Космическая любовь. Капитан и беженка

Хелен Ли
Космическая любовь. Капитан и беженка

Пролог

Сработал сенсор движения, входной люк открылся, и мы вышли на улицу. Воздух на Марсе очень чистый, я уже успел к нему привыкнуть.

– Уверен, что правильно поступаешь? – Тамир до последнего не бросал попыток отговорить меня. И сейчас опять начнет толкать эти свои доводы…

– Подумай, твоя пара ждет тебя где-то на Старой Земле. Всего девять лет осталось и вы будете вместе.

– Я помню, Тамир, – снисходительно улыбнулся другу. – Но на Луне лучшая подготовка стражей Земного Союза.

– Ты так хочешь поступить на галактическую службу?

– Да. В общем-то, всегда хотел, ты же знаешь.

Друг запустил руку в длинные волосы и обреченно закачал головой.

– Я не смогу тебя отговорить, да?

– Нет, – улыбнулся я. – Не сможешь.

– Слушай, если это из-за того, что Эра скоро родит, то ты…

– Святые звезды, ты не мог придумать ничего глупее! – воскликнул я. – Ты же знаешь, как я рад за вас.

– Знаю, но не хочу, чтобы ты думал, что мешаешь или что-то в этом роде.

Я криво усмехнулся и выставил ладонь вперед. Друг глубоко вздохнул и ответил на рукоскрепление, переплетая наши пальцы в знаке дружбы и уважения.

– Столько лет ты был рядом, а тут…

– Ты не будешь скучать, – заверил я его.

И как раз в этот момент, в подтверждение моих слов, из люка выбежал Ардано с магнитоуправляемым мячом и, громко визжа, стал убегать от него, словно прокаженный. Мы с Миром рассмеялись, наблюдая за несчастной попыткой парня приспособиться к местным игрушкам.

– Дано, милый, просто дай голосовую команду и мяч остановится, – выкрикнула Эра из балкона второго этажа.

– Ааааа, а, аааа....

Кажется, Дано просто получает от этого удовольствие!

– Эй, милая, – строго крикнул ей Тамир, передразнивая, – А ну-ка отойди от края балкона! Твое огромное пузо уже конкретно перевешивает.

Она скорчила ему смешную рожицу, а затем еще раз помахала мне и послала воздушный поцелуй.

– Как я и сказал…, – продолжил я, многозначительно осматриваясь вокруг.

– Ладно, ладно, я-то скучать не буду. А вот ты?

– А я навещу вас через два года. Ведь обещал же Эрине сделать пластику лица.

– Да ты и так красавчик, – пошутил Мир, хлопая меня по плечу.

– Не буду с тобой спорить, – подыграл я ему, пытаясь подмигнуть правым глазом. Но это, скорее, было похоже на нервный тик из-за поврежденных мышц лица.

– Всё, – подытожил я. – Пора.

Тамир грустно поджал губы и еще раз кивнул на прощание.

– Пока Джар! – бросил Дано, забегая внутрь дома.

– Пока, – махнул я пареньку, садясь в звездокар Эры.

Люк закрылся и раздался приятный механический голос.

– Добро пожаловать на борт. Прошу пройти индефикацию.

Я приложил свои пальцы к сенсорам на панели управления и двигатель тут же бесшумно завелся.

– Доброго дня, эссер Кристон. Для вас подготовлена программа комфортного полета до Космического порта. Время полета – двадцать пять минут. Погода солнечная, благоприятная для поездки. Температура за бортом – триста двадцать градусов за Фацилом. Пожалуйста, пристегните ремни безопасности. Приятного полета, эссер Кристон.

Я взглянул напоследок на друга через прозрачное стекло и вложил как можно больше благодарности в свой взгляд. Он грустно провожал меня до тех пор, пока звездокар не поднялся высоко над их особняком.

– Активирован скоростной авторежим, – объявил голос, и меня понесло на край атмосферы красной планеты, где располагался Космический порт. А там – два часа, и я буду на Луне.

Глава 1

Девять лет спустя

– Вы не видели эту девушку?

Один из стражей подсунул под нос планшет с моим же изображением и пристально посмотрел в глаза.

