Академия Попаданцев

Мария Боталова
Академия Попаданцев

– Так-то лучше! – незнакомка перевела дыхание и переключила внимание на меня. – А ты кто?

Опять «ты кто?». Сговорились, что ли?

– Анжелика, – я не стала оригинальничать.

– И все?

– Самойлова, – добавила я на всякий случай.

Девушку явно мой ответ не устроил.

– Ну вот смотри, мое имя Иввина. Я – нимфа из Вадовского леса Эдалии. А ты… – она окинула меня задумчивым взглядом. – Русалка?.. Нет. Оборотень?.. Тоже мимо. О, болотная фея!

– Почему болотная? – я даже обиделась.

– Ну-у, выглядишь соответствующе. Хотя, – Иввина обошла меня кругом, – тоже не вариант… Погоди! – ее озарило. – Так ты – человек! Та самая великая Избранная, да?

– Типа того. – Я впервые озадачилась этой «избранностью». Мало ли, для чего избрали так подло подставившую меня Николетту. Вдруг для какого-нибудь жертвоприношения?

– Вот это да! – нимфа пришла в восторг. – Избранная с Земли! Как там у вас правильно? Землянка? Землица?

– Просто человек, земная девушка, – перебила я. Не хватало еще всем представляться «землица Анжелика». Интересно, а я точно не сплю?

Иввина хотела что-то сказать, но послышавшийся за открытым окном шум прервал ее на полуслове. Нимфа тут же выглянула посмотреть, что там происходит. Поддавшись любопытству, я последовала ее примеру.

Опускающиеся сумерки и высота не особо позволяли разглядеть происходящее, но там внизу возмущенно горланил какой-то парень. Ему что-то холодно и бескомпромиссно отвечали.

– А что там такое происходит? – опасливо спросила я.

– Ясно что, – Иввина фыркнула, – очередного вампира, видимо, выгоняют.

– Вампира? – я нервно сглотнула. – Настоящего?

– Нет, конечно, воображаемого. Это так стражи местные тренируются. А то вдруг кого-нибудь выгнать надо будет, а они и не умеют… Настоящего, естественно! Вампиры же, как прознали про грядущее появление в Академии человека, так теперь отбоя от них нет.

– А я-то тут при чем?

– Так вы ведь величайшим деликатесом у вампиров считаетесь, – охотно пояснила нимфа, присев на подоконник. – То ли потому, что особенно вкусные. То ли потому, что редко встречаетесь. На Земле только и остались, а вампирам туда путь закрыт. Говорят, у вас там воздух какой-то отравленный – все вампиры мигом во что попало влюбляются.

– А что в этом плохого? – не поняла я.

– Как что? Ну ты представь, вампир – весь такой холодный, бесчувственный и высокомерный. И вдруг начинает рисовать на своем черном плаще сердечки и бегать за возлюбленной со слезами умиления и восторженным «мимими». А главное, сами толком не понимают, чего хотят больше: зацеловать объект своей припадочной страсти или все же поделикатесничать. В итоге вампирским старейшинам надоела эта гастрономическая любовь своих подопечных, позорящих своим поведением весь древний род, и они запретили им на Земле появляться.

Я бы дико этому порадовалась, да только я-то теперь была не на Земле. Иввина между тем продолжала:

– Мне как раз по вампирам на вступительном экзамене сюда вопрос попался, так что я точно знаю. Притом разговорилась с принимавшим преподом, она и разболталась, что вампиры теперь рьяно в Академию рвутся. Мол, вдруг жажда знаний одолела, готовы героически пойти стезей попаданцев. Но в руководстве-то тоже не дураки, так что ни один вампир не проберется. Пусть теперь издали мечтают о редком деликатесе, – нимфа мне хитро подмигнула. – Говорят, что вкуснее людей только жабокрылые слизняки. Но, как я догадываюсь, сами слизняки этот слух и пустили, – заговорщически прошептала она. – А всему виной мазохизм и любовь к бледным лицам… Кстати, ты перекусить не хочешь? Может, прогуляемся до буфета?

Мне сейчас точно было не до еды, да и мало ли, чем тут кормят, вдруг этими самыми вампиролюбивыми слизняками. Но перспектива остаться одной в комнате с курящим и подпрыгивающим шкафом привлекала еще меньше.

