Галерея кукол и костей

Евгений Гаглоев
Галерея кукол и костей

Серия «Пандемониум»

© Евгений Гаглоев, 2020

© ООО «РОСМЭН», 2021

* * *

…Ну, а колдовству, как известно, стоит только начаться, а там уж его ничем не остановишь.

Михаил Булгаков.
«Мастер и Маргарита»


1
Особое положение


Очередное заседание членов Королевского Зодиака проходило в просторном круглом зале без окон, расположенном глубоко под землей. Скрытое в густом дремучем лесу в окрестностях Клыково, это место издревле использовалось для собраний участников тайного круга, а также для проведения их особых ритуалов. Прямо под залом находилась одна из точек пересечения энергетических потоков земли, которых в местных лесах было несколько. Иногда эта сверхъестественная энергия ощущалась здесь так сильно, что по коже присутствующих бегали мурашки.

Нынешний Королевский Зодиак собирался здесь нечасто, предпочитая для своих встреч другие места. Но в последние дни все изменилось. Темные Спящие все чаще прорывались в город, выбираясь прямо из-под земли, поэтому члены тайного круга старались не отлучаться из Клыково надолго. Все поселение и его обитатели жили в постоянном страхе, ожидая чего-то ужасного.

Высокий сводчатый потолок, богато украшенный древней лепниной, поддерживали тринадцать мощных каменных колонн, которые высились вдоль темных стен на одинаковом расстоянии друг от друга. Колонны также были покрыты лепниной и, кроме того, фресками с изображением известных в истории Первородных магов и древних сверхъестественных существ.

Между колоннами, вокруг большого круглого стола из отполированного до блеска камня стояло тринадцать старинных резных кресел, но некоторые из них сейчас пустовали. В подземном зале присутствовали Весы, Скорпион, Рыбы, Телец, Стрелец и Козерог. Все они были облачены в длинные черные плащи из тяжелого бархата, их головы покрывали широкие капюшоны, а лица были скрыты за непроницаемыми масками.

В кресле, некогда принадлежавшем погибшему Овну, молча восседал сенсей Канто, специально приглашенный на секретное собрание. Старика, обучавшего сражаться не одно поколение Первородных, здесь уважали, к его мнению прислушивались. Поговаривали, что с Королевским Зодиаком он поддерживает дружеские отношения уже почти двести лет, причем сам за эти годы ничуть не изменился: кицунэ, как известно, стареют гораздо медленнее обычных людей.

Напротив высоких двустворчатых дверей, спинами к входу в зал, замерли двое рослых юношей и стройная привлекательная девушка – долгожданные гости из Парда пантер, недавно прибывшие в Клыково из Санкт-Эринбурга.

Войдя, оборотни вежливо поприветствовали присутствующих. Председатель собрания Скорпион предложил юным гостям сесть, но они предпочли остаться на ногах. В этом старинном зале, под тяжелыми взглядами членов Королевского Зодиака, прибывшая троица ощущала себя не в своей тарелке, это было видно невооруженным взглядом.

– Передайте нашу искреннюю благодарность за помощь старейшинам Парда пантер, – учтиво произнес Скорпион. – Перед тем, что всех нас ждет, ваша поддержка весьма кстати.

– Нас отправили вперед, – сообщил Никита Легостаев, стоявший между Бойцом и Натальей Морозовой. – Но вскоре прибудут и остальные. Если потребуется, по первому вашему зову в Клыково могут собраться около двух сотен пантер. Господин Багадиров, вожак нашего Парда, просил передать, что Королевский Зодиак не раз оказывал нашему народу поддержку и мы в долгу не останемся.

Канто не сводил с юного оборотня прищуренного взгляда и хитро при этом улыбался. Никита и сам с трудом сохранял бесстрастное выражение лица. Он тоже учился у Канто и слишком хорошо помнил, как тот гонял его бамбуковой палкой. Своим костлявым иссушенным кулачком старый лис мог свалить с ног быка.

– К тому же это наша общая проблема, – добавила стоявшая рядом с Никитой Наталья Морозова. – Если Огненный Дракон вернется, мало никому не покажется. Мы обязаны это предотвратить.