– Не-а, – солгала я, не моргнув.

– Извините за беспокойство, – буркнул он и пошел дальше приставать к посетителям космопорта. Я же развернулась обратно к информационной стойке и продолжила заполнять анкету, вводя данные по сенсору галовизора. Так, на чем я тут остановилась? Первое имя – Ли. Второе имя – Тай Чу. Дурацкое, знаю, но что поделать? Возраст – двести шестьдесят девять лет. Что, конечно же, значительно понижает мои шансы на получение работы. Кому нужна старая рухлядь на борту?

– Дырявый ковш, – в очередной раз выругалась я, вспоминая Кирста. – Чернодырная задница!

Проходящая мимо парочка нервно покосились в мою сторону и ускорили шаг. Блин, надо потише, а то привлеку ненужное внимание. Но эта зараза подставил меня так, как поступают только гадкие крысы. Он просто свалил с офиса дяди, так и не выполнив задание, а меня оставил одну на месте преступления.

– Одну, – прошипела я, злобно ударив ногой об информационную стойку.

– Простите, эссер, у вас возникли трудности, с заполнением? – раздался низкий мужской голос недалеко от меня. Приятный, между прочим. Я притихла, вжав голову в плечи – нужно оставаться незаметной.

– Эссер? – вновь прозвучал настойчивый голос. Вот блин, это же он ко мне обращается! Я резко обернула голову и нервно хмыкнула.

– Нет, нет, я просто забыл свою дату рождения. Склероз, знаете ли. Через сто лет и вас это ждет.

Симпатичный мужчина в форме Галактического Союза широко улыбнулся и покачал головой.

– Надеюсь, не доживу до этого момента!

