Он выглядит как полубог

Анастасия Сагран
Он выглядит как полубог

Кто вы такой, Рок Син?

Тёплая весна 97-ого года Террора Сапфира.

Тень неведомого существа скользнула за спиной Флоры. Это было что-то дикое и очень быстрое. Кусты и листва почти не шуршали, ни одна веточка не хрустнула.

Девушка почти не думая призвала меч, и он неожиданно ярко засветился и блеснул на солнце. Спустя мгновение она ощутила, что некто… обратил на неё внимание. До этого она ему не была интересна. А вот теперь… стало страшно. Дико страшно.

Чуть правее, чем она ожидала, в густом и свежем сумраке под деревьями, появилась тень чего-то человекоподобного. Да, это высокий мужчина. Он подступает к ней очень медленно. Вроде бы подкрадывается, но и словно бы идёт прямо к ней навстречу и не знает, что она его видит. Он нагнулся, чтобы пройти под веткой, и она увидела тёмные, совсем чёрные, модно остриженные волосы и абсолютно голый красивый торс. Сейчас его кожа казалась смуглой, и потому Флора не смогла бы сказать, перевёртыш это или высокий человек.

Человекоподобное существо выпрямилось, и Флора приготовилась к неприятностям. Кроме того, что это был мужчина, он был угрожающе хорошо сложен и явно очень силён. То, что его руки подняты, а ладони пусты и раскрыты, её не обнадёживало – слишком быстро меняется ситуация для того, кого обманывают. А этот мужчина может обмануть. В конце концов, она одна в лесу.

– Стойте, я вам всё равно не верю! – громко сказала она.

– Я так и понял, – незнакомец остановился. – Я тренируюсь здесь всё утро и вовсе не хотел вас напугать.

– Тренируетесь? Я тут уже довольно давно.

– Я имею в виду гору, – мужчина вскинул взгляд, указывая в сторону вершины. – Бегаю по уступам вверх и вниз. Очень, знаете ли, занятное дело.

– Вы имеете в виду те уступы, что на самом верху, подле дворца? До них далеко.

– Верно. Мне нравится спускаться к долине и подниматься снова до самого хребта.

– Лжёте, – спокойно обличила она. – На такое мало кто способен!

– Потому я и выбрал такую тренировку. Она показалась мне примечательно сложной. А вы… гуляете?

– Да. Выйдите на свет! Вон туда.

– Хорошо.

Его кожа, вся в испарине, засверкала на солнце. Брюки и ботинки на нём выглядели как с картинки, разве что слегка влажные. Лицо… показалось Флоре очень необычным. Не красивым на её вкус, но таким привлекательным, что сложно оторвать взгляд. С правильными чертами, но какими-то… во всём, в каждой детали… чуть-чуть слишком. Немного слишком квадратный подбородок, точно длинный, но отчего-то слишком красивый нос, всё-таки чересчур худые щёки и отчётливо высокие скулы, слишком-слишком томно-хитрые небольшие глаза, чуть-чуть излишне густые брови. И эти глаза… ресницы казались тёмными, но короткими, а внешние уголки глаз занесло отчётливо выше, чем внутренние. Флора знала всего одну девушку с подобными глазами. Её смелость, талант, ум, удачливость в любви и способность влезать в неприятности, от которых гудела потом вся деревня, казались чем-то вроде глотка свежего воздуха. Эта девушка всегда привлекала Флору, она излишне расслаблялась в её компании и говорила глупости, за которые кому-то приходилось расплачиваться. Помня всё это, Флора уж теперь-то тем более не расслабится наедине с этим незнакомцем.

– Вы просто пробегали мимо, правильно я поняла?

– Да. Блеск оружия меня насторожил. Однажды меня уже пыталась убить красивая леди, и я хотел бы удостовериться, что подобное не повторится. Вы не собираетесь меня убивать?

– А вы?

– Перестаньте, это у вас в руке клинок, – протянул он после тихого смешка.

– Судя по вашему виду, вам этот меч не помеха. Захотите убить – убьёте.

– Лестно. Очень лестно, – внезапно холодновато произнёс мужчина и сделал шаг к ней.

– Стойте там, где стоите. Вы очень подозрительный тип!

– О, ну а вы? Насколько я знаю, эта территория является собственностью Сильверстоунов. А вы – не одна из них.

