Litres Baner
Святой Пророк Иоанн Предтеча

Анна Маркова
Святой Пророк Иоанн Предтеча

Святой Пророк Иоанн Предтеча
Составитель: Анна Маркова


Рекомендовано к публикации Издательским Советом Русской Православной Церкви

(ИС 14-404-0357)



Святой Пророк Иоанн Предтеча / Сост. Маркова А. А. – М.: Благовест, 2014.

© Издательство «Благовест» – текст, оформление, оригинал-макет, 2014

Предисловие

Иоанн Предтеча или Креститель, по слову Господа Иисуса, величайший «из рожденных женами» – избранник Божий еще от чрева матери. Само по себе рождение Предтечи было особым благословением Божиим – оно было предречено Архангелом Гавриилом его отцу, священнику Захарии, который дожил до преклонного возраста, не имея детей. И тогда, когда всякая надежда уже была потеряна, у престарелой супружеской четы – святых Захарии и Елисаветы – рождается сын, нареченный Иоанном, вопреки совету родственников и соседей.

Дальнейшая жизнь Иоанна Предтечи покрыта мраком неизвестности до того момента, когда в тридцать лет он выходит на проповедь, как пустынный подвижник, носящий власяницу и питающийся саранчой и диким медом. Вся последующая жизнь Предтечи – это призыв к покаянию, поскольку только покаянием можно достичь Царства Небесного. Иоанн Предтеча проповедовал покаяние всем: воинам и мытарям, народу и первосвященникам, Ироду и фарисеям. Аскетизм, личная харизма и пламенная вера привлекали к Иоанну Предтече толпы народа, кающегося в грехах. Покаяние сопровождалось традиционным ритуальным омовением – крещением. Все это имело лишь одну цель – приготовить народ к пришествию Спасителя.

Спаситель пришел к Иоанну в толпе кающихся грешников, но пророк сразу же узнал Того, Кто не имеет нужды в покаянии. Ошеломленный смирением Христа, Иоанн Предтеча и сам проявил смирение, «исполнив всякую правду» и крестив Господа Иисуса.

Крещение Господне не означало окончания служения Иоанна Предтечи, но означало его умаление. Отныне он только свидетель – «друг Жениха», он призывает к покаянию, но не может дать прощения грехов – это дело Бога Слова воплощенного.

Иоанн продолжил проповедь, призывая к покаянию и обличая грехи. На него ополчился греховный мир в лице галилейского правителя Ирода Антипы, отобравшего жену у сводного брата. Оскорбившись обличением Предтечи, Ирод приказал арестовать Иоанна и посадил его в темницу. В темнице Иоанн столкнулся с искушениями, но не перестал обличать грех. Это навлекло на него ненависть сожительницы правителя Иродиады. Она готова была на все, чтобы добиться казни Предтечи.

Случай представился, когда Ирод праздновал свой день рожденья. На празднике дочь Иродиады так вдохновила всех своим танцем, что Ирод пообещал ей «вплоть до половины царства». Она же попросила голову Предтечи и получила ее, несмотря на все колебания Ирода. Так окончилась земная жизнь Предтечи и Крестителя Господня Иоанна.

Православная Церковь верует, что Иоанн, бывший Предтечей Господа в земной жизни, не оставил своего служения и в вечности – он и мертвым проповедовал грядущее избавление.

Мирская злоба, преследовавшая Предтечу при жизни, не оставила его и после смерти. Несколько столетий спустя гробница Иоанна Предтечи была разорена, а его мощи большей частью уничтожены. Но, несмотря на это, значение Иоанна Предтечи в Церкви огромно – в седмичном богослужебном круге ему посвящен вторник; кроме того, установлено празднование Зачатия, Рождества, Собора и Усекновения главы Иоанна Предтечи. Во имя Предтечи освящено огромное количество храмов и обителей. Многие проповедники избирают именно его личность темой своих проповедей.

Предтеча и Креститель Господень Иоанн являет собой пример ревностного и бескомпромиссного служения Богу.

Анна Маркова

Жизнеописание

Благовестие Захарии

Вудущий величайший пророк – Иоанн Предтеча – происходил из колена Левиина. Его отец Захария, согласно евангельскому повествованию, принадлежал к Авиевой череде – 8 из 24, хотя более поздняя версия называет Захарию первосвященником. Супруга Захарии и мать Иоанна – Елисавета – принадлежала к роду первосвященника Аарона и была родственницей с материнской стороны Девы Марии. Супруги жили в нагорной Иудее (согласно предположениям исследователей, в городке Айн-Карем, расположенном в нескольких километрах от Иерусалима).