Он отошел в сторону, а я продолжила заполнять анкету. Пол – мужской. Да, прямо сейчас я старый безработный китаец, с явными признаками маразма да еще и, как оказалось, склерозом. И опять вспомнила Кирста недобрым словом, точнее целым потоком недобрых слов. Этот мерзкий слизняк ускользнул, а меня чуть не оставил на растерзание стражей Земного Союза. Мне, черная дыра, просто повезло, что один из сыщиков поленился проверить встроенные шкафчики, в одном из которых я и заныкалась. Естественно, я ведь проникла в главный офис Командора земных войск, по совместительству моего дяди Эдгара. Если бы он узнал, что это я причастна к взлому системы и подтасовке направлений курсантов, он бы… Да он бы… Лучше и не знать, что он со мной сделает. Я никогда не хотела быть дипломатом. Ликвидатор пиратов – вот мое истинное призвание! Хочу быть, как папа. Потому без малейших сомнений пошла учится на летчика-истребителя. Но дядя, который опекает меня с двадцати, и слышать не хотел о таком "опасном виде деятельности". Потому, когда я с отличием окончила Космическую академию Земного Союза, то надеялась получить самое престижное направление в "черные просторы", где цветет и пахнет притон пиратов и контрабандистов. Но дядя, конечно, позаботился о "правильном направлении для юной эссеры". Черт, надоело слышать его нудный поучительный голос в собственной голове. У меня был план, бездна поглоти. И он был идеальным, если бы только эта трусливая задница, которая притворялась моим лучшим другом последний год, не слинял в самый ответственный момент. Так что, теперь у меня два выхода. Первый, и самый неудачный, который только можно придумать – лететь с дипломатической миссией в систему Ашерон, на забытую Богом планету Цэрра, где меня ждет "типа жених", с которым нужно договориться о поставке дедротитана на Землю по ну очееень выгодной цене. Зачем дяде дедротитан? Конечно же, он собирается продать его китайцам втридорога. Он сколотит на этом такое состояние, которым можно оплатить три политические кампании, или даже купить пост Канцлера всей Земли. Иными словами, он просто продает меня за возможность стать властелином мира. Конечно, "никто меня не заставляет", и все это "лишь по личному желанию ты должна! вступить в брачный союз с племянником Канцлера Цэрры". Да и вообще, "это же лучшая возможность для молодой эссеры обосноваться в жизни". Уф, как же я зла прямо сейчас! Когда Риа, моя лучшая подруга увидела галограмму этого важного цэррийца, то сразу скривилась. Затем, чтобы подбодрить меня, сказала, что у него очень милые ушки. Но тогда я не выдержала и расплакалась впервые за долгие годы, потому что, это были ноздри… И, конечно, не удивительно, что я выбрала второй вариант – слинять с Земли. Правда, у дяди на этот счет свое мнение. Уже третьи сутки его подопечные рыщут по всем космопортам, допрашивая людей и других гуманоидов. Хорошо, что Риа помогла, вот и пригодились её художественные навыки. И теперь, с поддельным штрихкодом на запястье и накладными морщинами на лице, я, в роли Ли Тай Чу, собираюсь покинуть родную планету, и, скорее всего, навсегда. А теперь самое интересное. Профессиональные навыки… Над этой графой уже мучаюсь полчаса, не меньше. Нет, ну я конечно могу написать "умение пролазить в самые тонкие щели", но вряд ли какому-либо капитану понадобиться проныра на корабле, да и подозрительно как-то для старика! "Умение менять тембр голоса" или "функция маскировки/смены запаха" – тоже не самые лучшие мои профессиональные качества. Хотя, как там говориться в древней поговорке? "Все профессии нужны, все профессии важны!". Ладно, вернемся к сути. Готовить ненавижу и не умею, брезгливая до ужаса, потому в чистильщики тоже не пойду. Монитор/прогноз полета – нет, электротехнический отдел – нет, нанотехнический – тоже нет. Тяжело вздохнув, хитро покосилась на графу "пилот корабля класса А" и ниже "пилот корабля класса В". Даам, это я могла бы с легкостью. Но слишком палевно, блин. Пилотов проверяют по полной программе. И полный рентгеносмотр, и снятие отпечатков пальцев, галослепок всех зубов, распознавание голоса, даже психолога они посещают перед тем, как… Минуточку! А вот это уже интересно! Психолог! Разве не замечательная должность для пожившего китайца, со всей этой их национальной мудростью? Такс, такс, проверим. Умелые пальчики быстро пробежались по сенсору, разыскивая условия приема на работу и подробную информацию о работодателе. Так! Сразу обрадовал гриф "срочно!", это значит, что отлет в течении суток, и особо разбираться в документах и предыдущем месте работы не будут. Я уже потерла ладоши в предвкушении, как взгляд пал на противный значок трезубца, преследующий меня повсюду.

 

– В черную дыру! – в очередной раз выругалась я. Нет, ну разве это не издевательство? Психолог требуется на корабль класса "В" для стражей Земного Союза. Да, да, для тех самых, от которых я скрываюсь в этом чертовом космопорту. Я здесь уже каждую щель знаю. И очень скоро они меня найдут.

– Вы психолог? – раздался грозный голос прямо над ухом. А стоило увидеть говорящего, как в голову опять пополз поток всех ругательных слов, которых я в академии набралась немало. Первый пилот того самого корабля, того самого Земного Союза, оценивающе, нет, даже высокомерно, смотрел на меня.

– Я задал вопрос, – рыкнул он, не давая времени опомниться. – Вы психолог?

– Да, – солгала я, не моргая. Этому нас в академии тоже хорошо научили. Дура! Зачем, зачем? Но по нездоровому блеску в глазах высокого чернокожего мужчины я поняла, что влипла конкретно.

– Вот и замечательно. Вы приняты на работу.

– К-как? – опешила я, даже забыла понизить тембр голоса. Прокашлялась, собралась и снова задала вопрос мужским басом. – Так просто? Без стажа работы?

Он опять посмотрел тем взглядом "какая-то букашка прилипла к подошве" и молча пошел вперед. Я уже хотела расслабиться, подумала, что он передумал, даже со стула слезла, готовясь дать деру в противоположном направлении, но…

– За мной, – прозвучал грубый голос.

Черт! Черт! Черт! В последний раз обвела взглядом космопорт, наткнулась на других стражей, тыкающих прохожим планшеты с моим изображением, и поняла, что деваться некуда. А для закрепления вновь вспомнила галограмму того уродца-цэррийца.