– Я пришла сюда в поисках жены бывшего мужа. Она сбежала.

– Как запутанно. Я думаю, что вы врёте.

– Не вру! Они только поженились, она совсем ещё молода, вспыльчива и… её не помешало бы отыскать. Если вы не убийца или извращенец-насильник, то, пожалуйста, помогите мне её найти.

Взгляд незнакомца прошёлся по её телу так, словно он прямо сейчас решал, насильник он или нет. Ухмылка, довольно мерзкая, появилась на его лице. Зря она это ляпнула. Одно слово натолкнуло его на негодные мысли.

Но та ухмылка исчезла, и незнакомец стал серьёзнее.

– Как она выглядит? – после недолгого молчания спросил он.

– Как типичная крылатая, – выпалила Флора, обрадовавшись, что мужчина перед ней всё же не мерзавец. – Молочная кожа, волосы цвета солнечного луча, глаза серо-голубые. Красавица, как водится.

– Почему вы помогаете бывшему мужу? Если женщина убежала от мужа, не значит ли это, что он плохо с ней обращался? Я знаю, что и такое случается. В том числе у чистокровных крылатых. Вы ведь тоже убежали от него, только иным способом. И должны понять её.

– Я… служу его семье в обмен на обучение, – преодолев стеснение, выговорила Флора.

– Как необычно. Я помогу вам найти ту леди, но убеждать её вернуться, скорее всего, не стану. Как её зовут?

– Кассия.

– А куда её надлежит доставить?

– К мужу и его семье – в Эвессбент.

– Я знаю, где это. Не думаете, что она могла всего лишь отправиться в другую деревню?

– Думаю, она отправилась за гору, в Лигу Мятежников. У неё там родственники.

Незнакомец поднял взгляд и хмыкнул, а потом с нажимом сказал:

– Послушайте-ка, если вы не представляете того, как можно перебежать через уступы, то с какой стати вы на пути к ним? Или вы полукрылатая?

– Да, но я полуфитка, и крылья, к сожалению, мне не достались. Но я должна. Говорят, что нет ничего невозможного. Я думаю, что справлюсь.

– Полуфитка… Нельзя было послать кого-то другого? Это ж самый сложный путь поисков. Почему вы не послали бывшего мужа? – с напором говорил и спрашивал незнакомец.

– Он не должен знать о побеге Кассии.

– Потому что может расстроиться? – вдруг елейно проговорил он.

– Да, именно потому.

– Вы невозможны, – вдруг улыбнулся мужчина, отведя глаза. – Если не хотите просто ждать, то идите зигзагом. А я перемахну через гору и добегу до Лиги Мятежников.

– Но…

– Если вдруг доберётесь до уступов, не рискуйте жизнью. Лучше продолжайте искать на склоне. И последнее: как вас зовут?

– Флора. А вас?

– Рок Син.

– Вот это имечко, – протянула Флора. – Первое или второе?

– Сразу первое и второе вместе. А что не так с моим именем? – не слишком ярко возмутился Рок Син, показав, однако, необычайно жёсткие линии вокруг рта и словно окаменевший подбородок.

– Простите, ничего, – спохватилась Флора.

Мужчина может обидеться и не станет помогать, а тогда придётся брести через гору самой…

Рок Син развернулся и быстро пропал из вида. Снова стало тихо. Флора не сразу отозвала меч. Сперва наспех перекусила вчерашней чуть зачерствевшей булочкой и принялась быстрым шагом обследовать склон. Она старалась быть очень внимательной, но не увидела ничего, даже следов того мужчины, Рок Сина. Хотя по его словам, он всё утро бегал по склону горы. Но нет, на такое мало кто способен. Он нагло лгал. Или жалким образом бахвалился перед незнакомой девушкой.

Флора быстро устала. Буквально до головокружения. Может быть потому, что призывной меч в руках путницы – ужасно неудобная штука, а вместе с призывом меча ножны для него почему-то не появляются. Ох уж эта ущербная магия крылатых…

Когда солнце перевалило хорошо за полдень, Рок Син удивительным образом появился прямо перед Флорой, привалившейся к большому камню.

– Кассия доставлена в Лигу Мятежников. Могу я проводить вас тоже?