– Мы очень рады, что ваши старейшины это понимают. Слышали, недавно вы с отрядом «Перевертышей» нанесли визит в больницу Клыково, – подала голос Рыбы. – Благодарим за все, что вы там сделали. Та девушка… Не знаю ее имени… Она излечила даже самых тяжелобольных. Это настоящее чудо!

– Я передам ей вашу благодарность, – пообещал Никита.

– Известно ли вашему Департаменту безопасности о происходящем здесь, в Клыково? – озабоченно спросила Весы. – Скажем прямо, нам бы этого не хотелось. Не стоит выносить наши проблемы за пределы города…

– Об этом можете не беспокоиться, – заверил ее Никита. – Я и мои коллеги по отряду «Перевертышей» оказались в Клыково совершенно случайно, возвращаясь из рабочей поездки в Новый Ингершам. Мои друзья все прекрасно понимают, поэтому в больницу мы нанесли неофициальный визит. Никто из Департамента безопасности ни о чем не узнает. Мои коллеги уже вернулись в Санкт-Эринбург, а я могу побыть здесь до тех пор, пока ваши проблемы не разрешатся. У меня в Клыково живет дедушка, так что я остановился у него, а руководству сообщил, что немного погощу у старика.

– Мы слышали о том, что случилось этим летом в Ягужино, – произнес Скорпион. – И я очень рад, что вам удалось не только справиться, но и уцелеть в кровавом побоище с вурдалаками. Судя по всему, Департамент безопасности и так много знает, раз бросает вас на такие рискованные дела… Но происходящее в Клыково не должно стать достоянием общественности. Первородные всегда сами решали свои проблемы. Так было, пусть так будет и впредь.

– Полностью с вами согласен, – спокойно ответил Никита Легостаев. – «Перевертыши» в Департаменте на особом положении. Моему руководству хорошо известно, что я – оборотень, но во внутренние дела нашего Парда они стараются не соваться. За это отдельное спасибо прокурору Воропаеву. В дела со сверхъестественной подоплекой он вторгается лишь в самых критических случаях, как это, например, случилось в Ягужино. Поэтому о том, что происходит здесь, они, конечно же, в курсе, все же сложно скрыть нападение нечисти на полицейский участок… Но, пока не возникнет необходимость, вмешиваться не станут.

– Надеемся, не возникнет, – вздохнула Весы.

– А что вам известно о планах неприятеля? – осведомился Боец. – Мы слышали о монстрах, по ночам нападающих на людей в Клыково…

– Грядет возвращение Огненного Дракона, – хмуро ответил Стрелец. – В этом уже нет никаких сомнений. Сейчас в Клыково и его окрестностях происходит много всего… Огненные волки все чаще дают о себе знать, но пока мы не до конца понимаем их замыслов. И какое отношение ко всему имеет Тимофей… Каковы их планы на его счет…

– Есть подозрение, – подала голос Рыбы, – что может произойти нечто, похожее на то, что случилось в вашем Парде несколько месяцев назад. Нам известны легенды о Наследниках и способах возвращения мертвых колдунов с того света. Возможно, и Тимофея ждет нечто похожее…

– А возможно, и нет, – тут же добавил Стрелец. – Мы практически ничего не знаем об истинных планах Огненных волков!

– Вот это и нужно постараться выяснить, – недовольно буркнул Скорпион, – пока не стало слишком поздно для Тимофея Зверева… и для всех нас.

Боец и Наталья Морозова напряженно переглянулись. Никита понимающе кивнул.

– О темном наследии мне известно, как никому другому, – сдержанно произнес он. – Я общаюсь с Тимофеем, мы отлично знаем друг друга. Если у него появятся определенные признаки… некие изменения в характере, мировоззрении, я обязательно это замечу и дам вам знать. Но, надеюсь, он сам со всем справится. Ну а что у вас? Насколько известно Парду, тайный круг нынче не полный? У вас правда не хватает нескольких членов?

– Об этом старейшинам Парда пантер не стоит беспокоиться, – отмахнулась Весы. – Очень скоро нас снова будет двенадцать. Мы уже приняли соответствующие меры.