– Ладно, – вздохнула я, набрав в легкие побольше воздуха. – Сделаем это!

Так всегда говорил мой папа. В конце концов, я Анлита Айдар, дочь легендарного летчика-истребителя, и ничего, ничегошеньки не бою…

– Я сказал, за мной, – вскрикнул первый пилот, даже не обернувшись назад. Я лихо сорвалась с места, подхватила свой небольшой рюкзачок с пола и последовала за ним, а потом все таки вспомнила, что мне двести шестьдесят девять лет, и замедлила шаг, прихрамывая.

***

– Как зовут? – раздраженно бросил первый пилот, покосившись на мой профиль.

Мы как раз проходили по узкому рукаву, ведущему прямиком на патрульный истребитель стражей Земного Союза.

– Ли… Эм… Чай, то есть… Тай Чу.

Вот блин, да что это со мной? Соберись Лита, иначе вылетишь отсюда, не успев зайти на борт.

– Сколько лет? – опять задал вопрос первый пилот, который так и не удосужился представиться.

– Двести шестьдесят…

– Ясно, – недовольно буркнул он, обрывая. – Надеюсь, вы не собираетесь испустить последний вздох в ближайшие два месяца, как наш предыдущий психолог?

– Нет, не собираюсь, – уверенно произнесла я.

Мне-то всего сорок три, я только окончила академию, вся жизнь впереди, хотя ему, конечно, этого знать не стоит.

– Соболезную вашей потере, – сболтнула я.

Но по выражению его лица и не скажешь, что он сильно огорчен.

– Эта ваша должность, – начал он, скривив мину, – "психолог" – абсолютно неуместна и бесполезна на корабле патрульного истребителя. Предыдущий кадр просто просиживал место с утра до вечера, скитался без дела, объедая других членов команды.

– Ясно, – пискнула я, вжав голову в плечи. Надо было идти на кухню, хоть бы готовить научилась.

– Но каким-то непостижимым образом, – продолжил пилот свою гневную тираду, не обращая на меня малейшего внимания, – главный Командор земной армии… (Да, да, тот самый дядя Эдгар) решил, что в основной состав должен входить человек, выносящий мозг и действующий всем на нервы.

– Не думаю, что все так плохо, – опять выпалила я. Иногда язык абсолютно мне неподвластен. – Вы просто перетрудились, накипело. Хотите об этом поговорить?

Черт, кажется, я через чур вжилась в роль, и теперь это выглядит, как откровенное издевательство. Моя пятая точка явно нарывается на неприятности. Но так уж я устроена – просто не могу остановится, когда на меня начинают давить или кричать. Дядя говорит, что "я специально все делаю назло", но я честное слово это не контролирую.

Пилот сбавил шаг, пока вовсе не остановился, а затем медленно повернулся ко мне и выставил указательный палец.

– Никогда. Не смейте. Вправлять мне мозги, – отчеканил он.

– Ладно, – снова вжалась я, опустив голову. Его пристальный взгляд немного пугал, особенно, когда он смотрел прямо в мои глаза. Я просто не была уверенна на счет линз. Никогда их не носила прежде и все время переживала, что они сместятся или выпадут. И тогда мне точно каюк. Ну да, где вы видели зеленоглазого китайца? Да и вообще? Зеленых глаз уже не бывает. Нет, можно, конечно окрасить радужки, хоть и в розовый, но процедура окраски глаз очень дорогостоящая, куда мне, старичку? И отличить крашенные глаза от натуральных очень легко, если присмотреться.

Ботинки первого пилота в моем поле зрения повернули в другую сторону и зашагали к главному люку корабля. Я тихо поковыляла за ним. Сработали сенсоры, уловив движение, и люк моментально пополз вверх, а мы оказались в небольшом помещении очистки. Когда проход закрылся, первый пилот покосился на мой рюкзак и недовольно проворчал:

– Что с собой?

– Информационные кристаллы, – пожала плечами я, открывая застежку.

Не было у меня времени собирать вещи, захватила лишь галаграммы своих родителей и друзей, это единственное, что мне дорого, как память. Ну.. еще музычку, пару любимых фильмов и модных журнальчиков.

