Litres Baner
Котомка с приключениями

Кира Стрельникова
Котомка с приключениями

– И что? – живо заинтересовалась Олинна.

– Он слишком пристально меня разглядывал, и выбрал стол напротив, – насупилась Мэт. – Я толком так ничего и не выучила, пришлось брать учебники с собой! – она нервно вздохнула. – И потом в столовой сел рядом, – обречённо добавила она.

– И о чём вы разговаривали? – брови блондинки встали домиком, беспокойство ушло, и его место заняло жгучее любопытство.

– Ни о чём. Просто молча сидели. Мне кусок в горло не лез! – пожаловалась Матильда.

– И что? – Олинна пожала плечами. – Это ещё ни о чём не говорит…

– Он меня до этажа проводил и спросил, когда всё-таки действие исчезнет совсем, – перебила её Матильда, чуть не плача.

Лин вытаращилась на подругу, лихорадочно прокручивая в голове варианты, почему так могло случиться.

– Сказал, думает обо мне часто, – почти шёпотом добавила Мэт и уставилась на Олинну большими испуганными глазами. – А я не знала, что ему сказать!

У блондинки зашевелились смутные подозрения, почему так происходит, но она пока решила ничего не говорить ведьмочке, а сначала проверить их сама.

– Образуется всё, – вздохнула она и встала. – Ладно, не буду мешать тебе.

Оставив Мэтти корпеть над учебниками дальше, Олинна отправилась в библиотеку. Только там можно было найти нужные ей сведения. Раскрыв сборник рецептов зелий и отваров на нужной главе, Лин прочитала то, что там было написано про действие зелья… На лице девушки расцвела довольная улыбка, а в глазах зажёгся огонёк.

– Ой, Мэтти, – мурлыкнула она, уставившись в окно. – Зря Мэл грешит на магию, зелье уже ни при чём!

Точнее, очень даже при чём, и сработало оно, как надо. Будучи любительницей всяких романтических историй, Олинна усиленно размышляла на предмет отношений подруги и Мэла, и на пороге собственной комнаты её осенила идея. Радостно потирая ладони, Лин села за стол и набросала на клочке бумаги несколько слов.

– Ты мне ещё спасибо скажешь, Матильдочка, – усмехнулась Лин и поспешно выбежала за дверь.

Прокравшись к двери комнаты ведьмочки, она подсунула под неё записку и забежала за угол коридора, чутко прислушиваясь. Послышался приглушённый возглас удивления, Олинна довольно улыбнулась и уже не так уверенно направилась выше, на этаж, где жил Мэл. Номер его комнаты – на всякий случай – Лин узнала чуть раньше у той же знакомой, вхожей в круг общения парня. Проделала то же самое со второй запиской и с чувством выполненного долга вернулась к себе, ждать развития событий.

И они не замедлили последовать. Буквально через пять минут в дверь комнаты Олинны раздался громкий стук, и она тут же распахнулась. На пороге стояла раздосадованная и одновременно испуганная Матильда и потрясала запиской.

– Вот что значит поддаваться на провокации Хвели! – возопила она, широким шагом подошла к Лин и сунула ей под нос записку. – И вот что значит вмешиваться в тонкий процесс приготовления зелья! – ведьмочка обвиняюще посмотрела на Олинну. – Любуйся!

«Мэтти, не хочешь завтра в обед после занятий встретиться? Посидим в «Погребке», поговорим. Мэл». И хотя Лин прекрасно знала, что там написано, она добросовестно прочитала, а потом с лёгким недоумением посмотрела на взволнованную Матильду.

– Здорово же, Мэт! Он позвал тебя на свидание! – с радостной улыбкой изрекла Олинна. – Ты же этого хотела? – она хитро прищурилась. – Всё отлично складывается, Мэтти!

– Я не хочу, чтобы его интересом ко мне руководило зелье! – огрызнулась Матильда и скрестила руки на груди. – Это… нечестно! И ты завтра со мной идёшь, – категорично заявила она, ткнув пальцем в блондинку. – Наедине с ним я не останусь!