– Если расскажете мне, как всё прошло и почему всё же в Лигу Мятежников, – поставила условие Флора, нехотя отлипая от нагретого весенним солнцем куска скалы. – Что она сказала?

Рок Син кивнул и некоторое время уже на ходу описывал свою встречу с Кассией. Упрямая, она могла сказать только "В Эвессбент я не вернусь, пока Стеви не извинится!" Флора знала, что нужно сказать Кассии, чтобы воззвать к её любви к мужу, но незнакомец изначально не был высокого мнения о Стеви и наверняка про себя поддержал решение Кассии уйти к родителям.

Флора задала ещё несколько вопросов и так убедилась, что Рок Син действительно передал Кассию в руки её родителям. А если точнее, то отцу.

Можно возвращаться в Эвессбент – она сделала всё, что от неё зависело.

Рок Син глубоко дышал, не выглядел усталым, но казался немного взмокшим и раздражённым. Флора вдруг ощутила незначительность своих переживаний. Этот господин потратил полдня по её просьбе. Потому что Стеви и Кассия в который раз повздорили, а она, Флора, не держала рот закрытым. Рок Син повстречался с ней случайно и помогал только из доброты.

– Мне кажется, я должна вам за всё то, что вы сделали, – сказала она.

– Ох, зря вы говорите такие слова мужчине, – ухмыльнулся Рок Син. – Я могу потребовать тысячу поцелуев.

Флора неожиданно для себя хихикнула, но потом задумалась, ощущая волнение, и медленно сказала:

– Многовато.

– Тогда сто!

– Глупости.

– Десять?

– Нет.

– Один?

– Никогда.

– Я не понял, я что, должен был идти в сторону увеличения? – сверкнул улыбкой Рок Син.

– Возможно, – ответила такой же улыбкой Флора.

– А вы куда приятнее, когда не озабочены поимками жён бывших мужей, – медленно сказал Рок Син, не отрывая от неё взгляда.

Как он не врезается в деревья?

– Теперь я больше доверяю вам, чем тогда.

– Вы видите ложь? – он буквально её всю изласкал взглядом.

Это неприлично.

– Нет, к сожалению.

– Ох, тогда вы не слишком осторожны. Что если…

 

– Если что?

– …Если я нападу на вас через долю свечи?

Что с ним? Он сумасшедший? Разве можно так шутить?

– Я умею драться. У меня меч призывается, если помните, – с улыбкой сказала Флора, при этом подозревая, что выглядит неуверенно.

– Звучит как вызов. Попробуем?

Флора снова хихикнула, будто не восприняла его слова всерьёз, но всё же следила за ним краем глаза.

Почему-то не понять, насколько Рок Син серьёзен. И от этого не просто в дрожь бросило. От этого застудило кровь и словно заковало в лёд ноги.

Он пошёл ближе к ней. Ещё немного и коснётся. Флора услышала и почувствовала, как он наклонился к её шее и вдохнул воздух. Девушке стало откровенно страшно. Она рванула вбок и побежала между деревьями. Бежала изо всех сил, долго, боялась оглянуться и всё время чувствовала этого мужчину рядом, будто бежала в облаке тепла его тела. Забежала за валежник, призвала меч и развернулась. Её собственная рука зависла в воздухе, меч вывалился, и тёмные глаза Рок Сина возникли прямо перед Флорой.

Какая-то женщина пронзительно вскрикнула. А в следующий момент Флора пыталась вынырнуть из глубокой и приятной тёмно-серой, почти чёрной пелены.

– Эй, прошу вас, придите в себя, ради всего святого, – услышала Флора голос. – Мне точно не нужно больше неприятностей, чем я уже заработал.

Флора попыталась что-то ответить, но, кажется, ничего не вышло.

– Нет, красавица, нет, так нельзя! Ну кто же от страха лишается чувств? В конце концов, эволюционно, такие как вы, должны были перестать появляться на свет. Если это хоть немного наследственное.

Флора открыла глаза и увидела, что лежит на толстом зелёном ковре из пушистого мха. А чушь над ней, бормотал, наверное… Рок Син? Подумав, что этот тип совершенно не вызывает доверия, Флора снова закрыла глаза.