– Кстати, сенсэй, – обратилась Телец к старику Канто, который, казалось, задремал, – как продвигается обучение наших новичков?

– Работаем, – встрепенувшись, ответил старичок. – Определенные успехи уже есть, ведь не меняется лишь высшая мудрость или низшая глупость… Но работы еще предстоит много. Вместе с медальонами Зодиака эти ребята получили поистине фантастические силы, но при этом они даже не представляют, какой мощью обладают. Особенно с новым Водолеем я уже нахлебался… другого слова и не подобрать!

Никита сдержанно ухмыльнулся.

– Ну ничего, – заявил Канто. – Мы постараемся со всем справиться!

– Это обнадеживает, – сказала Рыбы. – Мне отлично известно, как нелегко работать с подростками. Особенно когда они обладают такими невероятными силами. Надеюсь, обучение не займет много времени.

– Ведь как раз времени у нас и нет, – добавила Весы.

– На вашем месте я бы на это не слишком надеялся, – покачал головой Канто. – Кто спешит достичь результата, тот ничего не сделает. Кто заканчивает дело без спешки, тот не потерпит неудачи…

Скорпион недовольно фыркнул.

– У нас и правда нет времени на более тщательное обучение! Особенно если вспомнить, кого именно выбрали себе в носители медальоны. Признаюсь честно, я вовсе не одобряю этот выбор!

– К молодым людям нельзя относиться свысока, – развел руками Канто. – Очень может быть, что, повзрослев, они станут выдающимися мужами…

– Хотелось бы в это верить! Но давайте вернемся к нашим делам. – Скорпион снова повернулся к юным оборотням. – Где планируют остановиться члены вашего Парда? Мы можем предоставить в ваше распоряжение гостиницу Клыково, а также жилые корпуса академии. В «Пандемониуме» ведь есть свободные комнаты?

 

– Несколько есть, – подумав, ответила Рыбы. – Если потребуется, их быстро приготовят для новых постояльцев.

– Спасибо за предложение, но пока мы в этом не нуждаемся, – сказал Никита. – Мы думаем, что лучше членам Парда остановиться в самом Клыково. Гостиница, брошенные дома… Мы обязательно найдем, где разместиться, и сразу начнем патрулировать улицы и окрестности города. Особое внимание будем обращать на те места, где нечисть нападала на людей.

– Мы уже приметили пару-тройку старых пустых домов, в которых обосновались злыдни, и попытаемся выкурить их оттуда в ближайшее время, – сообщил Боец. – Поселившись в самом Клыково, мы сможем наблюдать и быстро реагировать на происходящее прямо на месте.

– Ваша помощь просто бесценна, особенно патрулирование, – с благодарностью произнесла Телец. – Так мы будем меньше беспокоиться за детей. Если что-то потребуется, только попросите, мы снабдим вас всем необходимым.

– Пока нужно лишь жилье, – улыбнулся Боец. – Если у вас есть на примете дома, в которых сейчас никто не живет, мы с радостью устроимся там.

– Да будет так, – кивнул Скорпион.

Юные оборотни попрощались и вышли из подземного зала.

Сенсэй Канто ушел вскоре после них, ему предстояла очередная тренировка с новыми членами Королевского Зодиака. Далее собрание участников тайного круга продолжалось уже не в такой спокойной и дружественной обстановке.


2
Подходящая кандидатура


Едва посторонние вышли, маги Зодиака заговорили на повышенных тонах. Обстановка в подземелье быстро накалилась.

– Не могу поверить в происходящее! – взорвался Скорпион. – Королевский Зодиак вынужден прибегнуть к помощи оборотней! Сначала мы привлекли волков, а теперь и пантер. Когда такое бывало?!

– В самые давние и смутные времена, – спокойно ответила ему Весы. – Например, во время самого первого противостояния с последователями Огненного Дракона. Тогда тоже многие расы объединились перед лицом общей опасности…

– Да еще этот проклятый Змееносец снова нанес свой удар! И где?! На территории академии «Пандемониум»! Прямо у нас под носом! И все из-за двух окаянных мальчишек, этих братьев, Огненных волков.