Алек достал один, покрутил в руке и с недовольной миной положил обратно. Затем нажал код на сенсоре, и нас обдало голубым фильтроизлучением, убивающим микробы. Да, да, на борту должно быть стерильно, чтобы никакая хворь не добралась до членов команды, или, упаси Боже, до самого капитана. Так, пожалуй, мне следует забыть на время о своей религии. Я же китаец, а они поклоняются только роботам и кредитам.

– Добро пожаловать на борт патрульного истребителя армии Земного Союза "Армагеддон", – прозвучал женский голос системы корабля, оповещая об окончании процедуры очистки. – Пожалуйста, пройдите идентификацию.

С одной из белых стен выдвинулась сенсорная панель, и первый пилот поднес свое запястье со штрихкодом.

– Старший помощник капитана, Александр Вуст, принят на борт.

Так он еще и старший помощник по совместительству? Вот, блин, совсем плохо! Это значит, что он входит в командный состав и его недовольную мину я буду видеть частенько.

Пфф, Александр! Какое доядерное имя! Хотя я знаю пару легендарных исторических лиц, но все равно звучит очень странно. Да и к тому же, мне просто он не нравится. И точка.

– Ну? Чего вы ждете? – раздраженно рыкнул он. – Быстрее поднесите свое запястье.

Я нервно покосилась на приборчик, требующий мой штрихкод, и несмело протянула руку. "Хоть бы пронесло", – молилась я. Назад пути нет, остается лишь надеяться, что стойкая краска не смылась.

Когда Солнечная система присоединилась к Галактическому Союзу пятьсот лет назад, на всех трех обитаемых планетах сразу ввели общепринятые нормы. Все, от меры длины и размера бюстгальтера, до денежной валюты и языка – стало общегалактическим. Ввели так же эти дурацкие галотатуировки в виде штрихкода. Их наносят детям при рождении в виде двух полосок, занося информацию о родителях. Потом с каждым важным событием полосок становится больше – детский сад, школа, академия, совершеннолетие, брак, дети, история болезни, социальные данные, счет в банке. К двадцати пяти годам полосок должно быть десять, это минимальное количество. А максимальное – четырнадцать. Вот Риа и дорисовала мне последние четыре, полностью изменив мою историю.

– Ли Тай Чу, – произнес голос. – Доступ на борт не подтвержден командным составом корабля.

Первый пилот бегло просмотрел информационную таблицу, что выскочила на галоэкране, покосился на меня, сверив фото с уродливым китайцем и четко произнес:

– Подтвердить доступ эссера Ли Тай Чу. Назначить на должность гражданского психолога в основном составе команды "Армагеддона".

– Гражданский психолог, Ли Тай Чу, – повторил голос, – принят на борт.

Люк, ведущий внутрь корабля, наконец, открылся, и только теперь я смогла вздохнуть с облегчением. Прошла! Получилось, в черную дыру!

Хотя чего это я? Ведь все только начинается. Моя глупая радость тут же сменилась страхом и полным аутом. А что ж теперь делать-то? Он сказал два месяца? Я планировала попасть на какой-нибудь небольшой частный кораблик, ну или круизный лайнер, чтобы при первой же остановке на другой планете, желательно, в другой системе, незаметно умыкнуть. Кредитов на счету у меня полно, я могла бы купить гражданство и сменить имя. Кто бы меня нашел, скажем, в той же соседней системе Ашерон? А этот патрульный истребитель, наверняка, без остановки направляется прямо к своей цели, куда-то на край Млечного пути…

– Куда летим, кстати? – типа невзначай поинтересовалась я, следуя за Алеком по светлому узкому коридору.

– Сейчас все узнаете и познакомитесь с остальным составом, – грубым голосом произнес чернокожий мужчина. Он был огромным, широкоплечим и высоким, а я казалась крохотной мышкой рядом с ним. Такой придушит и не моргнет. Мы как раз подошли к подъемнику и перед нами открылся люк. Зашли в маленькую кабинку, помощник кэпа прижал палец к сенсору, и загорелся белый свет. А мы начали стремительно подниматься вверх.