– С удовольствием, – я даже попыталась улыбнуться и изобразить энтузиазм. Но, судя по сомнительному взгляду нимфы, удалось мне это плохо.

– Только ты бы переоделась, а? Или у вас, землиц, принято ходить в таком виде?

Е-мое, про такую «мелочь» как одежда я ведь совсем не подумала! И вправду, в чем мне ходить эти полгода? А все Нуфиус, чтоб его! Нет бы, дать мне хоть вещи собрать! Гадский маг!

Похоже, все мысли очень красноречиво отразились на моем лице, нимфа с сочувствием поинтересовалась:

– Что, совсем ничего нету?

– Просто я так спешила сюда попасть, что про вещи совсем забыла, – я вяло улыбнулась.

Ожидала услышать в ответ что-нибудь про безголовость «землиц», но Иввина не стала ехидничать.

– Ладно, не переживай, сейчас сообразим тебе что-нибудь. – Она подошла к раскидистому растению и что-то приглушенно ему зашептала.

Меня тут же разобрало любопытство, я прислушалась.

– Нет, ну ты же сам видишь, какой у нее вид убогий… Ну и что, что она не нимфа?.. Тебе жалко, что ли?.. Ну давай же, будь умницей, помоги, тебе ведь совсем не сложно…

Я чуть от страха не крякнула, когда растение вдруг зашевелило широкими листьями. То ли пыталось взлететь, то ли Иввину обнять. От каждого движения вверх взметались зеленые искорки, их становилось все больше, пока целый сноп их не полетел в мою сторону. Я даже отшатнуться не успела, как они так же стремительно исчезли. С недоумением уставилась на появившийся у меня в руках зеленый сверток. Больше всего это походило на сложенные листья этого растения, а на деле оказалось платьем.

– Прелесть, правда? – нимфа радостно хлопнула в ладоши. – Переодевайся давай!

Платье было из разряда «почувствуй себя феей Динь-Динь». Но идеально подошло мне по размеру и, несмотря на легкомысленный фасон, очень понравилось.

– А ты всегда так одеваешься? – полюбопытствовала я. Интересно, какое растение «вырастило» надетые на Иввине похожие на джинсовые шорты и шифоновую блузку?

– Нет, для нимфы это слишком банально. Я предпочитаю одежду купить или наколдовать. Тем более, здесь абы в чем ходить нельзя.

– Выгонят?

– Нет, что ты, – нимфа засмеялась и заговорщически добавила: – Лично я рассчитываю захомутать в Академии какого-нибудь высокородного симпатягу. А высокородным симпатягам, знаешь ли, нравятся красивые девушки. Кстати о красоте, давай тебе еще волосы в зеленый перекрасим?

– Давай пока не будем, – перепугалась я, – мои волосы мне дороги как память о Родине. – И поспешила сменить тему на более безопасную для моей шевелюры: – Ну что, идем уже в местный буфет?

– Идем-идем, – спохватилась Иввина и направилась к выходу. Я устремилась следом за ней.

Когда Нуфиус вел меня сюда, я была слишком растеряна, чтобы о чем-либо толком задумываться. И только теперь осознала, что буду жить в месте, где других людей нет. С одной стороны, почувствовала себя уникальной. Но с другой, стало жутко. Ведь мало ли, кто тут обитает. Вспомнить хотя бы тех странных типов, которые принимали вступительный экзамен. С такими невеселыми мыслями я шла по коридору за нимфой. Боялась, что каждый встречный будет смотреть на меня как на диво дивное, но пока особого внимания не обращали. Да и я сама бы приняла многих за обыкновенных людей. Ну а то, что у некоторых имелись хвосты, заостренные уши и тому подобное – мелочи жизни. В конце концов, никто не совершенен.

Длинный коридор с чередой одинаковых дверей вывел на лестничную площадку. Широкие ступеньки убегали вверх и вниз, разделяя продолжавшийся дальше коридор на две части. Иввина остановилась и задумчиво огляделась.

– Что-то случилось? – не поняла я.

– Да не помню, наверх или вниз, – нимфа досадливо поморщилась. – Я же сама тут еще толком не бродила. Ладно, совместим полезное с очень полезным – пойдем через общую гостевую. И на народ посмотрим, и заодно дорогу спросим.

Общая гостевая оказалась довольно просторным залом с камином и диванами вдоль стен. Народу здесь и вправду оказалось много, и гвалт стоял соответствующий.

