Тайный поиск лорда Витэра

Елена Гурьянова
Тайный поиск лорда Витэра

Глава 1. «Никого нет дома»

По тропинке, аккуратно посыпанной крупным золотистым песком, неторопливо шагал парень лет 25-27-ми. Внешность его была ну самая обычная – рост повыше среднего, выгоревшие светлые волосы до плеч, веселые зеленые глаза… Его летнему белоснежному костюму, который дополняли светлые кроссовки и пижонская белая кепочка с прозрачным зеленым козырьком, отнюдь не соответствовала огромная корявая дубина, которую парень волок за собой. Дубина оставляла на тропинке безобразную борозду, а когда съезжала на обочину, то подпрыгивала, норовила вырваться и добавляла к извилистой борозде еще и ямки. В ответ на это искореженная тропинка за спиной пешехода сердито отряхивалась, восстанавливая первозданную идеально ровную поверхность. Словно тут век никто не ходил.

На происки своей дубины и поведение тропинки парень не обращал ни малейшего внимания. Как, впрочем, и на окружающую среду. Хотя тут было на что смотреть. Слева вдоль дорожки тянулась пронизанная солнцем березовая роща, а справа, за легкой металлической узорчатой изгородью, вовсю буйствовала сирень. Запах сводил с ума. Если, конечно, его заметить.

Кусты сирени расступились, и в изгороди обнаружилась изящная калитка. Она была заперта на огромный амбарный замок – такие декоративные старинные замки недавно вошли в моду. Над замком прямо в воздухе серебрилась полупрозрачная надпись: «ИЗВИНИТЕ, НИКОГО НЕТ ДОМА»

Не удостоив вниманием ни полупудовый замок, ни надпись, парень швырнул над калиткой свою дубину. Она тяжело ухнула на широкую дорожку, покрытую зеленой травой. Не задерживаясь, нежданный гость легко перемахнул калитку, подхватил свое первобытное орудие и потащил его прямиком к изящному трехэтажному дому, сложенному из целых бревен и имеющему вид старинного русского терема. Примятая дубиной трава медленно распрямлялась, и, казалось, осуждающе глядела вслед невежливому гостю.

Он тем временем поднялся на высокое крыльцо с резными перилами, гулко пересчитав своей дубиной все ступени, бросил ее у двери и нажал на белую клавишу звонка. Дверь немедленно среагировала, ласковым женским голосом продублировав надпись на калитке: «Извините, никого нет дома». Мужчина проигнорировал сообщение, продолжая нажимать звонок.

«Извините, никого нет дома», «Извините, никого нет дома», «Извините, никого нет дома», – казалось, чуточку растерянно повторяла дверь.

Продержав клавишу минуты три, мужчина бросил это гиблое дело, подхватил двумя руками свою дубину и принялся колотить в дверь. Дом вздрагивал от каждого удара. Но, как ни странно, на светлой полировке деревянной двери ни оставалось ни царапины.

Невежливая колотьба возымела действие: на втором этаже беззвучно распахнулось окно и на широкий подоконник уселся длинный, встрепанный и мрачный хозяин. Минуту-другую он понаблюдал за гостем, пытающимся взломать дверь, а потом с явным отвращением молвил:

– Я всегда подозревал, Влад, что у тебя нет ни грамма совести.

– Наконец-то! – обрадовался гость, опуская дубину.– Давай, Серый, открывай!

– Я в отпуске! – сообщил с высоты своего положения хозяин.– Я уехал. Я временно помер. Меня нет дома. Понятно?

– Естественно, в отпуске,– пожал плечами Влад. – Я потому сюда и пришел. У меня к тебе дело.

– Какое дело?! Тебе ясно сказано – я отдыхаю. Отпуск у меня!!

– Не валяй дурака, Серый. Будто я не знаю, зачем ты берешь отпуск! Для того чтобы никто тебе не мешал заниматься любимым делом.

– Вот и не мешай!

– Давай-давай, быстро отпирай. У тебя нет времени. Сергей, ты должен за восемь дней совершить чудо и обставить весь наш НИИ.

– Ты меня ни с кем ни путаешь? – ехидно спросил хозяин, не трогаясь с подоконника.

