и темными, как сама ночь, глазами.

– Прощаю. Люсинда, мое время в этом мире истекает, и я был бы благодарен, если бы вы проследовали за мной в место, более подходящее для обсуждения вашего контракта.

Вот и всё…

Я почувствовала, как в груди что-то оборвалось. Не зря говорят, что смерть никого не щадит. Надеюсь, он успел обзавестись наследниками, такой генофонд просто не должен пропадать.

И всё-таки, чем же болен мой потенциальный наниматель?

В роскошный внедорожник я села с опаской. Немного успокаивало то, что господин Артас – так он представился – не потребовал, чтобы я избавилась от своего костюма. Так что в холл крутого средиземноморского ресторана я вошла с головой бобра под мышкой и до последнего опасалась, что меня завернут обратно, объявив, что “психам тут не наливают”.

Я ошиблась. Меня вообще не заметили!

Обслуживающий персонал скользил по бобровой шкуре вежливым, но безразличным взглядом. Никто даже голову Люси не предложил оставить в гардеробе. Но самый финиш случился, когда я едва не задела хвостом посетителя. Мужчина ловко втянул ногу под стол, но даже не повернулся в мою сторону. Остальные клиенты ресторана также не проявляли интерес к моему внешнему виду, словно они каждый день видели безголовых бобров в человеческий рост.

– Магия, да и только, – еле слышно буркнула я.

– Магия. Исключительно магия, – с усмешкой объявил господин Артас, о котором я умудрилась забыть на целых пять минут.

Мужчина галантно отодвинул для меня стул, на который я с огромным удовольствием примостила голову Люси, а потом помог мне устроиться на соседнем. Когда невозмутимый официант налил мне водички в бокал, я окончательно решила, что брежу.

Но нет, первый глоток подтвердил, что я как раз в порядке. Это просто окружающие ведут себя очень странно.

– Простите, не могли бы вы рассказать мне о работе, – осторожно попросила я, как только перед господином Артасом поставили блюдо, на котором покоился огромный краб.

– Как раз для этого я вас и пригласил.

Хрясь!

Господин Артас буквально двумя пальцами раздавил клешню и принялся аккуратно вычищать ложечкой нежное мясо.

Мутант! Однозначно жертва неудачного эксперимента. Его облучили, и теперь он умирает, но перед смертью готов немного поиграть в Халка.

Надеюсь, играть будут не со мной.

– О чём думаете?

– Об играх.

И о вашей странной болезни, которая скоро отправит вас в мир иной.

– Верное направление мыслей. – Запредельно сильные пальцы продолжали разделывать краба. – Я сегодня следил за тем, как вы вели себя на поле боя, и пришел к выводу, что вы мне подходите.

Мои брови удивленно поползли вверх.

Поле боя? Как странно звучит! Некоторые любят сравнивать спортсменов с воинами, вот только слышать это от типа, способного раздавить панцирь краба, как яичную скорлупу, мягко говоря, неуютно.

– Вам? Вы говорили, что я нужна для работы с командой.

Плевать, сколько этот Халк готов мне платить, но играть роль человека-бобра я для него не буду!

– Команда у меня есть, если вас это беспокоит. – Мерзкий треск оторванной клешни, и по мужским губам скользит понимающая улыбка. – В ней четыре мальчика… М-м-м… спортивного телосложения.

– И каким видом спорта они занимаются?

– Назовем это борьбой.

– Если речь идет о боях без правил, то я пас. Ни в чем противозаконном я принимать участия не собираюсь!

Я решительно вскочила на ноги и тихо вскрикнула, когда на стол упала пачка бумажных листов, напоминающая распечатку из принтера. Задрав голову, изучила потолок. Не понимаю, откуда только это счастье свалилось?

– Хотя бы ознакомьтесь с условиями, прежде чем отказываться. Вы же ничего не теряете.

Ладно. Бегло просмотрю договор, а потом вежливо скажу, что…

– Сколько?! Здесь должно быть опечатка!

– Никакой ошибки. Я ценю своих сотрудников.

Я неверяще уставилась на ежемесячный размер гонорара, сопоставимый с годовой зарплатой Люси. И чем же всё-таки занимается эта команда, раз ей нужен настолько дорогой талисман?

Зарплата, полное обеспечение, даже больничный оплачивался… Ага! Стоп! Не могло быть всё настолько идеально!

– Мне придется работать за границей?

– Я гарантирую, что языковой барьер не возникнет. А как только вы подпишете контракт, получите аванс…

Да, до размера аванса я тоже как раз дошла и удивленно присвистнула. Потом бегло просмотрела договор до конца и обомлела.

– Но здесь же указано только имя Люсинды!

– Банковские реквизиты заполните вручную. Или для вас это проблема?

– Нет… Совсем нет.

Итак, мне предлагалось указать номер карты, на которую в течение часа упадет аванс, но при этом контракт был составлен на имя плюшевого бобра. Нет, мой работодатель точно псих или это глупый розыгрыш. Как только я заполню все данные, мне скажут, где спрятана скрытая камера.

Ладно, хотя бы водой угостили. И от грустных мыслей об увольнении отвлеклась. Ведь не зря говорят, что клин клином вышибают.

В последующие несколько минут я заполняла реквизиты, нарочно пропустив графу ФИО, и всё ждала, когда же появится тот, кто объявит: “Стоп! Снято!”

Нет, оповещение я всё-таки получила, но это было сообщение о банковском переводе. Деньги были зачислены на мой счет, не успела я поставить подпись под контрактом.

Я кое-как выковыряла из внутреннего кармана айфон, проверила СМС и удивленно присвистнула:

– Вы быстро работаете.

– Мне просто очень нужен хороший специалист. Люси, вы не пожалеете, что согласились сотрудничать с командой Клевера.

– Надеюсь, – пробормотала я, отчего-то ощущая себя мышью, за которой уже захлопнулась дверь мышеловки.

Уж больно довольным выглядел черноглазый Халк, а от его улыбки меня прошибал холодный пот.

– Ещё один момент. Вам придется выйти на работу…

– Как можно скорее? – на автомате спросила я, понимая, что мне вот прямо сейчас придется мчаться в гостиницу и собирать вещи.

– Прямо сейчас.

Что?

Озвучить этот вопрос я не успела, потому что мир вокруг меня вдруг начал стремительно вращаться и вспыхивать радужными огоньками, в какой-то момент я осознала, что судорожно прижимаю к груди голову Люси.

“Опоили! В воде были наркотики!” – успела подумать я, прежде чем рухнуть в черную пропасть.

* * *

В себя я пришла под бешено орущий телевизор. Совсем рядом что-то взрывалось, гремело, и орали отборным русским матом. А ещё я умудрилась уснуть в костюме Люсинды, даже голова бобрихи была на законном месте. Это ж надо было так напиться…

Ёжкин-краб! А ведь я не пила! Только воду, в которую что-то явно подмешали, дождались, пока меня вырубит, и перевезли, в результате я очутилась здесь.

Понять бы, где это здесь.

Кое-как встала на четвереньки и попыталась принять вертикальное положение, голова кружилась, а перед глазами проносились совершенно сюрреалистичные картины. Ведь не может же огонь летать? А вода закручиваться идеальной вертикальной спиралью?

– Базу не покидать! Стоять, зверюга тупая!

Оу! А вот это сейчас было обидно. Надеюсь, это не мне?

Пошатываясь, я повернулась на голос – и земля подо мной вздрогнула, а тело обдало жаром.

Люси горела!

Осознание этого заставило громко взвизгнуть и сорвать маску. Бобровая шкура пылала. Огонь беспощадно лизал лапы и подбирался к груди. Из костюма я выскользнула по-армейски – за пару секунд – и теперь пыталась сбить пламя головой Люси. Нежнейшая коричневая шерстка моей красавицы на глазах превращалась в обугленное нечто, в воздухе дико воняло паленым искусственным мехом.

– Чего уставились?! Помогите! – закричала я четырём истуканам, с примороженным видом наблюдавших за тем, как горела моя Люси.

– Ух ты! Она ещё и говорящая! – с восхищением объявил блондин с девчачьей прической.

Эх… Роскошная коса. И совсем я не завидую!

– Где у вас огнетушитель? Пламя нужно сбить, – жалобно всхлипнула я, ненавидя себя за то, что раскисла в присутствии посторонних.

Пожарная сигнализация сработала точечно и неожиданно, ледяные потоки воды обрушились мне на макушку. За пару секунд я промокла до трусов, зато Люси была спасена и… безнадежно испорчена.

– Ещё пожелания будут? – в словах высокого брюнета готической наружности мне почудилось скрытое издевательство.

– Бокал мартини и дольку лимона, пожалуйста. – Да, я умею быть наглой.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21 
Рейтинг@Mail.ru