– Ну вот как всегда, – нимфа возмущенно фыркнула, – одни девушки толкутся! И где, спрашивается, парни?

– Которые высокородные красавцы? – я не удержалась от улыбки. – Тебе их, что, прямо в первый же день подавай?

– Почему в первый, во второй, – со смехом возразила Иввина, – я же вчера еще приехала. И, кстати… – она вдруг осеклась на полуслове, вцепившись мне в руку и восторженно запищав. – Ты только посмотри!

По лестнице в зал неспешно спускался блондин. Причем не просто спускался, а будто бы исполнял пантомиму «явление царской милости народу». Народ милостью явно проникся – послышались восхищенные девичьи ахи и перешептывания. Да и Иввина едва не подпрыгивала на месте. Вот только лично я не поняла причин всеобщего восторга. Ну подумаешь, блондин симпатичный. Ладно, не просто симпатичный, а очень даже красивый. Высокий, статный и, похоже, крайне самоуверенный. Но это же не повод впадать в предобморочное состояние.

– А это вообще кто? – шепотом поинтересовалась я у Иввины.

– Ты что, не знаешь? – нимфа округлила глаза.

– А должна?

– Это же Раэль Тиллорский, наследный эльфийский принц!

Наверное, после этих слов нимфа ждала, что я тоже запищу от восторга, но я лишь недоуменно уточнила:

– То есть он типа эльф?

– Ну а кем еще может быть эльфийский принц? Говорящим помидором? – Судя по мрачному взгляду, Иввина уже начала сомневаться в моих умственных способностях. – Эльф, конечно же!

– А почему тогда у него нет лука со стрелами?

– А зачем ему лук со стрелами? – в свою очередь опешила нимфа. – Это у вас на Земле так принято?

– Вроде того, – я не стала вдаваться в подробности, что все мои познания об эльфах ограничиваются одним Леголасом.

Принц между тем уже спустился. Восторженные девицы расступались перед ним, давая пройти. Хотя, на мой взгляд, едва сдерживались, чтобы не кинуться эльфу на шею. Раэль, похоже, о всеобщем обожании очень даже догадывался. Снисходительно улыбался льстиво приветствующим, а особо симпатичным даже подмигивал. Направлялся он как раз в нашу сторону, и что-то мне совсем не понравилось, как вдруг блеснули его глаза, когда он меня увидел.

 

– Ив, – перепугано прошептала я нимфе, – а местные эльфы случайно людей не едят?

Ну а что, мало ли. Может, это только по земным представлениям эльфы – благородные создания, а на самом деле они не лучше тех же вампиров.

Иввина ответить мне не успела, принц подошел к нам.

– Превосходно, – довольно протянул эльф, окидывая меня наглым взглядом, – наконец-то в этом захолустье появилось нечто достойное внимания.

Какая прелесть. Начали с «землица», продолжаем с «нечто». Как меня еще дальше обзовут? Я хотела высказать свое возмущение, но меня опередила Иввина:

– Ой, спасибо, я так польщена! – радостно защебетала она, явно приняв слова принца на свой счет.

И тут же перешла в наступление: подхватила его под локоть и потащила в сторону. Эльф явно намеревался отделаться от столь настырной спутницы, но я не стала дожидаться развития событий. Как раз заприметила поднимающегося по лестнице Нуфиуса и тут же поспешила за ним.

– Я смотрю, ты уже вовсю освоилась, разгуливаешь, – вяло констатировал маг, когда я его нагнала.

– Слушай, разговор есть серьезный, – я схватила его за руку, опасаясь, что он вполне может сбежать.

– А подождать твой серьезный разговор не может? Я вообще-то ужинать иду.

– Значит, я иду с тобой.

Нуфиус тяжко вздохнул.

– Ну пойдем.

Маг поплелся дальше с таким видом, будто не ужинать шел, а на гильотину. Хотя, судя по его мрачному настрою, гильотина ему теперь мерещилась везде. Я так и не решила, посочувствовать ли его неведомому горю или, наоборот, позлорадствовать, мол, так ему и надо. И всю дорогу мы проделали в тишине.

То, что Иввина обозвала буфетом, располагалось в небольшом здании между жилым и учебным корпусами. Правда, со стороны «буфет» больше походил на небольшой готический собор, чем на заведение общепита. Я запоздало спохватилась, что платить-то мне нечем. И, скорее всего, придется голодать. За что в очередной раз захотелось сказать «спасибо» доброму Нуфиусу. Лопатой по загривку. Раз двадцать.