Но гость продолжал, не слушая:

– Предупреждаю, что наши техники дело сочли абсолютно невыполнимым. К тому же оно совершенно секретное и нарушает статьи восемнадцатую, сорок четвертую и пятьдесят седьмую Межпланетного кодекса. Тебе грозит отлучение от общества на срок до трех лет и лишение права на работу за пределами Земли на пять лет.

В ходе этой тирады заинтересованный хозяин высунулся из окна столь далеко, что чуть не вывалился на зеленый газон. Но в последнюю секунду успел отклониться назад и обреченно махнул рукой:

– Ладно, входи!

Дверь медленно открылась.

Глава 2. Сдвиг по фазе

– У тебя не все дома, – твердо заявил Сергей. И для убедительности покрутил пальцем у виска.– Я бы поставил диагноз – легкое помешательство на почве стремления к опасным похождениям.

Они сидели в мягких креслах в большой и светлой гостиной. В шикарном тереме Сергея это, пожалуй, была единственная комната, в которой не валялись на всех поверхностях и во всех углах приборы, инструменты, детали, пластмассовые корпуса, мотки проводов и прочие бесценные – сточки зрения хозяина, конечно, – вещи.

Владислав и Сергей были одного возраста. А вот во всем остальном сходство найти было бы трудновато. Сергей – высокий, под два метра, костлявый, черный – и волосы черные, и густые брови, даже лицо смуглого цыганского оттенка. И весь какой-то встрепанный, косматый, словно только что соскочил с кровати, не умылся, не причесался… Или вообще никогда не причесывался. Даже белую футболку и светло-коричневые брюки из принципиально немнущегося (гарантия продавца!) материала он ухитрился помять. Во всяком случае, вид у них был такой, словно этими предметами туалета решила позавтракать буренка. Но посреди трапезы передумала.

На таком выигрышном фоне одетый с иголочки Владислав выглядел дипломатом, собравшимся на прием в марсианское посольство. Был он куда ниже Сергея – чуть за метр семьдесят. Безукоризненно причесанные прямые волосы –да, чуть выгоревшие, но при этом того золотистого оттенка ,которого столь безуспешно добиваются с помощью всяких красок и кремов хитроумные красавицы. Игнорируя совершенно не скрываемое недовольство Сергея, Влад безмятежно улыбался.

На придвинутом к креслам журнальном столике стояли две розовые, тонкого, почти прозрачного фарфора чашки. От них шел легкий парок и распространялся приятный аромат крепкого чая. Тут же стояли вазочки с конфетами и печеньем. Между ними лежал белый лист бумаги с плотным отпечатанным на принтере текстом.

Сергей и пальцем не пошевелил, чтобы приготовить угощение своему незваному гостю. Но Влад этого и не дожидался – накрыл на стол сам. Благо прекрасно знал, где и что в доме друга искать, помимо всевозможных железяк, которые и так были на виду.

– И кого ты намерен изображать с этой дубиной?– хмыкнул Сергей, кивнув на первобытное орудие, которое в современной комнате выглядело на редкость дико.

– Я буду лордом Витэром, – разъяснил Владислав. – Там, видишь ли, без высокого звания никак, фиг кто согласится в дом пустить. Ну, прямо как ты сегодня, – насмешливо фыркнул он. – А лордом там стать легко – купи дом и внеси в мэрию взнос в 1000 золотых. Я купил и внес. Но все это неважно. Главное, выполни мой заказ.

– Ты обалдел! – возмущенный Сергей соскочил с кресла и принялся бегать по своей просторной гостиной.– Ты соображаешь, чего ты хочешь?

– Конечно, – Влад с удовольствием отхлебнул чая.– Я хорошо посоображал, прежде чем к тебе идти. Ты же видишь это по моим записям. Мне нужна дубина-универсал. Там, понимаешь, в ходу или меч, или дубина. Меч у меня тоже будет, но в него ж ничего не загонишь. А дубина – такое широкое поле для твоего творчества.

– Я вижу!! – Сергей с ходу плюхнулся в кресло, которое в ужасе присело, и схватил со столика листок. – Универсальный госпиталь! Силовая палатка! Управление гравилетом! Кухонный комбайн! 3D-принтер звездолетного типа! Мини-дубликатор! Миноискатель!!! Зачем тебе на твоей средневековой планете миноискатель?!