– Все было готово к отлету еще час назад, нас лишь задерживало отсутствие "важного кадра".

Последние слова явно имели обратный смысл, что мне совсем не понравилось. Не, ну разве это нормальное отношение? Я что, виновата, что психологов они недолюбливают? Так что, теперь ежесекундно терпеть его грубость и этот поверхностный взгляд? А как же приятная атмосфера между сотрудниками? Командный дух и всякая там братская сила? Долго раздумывать не пришлось, потому что, люк как раз открылся и, пройдя небольшой коридор, мы сразу оказались в рубке.

"Царство" капитана корабля было просторным и красивым. Обзорное стекло открывало вид на сто пятьдесят градусов и я сразу поняла, что нахожусь на корабле типа "Брава", или даже "Брава-101". Только у них такой огромный угол обозрения. Это потрясающе быстрый истребитель, напичканый всевозможными приборчиками, датчиками и самым современным оружием. Управлять такой "птичкой" настоящее удовольствие. Я даже летала один разок на тренажере по программе "Брава", но сто первая модель еще круче. Правда, тогда я полет все-таки провалила…

– Наконец-то, – произнес низких голос с хрипотцой, отвлекая меня от разглядывания навороченной панели управления.

Повернула голову на говорившего и тут же застыла, как вкопанная. "В черную ж дыру!" – мысленно прокричала я.

Глава 2

Передо мной стоял самый немыслимый кошмар моих снов. Как? Как он мог оказаться здесь? На Земле, да еще и конкретно на этом корабле? Конечно же, о том, кто я такая он понятия не имел. Ни в лице Анлиты, ни в образе старого китайца. Хотя сейчас мои вылупленные глаза едва ли были узкими на вид. Нет, ну надо ж было так влипнуть… Гроза пиратов – капитан Кристон действительно был таким же страшным, как о нем говорили. Его лицо напоминало одно сплошное месиво, а глаза отсвечивали тусклым красным светом, что придавало еще более устрашающий вид его строгому взгляду. Но не это меня пугало, а то, какую жесткую, даже жестокую славу он себе заработал, уничтожая пиратские притоны по всей галактике. Нещадный, беспринципный, безжалостный командир истребителя, он славился высокими заслугами перед всем Галактическим Союзом. За последние пять лет он буквально стал легендой, но при этом его боялись даже свои. Даже мой дядя. Он всегда холодно отзывался о своем лучшем воине. Говорил, что Кристон, не смотря на свои заслуги, очень глуп и недальновиден, ведь давно уже мог бы нести службу в самых престижных военных отрядах Галактического Союза, а вместо этого сидит здесь, в Солнечной системе. Но на самом деле, думаю, мой дядя просто не мог его подчинить и это его раздражало. А однажды он даже выдвинул идею, так, между прочим, за ужином, что было бы не плохо мне выйти за него замуж. Помню, тогда я конкретно подавилась и кашляла до тех пор, пока дядя не сказал, что пошутил. Вот сейчас смотрю на этого уродливого громилу и понимаю, что влипла по самое "нимагу"! Если он хотя бы подумает, о том, что на мне маскировка… Ооой....

– Я так понимаю, это наш новый психолог? – прогремел низкий бас на всю рубку. От хриплого голоса, разрезающего полнейшую тишину, меня пробрала мелкая дрожь. Я уставилась на него не моргая, а сердце колотилось с бешеной скоростью. Но, слава Вселенной, он даже не смотрел на меня, а уставился в свой планшет. Да и обращался, судя по всему, не ко мне.

– Да, капитан, – ответил Алек. – В основной состав зачислили, система распознала и сразу отправила данные в главный командный пункт. Все готово к отлету.

 

Кэп ничего не ответил, даже не кивнул, и всё еще не глянул на меня, а все вокруг стояли в полном напряжении, и лишь гул в ушах от дикого сердцебиения нарушал гнетущую тишину. Наконец, спустя целую минуту, капитан зашевелился, отложил планшет на стойку и перевел свой взгляд на огромный экран галовизора. Сработал характерный сигнал вызова, и кто же, как вы думаете, появился на экране? Ну конечно же, главный Командор земной армии.

Астероид в Землю! Такое количество адреналина мой организм не выделял ни разу за всю жизнь. Даже во время своего первого полета не так переживала. Ведь я сбегаю, обманываю правительство, и как! Прямо у них под носом.

– Капитан Кристон, – кивнул мой дядя, предварительно одев маску неприступности. У него много разных личин под настроение. Я за сорок три года успела изучить все. Сейчас он был в ярости, хоть и казался расслабленным, сидя в своем рабочем кабинете.

– Команда корабля "Армагеддон" укомплектована в полном составе, – начал говорить Кристон без какого-либо приветствия. – Мы не смеем больше задерживаться на Земле и готовы приступить к миссии "Плутон-20".

Дядя поджал губы и сомкнул руки в ключ, что-то обдумывая.

– Я только что получил данные о вашем новом военном психологе, – протянул он, поднимая перед глазами настольный планшет, чтобы прочитать мое имя. – Ли Тай Чу. Как занятно… Покажите мне его.

Всё! Это конец.

Все уставились на меня, как на какое-то чудо Вселенной, не понимая, чем же вызван такой интерес к моей скромной персоне. А я онемела, не смея даже дышать. Вот сейчас дядя узнает, а потом наступит мой персональный Армагеддон. Нет, я бы сказала Армагеддец!

– Мы долго будем ждать, пока вы соизволите почтить своим обличьем главного Командора земной армии? – раздраженно произнес кэп и в этот момент повернул голову на меня. И застыл. Он так пристально разглядывал мою фигуру, спрятанную под черную накидку до пола, будто сканировал и точно мог увидеть, что у меня там присутствуют груди и отсутствует главный определитель мужского пола. А потом изучающий взгляд скользнул на лицо, и глаза подозрительно сузились. Этим он напомнил мне, что все же нужно вернуться в роль старого китайца. Я также прищурилась и несмело подошла к главному экрану, смотря куда угодно, только не на капитана. Как только дядя увидел меня, а я его, опять впала в полный ступор. Так мы и смотрели друг на друга, казалось, целую вечность, пока сзади кто-то ненавязчиво кашлянул. Ах, да! Черт, я же должна поздороваться и представиться, как низшая по рангу. Глубоко вздохнув, настроилась на низкий тембр голоса.

– Приветствую, Главный Командор. Ли Тай Чу в вашем распоряжении.

О том, что я могу менять тембр голоса – дядя не знал. Эту дорогостоящую операцию на голосовых связках я сделала два года назад. Эту, и еще ряд других, помогающих замаскировать свою личность. И конечно же, обратилась в клинику лучшего доктора-нанотехнолога во всей системе. Даже не поленилась слетать на Марс. Тем более, там дядя точно бы не узнал об операции.

Так что, сейчас, разглядывая мое лицо, он не был сильно заинтересован. Один только голос его переубедил. Но нервничать меньше не перестала. Отвела взгляд, вспомнив, что только я могу смотреть ему прямо в глаза, другие не осмеливаются. Хотя, похоже, Кристон тоже не боится. Он как раз сейчас подошел ко мне и стал рядом. Я тут же сконцентрировалась на индикаторе запаха, чтобы перекрыть апокринные потовые железы. Не хватало, чтобы он еще учуял мой страх.

– Что-нибудь еще, Командор? – жестко спросил кэп, переключая на себя внимание дяди.

– Нет, – разочарованно бросил тот.

– Тогда до связи.

И не дав возможности Командору ответить, Кристон отключил галовизор. Затем повернулся ко мне, продолжая сверлить красными глазами. Я же так и стояла прямо, напряженная, как каменная статуя.

– Александр, – кивнут кэп, не отрывая от меня взгляд. – За штурвал. Отсоединяй рукав.

– Есть, за штурвал, – мигом отозвался первый пилот.

И только сейчас страшилище поднял взгляд надо мной, обращаясь к остальным членам команды. И только теперь я смогла сделать вздох. Мамочки! Неужели пронесло?

– Итак, как вы все уже догадались, у нас замена в основном составе. Поприветствуйте нового мозгоеда.