– Все это очень прискорбно. Но отчасти Дева сама виновата в том, что случилось, – отметила Телец. – Она ведь знала, что станет следующей! Но, вместо того чтобы затаиться и соблюдать крайнюю осторожность, совершала такие отчаянные поступки. Эти ее выходки у бара «Лесопилка» и в академии… Сидела бы себе спокойно в административном корпусе, но нет же!

– Сидеть спокойно? – невесело усмехнулась Весы. – Плохо же вы ее знали! Доминика привыкла лезть на рожон. Она никогда не отсиживалась в укрытии, всегда рвалась в бой.

– И чем все закончилось? – поджала губы Телец. – Потеряла бдительность и кинулась в погоню за какими-то несчастными мальчишками…

– А зачем вы вообще решили сделать их пленниками? – негодующе спросила у Скорпиона Рыбы. – Ведь поначалу речь шла совсем о другом – сделать так, чтобы они сами помогли нам, и уж точно не выбивать из них информацию силой!

– Я хотел спросить о том же самом, – подхватил Козерог. – Вы приняли решение, не посоветовавшись с остальными…

– Да, наши планы слегка изменились, – неохотно признал Скорпион. – Мы с Девой и правда собирались пытать их, чтобы выведать информацию о неприятеле.

– Пытать?! – изумилась Телец. – И это в нашей академии?!

– Я знал, что никто из присутствующих нас не поддержит, поэтому нам с Девой и пришлось действовать самостоятельно.

– Но братья сами пришли к нам! – вспылил Стрелец. – По доброй воле! Зачем было их пытать? Они бы и так рассказали все, что знают о темной академии и планах волков. А тут еще выяснилось, что Дева несколько лет назад прикончила их родителей в Новом Ингершаме…

– А если они не те, за кого себя выдают?! Если они лазутчики Огненного Дракона? – яростно воскликнул Скорпион. – Водят всех нас за нос! Я по-прежнему считаю, что мальчишки не говорят нам всего. Где они сейчас, кстати?

– В академии, – сухо ответила Рыбы. – Нам стоило немалых трудов уговорить их остаться после всего, что случилось… К счастью, они согласились. Да им и идти-то больше некуда! Мы скрываем их от Огненных волков, и…

– И они наши гости, а не пленники, – на всякий случай уточнила Телец.

– Да неужели? – скривился Скорпион. – И вы простите им то, что они натворили?!

– А что такого они сделали? – возмутился Стрелец. – Пытались спастись от взбесившейся Девы? Да любой на их месте поступил бы точно так же!

– Они напали на наших охранников! А помогали им Дмитрий Трофимов и Тимофей Зверев!

– И они сумели их вырубить, – ухмыльнулся Козерог. – Те самые мальчишки, которых вы все это время отказывались принимать всерьез! Лично я могу этим только восхищаться. А охрану надо усилить.

– И тебе смешно?! – разозлился Скорпион. – Такое нельзя спускать с рук. Нужно наказать зарвавшихся юнцов, чтобы другим неповадно было!

– Я считаю, что Тимофей поступил правильно, – сказал Стрелец. – Его друзьям угрожала опасность, дикая и несправедливая. Он сделал то, что подсказало ему его сердце! И я не позволю, чтобы к нему либо к Трофимову было применено какое-то наказание.

– А я считаю… – недовольно начал Скорпион, но Козерог не дал ему договорить:

– К чему теперь спорить? Вы с Девой действовали наобум и совершили большую ошибку! – твердо заявил он. – Мне кажется, отныне весь Королевский Зодиак должен принимать решения сообща!

– Вообще-то, всегда так и было, – заявил Стрелец. – Но потом некоторые отдельные члены тайного круга начали строить заговоры за спиной у своих коллег!

– Что за нелепые обвинения?! – еще сильнее разозлился председатель собрания.

– Предлагаю голосовать, – холодно предложил Стрелец. – Поднимите руки те, кто считает, что мальчишки не заслуживают доверия и их действительно нужно пытать.