– Кто знает, с чем придется столкнуться? – философски заметил Влад. – У меня чрезвычайно важный поиск, очень странные загадки, и я хочу быть готовым ко всяким неожиданностям.

– Ну да, ну да! И для этого тебе надо, чтобы твоя дубина была легкой для тебя и неподъемной для любого другого?!

– Естественно,– миролюбиво согласился Влад.– Мне же ее таскать. Но если она будет легкой и для других – уведут. Надо, чтобы никто, кроме меня, ее и поднять не смог.

– Так не бывает!!

– Поэтому я и пришел к тебе. И сделай ее, пожалуйста, красивой, какая приличествует лорду.

– Неужто тебя плохо готовят ваши техники? Такого быть не может! Целый институт! У вас все есть…

– Понимаешь, в чем дело, – задумчиво сказал Влад.– Они очень хорошо готовят. Меня. Очень хорошо заботятся. Обо мне. Обо мне – и только. Для них главная задача, чтобы я вернулся домой живой и по возможности невредимый.

– А ты против? – съехидничал Сергей.

– Нет, я не против. Но я представляю, как с этими их заботами буду выглядеть в экспедиции. Ты пойми… Вот ты проезжаешь через деревню, а там из-за какой-нибудь местной чумы умирают дети. И ты знаешь, что эта несчастная чума вылечивается одной таблеткой. Одной-единственной. Но у тебя нет ее. Зачем она, если тебе сделали все возможные прививки? И как ты будешь себя чувствовать?

– Статья сорок четвертая Межпланетного кодекса, – вздохнул Сергей – Вмешательство запрещено.

Влад кивнул:

– Ты же понимаешь, что я никогда не смогу быть просто наблюдателем. Невзирая ни на какой Межпланетный кодекс. Подозреваю, что его сочиняли чиновники, ни разу не покидавшие уютную Землю. К слову, совершенно уверен, что и ты не смог бы остаться просто наблюдателем…

Сергей, откинувшись на спинку кресла и сложив руки на груди, внимательно и сердито разглядывал друга. Потом, усмехнувшись своим мыслям, спросил:

– Как тебя вообще еще держат в искателях? Почему не выгнали с треском? Как допустили в очередную экспедицию, чрезвычайно важную, как ты говоришь? Тебя близко нельзя подпускать к другим планетам. Ты – самый неудачный выбор для искателя!

– Вот и ошибаешься. Я очень удачный выбор.

– Ну-ну…

– Ни у кого из кандидатов нет такой подготовки. Я психолог, историк и космопилот. А увлечения – туризм, плавание, фехтование и бой на мечах. Там, знаешь, сколько придется топать пешком или скакать верхом на их лошади. На ягулошади, их так там называют, это скорее ягуар, чем лошадь. Она безумно дорогая, есть только у очень богатых людей, у лордов.

 

– Типа тебя! Лорд нашелся! – поддел Сергей.

– А поскольку я богатый, меня могут попытаться ограбить и убить. И моя преждевременная смерть тяжелым грузом ляжет на твою нечистую совесть! Между прочим, ты мог бы и поинтересоваться, в какой поиск я отправляюсь, что будут искать.

– Золото, бриллианты? – съехидничал Сергей.

– Не-а. Вот, смотри – и Влад положил на стол ксерокопию какой-то рваной, помятой бумажки.

Сергей равнодушно глянул – и вдруг замер, напрягся:

– Это… Это то, что я думаю?

– Ха! – торжественно произнес Влад. – Дошло до некоторых! А то – золото, бриллианты! Помоги, Серега. Мой поиск половина – можешь представить, половина! – членов экспертного совета посчитали безнадежным. Один голос выручил, а то зарубили бы. Но я найду, все равно найду!

– Иди отсюда! Топай-топай, – слегка охрипшим голосом приказал Влад. – Мне работать надо. У меня твоя идиотская дубина еще без начинки.

Глава 3. Знакомство с Роком

Лорд Витэр взялся за массивную ручку и уверенно толкнул тяжеленную дверь от себя. Внутрь, конечно, дверь здесь непременно открывается внутрь. Холл оказался довольно просторным и неожиданно светлым – стены были из золотистых брёвен железного дуба. Хозяин Живой лавки расслабленно развалился в мягком кресле. Но один взгляд на вошедшего, и тут же поднялся, вежливо склонил голову. Н-да, торговца не обманешь нарочито простой одеждой и запылёнными сапогами, сразу понимает, кто перед ним и сколько золотых в прикрепленном к поясу кожаном кошеле.