Рок Син просунул руку под её лопатками, другой коснулся её колена, и Флору пронзила паника. Девушка откатилась в сторону и снова призвала меч, на сей раз крепко его сжав и нацелив острие мужчине прямо в глаз. Правый, кажется.

– Стойте! – поднял руки Рок Син. – Это всего лишь была неудачная шутка, которая далеко зашла. Я не очень хорош в флирте и подобных вещах. Просто ужасен. Простите меня. Можете делать со мной что угодно.

– Я… не хочу вас больше видеть. Никогда!

– А я мог бы пригодиться.

– Нет.

– Ну почему же нет? Это, представьте себе, очень здорово – иметь бесплатного помощника, который быстро бегает и достаточно силён. Меня можно использовать для охраны и мелких поручений.

– Вы – сумасшедший! Какие ещё мелкие поручения? И потом, для охраны вас использовать – всё равно что в пасть к тару лезть.

– Вовсе нет. А если и так, то лучше сумасшедший охранник, чем сумасшедший преследователь.

– Это что, единственно доступные варианты из всех возможных?

– Я недостаточно убедителен?

– Вы достаточно сильно меня пугаете.

– Вот и отлично. Я ведь должен проводить вас до дома. Вперёд.

– Я думаю, что я никогда не приведу вас к своему дому.

– Я найду его сам, ничего сложного.

– Как найдёте?

– Поверьте мне.

– Нет.

– Да, – быстро возразил он. Но нахмурился и разразился целой тирадой: – Как вас до сих пор не похитили, девушка? Вы доверчивы, теряете сознание при первой же опасности. Вам необходим охранник и защитник. Если вы так глупы, что не понимаете этого сейчас, то однажды поймёте и выразите свою благодарность. Мне. Потому что я беру на себя роль охранника.

– О милосердные святые!.. – простонала Флора и решила помолчать, чтобы придумать какой-нибудь план.

Рок Син вызывал у неё внутри напряжение, может быть и физическое – она плохо понимала себя сейчас. В том, что этот парень был опасным и буйным, у неё теперь не было никаких сомнений. Она лишь сомневалась в том, является ли он безумцем, или нет. Возможно, он не в ладах с реальностью. Решив, что это можно узнать у него самого, она сделала вид, что на всё согласна, пошла к деревне и принялась задавать вопросы:

– Слышали новости из столицы, а из колоний? Как они вам?

Рок Син довольно гладко ответил, и Флора спросила про погоду. За тем про рынок недвижимости. За этим про модные веяния. И всё время этот парень довольно хорошо отвечал, ровно, ссылаясь на известных по всей империи титулованных. Проблема только в том, что Флора не смогла бы сама ответить на собственные вопросы. Транслятора у неё не было, а тот, что был у Далросов ей, естественно, смотреть не разрешалось. Иногда ей попадались пожелтевшие от времени информ-листки, но новости десятилетней давности казались скучными.

– Как думаете, что бы о вашем поведении сказали бы доспешники? – спросила она в конце концов и тут же обомлела от страха.

Разве можно так провоцировать опасных психов? Сейчас Рок Син убьёт её, всего лишь подумав о том, что Флора доложит на него доспешникам. Но Рок Син снова удивил её:

– О, они бы вообще ничего не сказали. Разве что намекнули бы, что я зря беспокоюсь о вашей безопасности. Мол, потому, что они и так делают всё возможное.

Флора долго обдумывала его слова. И к своему ужасу поняла, что Рок Син может всё представить именно так. Будто бы всего лишь беспокоился о её безопасности, а она… только нафантазировала всё.

Он умён. Чудовищно умён и хитёр! Так и будет провожать её всюду, но однажды придумает интригу, в результате которой Флора будет где-нибудь лежать мёртвая, грязная и очень жалкая, а он будет оправдан.

– Я буду стараться как можно реже выходить из дома, – тихонько проговорила Флора.

– В этом нет необходимости, ведь для охраны есть я, – медленно произнёс Рок Син. – Или вы меня убеждаете не принимать участия в вашей судьбе?

– Вроде того, – всё так же тихо говорила Флора.

Мужчина хмыкнул:

– Жаль, а вы мне так понравились, леди. Уверены, что это не взаимно, м-м?

– Уверена.

Они в молчании дошли до деревни. Напряжение то возрастало, то спадало, и Флоре иногда казалось, что живой она под защиту стен не попадёт. Но попала. И оказалось, что на этом дело не закончено: Рок Син вошёл в дом её нанимателей, как в своё собственное убежище, по-прежнему сверкая обнажённым торсом. Флора задохнулась от того, как дико и неприлично это выглядело. Однако же у неё не осталось времени делать что-то с этим, потому что сразу по возвращении на неё свалилась сразу же две горы дел: снова надо было всем всё объяснить, каждому помочь что-то найти, помирить, растащить по углам, распланировать. А ещё оправдаться, вычислить, вздохнуть и сдержать истерику, расправить плечи, пошевелить немеющими пальцами в тесных ботинках… А затем снова разнимать, объяснять, помогать, в промежутке рассказывая, как можно мягче, о "временном" уходе Кассии. Но наступил момент, когда всё семейство Далрос наконец-то заметило Рок Сина и воззрилось на него, с непроницаемым видом подающего шоколад вместо Флоры, которая в третий раз за день заплетала косы одной из младших сестёр бывшего мужа по требованию двоюродной бабушки Стеви.

– С этого дня я некоторое время работаю на Флору, – сообщил Рок Син ровно кому-то неопределённому, явно ощутив на себе все взгляды.

– Вам неплохо бы одеться, – сообщила бабушка Стеви – педантичная до крайности брезгливая дамочка. – Почему вы не одеты?

– Это как повезёт, – невозмутимо ответил Рок Син. – Сегодня, например, день "Без одежды".

– Флорин, где ты взяла этого психа?! – поморщился Стеви.

Флора сдержала злость. Именно потому они и развелись так быстро: ни нежности, ни любви, а он ещё и никогда не прислушивался к её словам. Даже имя коверкал.

– Было бы прекрасно подписать первичный контракт, госпожа, – вдруг повернулся к ней Рок Син, заслонив широкими плечами всё семейство Далрос. – Из него я хотя бы узнаю точное ваше имя.

– Конечно, – вздохнула Флора.

Её так всё бесило, и она так устала, что этот сдержанно-опасный безрассудный Рок Син, совершенно чужеродный Далросам, даже начал казаться чем-то более предпочтительным, чем семья бывшего мужа. Но едва мысль прошла через фазу осознания, как Флора коротко рассмеялась.

– Что-то не так? – нахмурился Рок Син, сосредоточенно глядя то на неё, то на волосы малышки Кайрен.

– Не так? Да почти всё.

– Пожалуй, но прежде всего я должен спросить… а вы уверены, что косы заплетаются именно таким скучным образом?

– Уверена.

– Я видел, как это делают леди в столице. То, что получается у вас – вызывает, извините, жалость.

– Знаете, то, что вы видели, как это делается, не значит, что у вас может получиться.

– Я хочу как в столице! – громко заявила Кайрен.

С Кайрен не то, что спорить, и разговаривать-то бесполезно, а потому Флора отошла от неё, обессиленная и чуть подавленная.

Когда-нибудь всё это кончится. Кайрен вырастет и поумнеет, Далросы наткнутся на какую-нибудь великую книгу об отзывчивости и чуткости и станут лучше с её помощью. Или нет.

Рок Син с видом победителя опустился на одно колено возле девчушки и распутал то, что почти закончила Флора.

Далее стало ясно, что Рок Син не умеет делать причёски, но после нескольких советов Флоры дело пошло на лад, и на голове Кайрен возникло нечто действительно интересное.

– Это так делают в столице? – уже куда спокойнее поинтересовалась Флора, глядя, как Кайрен радостно кружится перед зеркалом, рискуя удариться о стул прадеда.

– Обычно причёска нежнее и пышнее. В неё всякий раз что-то вплетают – драгоценности, ленты, кружево или шиньоны.

– Вы видели женщин с драгоценностями в волосах? – с сомнением покосилась Флора на Рок Сина.

– М… да, – словно что-то для себя решив, подтвердил Рок Син. – А вы, что же, нет?

– Нет. Ни разу. А… впрочем… я как-то раз видела Красивейшую, она приезжала в Пигрин-Вали, наверное. Гарцевала на красивом коне возле Гнездовья Лиги. В её волосах что-то ослепительно блестело. Наверное, это были драгоценности.

– Хм, лошади?.. Странно… но… это не важно, – Рок Син задумчиво смотрел через её плечо.

А там снова разыгрывалась сцена. Оба прадеда спорили из-за десерта и ложек, причём спор становился всё неприятнее и неприятнее. Господа встали и принялись орать. Послушав немного, Флора встала с места, оправила юбки и подошла к прадедам, чтобы терпеливо раздать ложки и объяснить, как могло выйти недоразумение, которое рассорило господ. Затем она тихонько напела одинаково любимую ими песню и незаметно отошла, улыбаясь. За столом теперь распелись.

– Они – идиоты? – тихо спросил Рок Син, когда Флора вернулась на своё место возле него. – Как так вышло? За что их так любят?

– Я не поняла… а в чём дело?

– Ещё никогда не видел половозрелых мужчин, способных поссориться из-за еды и столовых приборов.

– Не знаю, откуда вы взялись, но в империи это нормально. То есть, это, конечно, не хорошо, но всё же не редкость.

– Для каких-то крайне мелочных личностей с уровнем интеллекта гораздо ниже среднего – да.

– Рок Син, – укоряюще протянула Флора.

– …И полным отсутствием воспитания, – прибавил он.

– Прадеды обладают тяжёлым характером, и…

– Это не тяжёлый характер. Это отсутствие мозгов и крайняя эгоцентричность.

– Перестаньте. Вы оскорбляете тех, кто мне дорог.

– Простите.

Рок Син некоторое время молчал и Флора тоже. Но тут он спросил:

– Вы так и будете здесь сидеть, у стены, или принести вам шоколад сюда, к этому столику?

– Не понимаю… – вопросительно посмотрела на него девушка.

– У вас какой-то обет воздержания, и вы сидите здесь потому, что хотите быть с этими… дорогими вашему сердцу… существами?

– Я здесь, потому что могу понадобиться.

– Просто ожидаете?

– Да.

– Тогда я принесу вам шоколад.

– Я не могу пить чужой шоколад.

– Чужой? То есть эти крылатые вам дороги, но их шоколад пить нельзя?

– Да.

– Это так странно, что мне хочется уйти отсюда.

– Иногда мне тоже этого хочется.

– Но они вам всё равно дороги?

– Да. Они, в целом, очень хорошие.

– Каков же ваш статус здесь?

– Я… наёмница. Работаю по прямому контракту.

– Выигрывает в таких случаях чаще всего наниматель.

– Так и есть. Но они самый сильный клан в округе из тех, кто готов обучать женщин.

– А Лига Мятежников?

– Уже много лет они сосредоточены на том, чтобы тренировать только своих женщин. И мне всё равно нечем отплатить им. Вступать в их общину – это значит разделить их убеждения, а мне они не так-то близки. Ну а выходить замуж за одного из мятежников ради уроков я бы точно не стала. Мне одного Стеви хватило.

– А что с ним не так? Кроме очевидного, конечно.

– Что это вам очевидно?.. А, впрочем, я не стану обсуждать этого с вами.

– Хорошо. Вы, должно быть, устали. Можете пойти отдохнуть.

– Я не устала.

 

– Враньё. Вы целый день бродили по лесу. Конечно же, вы устали.

– Я не слабая, я…

– Я не говорил, что вы слабая, я только заметил, что ваш облик потерял ту непередаваемую яркость, которую мне посчастливилось застать утром. Возможно, вам достаточно будет просто умыться, чтобы вновь засиять. Умываться же вам в этом доме можно?

Флора посмотрела на Рок Сина, а за тем заглянула вглубь себя.

– Вы так заботливы, – наконец сказала она.

О ней давно никто не заботился. Уж точно не в этом доме.

Рок Син словно получил удар по глазам. Заморгал, сжал губы, отодвинулся и с холодком сказал:

– Это должно исключать версию о том, что у меня проблемы с головой, так?

– Вероятно, – тихо сказала Флора и громче продолжила: – Но я не могу оставить их на вас. Вы…

– …Смогу услужить господам. Не вижу в них особой фантазии для того, чтобы заказать мне что-то невыполнимое.

– Действительно, хотя я имела в виду то, что вы не одеты, впрочем, мне сейчас слегка всё равно, – и, оглядев всех, Флора согласилась уйти.

Она пошла в свою каморку, чтобы умыться и поправить причёску. Но оказалось, что её юбка и блузка в пятнах от травы, земли и даже гнилой древесины. И пришлось переодеться. Вернувшись, застала Рок Сина за уборкой стола. Взялась помогать, но засмотрелась на мужчину:

– А знаете, мне начинает нравиться эта идея с вашим служением мне.

– Я не смогу долго работать на вас, леди. Должен признаться, что меня могут в любой момент вызвать в столицу, и я не могу никак этому воспротивиться. Но я вернусь при первой же возможности.

– Хорошо, – легко согласилась Флора, не поверив ни единому слову.

И улыбнулась. Этот странный, немного опасный, чуточку сумасшедший мужчина, заботливый и такой привлекательный без рубашки, обещал сделать её жизнь лучше и легче. Пусть даже на несколько дней. Прекрасная мечта. Впечатляет. Наверное, этой ночью ей приснится что-то умопомрачительное.

Рок Син глубоко вздохнул и сбросил воспоминания о доме Далросов. Вокруг столица. Здесь рассеянности не прощают.

Братья совершенно серьёзны.

– Случилось что-то ужасное? – первым делом спросил Люсьен, когда увидел выпрыгнувшего из экипажа герцога клана Росслеев.

– А что такое? – тут же лениво поинтересовался Кей. – Когда он появляется, обязательно случается что-то страшное?

– Да, если мы все при этом в Нью-Лайте. Тогда старики обязательно начинают оскорбления и стандартный мордобой.

Рок Син усмехнулся разговору младших братьев и встретился взглядом с подошедшим герцогом Элстрэмом.

– Доброго вечера, уважаемый предвестник недоброго, – поздоровался Рок Син.

– С каких это пор?.. – нахмурился герцог.

Джо быстро пересказал ему всё, и от Элстрэма повеяло чем-то расслабляющим, хотя последовали заверения в том, что его светлости очень жаль, что сбор всех братьев носит негативную окраску. И пока одинаково красноволосые Люсьен и герцог Элстрэм строили друг другу глазки, Кей успел задать вопрос:

– И зачем же мы здесь собрались?

– Хани обещал быть и всё объяснить, – ответил Рок Син. – Это единственное, что я знаю.

– Но нет Риёля, – как очнулся Элстрэм. – Так? Глаза меня не подводят?

– Действительно… Но Хани наверняка всё объяснит, – только и смог повторить Рок Син. – А вот и он.

Действительно, самый старший из так называемых "младших Си" виконт Ханней Ойфред, которого близкие звали просто "Хани", аккуратно вышел из подлетевшего экипажа. За ним выбрался его сводный брат Лиорг-о-Дарк, герцог Тан – "Лео".

– Все в сборе, – оглядев родственников, утвердил Хани.

Как всегда он выглядел строже, сдержаннее и элегантнее всех. Пара герцогов в своих мехах и полагающейся роскоши драгоценностей, конечно, без труда затмили все три луны, и прохожие их долго разглядывали, но всех Сильверстоунов и одного Росслея интересовал только Хани.

– Итак, что случилось? – нетерпеливо, в своём стиле, потребовал ответа Кей.

– Что случилось? – переспросил Хани, чуть заметно подняв брови и окатив Кея тёплым, но совершенно серьёзным взглядом. – Император вызвал меня к себе и отдал приказ нам всем очаровать леди на этом балу знакомств.

– Я только надеюсь, что ты имеешь в виду танцы, – простонал Элстрэм, довольно быстро соображавший.

Его взгляд поднялся и прошёлся по тёмным крышам похожего на храм Первого танцевального клуба. Парадный подъезд ярко освещён, но остальные части здания утонули в таинственной, как вуаль, темноте лунной ночи.

– К сожалению, нет, – подавленно подтвердил все подозрения Хани, обернулся и тоже вгляделся в ставшую зловещей громадину клуба.

Это значило, что император должен увидеть женатым кого-то из них, младших Си.

– Ну, на вас огромная нагрузка, – протянул Рок Син, переводя взгляд с Лиорга Тана на Элстрэма и обратно. – Вы герцоги, наследники принцев, и вам просто необходимы собственные наследники.