Кроме Скорпиона, никто из присутствующих не поднял руки.

– Кто против? – спросил Стрелец.

Теперь проголосовало большинство присутствующих.

Весы предпочла воздержаться. Но она часто так поступала, поэтому никто даже не удивился.

Скорпион зло ухмыльнулся.

– Значит, я остался в меньшинстве? – медленно проговорил он. – Докатились. И что же дальше? Сместите меня с моего поста? Но пока я еще председатель Королевского Зодиака и считаю необходимым…

– Никто не собирается тебя смещать! Но впредь давайте все важные решения принимать сообща, – снова перебил Козерог. – Так мы сможем избежать массы всевозможных проблем.

Все, кроме Скорпиона, безоговорочно его поддержали. Даже Весы.

Скорпион ошеломленно замолчал. На этом заседание тайного круга подошло к концу, и его участники начали расходиться. Когда все вышли из зала, Весы бесшумной кошачьей походкой приблизилась к разъяренному Платону Долмацкому.

– И что же ты теперь планируешь предпринять, Скорпион? – тихо осведомилась она. – В свете всех последних событий? Члены тайного круга ропщут, а в городе творится черт знает что. И это лишь отголоски того, что грядет. Сегодня твой трон основательно покачнулся, и, если ничего не предпринять, станет только хуже.

– Глупцы! Наивные мальчишки и девчонки! Они ничуть не поумнели с тех пор, как я был их учителем в этой же академии! Они не видят дальше собственных носов, тогда как я многое предвижу. Благодаря мне мы столько лет жили мирно и спокойно, избежали стольких проблем. Но теперь все иначе…

– Полностью с тобой согласна. Я помогу тебе во всем, Скорпион, – вкрадчиво пообещала женщина. – Но остальным лучше ничего не знать о моей помощи.

– Ты всегда была хитрой и предусмотрительной бестией. В любой ситуации, – мрачно усмехнулся Скорпион. – Но теперь и тебе лучше соблюдать осторожность. Ведь ты – следующая в списке Змееносца.

– И за мной повсюду следует охрана, – ответила Весы. – Двое волков-оборотней всегда держатся поблизости. Да и я стараюсь поменьше бывать на людях.

– Это мудро, – кивнул Платон Евсеевич. – Если он доберется еще и до тебя, я буду очень расстроен. А что до остального… Нам нужно повторить ритуал, – чуть слышно сказал Скорпион.

У Весов испуганно расширились глаза.

– Ты говоришь о том ритуале, что мы провели семнадцать лет назад?!

– Именно! Но, возможно, теперь придется использовать еще более сильное заклятие.

Весы беспокойно взглянула на плотно закрытые двери зала, чтобы убедиться, что их никто не подслушивает.

– Но ты же помнишь, во что нам обошелся этот ритуал? – тихо спросила она. – Более сильная магия потребует еще более значимой жертвы.

– Я знаю, что можно предложить взамен…

– И что же?

Старик молча встретился с Весами взглядом, и женщина испуганно охнула.

– Не хочешь же ты сказать, что…

– Ты всегда понимала меня без лишних слов, – кивнул он.

– Но хватит ли у нас сил? Членов Зодиака тогда было гораздо больше…

– Все тотемные куклы, созданные той ночью, теперь находятся у меня. Я держу их здесь, в Галерее.

– Так вот куда они делись! – воскликнула Весы. – А я-то ломала голову над этими странными исчезновениями. Но почему ты сразу не сказал, что забираешь их из домов погибших?!

– Об этом знали Доминика и Ангелина, – признался Платон Евсеевич. – А я до последнего момента сомневался, стоит ли тебе доверять. Ты так переменчива… Как и твой знак Зодиака…

– Теперь из «старичков» нас осталось только двое, Платон. Так кому нам еще доверять, если не друг другу?

– Верно, – вздохнул Скорпион. – Я собирал тотемы погибших со дня гибели Ирмы Морозовой. Они – средоточие наших приобретенных сил, символ и источник нашей магии. Когда настанет время, куклы, набитые человеческими костями, заменят своих бывших владельцев и поделятся с нами своей темной энергией. Мы воссоздадим наш прежний круг силы…

– Но понадобится жертва! И кто же ею станет?