Лорд тоже учтиво склонил голову и произнёс лишь одно слово: «Коня». Торговец поспешил открыть внутреннюю дверь, тоже весьма и весьма массивную. За ней оказался длинный, широкий коридор с большими клетками с левой стороны. Перед первой же Витэр удивленно остановился: по ней неустанно носился яркий рыже-белый шарик – молоденький крошечный ягуарчик. Для него клетка была довольно большой, но все равно казалась маленькой из-за безостановочного мельтешения веселого малыша. Он радостно подпрыгивал, пытался поймать себя за пушистый хвост и тут же снова нёсся по кругу…

– Заказчик отказался, – с затаенным вздохом пояснил торговец.

Лорд понимающе кивнул: заказали, наверное, ребёнку, но потом одумались – маленького жеребёнка растить и растить, взрослым он станет лет через пять. Сколько до того времени придётся потратиться на еду, на уход, на дрессировку…

Торговец терпеливо ждал, пока Витэр насмотрится на малыша: твой клиент – твой лорд. Потенциальный покупатель, покачав головой – надо же, жеребёнок ни на секунду не остановился – двинулся дальше.

Что ж, его информировали верно – в этой лавке кони были хороши. Крупные, ухоженные, спокойные, почти все тоже бело-рыжей масти, самой распространённой. Неожиданно лорд споткнулся на абсолютно ровном полу и замер: в последней клетке с мощной двойной решеткой конь был чёрным, как сама тьма. И ужасающе огромным! Это было видно, несмотря на то, что он обессилено лежал на традиционной подстилке из трав – обессилено, потому что был невероятно худым, сквозь густую, но свалявшуюся шерсть явственно выпирали рёбра.

– Ничего не ест которую неделю, только пьёт немного воды, – безнадежно проинформировал хозяин лавки. – Скоро помрет.

Влад очнулся и понял, что на минуту забыл, что надо дышать… «Такого просто не может быть! Это же… Это же черный горный ягуар! Они же вымерли сотню лет назад! Я читал историю планеты, я помню!»

Хозяин лавки с неудовольствием, впрочем, тщательно скрываемым, смотрел, как потенциальный покупатель присел на карточки перед последней клеткой. Ну, любопытничает, да, за решеткой редкий зверь, такого раньше никто и не видел. Но ведь понятно же, что не купит!

«Ты не имеешь права умирать! Ты, наверное, единственный на всю эту вашу дикую планету! – Влад призвал на помощь самые сильные ментальные технологии, пытаясь достучаться до умирающего зверя. – Не смей умирать! Не смей!»

Получилось? Неужели получилось?!

Веки зверя тяжело поднялись, открывая мутные угасающие глаза.

Влад впился в них взглядом, повторяя снова и снова: «Не умирай! Не умирай! Ты должен жить! Я тебя вылечу и отпущу на волю!»

То ли показалось, то ли правда в тусклых глазах мелькнула искорка интереса?..

Влад вскочил и дернул мощные засовы клетки, откинул толстую страхующую цепь…

– Не-е-т!! – раздался истошный вопль торговца. Он было рванулся вперёд, но тут же в панике отскочил и пустился наутек.

Лорд даже не оглянулся. Он присел на карточки рядом с массивной головой чёрного коня. Слегка дрогнули длинные лапы с когтями длиной в мужскую ладонь. Витэр читал о том, какая молниеносная реакция была у чёрных коней, и голодовка длиной в месяц наверняка тому не помеха. Конь напрягся, чуть приподнял голову, прищурил замутнённые глаза. Витэр тут же снова поймал его острый взгляд: «Я – хочу – тебе – помочь!». Он знал, что ситуация крайне опасная, но знал и другое, о чем не догадывался торговец и что вообще мало кто даже предполагал. Только один из старых мыслителей уверенно писал в своем тайном (иначе заклюют!) труде, обнаруженном землянами случайно: горные чёрные кони – разумны и владеют мысленной речью. «Я хочу тебе помочь, – снова мысленно повторил лорд. – Таких, как ты, не осталось. Ты, наверное, один! Ты не должен умереть в этой клетке. Ты должен жить. Я вылечу тебя, и ты, если захочешь, свободно уйдёшь в горы. Клянусь честью!»