Они вели праведную жизнь, но у них не было детей; когда же они достигли преклонного возраста, так что надежды обзавестись наследником практически не осталось, случилось знаменательное событие, в богословии именуемое благовестием Захарии. Вот как об этом говорится в Евангелии: Во дни Ирода, царя Иудейского, был священник из Авиевой чреды, именем Захария, и жена его из рода Ааронова, имя ей Елисавета. Оба они были праведны пред Богом, поступая по всем заповедям и уставам Господним беспорочно. У них не было детей, ибо Елисавета была неплодна, и оба были уже в летах преклонных. Однажды, когда он в порядке своей чреды служил пред Богом, по жребию, как обыкновенно было у священников, досталось ему войти в храм Господень для каждения, а все множество народа молилось вне во время каждения, – тогда явился ему Ангел Господень, стоя по правую сторону жертвенника кадильного. Захария, увидев его, смутился, и страх напал на него. Ангел же сказал ему: не бойся, Захария, ибо услышана молитва твоя, и жена твоя Елисавета родит тебе сына, и наречешь ему имя: Иоанн; и будет тебе радость и веселие, и многие о рождении его возрадуются, ибо он будет велик пред Господом; не будет пить вина и сикера, и Духа Святаго исполнится еще от чрева матери своей; и многих из сынов Израилевых обратит к Господу Богу их; и предъидет пред Ним в духе и силе Илии, чтобы возвратить сердца отцов детям, и непокоривым образ мыслей праведников, дабы представить Господу народ приготовленный. И сказал Захария Ангелу: по чему я узнаю это? ибо я стар, и жена моя в летах преклонных. Ангел сказал ему в ответ: я Гавриил, предстоящий пред Богом, и послан говорить с тобою и благовестить тебе сие; и вот, ты будешь молчать и не будешь иметь возможности говорить до того дня, как это сбудется, за то, что ты не поверил словам моим, которые сбудутся в свое время. Между тем народ ожидал Захарию и дивился, что он медлит в храме. Он же, выйдя, не мог говорить к ним; и они поняли, что он видел видение в храме; и он объяснялся с ними знаками, и оставался нем. А́когда окончились дни службы его, возвратился в дом свой. После сих дней зачала Елисавета, жена его, и таилась пять месяцев и говорила: так сотворил мне Господь во дни сии, в которые призрел на меня, чтобы снять с меня поношение между людьми. (Лк. 1, 5-25)

Однако благовестие Захарии было предвестием другого великого события – Благовещения Пресвятой Богородицы, подобно тому как сын Захарии – Иоанн – был Предтечей Христа. Эти события связаны неразрывно – сразу же по Благовещении Дева Мария отправилась к Своей родственнице Елисавете. Встреча Пресвятой Девы с праведной Елисаветой стала одновременно и первой встречей Предтечи со Христом. Вот как об этом говорится в Евангелии: Когда Елисавета услышала приветствие Марии, взыграл младенец во чреве ее; и Елисавета исполнилась Святого Духа, и воскликнула громким голосом, и сказала: благословенна Ты между женами, и благословен плод чрева Твоего! И откуда это мне, что пришла Матерь Господа моего ко мне? Ибо когда голос приветствия Твоего дошел до слуха моего, взыграл младенец радостно во чреве моем. И блаженна Уверовавшая, потому что совершится сказанное Ей от Господа. (Лк. 1, 41–45) Можно сказать, что эта встреча стала своего рода личной Пятидесятницей и для Елисаветы, и для ее сына, исполнившегося, как и было предсказано, Духом Святым еще от чрева матери.

Рождество св. Иоанна Предтечи

О рождении Иоанна Предтечи и первых днях его жизни известно достаточно много. Эти сведения сохранились в Евангелии от Луки. Так о рождении его сказано: Елисавете же настало время родить, и она родила сына. И услышали соседи и родственники ее, что возвеличил Господь милость Свою над нею, и радовались с нею (Лк. 1, 57–58). Однако дата рождения святого вызывает многочисленные споры библеистов. С одной стороны, есть официально установленная Церковью дата Рождества св. Иоанна Предтечи – 24 июня (7 июля нов. ст.). С другой стороны, существуют различные версии расчета времени служения Авиевой череды, в которую входил Захария. И именно на времени служения Захарии в Иерусалимском храме делаются расчеты различных дат, которые бы могли соответствовать времени рождения Предтечи.