Олинна вздохнула.

– Матильдочка, но я не смогу, – с почти искренним сожалением ответила она – посмотреть на свидание как раз очень хотелось. – У меня завтра зачёт, сижу вот, учу, – Лин показала на разложенные на коленях лекции. – И Хвеля со мной пойдёт. Вообще, что ты переживаешь? – девушка дёрнула плечиком. – Всё отлично сложилось, и какая разница, из-за зелья он посмотрел на тебя или нет?

Возмущённо фыркнув, Мэтти выразительно посмотрела на подругу, ничего не ответила и выскочила из комнаты. Олинна удовлетворённо кивнула и углубилась дальше в чтение. Может, из-за зелья Мэл и обратил на Матильду внимание, но… приворотное, оно такое хитрое, действие его временное. Ну а в некоторых исключениях оно всего лишь помогает, а не вызывает чувства, которых нет. Всё-таки, Матильде внимательнее надо бы учить лекции по ведьминскому делу.

Мэл ещё раз пробежал записку взглядом: «Жду завтра в обед в «Погребке». Матильда». Поему-то настроение сразу поднялось при мысли о встрече с ведьмочкой, а на губах прочно поселилась улыбка. И вообще, хотя о Хвеле и Олинне Мэл вообще не думал, к Матильде мысли возвращались раз за разом. И почему он раньше не обращал на неё внимания? Точнее, почему раньше она не попадалась ему на глаза? Хорошенькая ведь, и смышлёная…

– Проклятое зелье, – пробормотал Мэл, потом задумчиво прищурился.

Странно как-то выходит. К Олинне и Хвеле, значит, не тянет, а вот с Матильдой увидеться хочется. Обычно зелья так избирательно не действуют, уж ведьминские так точно. Он ещё бы понял, примени Мэт классическую магию, но ею тут точно не пахло, она же ведьма. Решительно отложив учебник, он отправился в библиотеку, благо ещё не очень поздно было, посмотреть, какие же свойства у приворотного зелья и что там с временем воздействия. Сборник рецептов он нашёл без труда, а открыв нужную главу и прочитав написанное, Мэл со всевозрастающим удивлением понял, что…

– Раз мысли об этих её подружках меня оставили, значит, действие зелья точно закончилось, – задумчиво пробормотал парень. – И получается, что мой интерес к Матильде не имеет никакого отношения к её эксперименту? – Мэл неожиданно усмехнулся и покачал головой. – Однако, оригинальный способ обратить на себя внимание!

На душе сразу стало несравнимо легче, и Мэлу теперь искренне захотелось поближе познакомиться с ведьмочкой. Она выгодно отличалась от тех девушек, что его окружали, в первую очередь тем, что не спешила открыто вешаться ему на шею и не докучала навязчивыми приставаниями. Ну и, что-то было в ней такое… Ведьминское, да. Хмыкнув, Мэл вышел из библиотеки и направился к себе, по-прежнему улыбаясь. Что ж, с удовольствием придёт завтра и послушает, что же хочет ему сказать Матильда. А там… Впрочем, рано забегать вперёд.

Я нервно поправила воротничок на платье, в голове крутились неуместные мысли о шикарном наряде, что как-то видела на Деми: из красного бархата, с золотой вышивкой, красота прямо! Она его надевала на новогодний вечер в этом году. Я тогда слюной изошла, но увы, скромной стипендии хватало на насущные нужды, но не на шикарные наряды. Родители же присылали деньги редко и совсем немного. Так что, мой гардероб был весьма небогат. И как ни велико желание покрасоваться перед Мэлом, но… я выбрала обычное синее платье, которое купила для занятий с маленьким вырезом, украшенным белым кружевным воротничком. Ко всему прочему, оно не располагало к фривольным мыслям, что мне только на руку – я уже сама испугалась масштабов, которые принял эксперимент с этим клятым приворотным зельем. Кто знает, что взбредёт Мэлу в голову, мы ведь там одни будем… Ну, не одни, конечно, посетители точно ещё наверняка окажутся, но ведь за столиком кроме нас больше никого! Вряд ли Мэл притащит своих друзей.

