Клан Росс. Книга 4

Алексей Губарев
Клан Росс. Книга 4

Пролог

Лучи склонившегося к закату солнца окрашивали вершины гор, покрытых хвойными деревьями. Абсолютно чистое небо на горизонте окрасилось в алый, отражаясь в чистой глади озера. За всей этой красотой, расположившись на берегу, наблюдали трое: высокий широкоплечий мужчина, обнимающий за плечи стройную рыжеволосую девушку, и огромный бер, опустившийся на толстый зад чуть в стороне от людей. Даже в таком положении он был одного роста с мужчиной. Зверь задумчиво уставился на водную гладь своими совершенно не звериными, умными глазами.

– Как думаешь, что будет здесь через много лет? – спросила девушка молодого мужчину, заглядывая тому в глаза. – Останется это озеро, как напоминание нашим потомкам о существовании силы, против которой невозможно выстоять? Или пересохнет, оставив после себя гиблое болото?

– Это память, память о погибших жителях нескольких родов. Вряд ли это озеро пересохнет, слишком много рек его питает. А сила, поверь, придет время, когда мы спросим сотворившего зло!

На какое-то время воцарилась тишина, нарушаемая лишь ветром, гуляющим в вершинах деревьев. Она затянулась было, но шорох в ближайших зарослях заставил всех насторожиться. Зверь тут же вскочил, настороженно вглядываясь в сторону шума и втягивая ноздрями воздух, пытаясь почуять укрывающегося в зарослях нарушителя спокойствия. Мужчина же, прикрыв собой девушку, сжимал в одной руке большой каплевидный щит, а в другой боевой топор, выхватив их словно их воздуха. Девушка же лишь улыбнулась.

– Любимый, это всего лишь лесной зверь, на водопой спешил, да нас испугался, – она крепко обхватила своего мужчину за пояс, – пойдем обратно, пока Василь тревогу не поднял.

Мужчина с девушкой двинулись по тропе, уходящей от озера в лес, а следом за ними, лениво позевывая, побрел бер. Берег озера остался пустым, но ненадолго. Из кустарника выбралась могучая самка бера, огляделась по сторонам, некоторое время полюбовалась заходящим солнцем, а затем так же неспешно двинулась вдоль кромки воды. Но, пройдя саженей двести, остановилась на прилегающей к озеру поляне, в изобилии поросшей яркими, оранжевыми цветами. Здесь Хранительницу леса ожидала высокая статная женщина, от которой веяло могуществом и силой.

– Ну как, налюбовалась на свое дитя? – улыбнулась Мать Прародительница. – Скажу откровенно, я сама удивлена тем, сколь могучим он вырос.

«Старшая, теперь я не боюсь уйти в страну вечной охоты, – мыслеречью ответила самка бера, – но мне непонятно, как молодой князь стал Тёмным? От него так и веет силой Нави!»

– Такова его судьба, – с печалью в голосе произнесла богиня, – нам неподвластен весь замысел Сущего, мы можем лишь догадываться о стремлениях Вселенной, не более.

Глава 1. Данж

– Дружище, тебе не кажется, что местные мобы чересчур наглые? – спросил я у питомца, в очередной раз обновляя «Покров силы».

– Р-рах! – Сварг, стоявший по правую руку, грозно рявкнул, использовав умение. Бредущие в нашу сторону скелеты сорокового уровня, вооруженные ржавыми двуручными мечами, тут же замедлились. Далеко позади них трое скелетов-лучников тридцать девятого уровня продолжали стрелять в нас. Три попадания – и щит приходилось обновлять. А ведь мы только зашли в этот данж, обнаруженный совершенно случайно.

– На тебе мечники, – бросил я, накладывая стрелу с магией огня на тетиву. Короткий свист – и один из лучников осыпается грудой костей, а его голова вместе со стрелой уносится в глубь коридора. Вторым попаданием выношу ещё одного, а Сварг в этот момент врубается в ряды мечников, ударами направо и налево расшвыривая хлипкие костяки. Спустя минуту мы, собрав лут, двинулись дальше по широкому и довольно высокому коридору. Освещение давал растущий на стенах мох, а каменный пол позволял издалека расслышать передвижения скелетов. Так я думал, пока чуть не влетел в какую-то бестелесную тварь, внезапно выскочившую из ниши в стене и легко проникшую сквозь «Покров силы». Если бы не умение Аракс, «Щит ярости», улетел бы на перерождение, а так, отскочив назад, я ударил по духу мертвеца «Стрелой хаоса», которая отбросила его на сажень и лишила трети очков жизни. Я тут же скастовал ещё две стрелы, убив моба.