– Учти, ты меня угощаешь, – на всякий случай предупредила я перед входом.

– Чего? – рассеянно переспросил парень. – Тут бесплатно все.

Он распахнул двери и вошел в зал, я опасливо поспешила следом. А то, мало ли, чем и как тут кормят. Лично мне перепуганное воображение упорно рисовало дракона в поварском колпаке, который только ждет, чтобы приготовить деликатесное блюдо «землица недоизбранная». Похоже, у меня уже назревала гастрономическая фобия…

И хотя дракона внутри все же не оказалось, но и без него хватило чему подивиться. Перед нами открылся огромный зал. На входе прямо из пола росло довольно высокое деревце, похожее на дуб. Только листья были раза в четыре больше. От дерева по полу разбегались тонкие светящиеся зеленым линии, и каждая вела к самому обычному на вид столу со стульями. А под потолком кружились довольно крупные светло-фиолетовые цветы. Выглядело красиво, но смысла такого декора я пока не поняла.

Несколько столиков оказались заняты, но в основном зал пустовал. А главное, здесь не было ничего похожего на прилавок или кухню.

– Смотри и запоминай, – все так же вяло произнес Нуфиус, – и делай все как я.

Маг подошел к дереву и протянул к нему руки ладонями вверх, при этом так и не коснувшись. На кончиках пальцев парня вдруг вспыхнули зеленые огоньки, скользнули вверх по плечам, на секунду тормознули на кончике носа и заискрились в волосах. Продолжалось это буквально пару мгновений и выглядело настолько забавно, что не удивись я настолько, непременно бы захихикала.

Едва огоньки исчезли, из-под кроны прямо Нуфиусу в руки спланировал лист дерева.

– Теперь ты, – маг кивнул мне.

– А что это такое было? – лично мне как-то не очень хотелось повторять.

Мой спутник демонстративно закатил глаза, мол, как уже достали его все.

– Ну чего ты боишься? Прочитает просто твои мысли, чтобы знать, какую еду тебе надо, и все.

– Дерево? Прочитает мысли? Про еду? Ты головой об асфальт в последнее время не бился?

– Это магия, понимаешь? Ма-ги-я! – у Нуфиуса явно кончилось терпение. – Хватит уже стоять столбом, ты и так привлекаешь слишком много внимания.

– Твое гневное шипение на меня выглядит куда подозрительней, – мрачно парировала я.

Похоже, Нуфиус вполне разделял мои кровожадные порывы, но, увы, придушить друг друга было бы для нас непозволительной роскошью. В который раз мысленно посетовав, что вообще ввязалась в эту бредовую авантюру, я все-таки подошла к дереву.

Зеленые огоньки оказались совсем неощутимы, но все равно мне стало не по себе. К счастью, исчезли они быстро, и ко мне в руки так же спланировал листок. Я с изумлением уставилась на самые что ни на есть обычные русские буквы. Надпись гласила:

Основное блюдо: «Вот балда, нажила себе неприятности!»

Закуска: «А все Нуфиус, чтоб ему подавиться!»

Напиток: «Как только вернусь домой, непременно покажусь психиатру».

Десерт: «Если доживу…»

Совет дня: «Не бери странных предметов у избранных».

– Ага, очень своевременный совет, спасибо, – я вяло улыбнулась дереву.

Маг, между тем, не стал меня дожидаться – направился к одному из свободных столов. Ничего не оставалось, как следовать за ним.

– И что дальше? – полюбопытствовала я, присев на стул. Вопреки моим ожиданиям, на столе ничего не материализовалось.

Вместо ответа сидящий напротив меня Нуфиус указал наверх. Я подняла глаза. Как раз в этот момент два цветка из тех, что кружились под потолком, плавно спланировали к нам. Развернувшиеся лепестки устелили стол на манер скатерти, открывая взору два круглых серебряных подноса.

Учитывая написанные на листке названия блюд, я даже представить не могла, какой ужин меня ожидает. Тем более созданный магически. Но на моем подносе оказалась тарелка с обычным пловом, блюдце с винегретом, стакан компота и маковый коржик. Ну чем не обычная студенческая столовая? Вот только у Нуфиуса красовался копченый окорок в количестве трех штук, графин вина и стопка бутербродов с икрой синего цвета. Видимо, маг просто знал, как правильно еду «заказывать». Не удержавшись, я осторожно покосилась в лежащий на столе его листок. Странные закорючки мгновенно трансформировались в привычные буквы:

Основное блюдо: «Меня убьют!»