– Есть у меня на примете одна подходящая кандидатура… Но только никому ни слова. Если об этом узнают остальные…

– Обижаешь, Скорпион, – оскорбилась Весы. – Ведь это и в моих интересах… Продолжай держать меня в курсе происходящего. Если потребуется моя помощь, я готова на все, даже принесу тебе свою собственную куклу.

– Рад это слышать, – удовлетворенно кивнул Платон Евсеевич. – Твоя помощь мне обязательно пригодится. Когда настанет подходящее время, я тебе сообщу.

Весы попрощалась и вышла из зала, оставив старика одного. А Скорпион еще долго сидел в резном кресле, вглядываясь в сумрак, обдумывая свое непростое решение и то, как оно отразится на происходящих в Клыково событиях.


3
Вой в горах


Оксана Зверева возвращалась в Клыково из Санкт-Эринбурга после напряженного рабочего дня. Съемки нового сериала закончились, дело оставалось только за монтажом, а артистам дали немного отдохнуть перед следующим сезоном. Оксана решила воспользоваться кратким отпуском, чтобы заглянуть домой, где была куда нужнее, чем в мегаполисе.

Ее сводной сестре Лизе не помешала бы поддержка после всего, что она недавно пережила. Как, впрочем, и отцу, и Тимофею. На членов семейства Зверевых в последнее время столько всего свалилось, что лучше было сейчас держаться вместе. К тому же неизвестно, что еще ждет их впереди.

Вечер пятницы – не лучшее время для выезда из города, все автомобильные трассы были забиты до предела. Но, стоило удалиться на некоторое расстояние от Санкт-Эринбурга, дороги стали заметно свободнее. Чем дольше Оксана ехала, тем ниже опускалось солнце, и вскоре оно окончательно скрылось за дальними вершинами скалистых гор. В воздухе сильнее ощущалась сырость, с лесных болот на дорогу выползали клубы красного тумана, которые по мере приближения к дому становились все плотнее.

Багровая мгла по-прежнему покрывала все окрестности Клыково, и странное зрелище зачаровывало Оксану. Синоптики называли это странной природной аномалией, говорили о необычном преломлении света, об испарениях с болот. Но истинные Первородные, затерявшиеся среди других жителей городка, знали, откуда взялся этот туман. В старинных легендах его называли багровой тьмой, он считался предвестником каких-то жутких сверхъестественных событий. Оксана искренне надеялась, что скоро проклятый туман рассеется, но он висел над городом уже несколько недель, не предвещая ничего хорошего. А с туманом пришел и холод. Ей даже пришлось включить в машине обогрев.

 

Оксана ехала сквозь туманную дымку, прилично сбросив скорость, и все вглядывалась во мглу, опасаясь, что какая-нибудь живность выскочит на дорогу. Здесь водились лоси и олени, иногда встречались волки и лисицы. Девушка боялась сбить какую-то неосторожную зверюгу, заблудившуюся в этой кромешной красной мгле.

Она смотрела только вперед и не видела, что творится по бокам, потому и не успела заметить огромную шипастую тень, метнувшуюся к машине из придорожных зарослей.

От жуткого удара автомобиль опрокинулся на бок, съехал с дороги по каменистой насыпи и перевернулся колесами вверх. Оксана испуганно закричала, когда стекла разнесло вдребезги и осколки полетели в лицо. К счастью, она успела прикрыться руками.

Наконец машина замерла с вращающимися колесами, и Оксана, пристегнутая ремнем безопасности, повисла вниз головой. Она вдруг услышала быстро удаляющийся треск сухих веток – тварь, столкнувшая ее с дороги, неслась в чащу леса.

Оксана перевела дух и заглушила двигатель. Главное – не паниковать.

Она затаила дыхание и прислушалась к своим ощущениям. Ремень больно впивался в грудь, но и только. К счастью, она ничего себе не сломала. Девушка, отстегнув ремень, осторожно сползла на потолок перевернутой машины. Нащупав сумочку с деньгами и документами, она повесила ее на шею, затем начала выбираться наружу через разбитое окно.