– Надо быть осторожней, – пробурчал себе под нос, а затем скомандовал беру: – Дружище, вперёд не высовывайся!

Около часа мы бродили по коридорам, уничтожая паки с нежитью, периодически натыкаясь на духов мертвецов. Складывалось ощущение, что мы движемся по спирали к центру, что и подтвердилось вскоре. Коридор внезапно оборвался большой залой с теряющимся во тьме потолком. В центре стоял скелет, облаченный в проржавевший доспех и опирающийся на здоровенную секиру. Росту в нем было не меньше полутора саженей, глазные впадины светились багровым.

«Скелет-страж, 43 уровень», – светилось над его головой. «Вот и посерьёзней противник попался, – подумал я. – Сейчас мы его быстро развоплотим и отправимся дальше». Но я ошибся, мой «Молот разрушения» не причинил вреда стражу, развеявшись возле скелета-переростка. Что ж, не берет магия, возьмёт благородная сталь!

– Сварг, атакуем одновременно, старайся бить по ногам, пока я свяжу ему руки боем. – Бер согласно рыкнул, послав волну одобрения в мой адрес, а затем мы одновременно вошли в зал, чуть разойдясь в стороны. Противник, не отводя от нас своих багровых буркал, перехватил поудобнее секиру и медленно двинулся навстречу. Я, вооружившись двуручным молотом, подходил к стражу слева, Сварг справа, словно окружая грозного противника.

Не знаю, по какой причине скелет выбрал первой целью бера, но питомцу только чудом удалось чуть уклониться от стремительного удара. Секира стража не врубилась ему в шею, а лишь скользнула по броне, оставляя на той глубокую царапину. От удара здоровенную тушу Сварга повело в сторону и он едва удержался на ногах, я же в это время обрушил молот на правое плечо противника, сминая ржавый наплечник. Страж пошатнулся и отступил на шаг, давая мне возможность нанести ещё один удар, снизу вверх, прямо под подбородок. Будь передо мной живой противник, второе попадание оглушило бы его, уронив на пол, да и шея бы не выдержала такого удара. Но враг лишь потерял челюсть, что явно привело его в бешенство.

– Х-хлак! – раздался клацающий звук челюстей противника. Ещё не утихло эхо его крика, как из-под каменного пола полезли скелеты-воины. Их было столь много, что они практически заполонили все пространство вокруг. В это же время питомец, успевший прийти в себя, всей массой тела ударил стража, сбивая того с ног. Скелет-переросток кубарем покатился по полу, сбивая прочую нежить.

– Сварг, за спину, живо! – отдал я команду, сам медленно пятясь от наступающих со всех сторон врагов. Бер с места развил приличную скорость, по пути сбив пару нерасторопных противников. Едва он укрылся за моей спиной, я кастанул «Волну разрушающую». Когда действие заклинания третьего круга спало, в целых остался лишь страж, успевший уже подняться на ноги. Бар его жизни просел почти на треть, что не мешало противнику двигаться в нашу сторону с изготовленной для удара секирой. Ну держись, нежить!

Удар метательного молота пришелся аккурат в левую часть груди стража, разворачивая того на месте. Я медленно двинулся навстречу, поймал молот и вновь швырнул его в противника. Второй бросок пришелся в голову, отчего скелет покачнулся. Он задрал голову к потолку, видимо, готовясь вновь прокричать призыв, но вовремя подоспевший Сварг вновь сбил стража на пол. Упал противник неудачно, придавив свою секиру всем телом.

– Навались! – тут же скомандовал я и рванул вперёд, обрушиваясь обеими ногами на спину пытающейся подняться нежити. Сварг тут же сжал мощными челюстями локтевой сустав стража, не давая тем самым противнику вытащить из-под себя оружие. Послышался хруст не выдержавшей давления кости, а следом удар тяжёлого боевого топора по коленному суставу левой ноги окончательно лишил нежить подвижности. Подмогу поверженный страж тоже не смог вызвать, а спустя ещё два удара топором окончательно расстался со своей нежизнью.

– Силён, зараза! – произнес я, упёршись руками в колени и тяжело дыша. – Ещё чуть-чуть, и пришлось бы использовать умения Аракс. Ну-ка, друже, дай посмотрю твою броню, подлатаю, если требуется.