Когда же младенцу исполнилось восемь дней, родственники и соседи собрались в доме Захарии, дабы совершить обрезание и наречь младенцу имя. И тут произошло еще одно знаменательное событие, о котором говорится в Евангелии: В восьмой день пришли обрезать младенца и хотели назвать его, по имени отца его, Захариею. На это мать его сказала: нет, а назвать его Иоанном. И сказали ей: никого нет в родстве твоем, кто назывался бы сим именем. И спрашивали знаками у отца его, как бы он хотел назвать его. Он потребовал дощечку и написал: Иоанн имя ему. И все удивились. И тотчас разрешились уста его и язык его, и он стал говорить, благословляя Бога (Лк. 1, 59–64). Случившееся ошеломило всех присутствующих. Во-первых, необычным был сам факт рождения сына у престарелых уже Захарии и Елисаветы, но не менее всех изумил внезапно онемевший и после рождения сына избавившийся от немоты Захария. Вскоре слух об этих чудесах вышел за пределы Айн-Карема и распространился по всей нагорной Иудее. Все недоумевали, кто же будет новорожденный сын Захарии и Елисаветы Иоанн.

Сам же священник Захария, пребывающий, согласно евангельскому свидетельству, в Духе Святом, произнес благодарственную и одновременно пророческую молитву: Благословен Господь Бог Израилев, что посетил народ Свой и сотворил избавление ему, и воздвиг рог спасения нам в дому Давида, отрока Своего, как возвестил устами бывших от века святых пророков Своих, что спасет нас от врагов наших и от руки всех ненавидящих нас; сотворит милость с отцами нашими и помянет святой завет Свой, клятву, которою клялся Он Аврааму, отцу нашему, дать нам, небоязненно, по избавлении от руки врагов наших, служить Ему в святости и правде пред Ним, во все дни жизни нашей. И ты, младенец, наречешься пророком Всевышнего, ибо предъидешь пред лицом Господа приготовить пути Ему, дать уразуметь народу Его спасение в прощении грехов их, по благоутробному милосердию Бога нашего, которым посетил нас Восток свыше, просветить сидящих во тьме и тени смертной, направить ноги наши на путь мира. (Лк. 1, 68–79). Действительно, в этой молитве он предсказал дальнейший жизненный путь своего сына, впоследствии ставшего Предтечей Христа.

 

Однако на этой молитве сведения о семье священника Захарии и обрываются.

В пустыне

Последующие тридцать лет жизни Иоанна сына Захарии окутаны полной неизвестностью. Ни Евангелия, ни апокрифическая литература не говорят о детстве и юности Иоанна. К примеру, о том же периоде жизни Господа Иисуса Христа известно гораздо больше. Это и Евангельские свидетельства о бегстве в Египет, о паломничестве в Иерусалим, приведенные в Евангелии разговоры земляков Спасителя о том, что он был плотником, это и многочисленные апокрифы, описывающие детство и юность Господа Иисуса.

Но об Иоанне Предтече ничего подобного не известно. Есть лишь невнятные свидетельства немногочисленных поздних апокрифов и не имеющие серьезных доказательств предположения исследователей.

Так, согласно версиям апокрифической литературы, Ирод заподозрил в Иоанне того Мессию, о котором говорили пришедшие в Иерусалим волхвы, и, как следствие, приказал убить Захарию, а Елисавета с Иоанном бежала в пустыню, где и умерла, а Иоанн остался в пустыне, где был воспитан ангелами. Версия поздних апокрифов нашла свое отображение даже в иконописи, но она представляется малодостоверной. Царь Иудейский, которому приходили поклониться волхвы, происходил из рода Давидова и из колена Иудина, а Иоанн, как было известно всем, принадлежал к совсем другому колену – Левиину. Поэтому никаких подозрений на этот счет у Ирода быть не могло, даже если священник Захария и был в числе его жертв.

Исследователи же, особенно протестантские, связывают Иоанна с общиной одного из течений тогдашнего иудаизма – ессеями. В отличие от других течений иудаизма – саддукеев и фарисеев, – ессеи выходили из традиционных иудейских общин и удалялись из городов и селений в пустынные оазисы. Это было связано с тем, что ессеи в какой-то мере были предшественниками гностиков – раннехристианских еретиков, наряду с традиционным вероучением исповедующими различные философские доктрины язычества и практикующими сопровождавшие эти доктрины крайности. Тем не менее, ессеи были не чужды благотворительности и охотно брали на воспитание в свою общину сирот. Основываясь на том, что Иоанн в достаточно юном возрасте остался сиротой и перед выходом на проповедь подвизался в пустыне, некоторые исследователи предполагают, что, осиротев, Иоанн попал в общину ессеев. Однако, это предположение не имеет никакой доказательной базы.

В любом случае, точно можно сказать только одно – перед выходом на проповедь Иоанн Предтеча несколько лет жил в пустыне и был строгим подвижником.

Выход на проповедь

Известно, что Иоанн Предтеча был строгий подвижник – исполнитель назарейского обета, как свидетельствует о нем Евангелие: Иоанн же носил одежду из верблюжьего волоса и пояс кожаный на чреслах своих, и ел акриды и дикий мед (Мк. 1, 6). Он подвизался в пустыне, и ему было около тридцати лет, когда он получил повеление Божие выйти на проповедь: был глагол Божий к Иоанну, сыну Захарии (Лк. 3, 2).

Проповедь Иоанна также началась в пустыне, согласно предположениям библеистов, это место находилось вблизи границ Иудеи с Переей и Набатейским царством. Проповедуя, Иоанн Предтеча не оставался на одном месте, из пустыни он шел с проповедью к Иордану в Вифавару, в Енон, расположенный близ Салима, в Десятиградие и в Самарию, иногда же Предтеча доходил и до Галилеи. Вскоре о пустынном проповеднике узнали во всех окрестных землях. Влияние Иоанна было чрезвычайно велико. Поднятое им движение захватило широкие народные массы. Согласно евангельскому свидетельству: Тогда Иерусалим и вся Иудея, и вся окрестность Иорданская выходили к нему» (Мф. 3, 5).

Тема и смысл проповеди Иоанна заключались в словах: Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное (Мф. 3, 2). Осознавая себя, как Предтечу грядущего Мессии, готовил народ к пришествию Спасителя. Подготовкой было покаяние, сопровождавшееся исповеданием грехов и ритуальным омовением – крещением. Крещению Иоаннову не было присуще сакраментальное значение. Оно имело своею целью прощение грехов, но сам Иоанн прощения не давал, ссылаясь на то, что: Идущий за мною сильнее меня; я не достоин понести обувь Его; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем (Мф. 3, 11). Проповедь Иоанна сопровождалась призывом принести плоды покаяния. Плоды покаяния Иоанн понимал, как изменение жизни. Евангелист Лука сохранил те наставления, с которыми Предтеча обращался к народу, к мытарям и к воинам: Сотворите же достойные плоды покаяния и не думайте говорить в себе; отец у нас Авраам, ибо говорю вам, что Бог может из камней сих воздвигнуть детей Аврааму. Уже и секира при корне дерев лежит; всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь. И спрашивал его народ; что же нам делать? Он сказал им в ответ; у кого две одежды, тот дай неимущему, и у кого есть пища, делай то же. Пришли и мытари креститься, и сказали ему; учитель! что нам делать? Он отвечал им; ничего не требуйте более определенного вам. Спрашивали его также и воины; а нам что делать? И сказал им; никого не обижайте, не клевещите, и довольствуйтесь своим жалованьем. (Лк. 3, 8-14).

Постепенно вокруг Иоанна стали собираться ученики, они повсюду следовали за Предтечей, оставив прежнюю жизнь. Подражая своему наставнику, ученики вели строго аскетический образ жизни, соблюдая строгий пост, и много времени уделяя молитвам: ученики Иоанновы постятся часто и молитвы творят (Лк. 5, 33). Как известно среди учеников Иоанна Предтечи были будущие апостолы – Иоанн и Андрей.

На ставшего известным проповедника обратила свое внимание и религиозная элита Израиля, представленная в Синедрионе. В результате было решено послать к Иоанну делегацию, состоявшую из священников и левитов, относящихся к фарисейскому течению иудаизма. В Евангелии от Иоанна, первоначально бывшего учеником Предтечи, сохранилось описание беседы Крестителя с посланниками Синедриона: И вот свидетельство Иоанна, когда Иудеи прислали из Иерусалима священников и левитов спросить его: кто ты? Он объявил, и не отрекся, и объявил, что я не Христос. И спросили его: что же? ты Илия? Он сказал: нет. Пророк? Он отвечал: нет. Сказали ему: кто же ты? чтобы нам дать ответ пославшим нас: что ты скажешь о себе самом? Он сказал: я глас вопиющего в пустыне: исправьте путь Господу, как сказал пророк Исаия. А́посланные были из фарисеев; и они спросили его: что же ты крестишь, если ты ни Христос, ни Илия, ни пророк? Иоанн сказал им в ответ: я крещу в воде; но стоит среди вас Некто, Которого вы не знаете. Он-то, Идущий за мною, но Который стал впереди меня. Я недостоин развязать ремень у обуви Его. Это происходило в Вифаваре при Иордане, где крестил Иоанн. (Ин. 1, 19–28). Ответ Иоанна Предтечи представителям Синедриона толкуют по-разному. Кто-то отмечает великое смирение Предтечи не только перед грядущим Спасителем, но и вообще – он не называет себя даже пророком. Согласно иным толкованиям, Иоанн, сознавая себя Предтечей воплотившегося Бога, не был тем пророком, которого ожидали посланцы Синедриона, поскольку они видели в Мессии только земного царя.

В любом случае, служение Иоанна, всколыхнувшее весь Израиль, шло к своему зениту – к тому, ради чего Иоанн и вышел на проповедь – к встрече со Спасителем.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16 
Рейтинг@Mail.ru