Кто бы ни столкнул ее с дороги, сейчас этой твари уже не было поблизости. По крайней мере, хотелось в это верить. В красном тумане вырисовывались черные замшелые стволы деревьев, вплотную подступающие к дороге, но никаких звуков из зарослей она больше не слышала.

Выбравшись из перевернутой машины, Оксана с ужасом уставилась на свой изувеченный автомобиль. Как ей теперь добираться до Клыково? Время позднее. Оставалось лишь надеяться, что кто-нибудь подберет ее на трассе. Для начала Зверева решила позвонить в полицию. Она уже вытащила из сумочки телефон, как вдруг увидела вдали быстро приближающийся оранжевый свет фар.

Оксана отчаянно замахала руками, и через несколько минут перед ней остановился полицейский патрульный автомобиль из Клыково. Оксана глазам своим не поверила.

– Вот так удача, – с облегчением выдохнула девушка.

Из машины вышел Виктор Шилов, молодой помощник Мезенцева. Она была рада ему, пожалуй, даже больше, чем самому Владимиру. Да и парень, увидев Оксану, расплылся в улыбке. Правда, улыбка его быстро померкла, когда он разглядел в тумане опрокинутый автомобиль.

– Привет! Ты снова выручаешь меня из беды, – сказала Оксана. – Опять работаешь моим ангелом-хранителем.

– Я не нарочно. Само как-то постоянно выходит, – ответил парень, недоуменно почесав в затылке. – Ты сама-то цела? Как это случилось?

– В машину кто-то ударился, – пояснила Зверева. – Я даже не разглядела, кто это был! Хорошо, что пристегнулась…

Виктор достал из своего багажника мощный фонарь и осветил разбитый автомобиль Зверевой. На металлическом боку виднелась огромная вмятина почти в полметра диаметром. Парень озадаченно присвистнул.

– Лось? Хотя нет, для него это слишком низко. Да и от рогов следов нет…

– Понятия не имею, что за тварь, – взволнованно сказала Оксана. – Но она просто огромная… Я как раз хотела звонить в патрульную службу.

– Все равно никто не приехал бы, – сообщил Виктор. – Все на вызовах. В Клыково постоянно происходят какие-то ужасы… Я сам совершенно случайно оказался на дороге, возвращаюсь из Санкт-Эринбурга…

– Как и я, – призналась Оксана. – И что же мне теперь делать?

– Давай оставим тут машину до утра? – предложил Шилов. – Я довезу тебя до дома. Завтра вызову эвакуатор, он доставит твой автомобиль в наш городской автосервис.

– Ничего другого все равно не остается, – согласилась с его предложением Оксана.

Они сели в полицейскую машину, и Виктор завел двигатель. По мере приближения к Клыково красный туман вокруг становился все плотнее.

– Я ведь так и не поблагодарила тебя за то, что ты отвез меня тогда в больницу, – сказала Оксана молодому полицейскому. – Той жуткой ночью, когда погибли Олег и Анфиса… Ты появился очень вовремя. Спасибо.

– Не за что, – пожал плечами Виктор, не сводя глаз с дороги. – Работа у меня такая, появляться в нужное время в нужном месте.

– А что, в городе сейчас и правда небезопасно?

– Шутишь?! На моей памяти ничего подобного еще не случалось. Ты ведь тоже видела… всякое? – поинтересовался парень, тщательно подбирая слова.

Оксана задумчиво на него посмотрела.

– Я видела, как моя сводная сестра голышом шагала по улице, объятая огнем, но пламя не причиняло ей вреда. Видела, как она уничтожила человека одним усилием воли. Да, я тут всякое повидала… Теперь еще и эта авария… А ты и правда всегда появляешься очень вовремя.

Виктор едва заметно улыбнулся.

– Мы ведь с тобой в одном классе учились, – сказал он. – Здесь, в Клыково.

– Я помню. Но как вышло, что все эти годы мы с тобой так редко пересекались?