После восстановления брони питомца с помощью вливания маны в «Стража», а вернее, в его наниты, я осмотрелся. Сразу же увидел массивную дверь в противоположной от входа стене, а рядом с ней небольшой сундук. Не спеша рассматривать находку, погрузил руку в дымку, окутавшую тело бывшего хозяина этого места.

«Вы получили предметы:

«Секира стража-скелета», класс оружия – редкое. Бонусы: +5 к силе; +3 % к шансу нанести увечье противнику.

«Ключ от двери на второй уровень подземелья «Старого зомби».

– Ну вот, друже, можем двигаться дальше, – почесал я Сварга за ухом, – только сундучок проверим, очень уж он стоит вызывающе.

– Хр-р! – фыркнул питомец, отплевываясь от осколков костей, а следом прислал мыслеобраз, где я стою над сундуком, потирая руки. Вот же пройдоха!

В сундуке лежало пять тысяч золотых монет, живо перекочевавших в подпространственный карман, вслед за секирой стража. Осмотревшись ещё раз внимательно и не найдя ничего интересного, я вставил ключ в замочную скважину двери и повернул его несколько раз в указанную «Стражем» сторону. Щелчок механизма подсказал, что дверь открыта, и я осторожно потянул за рукоять, прикрывшись на всякий случай щитом. Сразу за дверью начинался спуск вниз, переходящий в коридор уже следующего уровня. Оттуда несло сыростью и сладковатым запахом тлена.

– Ну что, друже, спускаемся? Пять тысяч золотых, маловато будет, – произнес я, делая первый шаг вперёд. Питомец, одобрительно проворчав что-то, двинулся следом.

Спустившись на следующий уровень, я осмотрелся. Здесь стены были полностью покрыты толстым слоем светящегося ядовито-зеленым мха, из-под которого местами сочилась вода. Сварг шумно втянул ноздрями воздух и фыркнул. Шикнув на него, я медленно двинулся по коридору, обновив на себе «Покров силы» и «Щит ярости».

 

Первым встреченным противником оказался «Свежий зомби» сорок четвертого уровня. Воняло от него так, что дышать становилось затруднительно, при этом магия на эту тварь не действовала совершенно. Поймав первую стрелу хаоса, ходячий мертвец вытянул в нашу сторону руки и резво рванул навстречу, утробно заурчав при этом. Моя попытка снести ему голову мечом также не принесла никакого результата. Острый, ни разу не подводивший клинок просто увяз в шее зомби, словно тупой топор в древесине. Отскочив в сторону, я рывком высвободил меч, а прикрывающий меня бер с силой ударил лапой, вооруженной стальными когтями, сбивая гниющую тушу с ног. Я, сменив меч и щит на тяжёлый двуручный молот, с оттягом обрушил его на голову пытающегося подняться мертвеца. Череп не выдержал и лопнул, разбрызгивая в разные стороны гниющее содержимое и наполняя воздух отвратительной вонью.

– Проклятье! – выругался я, отскакивая от обмякшего тела. – Сварг, меняем тактику.

– Р-рах! – согласился со мной бер.

Не прошли и двадцати шагов, как нарвались на трёх жалобно урчащих «Ядовитых зомби» сорок пятого уровня. Против них спасовали оба моих щита. Зловонное облако ядовитых испарений, окружающее мертвецов, едва мы пересекли его, тут же повесило на нас отравляющий дот.

«Вы вдохнули пары ядовитого трупного газа. В течение трёх минут вы будете получать урон: 15 очков жизни в секунду. Для снятия отравления необходимо выпить среднее очищающее зелье или большое зелье лечения».

Я начал постепенно впадать в ярость. Активировав «Праведный гнев», нанес удар точно в грудь впереди идущему зомби, отбрасывая того далеко назад. Тот мертвец, что справа, тут же попытался броситься на меня, потянувшись своими зубами к моему плечу. Шаг назад, и молот боковым ударом бросает противника на стену. С третьим успешно справился Сварг, сбив своего противника с ног ударом лапы, вооруженной стальными когтями, тут же принялся сильными ударами вбивать противника в пол, свирепо рыча при этом. Я же сосредоточился на мертвеце у стены, дважды шарахнув того по голове. Третьего удара его череп не выдержал, расколовшись. Сварг со своим уже успел разобраться и месил последнего ядовитого зомби, превращая того в фарш.