По рубке пронеслись тихие смешки, а я несмело повернулась лицом к группе гуманоидов. Впрочем, никого необычного здесь не было, все свои, с Солнечной системы. Это в службе Галактического Союза каких только уродцев не встретишь. И ноздри у них вместо ушей, и хобот вместо рта, а сиська вместо… Ладно, об этом, слава Вселенной, мне не доводилось знать.

– Тишина, – прогремел низкий голос, от которого по спине прошелся лихой холодок. – Для тех, кто не в курсе, вы находитесь не на круизном лайнере, а на военном истребителе класса "Брава-101" улучшенной комплектации. Я, – он понизил тон, снова посмотрев на меня, – капитан Кристон. Приказы капитана выполняются ежесекундно, иначе отправитесь в свободный полет по нашей замечательной галактике.

О, да… Это он запросто. Тяжело сглотнула и медленно кивнула. Кэп лишь бросил на меня небрежный взгляд и закатил глаза. А затем снова обратился к остальным.

– Других изменений в составе членов команды нет, – пророкотал кэп. – Очередная миссия обещает быть легкой. Среди искусственных спутников Плутона был обнаружен неопознанный корабль. На связь не выходят, но по эхолокатору зафиксированы голоса. Не местные. Неделю назад был послан дежурный патруль с целью задержать нарушителей границы и доставить на Землю. Но корабль стражей земной армии был уничтожен. Таким образом, перед нами поставлена боевая задача захватить пиратов и ликвидировать вражеский корабль.

Все внимательно слушали капитана, не смея даже вздохом перебить его речь. Я полностью погрузилась в эту атмосферу военного положения. Передо мной поставили задачу, очень интересную, и моя азартная сторона тут же вспыхнула, словно факел. Разве это не то, о чем я так мечтала? Задания, миссии, пираты… Все это так интересно, пусть даже я буду в роли старого дедули – мозгоеда.

– Как понимаете, противник владеет весомым боевым снаряжением, к миссии нужно отнестись крайне серьезно. Потому, – он перевел строгий взгляд на меня, отчего все внутри похолодело, – все без исключения будут выполнять мои приказы. И я не потерплю неприятностей и сюрпризов на своем корабле. Это ясно?

Он будто обращался ко мне, но ответили все вместе. А у меня вот голос совсем пропал. Я смогла лишь пошевелить губами и кивнуть.

– Хорошо. Каждый на свое место. Отлет через пять минут.

Все присутствующие засуетились, спешно выбегая из рубки, а капитан все продолжал сверлить взглядом мою персону. Казалось, из его красных глаз сейчас выстрелят лазеры и прожгут меня насквозь.

– Эй, док, – бросил он вдогонку. Я застыла, словно каменная, ожидая неминучей расправы. Но через пару секунд опять поняла, что пронесло. Молодой мужчина, метис, обернулся, обогнул меня и подошел к капитану.

– Слушаю, капитан Кристон.

– Эрик, покажи тут все новому мозгоеду, – прошептал он ему на ухо. Предполагалось, что я не должна это слышать, но опять же, благодаря доктору Эрине Сарт, в моих ушах стоит самый современный межгалактический переводчик, да еще и с усилителем слуха. Я пойму любое слово, и разберу любой шепот.

– И не спускай с него глаз, – меж тем напутствовал капитан.

– Слушаюсь, – также тихо ответил ему этот Эрик, как я понимаю, главный лекарь на нашем корабле. А затем уже громче обратился ко мне.

– Доктор Тай Чу, пройдемте за мной. Я покажу вашу каюту и место работы.

Я все это время делала вид, что пропускаю остальных к узкому входу и только сейчас обернулась на доктора и капитана. Каким бы Эрик ни был большим, красивым и накачанным, Кристон казался в полтора раза шире в плечах и на голову выше. Громила – чудовище.

Эрик кивнул капитану и сразу направился ко мне. А уже у люка снова обратился.

– Вы что-нибудь знаете о корабле данного типа? – вежливо спросил он.

И стоило только услышать этот вопрос, как я на автомате выдала характеристику корабля.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15 
Рейтинг@Mail.ru