– Ну… – Парень пожал плечами. – Ты была занята своей актерской карьерой. А я сначала учился, затем служил в армии, потом снова учеба… Как-то не до того было. К тому же я не большой любитель светских вечеринок, где мы с тобой могли бы пересечься.

– Знаешь, я тоже не особо люблю эти вечеринки, – призналась Оксана, и оба рассмеялись. – Мне там постоянно приходится притворяться кем-то, кем я на самом деле не являюсь. Я предпочитаю общаться с людьми попроще, без пафоса и бахвальства.

– О, и я как раз такой! – подтвердил Виктор. – Поэтому…

Что-то темное и шипастое внезапно вылетело навстречу автомобилю из багрового тумана. Раздался громкий треск, и лобовое стекло разлетелось вдребезги. Оксана испуганно вскрикнула, а Виктор резко рванул руль влево. В разбитом окне появились черные когтистые лапы, покрытые густой шерстью, и в салон машины начала быстро протискиваться жуткая тварь размером с крупную собаку. Она источала просто ужасную вонь, смрад вскрытой могилы. Ее жуткие звериные глаза в полумраке отливали красным огнем, с острых кривых зубов стекала густая бурая слизь. Точно такие же монстры недавно напали на полицейский участок.

Оксана истошно завизжала, когда злыдень едва не вцепился ей в лицо. И тут же острые когти вспороли воздух у самого лица полицейского. Виктор громко чертыхнулся, с трудом удерживая взбесившийся руль.

Машина с грохотом пробила дорожное ограждение, завалилась набок и кувырком покатилась вниз по крутому каменистому склону. Девушка кричала не переставая. Тварь исчезла в окружающей красной мгле, а машина грузно обрушилась на сухие кусты и замерла вверх колесами. В тот же момент Виктор и Оксана ощутили сильный запах бензина. Из-под смятого капота показался едкий черный дымок.

– Господи! – потрясенно выдохнул парень. – Оксанка, уходить надо. Быстро! Может рвануть!

– Второй раз за сегодня! Поверить не могу, – простонала в ответ Оксана.

Виктор отстегнул свой ремень безопасности и тяжело рухнул на потолок. Затем помог освободиться девушке. Они начали выбираться из машины, когда из-под капота показались язычки пламени.

– Куда делась эта тварь?! – Виктор крутил головой по сторонам.

– Злыдень, – подсказала Оксана. – Так их называют.

– А ты откуда знаешь?

– Говорю же, я уже многое тут повидала… – уклончиво ответила Зверева.

– Откуда они вообще взялись в нашем городе?!

– Пришли из леса… Что, если похожая гадина врезалась и в мою машину? Видел эти шипы у нее на боках?

– Видел. И они чертовски острые! У меня в багажнике есть пара автоматов и пистолет, – вспомнил Виктор. – Нужно их забрать. На случай, если он вернется…

– Ты всегда возишь с собой целый арсенал? – удивилась Оксана.

– Только в последнее время, – напряженно ответил Виктор. – Когда в Клыково начало твориться нечто несусветное, шериф сам попросил об этом всех полицейских. Для самозащиты и защиты горожан от внезапного нападения…

Под капотом полицейской машины все сильнее разгорался огонь. Виктор быстро обошел автомобиль, распахнул крышку багажника и оттуда вывалился тяжелый брезентовый мешок, набитый оружием. В эту же секунду огненный ручеек побежал от машины по склону, и вскоре языки пламени охватили кустарники.

– Бежим! – крикнула Оксана.

Виктор рванулся за ней. Едва они отбежал на безопасное расстояние, раздался оглушительный взрыв. Перевернутый автомобиль запылал, пламя расплескалось вокруг, затрещало ветками сухих кустов и деревьев.

Мгновение спустя где-то поблизости раздался жуткий вой, от которого у Оксаны и Виктора мурашки по спине побежали. Гулкое эхо разнесло его по окрестностям. Этот вой принадлежал не обычному животному, а какому-то неизвестному существу. Хуже всего было то, что к этому злобному голодному воплю скоро присоединились другие. И звучали они все ближе.


1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru