Litres Baner
Путевка

Антон Алексеевич Воробьев
Путевка

В самом центре штата Аризона по железнодорожному полотну шел Грей Вест. Было около полудня, стояла невыносимая жара. Заросли кактусов по обеим сторонам дороги тянули вверх свои кривые зеленые пальцы. Пологие холмы уходили за горизонт, теряясь в дорожащей дымке нагретого воздуха. Тени, в которой можно переждать самое пекло рабочего дня, поблизости не было. Грей поставил кувалду на шпалы, достал с пояса флягу и сделал маленький глоток. До следующей станции было ещё далеко, воду следовало беречь.

Через пару миль рельсы свернули за холм. Там, за изгибом дороги, возле насыпи расположились несколько всадников. Завидев их, молодой человек на секунду замер, но затем продолжил путь. Банда Хейса, без сомнения, опасна, но только для тех, у кого есть деньги. К тому же, судя по всему, его заметили, прятаться не было смысла. Постукивая по рельсам кувалдой с длинной ручкой, Грей приблизился к взиравшим на него со скучающим видом всадникам.

– Здорово, Грей, – сплюнул на землю Хейс – сурового вида мужчина, с водянисто-прозрачными глазами.

– Здравствуйте, мистер Хейс, – поправил шляпу молодой человек.

– Не подскажешь нам, когда уже придет этот чертов поезд?

– Э-э… ближайший будет где-то через полчаса, сэр, – покосился Грей на револьверы всадников.

Один из бандитов выругался.

– Только это будет лесовоз, – уточнил молодой человек. – Вряд ли он вам нужен.

– Да любой, лишь бы побыстрее пришел, – раздраженно заметил всадник, находившийся слева от главаря. – Я уже изжарился на этой аризонской сковороде.

– Не бойся, сынок, – покивал Хейс. – Сегодня мы поезда не грабим.

– Ясно, – посмотрел Грей на связанного человека, лежащего на рельсах.

– И не смотри на нас как на идиотов, сынок, – прищурился главарь.

– И в мыслях не было, сэр, – оборвал свои размышления молодой человек.

– Не то составишь ему компанию, – продолжил Хейс, внося необходимую ясность.

Грей облизнул пересохшие губы и счел нужным объясниться:

– Просто… при всём уважении, сэр… если бы мне вдруг понадобилось убить апача, я бы прострелил ему голову. Это куда проще, чем тащить его в пустыню и укладывать под поезд, сэр. Хотя у каждого свои вкусы, – поспешно добавил он.

Вместо ответа всадник достал револьвер и выстрелил в лежащего индейца. На широкоскулом лице последнего не дрогнул ни единый мускул. Апач как смотрел в небо отрешенным взглядом, так и продолжал смотреть. Пуля, взвизгнув, срикошетила об рельсу и оцарапала ногу одной из лошадей.

– Слэм, чтоб тебя! – вскрикнул бандит, пытаясь успокоить испуганно всхрапевшую лошадь. – Осторожнее!

– Как тебе такой расклад, сынок? – усмехнулся Хейс, наблюдая за изумленным лицом Грея.

– А ещё он, собака, не тонет, – вставил другой бандит, вытирая платком пот со лба. – Мы его целый час продержали в корыте с водой – хоть бы хны…

– Короче, не болтай о том, что тут видел, Грей, – перебил коллегу главарь.

– Понятно, – закинул кувалду на мускулистое плечо молодой человек. – Не беспокойтесь, мистер Хейс. Буду нем как могила.

– Вот и ладно, – покивал мужчина. – Встретишь шерифа – передавай от меня привет.

– До свидания, сэр, – зашагал по шпалам обходчик.

– Ступай, сынок.

Грей шел мимо бандитов нарочито небрежной походкой, хотя внутри у него все сжалось от страха. Таким людям, как они, ничего не стоит убить человека. Конечно, взять с Грея было нечего, но и апач на богача не походил. За что они его, интересно?

Рейтинг@Mail.ru