Глубоко вздохнув и пригладив щёткой непослушные волосы, я быстро заплела их в косу и вышла из комнаты. Всё равно несколько упрямых прядей вились вокруг ушей, но тут уж ничего не поделаешь, с моими кудрями было тяжело, да. До самой таверны я уговаривала себя не дёргаться и пыталась успокоить разгулявшиеся нервы. И чего меня так трясёт, не на казнь же иду, в самом деле! На дворе вообще день стоит. В самом деле, ну кто идёт на свидание с парнем, который давно нравится, с таким настроением? Я иду. Честное-пречестное слово, больше никогда не поддамся ни на одну провокацию Хвели!

Мысли метались в голове вспугнутыми мотыльками, и упорно не получалось радоваться. Ведь если бы не зелье, Мэл никогда бы и не посмотрел в мою сторону, чему тут радоваться-то? Я удержалась от кривой усмешки и шагнула в портал, пока смелость не покинула. Ладно, объяснимся и надеюсь, поставим точку в этой неприятной истории. Сердце на миг замерло испуганным кроликом, когда я обвела взглядом общий зал «Погребка», но к моему неимоверному облегчению, я пришла первой, Мэла ещё не было. Только несколько путников в пропылённых плащах молча поглощали обед, да две официантки щебетали у двери на кухню. Хозяин скучал за стойкой, протирая и без того чистый стакан. Я устроилась за дальним столиком, заказала себе тушёного мяса и стакан морса, намеренно сев спиной к порталу – иначе бы точно глаза сломала, каждые две минуты косясь на него. Да, дура истеричная, но ничего не могу с собой поделать! Мысль, что я и Мэл – совсем не пара, упорно не выходила из головы. Где я, и где он! Я же даже талантами особыми не блистала, так, крепкий середнячок. А он – боевой маг, один из лучших в Академии, наверняка ещё и семья непростая…

– Привет, – раздался за спиной знакомый весёлый голос.

Как я не взвилась под потолок, не знаю, настолько глубоко ушла в переживания. Мэл подкрался очень тихо, я даже его шагов не слышала. Парень обошёл столик и сел напротив, и его смеющиеся глаза и искренняя улыбка озадачили меня и заставили напрячься ещё больше. Что-то не похоже, что он сильно расстроен не проходящим действием зелья… Или я чего-то не знаю?

– П-привет, – пробормотала я, опустив взгляд на столешницу. Ну не могла смотреть на него! – Ты хотел меня видеть? – сразу спросила, пока не растеряла храбрость и дар речи.

– Хм, а разве не ты написала мне записку с просьбой о встрече? – последовал ответ, вогнавший меня в ступор.

– Чего-о-о? – совершенно по-простому протянула я, уставившись на Мэла круглыми глазами. – Какая записка?..

И тут в голове щёлкнуло. Ну конечно, Олинниных рук дело. Кто же, как не она, дурочка романтичная, решила вмешаться в мою личную жизнь?! Мало ей зелья было, так она ещё и свидание решила мне подстроить? И ведь как натурально изображала удивление! Актриса доморощенная! Мэл же почему-то лишь шире улыбнулся, положил подбородок на сцепленные пальцы, продолжая смотреть на меня без капли раздражения или недовольства. Я невольно ощутила, как теплеют щёки от его пристального взгляда, рука зачесалась убрать упрямый локон, лезший в глаза, и захотелось поёрзать от такого внимания. Не привыкла, да… У меня вообще в этом смысле опыта мало, дома не довелось как-то, а в Школе не до этого вообще.

 

– Та-ак, – протянул весело Мэл. – Судя по всему, опять проделки кого-то из твоих лихих подружек, так? Подозреваю, той блондиночки, Олинны, кажется?