Витэр замер – он сказал все, что хотел, теперь решать чёрному. Если не поверит, то…

«Ты лорд Витэр», – прозвучало в голове. Не вопрос, утверждение. Влад изумленно замер: откуда?! «Я пойду с тобой. Я – Рок», – голос очень слабый, но насыщенный, темный, острый, как стальной клинок.

Затаив дыхание, лорд передвинул вперед пристроенную на боку дубину – а ведь не хотел брать с собой в эту лавку, но взял – на всякий случай. Вот он, тот самый всякий случай.

«Попробую тебя полечить», – мысленно предупредил он черного. И, дотронувшись до отметки на дубине, так же мысленно произнес: «Сан Саныч!» Ну да, ну да, с чувством юмора напряженка. Вообще-то полагалось вызывать помощь официально: врач или там госпиталь. Но Владу показалось смешным вызывать виртуального врача по имени-отчеству. Легкое сияние экрана над дубиной – есть готовность. «Диагноз и помощь», – сказал Влад, показав на зверя и даже не заметив, что говорит уже по-русски и вслух. К черному телу потянулись почти незаметные лучи – и тут же на воздушном экране всполошенно заметались красные надписи. Влад, уставший сидеть на корточках, плюхнулся на пол, вытянул ноги в коридор. И глянув на полыхающие строки, заметил: «Ну, понятно, какое состояние. Ты, Сан Саныч, не жалуйся, а лечи, давай!» Присмотревшись к экрану, вздохнул: «Какая немедленная госпитализация, с ума-то не сходи! Подходящий госпиталь, видишь ли, далеко. На Земле только…»

Судя по непрекращающимся красным всполохам, «Сан Саныч» продолжал вовсю ругаться. Впрочем, Влад не сомневался, что все возможное будет сделано, чтобы поддержать жизнь уникального ягуара – в него сейчас вкачают нужные лекарства, витамины и что там еще положено.

«Предварительное лечение закончено. Требуется срочная госпитализация!» – вспыхнуло через некоторое время на экране, и он сердито схлопнулся. Влад поднялся на ноги и внимательно посмотрел на зверя… Ах, да, его звать Рок.

«Рок, ты сможешь встать?» – спросил, с радостью, отметив, что мути в бездонных темных глазах уже нет.

Зверь напрягся, подтянул лапы и, чуть пошатнувшись, поднялся. Он оказался даже выше, чем предположил Витэр, и куда истощеннее, чем было заметно, пока он лежал.

– Хозяин! – властно позвал теперь уже не Влад, а лорд Витэр – Немедленно грузовую перевозку. Немедленно!

Хозяин, выглянувший из-за тяжелой двери в начале загона, увидев поднявшегося зверя, смертельно побледнел и ринулся на улицу спасаться от своего товара. Причем сначала побился об закрытую дверь, явно забыв, в какую сторону она открывается.

– Грузовую повозку! – грозно повторил ему вслед лорд.

Он прошел впереди своего спасаемого зверя до конца коридора, чуть притормозил у клетки, по которой прыгал малыш – и открыл ее тоже:

– Айда с нами!

Мягкий упругий комочек ликующе взлетел вверх по одежке Влада и лизнул его в нос.

– И ты все понимаешь, – пробормотал Влад, пытаясь подхватить детеныша на руки. Куда там! Тот уже смело промчался между лапами пошатывающегося от слабости черного ягуара, пролетел до конца коридора, потом обратно, потом снова туда…

Влад покачал головой, открыл дверь на улицу и обнаружил прямо рядом с ней грузовую повозку – в общем-то обыкновенную, только большую телегу с запряженным в нее крупным меланхолическим ослом. Впереди сидел с вожжами в руках мальчишка лет десяти.

– Нужны сходни, – обратился к нему Влад.

– Да вон же, – начал было тот, махнув рукой на телегу, и онемел, обнаружив выдвигающегося из мощных дверей огромного черного зверя.

Влад сам стащил из телеги широкую доску и пристроил ее с тыла. Озабоченно обернулся к Року:

– Поднимешься?

Осел словно закоченел от первобытного ужаса, а мальчишка уже открывал рот, чтобы завопить, но тут из дверей выскочил бело-рыжий малыш, проскакал вокруг телеги, влетел в нее по сходням опять же между лап медленно, с напрягом поднимающегося Рока, прыгнул на руки к замершему возничему… И лизнул его в нос. И все! Мальчишка тут же, задохнувшись от привалившего счастья, забыл про грозного зверя за своей спиной.

Рок осторожно опустился на телегу, Влад пристроил с боку доску-сходни и покрутил головой – где продавец-то? Откуда-то из-за угла строения раздалось сдавленное: «Тут я». Лорд Витэр, кусая губы, чтобы не расхохотаться, достал из кошелька две большие золотые монеты, каждая с встроенным бриллиантом – самый высокий номинал на этой планете. Протянул в руке за угол: «За двух коней». Услышал хрип – торговец пытался и не мог ничего сказать. Ну, это понятно – получить такую оплату за абсолютно не годный – с его точки зрения – товар! Высокородный покупатель освободил лавку от двух огромных проблем, да ещё заплатил столько, сколько стоят четыре великолепных коня.

«Что ж, – усмехнулся про себя Влад, – будем считать, что это вклад в будущее. Вдруг пригодится…»

– Удачного дня! – попрощался он с так и не рискнувшим высунуться из-за угла торговцем, вернулся к телеге и устроился рядом с совершенно счастливым мальчишкой, на коленях которого крутился солнечный малыш. Подобрал вожжи, легонько хлопнул ими по спине осла:

– Давай уж, поехали…

Глава 4. Юный нянь

Усадьбу себе Влад выбрал, что надо. В хорошем районе, разумеется – ну, лорд же! С большой территорией, огороженной зеленым «забором» – колючими кустами. По внешнему виду она вроде и не отличалась от соседних, а что охраняло ее силовое поле, через которое никто посторонний проникнуть не мог, это же никто и знать не знал. И просторный бассейн с голубой водой и красивыми фонтанчиками видно с дороги не было. А уж про усовершенствования в доме типа ванных комнат и туалетов, а на кухне большого холодильника и замечательной плиты Влад распространяться не собирался. Тем более что все это было замаскировано так, что посторонний ничего бы не заметил – если бы посторонний вообще смог пробраться через то самое силовое поле.

Когда доехали до ворот усадьбы, Влад покосился на мальчугана. Но тот явно ничего не видел и не слышал, пытаясь удержать непоседу-жеребенка. Так что можно было не идти к воротам, чтобы открыть их вручную, а дать нужный сигнал. Створки послушно распахнулись, и сухопутная грузовая телега тяжело вкатилась в просторный двор. Подгоняемый твердой рукой осел, смирившийся с участью везти страшного зверя, мелко дрожа, дотащил провозку до бассейна и остановился вплотную к бортику.. Тут раздался радостный визг ягуарчика, и он прямо с рук ошеломленного мальчишки нырнул в воду.

– Он утонет! – испуганно закричал юный возничий, порываясь броситься спасать малыша. Влад едва успел прихватить его за воротник потрепанной куртки:

– Не дури, эти звери прекрасные пловцы.

Но мальчуган уже и сам увидел, как уверенно шлепает лапами маленькая бело-рыжая молния, покоряя голубые просторы.

Влад спустился на землю – в усадьбе вся она заросла мягкой зеленой травой, снова пристроил широкую доску как сходни и с некоторым сомнением посмотрел на Рока: сможет спуститься? Огромный черный тяжело поднялся и осторожно начал разворачиваться на телеге. Влад замер рядом, готовый подхватить, если тот начнет падать. Не пришлось – Рок сумел-таки повернуться к сходням. медленно спустился на землю и тоже сразу шагнул в бассейн, погрузившись в воду так, что на поверхности остались лишь уши, глаза да ноздри.

 

Влад облегченно вздохнул и обратился к мальчишке:

– Посиди пока тут, у бассейна, я сейчас.

Потом подхватил под уздцы осла и повел куда подальше: бедная скотинка вся извелась рядом с опасным хищником. Вот честное слово, когда бассейн остался позади, осел прямо по-человечески облегченно вздохнул.