– Друже, подойди, отравление снимем, – едва мы расправились с паком нежити, я полез за зельем среднего очищения в подпространственный инвентарь. Сварга не надо было уговаривать. Из-за отравления он громко чихал и тёр глаза тыльными сторонами лап. Едва мы влили в себя по фиалу горьковатой зелёной жидкости, тиканье дота сразу прекратилось, а выпитое следом зелье регенерации стало стремительно восстанавливать очки здоровья.

– Ещё пять таких стычек, и у нас закончатся зелья, – сообщил я питомцу нерадостную весть, – зря мы сюда полезли без целителя. Возвращаемся?

– Р-рах! – обижено рыкнул бер, отправляя мыслеобраз, где мы, постоянно оглядываясь, убегаем от преследующих нас зомби.

– Это не бегство, а тактическое отступление, – утешил я питомца, – так что нет ущерба для нашей чести.

Выйти мы не смогли. Дверь на первый уровень была закрыта наглухо. Попытки прорубить или вынести её ни к чему не привели, на преграде даже царапины не оказалось. Пришлось прорабатывать план по уничтожению ядовитых мертвецов, не приближаясь к ним. Перебрав весь инвентарь и боевые умения, решил попробовать на нежити более мощные заклинания хаоса. Первый же встретившийся пак ядовитых зомби нарвался на «Волну разрушающую», показавшую хороший результат. Действием заклинания ядовитое облако выжгло полностью, да и мертвецам хорошо досталось. Их мутные, слезящиеся гноем глаза выжгло полностью, как и крепкую, не поддающуюся честной стали шкуру. Добить еле двигающихся, шипящих противников оказалось легко, на каждого пришлось по пять бросков метательного молота.

– Хм, ну, до босса уровня мы легко доберёмся, а вот дальше посмотрим, – сказал я, разглядывая переломанные, воняющие гарью трупы. Второй пак уложил таким же способом, а вот третий состоял не из зомби. Два рослых воина, закованные в глухую, черную броню, оба вооружены полуторными мечами. Из-под шлемов вместо глаз смотрели багровые угли, над каждым светилась надпись от системы: «Рыцарь смерти, 46 уровень». «Волна разрушающая» врезалась в магические щиты, взмыла вверх и опала, не причинив рыцарям вреда. Похоже, с ними придется сойтись в ближнем бою.

– Сварг, отвлеки на себя правого, только осторожней, похоже, это серьезные бойцы.

– Р-рах! – ответил питомец, подтверждая, что понял. Я, сменив вооружение на щит и секиру, уверенно шагнул на приближающихся воинов. Как они вообще двигаются в таких доспехах?

А затем началась рубка! Магические щиты под ударами холодного оружия, что у меня, что у рыцарей, долго не продержались. Противники оказались очень умелыми мечниками, а их удары для меня, усиленного «Праведным гневом», оказались чудовищно сильными. После каждого жёсткого блока вражеского меча руки пробивало болью, мои же удары просто игнорировались, столь крепка оказалась броня «Рыцарей смерти». Помогло «Воодушевление», усилив и меня, и Сварга, который тоже не мог справиться со своим противником. Питомец был сильнее и даже немного быстрее, но противник оказался весьма опытным, а потому стальные когти бера всегда натыкались на защиту.

Наконец мне удалось подловить моего противника, нанеся мощный удар концом рукояти в область, где у людей находится нос. Забрало смялось внутрь, послышался хруст ломаемых костей, враг оступился, зарычав, а удар моей ноги в колено вообще повалил «Рыцаря смерти» на пол. Улучив момент, я тут же рубанул второго под колено. Противник питомца, неловко взмахнув руками, попытался устоять на ногах, но открылся перед бером, а тот не упустил шанс, нанеся сокрушительный удар по шее. Такого удара броня не выдержала, голову просто оторвало вместе с шлемом, а тело тут же рухнуло, превратившись в груду металла.

– Хр-р, – мой противник начал подниматься, издавая хрипящие звуки, но мощный удар моей секиры, прорубив-таки броню шлема, оборвал его существование.

– Серьезный противник, – уважительно отозвался я о поверженных рыцарях, – несколько минут передышка с перекусом, чтоб умения откатились и восстановились запасы маны и ярости. Да и очки жизни слегка просели.