Я тихо застонала, зажмурившись, было невыносимо стыдно перед Мэлом за выходку Лин.

– Я ей уши надеру! – клятвенно пообещала я собеседнику, не решаясь смотреть на него. – Сегодня же!..

– Разве ты не хотела этого свидания? – перебил Мэл, хитро прищурившись.

Я насупилась, покраснев ещё больше. Хотела, да, но…

– Я не собиралась использовать для этого приворотное зелье, – буркнула я, вертя в руках ложку – аппетит пропал, и аромат тушёного мяса, которое поставила передо мной служанка, не вызывал желания попробовать.

А ещё, меня смущало настроение Мэла. Я чего-то не понимаю, или он рад меня видеть? И в какой степени здесь виновато пресловутое зелье?

– А при чём здесь оно? – натурально удивился Мэл, и у меня отвисла челюсть. – Его действие закончилось, как ты и говорила.

– Э-э-э, – протянула я по-идиотски, окончательно перестав понимать происходящее.

Мэл же искренне рассмеялся, вызвав в моих эмоциях настоящий сумбур, и подмигнул.

– Лучше слушать лекции надо, Мэтти, и книжки внимательнее читать, – насмешливо заметил он. – Загляни на досуге ещё раз в справочник и подумай, о чём там написано.

Пожалуй, придётся, да. Но сначала… Я мрачно глянула на Мэла, в голове крутились всякие нехорошие мысли по поводу мести Олинны за столь бесцеремонное вмешательство в мою личную жизнь. И за испорченное зелье тоже. Мимо прошла официантка с подносом, на котором стояла кружка с элем, и моё воображение заработало. Губы медленно растянулись в ухмылке, я вспомнила, что Олинна сейчас должна сдавать зачёт. Мэл поднял брови, с интересом наблюдая за мной.

– Судя по твоему лицу, Мэтти, тебе пришла в голову какая-то идея, – изрёк он, в его глазах засветилось любопытство.

– Линна сейчас зачёт сдавать должна, – протянула я.

– И что? Собираешься ей как-то помешать? – Мэл не сводил с меня взгляда, но я уже погрузилась в смакование предстоящей пакости вредной блондинки.

– Ага, – я широко ухмыльнулась и кивнула. – В общем, Олинна чувствует всё, что чувствую я, кроме наведённых магией ощущений. И поэтому, я сейчас буду методично напиваться, – выдала я. Кажется, Мэл сильно удивился этому изречению, а я продолжила – терять мне уже нечего. – Тебе доверяется ответственная миссия доставить моё тело в общежитие.

– Мэтти, ты хорошо подумала? – осторожно уточнил он, глядя на то, как я останавливаю официантку и заказываю ей первую кружку эля.

– Да, – кивнула я решительно. – Зато мы с Линночкой будем в расчёте, – хмыкнула, хрустнув пальцами.

Эль принесли мне быстро, и поскольку он был тут вкусный, первую кружку я осушила быстро. Мэл, наблюдавший за мной со странным выражением на лице, не остановил. Хороший мальчик. Будь я в менее взбудораженном состоянии, возможно, меня бы оно насторожило, но я уже примеривалась ко второй кружке. Вообще, мне много не надо, я эль в больших количествах не пью, но тут уж пошла на принцип. Удачной сдачи зачёта, Олинночка!

Лин, подготовившись по своему вопросу, уже сидела перед преподавательницей, и только открыла рот, чтобы уверенно ответить, как стены аудитории вдруг поплыли перед глазами, а в голове раздался странный шум. Девушка икнула, испуганно уставилась на профессоршу, которая вдруг начала двоиться в глазах.

– Олинна, ну что вы? – та нетерпеливо посмотрела на ученицу.

– П-простите… – проговорила заплетающимся языком блондинка, совершенно не понимая, что с ней происходит. – К-кажется, мне п-плохо… Х-веля-а-а! – Лин поднялась, пошатываясь, и ухватилась за стул, пытаясь удержаться на ногах.

В дверь просунулась лохматая голова наёмницы.

– Ну что ещё… – недоумение на её лице сменилось изумлением. – Лин? Ты чего это удумала?

– Забирайте её, любезнейшая, – сухо произнесла профессорша. – Придёт сдавать в другой день.

– Ты где набраться успела, а? – под недовольным взглядом тётки в очках Хвеля прошествовала в аудиторию и легко подхватила Олинну. – Пойдём, недоразумение ходячее, – хамовато подмигнув преподавательнице, Хвеля выволокла несчастную жертву мести Матильды в коридор.

– А-а-а-а… – протяжно зевнула Линна, повиснув на плече телохранительницы и с философским спокойствием отнеслась к Пушистику, перебравшемуся ей на голову. – Домой… спать…

– Угу, – фыркнула Хвеля. – Куда же ещё. Готова спорить, очередная пакость Матильды! – белобрысая закатила глаза. – А ещё говорит, я несносное чудовище! Споить такое невинное насекомое, как Олинна, это ж надо додуматься!

Бурча под нос нелестные эпитеты в сторону ведьмочки, Хвеля дотащила Олинну до комнаты, свалила на кровать и заботливо прикрыла одеялом. Покачала головой, вздохнув, и на несколько мгновений за образом неотёсаной наёмницы проступил другой, но этого никто не видел. Хвеля утопала к себе, оставив Лин отсыпаться.

Матильда попыталась сфокусировать взгляд на сидевшем напротив Мэле, но получалось у неё откровенно плохо.

– По-моему, тебе уже хватит, – он окинул одобрительным взглядом батарею из четырёх кружек, стоявшую перед ведьмочкой, и решительно отодвинул от её пальцев пятую, которую только что принесла официантка.

– Не-е-е, – упрямо мотнула она головой. – Я що тв-верезая…

– Я вижу, – протянул с уважением Мэл, подумав, что, по всей видимости, до общежития Матильду придётся нести на руках.

Не сказать, что его пугала такая перспектива, правда, вопросов потом не оберётся, но это его волновало меньше всего сейчас.

– И… вот, щас, – Матильда сделала сосредоточенное лицо и попыталась встать, чтобы доказать ему, что ещё способна держаться на ногах. С её стороны, это было слишком опрометчиво. – Вишь, не падаю! – торжествующе изрекла Мэт, всё-таки поднявшись, и в следующий момент благополучно свалилась на него, к счастью парня, выключившись.

С облегчением вздохнув, Мэл оставил плату на столе и аккуратно сгрёб бесчувственное тело начинающей пьяницы, бережно прижав к себе. Девушка оказалась лёгкой, и тут же бессознательно прижалась к его плечу, прерывисто вздохнув. Мэл невольно улыбнулся, покачав головой.

– Сюрприз ходячий, а не ведьмочка, – вполголоса пробормотал он, пробираясь к выходу и не обращая внимания на косые взгляды.

До общежития он добрался без проблем, поднялся на этаж, где жила Матильда… И тут понял, что девушка не вручала ему торжественно ключи от её комнаты, а рыться по карманам ему не очень хотелось. Вскрыть замок магией? Можно, конечно, но Мэл выбрал другой вариант: отнёс жертву собственной мести к себе в комнату. Сейчас ещё не очень поздно, все или на занятиях, или в библиотеке торчат, а даже если кто и увидит – глаза отведёт. Бросать тень на репутацию ведьмочки Мэл не хотел, по крайней мере до тех пор, пока их отношения не достигли той стадии, после которой подобные слухи уже не имеют никакого значения. У себя Мэл устроил сладко посапывавшую девушку на кровати, а сам уселся с книгой в кресло, время от времени поглядывая на сие непредсказуемое создание, так неожиданно ворвавшееся в его жизнь.