– Знаю, знаю, намучился ты, бедняга! – Влад потрепал его по голове. – Отдыхай теперь…

Быстро пройдя в усадьбу, Влад обратился к своей дубинке:

– Кок Димыч, давай-ка срочно пятилитровую миску овсянки, не горячей и сладкой, конечно. Еще с пару килограммчиков отборного овса в мешочке. Еще… чем бы мальчишку-то накормить? А-а, пожалуй, сотвори нам с ним большой пирог с капустой и грибами и кувшин яблочного сока. Ну а ягуарчику… нет, мяса нельзя, не будем дразнить Рока, ему с неделю только овсянкой питаться придется… Так что давай куриный бульончик с клецками, небось, понравится… Все на большой поднос.

Заказанное появилось почти мгновенно, Влад подхватил тяжелый поднос и потащил к бассейну. Там ничего не изменилось – Рок отмокал, малыш носился, как заводной кораблик, мальчишка не сводил с него восторженных глаз…

– Обед подан! – возвестил лорд в стиле старинных земных дворецких, пристраивая поднос на бортик.

Реакция присутствующих порадовала разнообразием. Мальчуган изумленно вытаращил глаза, Ягуарчик вылетел из воды и сразу – молодец, соображает – ринулся к миске с бульоном. Рок нехотя шевельнул одним ухом.

– Стой, стой, поднос опрокинешь! – Влад поскорее поставил миску для малыша на землю. – Вот теперь можешь есть.

Большую миску с кашей пристроил рядом с бортиком и проинформировал Рока:

– Извини, но после твоей голодовки можно только кашку. Овсянка, сэр!

Подхватил тяжеленький мешочек с овсом и кивнул на поднос мальчугану:

– Ты тоже поешь. Пирог вкусный, а это сок. Я пойду нашего осла покормлю, он заслужил.

Мальчишка неосознанно облизнулся и недоверчиво посмотрел на пирог…

– Можно-можно, – правильно понял Влад. – Ешь давай…

И уже обращаясь к Року:

– И ты поешь обязательно, тебе силы восстанавливать надо. А воду можно пить хоть из бассейна, хоть из фонтанчиков в нем, она везде чистая.

И отправился вручать наградной овес ослу. Тот, надо сказать, тоже не сразу поверил, что ему привалило такое счастье. Но отказываться от угощения не стал, принялся поспешно – а вдруг отберут – жевать и глотать сладкий овес…

Когда Влад вернулся к своим гостям, его ждало сразу два сюрприза. Во-первых, ягуарчик, покончив со своим бульоном, радостно принялся за кашу, которую Рок пока игнорировал. Во-вторых, объевшийся мальчуган с трудом допивал сок, а пирога уже и в помине не было.

– Э-э-э… – сказал обездоленный хозяин усадьбы. – Слушай, парень, тебя как зовут?

– Даня… Данвир то есть.

– Значит, Даня. У меня к тебе, Даня, деловое предложение. Ты возничим работаешь?

– Нет, это я сегодня отца подменил, к нему брат погостить приехал.

– Отлично! Ты, как видишь, понравился вот этому юному ягуарчику.

Влад покосился на упомянутого ягуарчика, который явно поставил себе целью непременно доесть всю кашу.

– Я тут собираюсь уехать. Взять с собой малыша не могу.

Влад покачал головой и укоризненно заметил ягуарчику, который поглощение каши замедлил, но отрываться от миски не собирался:

– Объешься ведь!

Влад, подхватив обжору на руки, уложил его на травку подальше от миски. Тот слегка потрепыхался, потом пристроил голову на лапы и тут же заснул.

– Надо же, завод все-таки кончился! – обрадовался Влад

Даня, который этой фразы не понял, с завистью спросил про другое:

– А-а-а, ты на королевские бои собираешься! Здорово!

Теперь не понял уже Влад, но продолжил о своем:

– В общем, мне надо, чтобы кто-то присмотрел за малышом, пока я в отъезде. Ты сможешь? Ваша семья где живет? В своем доме?

– В доме – пробормотал ошеломленный Даня.

– А участок у вас есть?

– Огород…

– Ага, будет, где малышу побегать. Ну и гулять с ним будешь ходить куда-нибудь…

–Там лесок недалеко… И речка…

–О-о, то, что надо! Деньги оставлю – будешь продукты покупать и кормить этого троглодита. Ну и себе тоже что-то готовить. За работу платить буду серебряную монету за каждый день. Перед отъездом заплачу за три месяца сразу, на всякий случай, вдруг задержусь… Ты как, согласен?

Даня смотрел, открыв рот, и ничего не мог сказать. Это было как в волшебной сказке: ухаживать за чудесным ягуаром и получать за это огромные деньги…

– Так ты сможешь? Согласен? – переспросил Влад.

– Д-д-да… Да!! Да!!! – пришел в себя Даня.

– Тогда придумай хорошее имя своему питомцу…

Глава 5. Встреча в трактире

Поскольку поневоле пришлось задержаться с отъездом – надо же вылечить уникального представителя тутошней фауны и отпустить его, как обещал, на все четыре стороны! – то особых дел у лорда Витэра не было. И он отправился в знакомый трактир «Три коня». Не поесть – вряд ли там приготовят что-нибудь лучше, чем «кок Димыч». Не выпить – хотя местное пиво заказать, конечно, придется, иначе не поймут. Но Влада тянуло в этот трактир, где он уже стал завсегдатаем, потому что именно отсюда началась его дальняя дорога, именно здесь исследователи с Земли обнаружили сенсационную информацию, которую и передали искателям. И Владу все казалось, что, может, ему откроется тут нечто, не замеченное ранее, какая-нибудь крошечная деталь, невзначай брошенное слово… То, что поможет в поиске.

Естественно, ожидания эти не оправдывались и вообще были довольно глупыми…

– Мое почтение, уважаемый лорд, вы позволите присесть за ваш столик?

Влад очнулся от раздумий и с недоумением посмотрел на незнакомца – садиться за чужой стол здесь было не принято. Впрочем… Этот незнакомец не такой уж и не знакомый, понял Влад. Просто запомнился он дрожащим от ужаса…

– Да-да, присаживайтесь! – благосклонно улыбнулся лорд. – Доброго вам вечера!

– Вы уж меня простите, – повинился хозяин Живой лавки, – но безумно интересно, что стало с горным ягуаром. Вижу, он не разорвал вас на мелкие кусочки, чего я безмерно опасался…

– Не разорвал, – согласился с очевидным лорд. – И он жив, потихоньку поправляется…

– Вы с ним осторожнее, – деликатно выразился торговец, которому очень хотелось посоветовать неразумному лорду посадить страшного ягуара в крепкую клетку на толстую цепь.

Поняв, что хочет сказать собеседник, но спокойно это проигнорировав, Влад предупредил:

– Мне, наверное, еще один конь понадобится.

– О-о, найдем, конечно! – обрадовался торговец – Лучшего выберу и дам хорошую скидку. Вам для престижа или по делу?

– Для путешествия.

– А-а, на королевские бои собираетесь, – понятливо кивнул хозяин лавки.

Влад, который уже не в первый раз услышал про эти бои, решил, что надо будет расспросить о них подробнее. Но не здесь же, не стоит изумлять посетителей своей полной неосведомленностью о том, о чем, похоже, все знают. Поэтому он шутливо сказал:

– Да нет, я всего-навсего клад поеду искать…

Торговец заметно напрягся, стрельнул глазами по сторонам и поспешно поднялся со стула:

– Успехов вам, уважаемый господин, жду в своей лавке.

Он быстро удалился, а Влад вернулся к своим раздумьям и своему пиву. В трактире вроде бы ничего не изменилось. Так же тщательно протирал за прилавком тяжелые бокалы раздатчик. Так же собирал освободившуюся посуду официант. Так же тихо переговаривались за соседним столом два то ли коммерсанта, то ли фермера…

Глава 6. Не состоявшаяся покупка

Недели не прошло, а Рок уже не выглядел ходячим скелетом, обтянутым обвисшей тусклой шкурой. Он поправился, на лапах проявились мускулы, а черная шкура заблестела и вроде стала гуще. Рок уже не лежал все время в бассейне, а часто вылезал из него и неторопливо обходил участок, а один раз даже обследовал, с полного попустительства Влада, его дом. Конечно, он не смог попасть в закрытую защитным полем мастерскую, но явно ее учуял – остановился, обнюхал, попробовал стену лапой. Влад был в восторге: вот это чутье! Не зря о черных ягуарах легенды складывали…

1  2  3  4  5  6  7  8 
Рейтинг@Mail.ru