Закуска: «Ну, может, все-таки обойдется?»

Напиток: «Хрена с два обойдется, точно прибьют!»

Десерт: «Похоже, это мой последний ужин…»

Совет дня: «Если уж решились врать начальству, то заранее намыльте себе веревку»

Даже стало жаль Нуфиуса. Теперь-то понятно, отчего он такой мрачный.

– Кхм, – я нарушила воцарившуюся тишину, – это вы всегда так питаетесь?

– Нет, – Нуфиус покачал головой, – эфельтири, – он кивнул на чудесное дерево, – большая редкость. Их штук пять от силы осталось, и они тщательно ото всех охраняются. Но здесь, в академии, оно необходимо. Народ ведь разный и питается по-разному.

– Так это дерево только еду материализовывает?

– Вообще нет, но здесь приспособили именно для этого.

На этом разговор на несколько минут заглох. Вяло поковыряв содержимое своей тарелки, я все-таки подняла больную тему:

– Слушай, мне домой надо. Магия, академия – это все, конечно, весело, но с меня уже хватит впечатлений. Скажешь начальству, что избранная подло сбежала, и все, ты как бы не виноват.

У Нуфиуса вырвался истеричный смешок.

– Забудь, ага? Возможность телепортировать тебя отсюда у меня только через полгода появится.

Я помрачнела.

– Ну давай тогда я скажу вашему руководству, что никакая я не избранная. Навру, что Николетта мне голову задурила, чтобы я ею притворилась, а я только сейчас в себя толком пришла.

Нуфиус опасливо оглянулся по сторонам и понизил голос до шепота:

– Учти, если кто-нибудь узнает, что ты – самозванка, тебя просто-напросто убьют.

– Убьют? – перепугалась я.

– Ага, – мрачно подтвердил маг. – Видишь ли, людям знать об Академии строго воспрещено. На стирание памяти нужно слишком много магии, так что убить куда проще. И поверь мне, именно так и поступят, если правда всплывет.

Я едва не взвыла, схватилась руками за голову.

– А раньше ты мне об этом сказать не мог?!

– Если бы я сказал, то ты бы отказалась, – парень как ни в чем не бывало пожал плечами. – А теперь учти, твоя жизнь только от тебя зависит. Я-то что, отчислят просто, и буду до конца жизни сушеными корешками торговать, как ни на что больше не способный, – он тоскливо вздохнул. – А тебя точно убьют. Так что держи наш обман в строжайшей тайне.

– Но как я могу скрыть, что я не избранная? – от злости едва сдержала желание отлупить Нуфиуса копченым окороком. – Сразу же выяснится, что во мне магии ни на грош!

– Наш козырь в том, что никто вообще не знает, какими силами избранная наделена. И вполне возможно, что и сама избранная в том числе. Вот и пусть все полгода гадают, какие же у тебя способности. А там уж подстроим твой побег, как я и обещал.

Я ничего не ответила. Просто потому, что ответить хотелось уж очень нецензурно. А еще – прибить Нуфиуса. Но, что уж тут поделаешь, жить хотелось все же больше.

В комнату я возвращалась в одиночестве. Иввина так в столовой и не появилась. Видимо, несчастный принц просто не сумел от нее отделаться. Нуфиус же сослался на архи срочные дела и вообще заявил, что мне пора уже привыкать здесь к самостоятельности. И подло слинял.

Дорогу я, конечно же, не помнила и в коридорах жилого корпуса заблудилась. Как назло, и помочь мне никто не мог. Не приставать же ко встречным с вопросом «А вы случайно не знаете, в какой комнате я живу?» Да и этих самых встречных становилось все меньше, пока вокруг не оказалось ни души, будто бы народ что-то распугало. И, похоже, это предположение было очень даже недалеко от истины – на лестнице я столкнулась с жутким типом.

Неизвестный неспешно спускался вниз. Плотный черный плащ скрывал его, да и на лицо был наброшен капюшон. И все бы ничего, но будто бы под плотной тканью ничего и не таилось, кроме клубов ожившей тьмы, почему-то принявшей человеческие очертания. Первой мыслью мелькнуло, что неужели тут еще и назгулы учатся. Вот только и тени страха не возникло. Резко обнаглев, я обратилась к незнакомцу:

– Извините, вы мне не поможете? Я тут немного заблудилась.

Тот замер. Видимо, вообще не ожидал, что кто-либо посмеет с ним заговорить. Медленно повернулся ко мне. И хотя капюшон скрывал его лицо, стало немного жутко. А вдруг это вампир замаскированный? И как раз ужинать собрался? Или еще кто похуже?!

Я торопливо и уже не так уверенно продолжила:

– Не подскажете, где здесь коридор с фиолетовыми стенами, там еще недалеко общая гостиная должна быть…

В жутком молчании прошло с полминуты. Жутком – исключительно для меня, я себя за это время успела раз десять в воображении похоронить. Незнакомец же будто бы что-то обдумывал. Как вариант, с какой приправой «землицы» вкуснее. И когда я уже собиралась шустро рвануть от него подальше, он вдруг ответил:

– Вниз по лестнице до первого коридора налево, ты уже почти пришла.

Прозвучало без всякого зловещего шипения, угрожающей хрипоты и прочих злодейских атрибутов – вполне человеческим голосом. Хотя тут все «нечеловеки» так разговаривали.

– Спасибо, – пролепетала я и, с трудом оторвав настороженный взгляд от мрачного незнакомца, поспешила вниз по ступеням.

Но это оказалась не последняя странная встреча на сегодня.

Уж слишком меня перепугал местный назгул, точнее, собственное разыгравшееся воображение. И едва услышав, что мне навстречу кто-то поднимается, я спешно юркнула в как раз оказавшийся рядом коридор направо и спряталась за поворотом. Интересно, когда я уже перестану здесь ото всех шарахаться?

Замерев, я невольно услышала обрывок разговора. По лестнице поднимались двое мужчин. Остановились как раз возле ответвления коридора, где я и затаилась. Причем голос одного из говоривших мне показался смутно знакомым. Похоже, принадлежал одному их тех типов, которые у меня вступительный экзамен принимали. Второго же я слышала впервые.

– Эти вампиры совсем уже обнаглели, – в голосе первого сквозило недовольство, – сегодня стражи выловили очередного. – Он на несколько секунд замолчал и задумчиво добавил: – Нам необходимо увеличить охрану академии.

– Вас настолько беспокоят вампиры? – второй явно этому удивился.

– Да что вампиры, это мелочи… Я опасаюсь кое-кого посерьезней… Притом избранная уже здесь. Рановато мы, конечно, начали считать ее панацеей от всех бед, – послышался тяжелый вздох. – Ее дар пока скрыт. Причем настолько, что я бы мог поклясться в полном отсутствии в ней магии. Пока проявляется лишь защита от боевых заклинаний, но это, сам понимаешь, ерунда, на такое и рядовой защитный амулет способен.

 

– Хм… Странно, мягко говоря.

– Да, странно, но никто ведь и не гарантировал, что избранная вот так вот сразу окажется могущественным магом. Это мы уже сами наивно понадеялись. Может, в пророчестве как раз все объясняется. Но кто бы еще это пророчество знал, – он снова вздохнул и уже бодрее продолжил: – Ничего, силы избранной мы постепенно выявим. А пока у меня к тебе будет просьба. Присматривай за ней, хорошо? Я, конечно, не думаю, что кто-то извне сможет пробраться на территорию академии, но пока девчонка без магии, она и здесь себе неприятности найдет. Будь рядом, если что. Она нам живой нужна.

Ага, живой. Это пока не узнали, что никакая я не избранная. Интересно, то растение Иввины сможет мне белые тапки наколдовать? Явно скоро понадобятся.

На этом разговор закончился. Ответа, правда, не последовало. Может, второй собеседник просто кивнул. Или бесшумно самоуничтожился на месте, лишь бы избежать перспективы нянчиться с избранной.

Я вжалась в стену своего укрытия и даже дыхание затаила, но прошедший мимо по коридору синеволосый, похоже, был слишком погружен в раздумья, чтобы выискивать развесивших уши «землиц». Это и вправду оказался один из тех, кто присутствовал на вступительном экзамене. А второго я так и не увидела. Когда я опасливо выглянула обратно на лестницу, там никого не было.

До своей комнаты я добралась уже без злоключений. Точнее, добралась до знакомого коридора, а там уже мне навстречу попалась Иввина.

– Ты где потерялась? – нимфа всплеснула руками. – Я уж думала, тебя вампиры утащили!

– Прогулялась немного перед сном. Да и не хотела тебя от принца отвлекать.

– Ай, Раэль какой-то грубый, – Иввина досадливо поморщилась, – не понял пока своего счастья. Ну ничего, я его быстренько перевоспитаю.

Она безошибочно определила в череде одинаковых дверей ту, что вела в нашу комнату.

Внутри оказалось темно и накурено. Нимфа хлопнула в ладоши, и тут же несколько огоньков осветили спальню.

– Это везде так устроено? – Я с изумлением смотрела на кружащихся под потолком ярких светлячков. – Или это ты из леса привезла вместе с прокуренной одеждой?

Может, мне послышалось, но в шкафу будто бы снова кто-то хмыкнул.

– Светляки-то? – рассеянно переспросила Иввина. – Да, мои. Тут народ обычно с помощью магии освещение устраивает, но мне как-то природное привычней. – Она распахнула окно, чтобы проветрить. – Ну что? Спать ложимся? А то завтра вставать рано. Купальня, кстати, там, – она кивнула на неприметную дверь рядом с шкафом.

То, что гордо именовалось «купальней», оказалось обычным совмещенным санузлом. Да и местное подобие душевой кабинки работало как-то странно. Мне просто на голову вылилось примерно с ведро чуть теплой воды, и все. Причем вода эта испарилась, едва коснувшись пола. А так, здесь даже раковины не было. Ни мыла, ни полотенец… Ну да, конечно, зачем всемогущим магам такая ерунда?

Зато зачем-то имелось большое окно. Я подошла поближе. Но не любопытства ради, а в надежде, что так волосы быстрее высохнут. Вид отсюда открывался, конечно, захватывающий. Внизу шумел темный лес, а за ним горизонт поглощало странное мерцание, будто бы там, за лесом, ничего и не было. Но я даже удивляться не стала. Мало ли, как в магических мирах все устроено. Даже луна здесь светила непривычно. Свет ее казался больным и безмерно старым, будто вот-вот готовым потухнуть.

– Ты там не утонула случайно? – послышался за дверью голос Иввины, отвлекая меня от мрачной философии.

– Уже иду, – я поспешила обратно в комнату.

Нимфа уже улеглась на свою кровать. Меня так и подмывало спросить, зачем это она подперла двери шкафа массивным сундуком. Но я решила, что тут как нельзя лучше срабатывает принцип «меньше знаешь, крепче спишь», и промолчала.

Я тоже легла. Оказалось на диво удобно. Светлячки постепенно погасли, и комната погрузилась в темноту. Вопреки моим страхам, шкаф больше не хмыкал и не курил. И я даже начала задремывать, когда вдруг на границе сна и яви услышала шаги. Словно бы кто-то в коридоре осторожно подошел к нашей двери. С минуту постоял и неспешно ушел. Оставалось надеяться, что это тот неизвестный, которого синеволосый определил мне в няньки, а не кто-нибудь похуже.

Несмотря на все страхи, я все-таки быстро уснула. А во сне увидела Николетту. Избранная приплясывала на столе в том кафе, где всучила мне злополучную магическую метку, и гнусаво напевала:

– Обманули дурачка! На четыре кулачка!

А вокруг нее танцевали вампиры на пару с жабокрылыми слизняками, и Нуфиус в робе священника венчал Иввину с эльфийским принцем.

Глава 3

Утро началось с того, что меня окатили холодной водой. По крайней мере, мне так показалось спросонья. Мгновенно подпрыгнув в постели, я соскочила с кровати и выпучила глаза, глядя на зеленоволосую девушку с нетерпеливым выражением лица и полупустой кружкой в руках.

– Ну и горазда же ты дрыхнуть – ничем не добудишься! – воскликнула она, после чего оповестила: – Если не хотим опоздать на первую пару, нужно поторопиться.

Я растерянно хлопала ресницами, оглядываясь по сторонам и пытаясь сообразить, где вообще нахожусь. Маленькая комнатка, минимум мебели, нимфа… Так мне всё это не приснилось?! Я действительно попала в магическую академию?!