– Всё не совсем так, – кашлянув, возразил Хани. – В клуб приглашены девушки с определённым типом кода крови. С тем типом, который, в сочетании с кодом крови дракона даёт большую вероятность произвести на свет ребёнка женского пола.

– О, я как чувствовал, что этот день настанет, – поморщился Элстрэм, откинул голову и зажмурился. – Лайт предупреждал меня.

– Подождите, – остановил всех Джо. – А почему тогда нет Дэниела?

Хани, искоса посмотрев, улыбнулся:

– Император лично разрешил ему нынче не участвовать в этом безобразии.

– Он всё ещё в фаворе?

– Я видел его недавно подле Бесцейна, – сообщил Элстрэм. – И ничему не удивлён. Эрику не хочется терять своего любимого чтеца, потому он не допустит, чтобы ваш Дэниел не дай бог влюбился в какую-нибудь крылофитку. В такие моменты я начинаю жалеть, что я не среди придворных любимчиков.

– Вдыхай воздух глубже, – промолвил Лео, похлопав другого герцога по плечу и двинувшись, было, к клубу. – Жениться, в конце концов, не так уж плохо, – он обернулся на ходу и приостановился, разведя руки в стороны: – Представляешь как это здорово, если появится какая-нибудь женщина, совсем не похожая на письменный стол, заваленный бумажной работой, которая будет выдерживать твой характер и никуда не сбежит?

– Не сбежит, как и стол? – быстро вставил Кей, прежде чем Элстрэм принялся догонять Лео и объяснять, что между ними нет ничего общего, и как раз от него никто не бегает.

Остальные Си, слушая препирательства герцогов, молча двинулись к ярко освещённым залам клуба. И тут же попали под прицел улыбок множества леди. Оказалось, что пара герцогов и Хани, умело распространивший ауру жёсткого и недоступного парня, вызывали у большинства представительниц противоположного пола благоговение и страх. Тогда как Рок Син и его младшие братья, столько раз появлявшиеся в трансляторах, казались женщинам и девушкам доступными и простыми. Всех почти сразу окружили желающие рассказать о том, насколько радостна встреча. Рок Син вооружился всем обаянием, на которое был способен и честно пытался разглядеть среди девушек самую привлекательную. Но, во-первых, мысль о женитьбе по обязанности казалась дикой, а во-вторых, к сожалению, привлекательные девушки достались не ему, а братьям. А самое прекрасное создание даже подошло к Джо!.. И выдержка Рок Сина иссякла.

– Не думал, что ты сдашься первым, – поднял брови Хани, встреченный на пути от столика с пьянящими жидкостями к дверям на балкон.

– Сам не подозревал, – негромко буркнул Рок Син.

И удивлённо посмотрел на уверенного в себе племянника, превосходящего возрастом и силой характера всех своих двоюродных дядюшек. Потому что Хани вложил ему в карман небольшой флакон с крылосколом. Рок Син понятия не имел о подобном отношении лидера к танцевальному вечеру. Но он не стал разыгрывать яркое удивление и просто пошёл на балкон. Там он поставил бокал с латкором на перила и щедро плеснул в него крепкого пойла Хани. Сделал большой глоток и плеснул ещё. Выпил весь бокал и прервал поток безрадостных мыслей усилием воли. Заставил себя смотреть на луны и разглядывать. Но почувствовал пристальный взгляд и повернулся раньше, чем подумал, что не стоит этого делать.

Девушка. Пусть бы себе наблюдала за ним, ему-то что с того?

– Добрый вечер, – всё же произнёс Рок Син.

Они были только вдвоём на балконе. Разница в том, что он стоял, прекрасно освещённый, а незнакомка пряталась с краю, в тени. Причину Рок Син быстро понял: кто-то испортил ей причёску и плеснул на платье келлером. Но келлер наверняка скоро высохнет и даже пятна не останется, а вот привести в надлежащий вид такие густые волосы, как у этой леди, не представлялось возможным даже отнюдь не криворукому разумному.

Они разговорились. Девушка представилась и сообщила, что она частично фитка, а частично крылатая, и потому подходит для союза. Неожиданно для себя Рок Син понял, что она нравится ему. Пенелопа. В ней было что-то особенное. Очень приятное.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14 
Рейтинг@Mail.ru