Надо сказать, с момента появления в ней Матильды, она стала значительно интереснее, чем раньше…

Сначала пришли ощущения. Я лежала на мягком, в голове звонили колокола, во рту ночевал отряд троллей, и по телу разливалась противная слабость. Причём лежала одетая. Хм. А как я добралась из таверны до общежития?.. Неужели Мэл нёс? О-о-о-о, как я ему теперь в глаза посмотрю! Зельем опоила, тащить себя пьяную домой заставила… Негромко застонав, я открыла глаза. И к своему тихому ужасу узрела предмет своих размышлений, сидевший в кресле с книгой на коленях и смотревший на меня со странной задумчивостью.

– Т-ты что тут делаешь?.. – вырвалось у меня хрипло.

– Вообще-то живу, – усмехнулся Мэл, и в животе невольно ёкнуло от его усмешки. – Как чувствуешь себя?

– А?.. – я обвела мутным взглядом комнату, показавшуюся незнакомой, и честно ответила. – Ужасно чувствую! И что тут делаю я? – мозг со скрипом складывал кусочки головоломки, и пока в нём не слишком укладывалось, что я… в комнате Мэла?!

Бо-о-ожечки мои, час от часу не легче!

– Ты? Отсыпаешься после попойки, – судя по весёлому голосу Мэла, он с трудом сдерживал смех.

Так, это уже ни в какие ворота не лезет. Валяюсь тут, понимаешь, в совершенно непотребном виде, на кровати Мэла! И он на меня смотрит, кошмар…

– О-о-о, – снова простонала я сквозь стиснутые зубы и осторожно села, держась за больную голову. – Отвратительно!..

– Я бы на твоём месте не делал сейчас резких движений, – предупредил Мэл, отложив книгу и поднявшись. – Похмелье – жёсткая штука, знаешь ли.

Я осторожно скосила глаза на окно – уже наступил вечер. А значит, могут оказаться свидетели того, как я выхожу из его комнаты. Впрочем, всегда можно отговориться, что заходила по делу, допустим, спросить что-нибудь по Общей магии. Хотя, в данный момент мне совершенно наплевать, увидит ли меня кто-то. Я к себе хочу!

– Мне домой надо, – я осторожно встала, опасливо прислушиваясь к своему организму.

Организм вставать не хотел, он хотел лежать и болеть. Но не здесь же, право слово, Мэт, не сходи с ума!

– Может, всё же, останешься, пока в себя не придёшь? – Мэл изогнул бровь, и мне показалось, уголок губ его дрогнул в намёке на улыбку.

От такого предложения остатки хмеля разом выветрились.

– Э-э-э? Н-нет, знаешь, лучше я к себе, – нервно улыбнувшись, покачала головой. – Где-то в справочнике было зелье от похмелья…

– Матильда, я тебя умоляю, воздержись в ближайшее время от любых зелий! – фыркнул Мэл и неожиданно шагнул ко мне, ухватив крепкой рукой за талию. – По крайней мере, пока в себя не придёшь! – твёрдо заявил он.

Наверное, если бы мне не было так плохо, я бы смутилась от того, что меня обнимает предмет моих романтических дум последние полгода. Но поскольку мозг отказывался нормально функционировать, я с облегчением прислонилась к надёжному Мэлу, прикрыв глаза. Потом буду вспоминать, жутко смущаться и прятаться от него по углам, сейчас мне бы до себя добраться.

– Хорошо, не буду, – пробормотала я послушно, выходя вместе с Мэлом из его комнаты.

Удивительно, но свидетелем моего фееричного возвращения к себе никто не стал. Выпроводив парня, я заперла дверь, надеясь, что Олинна тоже сейчас приходит в себя после моей мести, переоделась и забралась в кровать, искренне надеясь, что к завтрашнему утру все последствия незапланированной попойки пройдут. На занятиях лучше иметь свежую голову, сессия уже не за горами, между прочим!

Старательно отгоняя от себя мысли о Мэле, я благополучно уснула, утомлённая бурным днём.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32 
Рейтинг@Mail.ru