– Ну что ты стоишь? Мы даже поесть не успеваем! – Иввина поставила кружку на стол и развила активную деятельность.

Я наконец сообразила, что никакого душа не было. Меня всего лишь немного обрызгали – по лицу щекотно стекали капельки воды. Ну да, бывает у меня такое, что из-за сильного стресса сплю как убитая – потом ни будильником, ни толпой барабанщиков не разбудишь. Вот и пришлось нимфе слегка проявить фантазию.

Пока умывалась в купальне, сокрушаясь по поводу отсутствия малейших удобств, из комнаты доносились приглушенные голоса. Один принадлежал Иввине, другой был мужским, незнакомым. Судя по всему, девушка старалась говорить шепотом, но то и дело возмущенно повышала голос. Потом, будто опомнившись, снова переходила на шепот.

Покинув купальню, я, вопреки ожиданиям, никаких незнакомцев в нашей комнате не застала. Только хлопнула дверца шкафа, да нимфа, уже принарядившаяся в красивое бежевое платье, повернулась ко мне. На фоне этого нежного оттенка очень выгодно выделялись зеленые волосы. Постойте-ка, она что, переодевалась прямо на глазах у гостя?!

– Э-э… Иввина, я слышала, ты с кем-то разговаривала… – неуверенно заметила я, прикрываясь вместо полотенца заляпанной блузкой.

– Разговаривала? Да так, заглядывал один мой знакомый! – отмахнулась она и в свою очередь поспешила в купальню.

Впрочем, вопрос странного посетителя быстро покинул мою голову, а его место занял другой, более насущный. Одежда! Из всей одежды у меня только грязный костюм (кстати, надо бы постирать) и зеленое платье – подарок Иввины. Или, вернее сказать, волшебного растения? Тяжело вздохнув, я залезла в платье. Лучше пусть за дриаду какую примут или фею, чем заподозрят в постыдном родстве с болотниками.

Завтракать мы не пошли. Повторяя, что уже опаздываем, Иввина потащила меня прямиком на пару. Где именно эта пара будет проводиться, мы не знали, но, к счастью, на этот раз коридор не был пустым. Наоборот, чуть ли не переполнен толпой галдящего и куда-то спешащего народу. На ту самую первую пару, наверное. По крайней мере, двигались все в одном направлении.

– Пара будет общая для всех факультетов, так что можно просто идти вместе со всеми, – предложила Иввина, рассекая толпу не хуже атомного ледокола Ленин. Оглушенная увиденным, я на автомате следовала за ней. Ух, кто только вокруг не мелькал! Рогатые, хвостатые, крылатые (пролетала тут перед носом одна мелкая, сантиметров пятнадцати ростом), полосатые (не вру, видела чернокожего типа в боевой раскраске!) и даже процокал один копытный. Кентавр, кажется. Или нет? У тех, вроде бы, попа от лошади, а этот, если судить по тонкому хвосту с кисточкой на конце, на осла подозрительно похож.

Однако не стоило мне крутить головой по сторонам с раззявленным ртом – в какой-то момент выяснилось, что Иввину я потеряла. Не увидев впереди ярких зеленых волос, служивших ориентиром в сумасшедшем потоке удивительных существ, я на мгновение растерялась и затормозила. Сзади на меня кто-то налетел, толкнув в спину так сильно, что я не удержалась на ногах и полетела на пол. Каменные плиты быстро приближались, топот и цокот доносился отовсюду, вызывая ужас от мысли о том, что меня просто-напросто затопчут – тому же кентавру по мне проскакать не составит труда. Он даже не заметит, что пол под ногами подозрительно мягкий, и вовсе даже не пол! Но поздороваться ни с камнем, ни с чьим-нибудь копытом я не успела. Сбоку неожиданно что-то мелькнуло, раздался то ли испуганный, то ли возмущенный вопль, а в следующий миг меня подхватили сильные руки. По-прежнему не выпуская моё тело, пока ещё не обретшее равновесие, незнакомец повернул меня к себе лицом. Переворачиваясь, я ещё заметила, как поднимаются с пола другие несчастные, похоже, попавшиеся на пути моему спасителю, однако, понимая, кто их растолкал, вместо ругани пострадавшие предпочитали по-тихому смыться. А потом я поняла, почему. Ало-красные глаза, стоило с ними встретиться, захватили в плен.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21 
Рейтинг@Mail.ru