Сварг одобрительно пробурчал, усаживаясь на свой массивный зад. Копчёная свиная ляжка подняла настроение бера, а добрых две трети бочонка кваса совершенно вернули нормальное расположение духа. Я довольствовался завернутым в ароматные листья куском солонины и ломтем хлеба, сохранившими в подпространственном кармане свою свежесть.

Босс, ожидавший нас в конце коридора, в просторной зале с низким потолком, оказался «Древним зомби» сорок восьмого уровня. Огромная, распухшая туша поражала своими размерами. В две сажени высотой, он выглядел как гигантский шар, состоящий из гниющих мяса и костей. В окружающем его облаке ядовитого газа медленно ползали гигантские белые черви, каждый в руку длиной.

– Ну что ж, Сварг, пришло время для магии четвертого круга, – сообщил я питомцу, – тебе придется подождать в коридоре, пока действие заклинания не кончится!

Обновив все умения и щиты, я шагнул в зал, сжимая в руках рукоять боевой секиры. Сперва меня никто не заметил, но стоило мне топнуть, как белесые черви все рванули к месту шума, а босс тяжело двинулся в мою сторону.

«Безумное пламя», рванув от меня во все стороны, вмиг испепелило всех червей и багрово-серой лавиной обрушилось на стены и самого босса. Раздался невероятно тонкий, душераздирающий визг нежити.

«Попытка ментального воздействия, провалена. Ваша сопротивляемость ментальной магии повышена на 0.05 %» – всплыло перед глазами системное сообщение.

Едва спало действие заклинания, я тут же рванул к боссу уровня, на ходу активируя «Всплеск ярости». Покрытый обугленной коркой, из-под которой во многих местах сочилась бурая жидкость, древний зомби нелепо размахивал руками в разные стороны. Вместо выпученных мутных буркал на лице нежити было два выжженных, черных провала.

Многократно усиленный умениями удар секиры обрушился на левую ногу босса. Лезвие оружия погрузилось в мертвую плоть, рассекая гнилое мясо и перерубая кость. Древний зомби взвыл, попытался на ощупь ухватить обидчика, но я был готов к подобному, легко уклонившись от неуклюжей ручищи. Огромную тушу нежити крутануло на месте, окончательно ломая подрубленную ногу, и бос грохнулся на пол, издав при этом сдавленное хеканье.

А дальше началась тяжёлая, утомительная работа. Мы с питомцем прикладывали все силы, чтобы не попасть под удар размахивающего руками и уцелевшей ногой мертвого великана, иногда нанося ответные удары. Дважды босс верещал особым образом, и из-под пола начинали лезть белёсые черви, оказавшиеся «Трупными гигантскими опрами» сорок второго уровня, ядовитыми тварями, вешающими очень нехорошее отравление на пять минут. Пара их укусов чуть не отправила Сварга на перерождение, поэтому я приказал питомцу отойти подальше на то время, пока я буду расправляться с ползающими тварями. «Волна разрушающая» отлично справлялась с мерзкими червями, попутно выжигая облако ядовитого газа, появляющееся вокруг дома после каждого призыва.

Наконец «Всплеск ярости» откатился, и я, сменив секиру на боевой молот, нанес древнему зомби мощный удар по голове. Крепкий череп мертвеца выдержал, но оглушил босса на двадцать секунд, за которые я с трудом, но успел отсечь голову нежити. Едва я нанёс последний удар, передо мной повыскакивали системные сообщения, перекрывая всю видимость.

«Вы зачистили данж: “Подземелье мертвого великана”. Бонус за прохождение в одиночку: +20 % к получаемому опыту».

«Вами получен новый уровень».

«Вами получен новый уровень».

«Текущий уровень: 40».

«У вас имеются 6 нераспределенных очков характеристик».

«У вас имеются десять нераспределенных очков таланта».

Ну наконец-то! Долгожданный сороковой уровень, теперь можно смело идти в магистрат любого города и получать разрешение на создание клана. А там, глядишь, и Трогард с дружиной подтянется. Бывший кузнец уверял меня два дня назад, что большая часть воев уже достигла двадцатого уровня и готова для перехода на Второй Этап. Да и отряд, который играл под чутким присмотром императора, тоже подбирался к пороговому значению. Зуи со своими хирдманами уже давно присоединился к Трогарду и Ярославу, почти вдвое увеличив дружину.

– Сварг, друже, давай-ка обыщем здесь все как следует да отправимся на поверхность. Не нравится мне здесь.

– Р-рах! – согласился со мной питомец, двинувшись вдоль стены и тщательно обнюхивая её.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru