Сталкер. Серый кардинал, или давайте жить дружно

Александр Владимирович Снежко
Сталкер. Серый кардинал, или давайте жить дружно

Сталкер.

СЕРЫЙ КАРДИНАЛ, ИЛИ ДАВАЙТЕ ЖИТЬ ДРУЖНО.

Часть 1

"Зона отчуждения осветилась ярчайшим, почти нестерпимым светом, и было видно, как на небе начинают испаряться облака. После мгновения полной тишины пришёл грохот и земля содрогнулась. Люди падали, зажимая глаза и уши; кто мог, тот бежал, спасая свою жизнь. Со стороны это выглядело так, будто всё похороненное под Саркофагом ядерное топливо разом взлетело в воздух."

Эта история известна всему миру. В две тысячи шестом году на месте чернобыльской ядерной катастрофы 1986 года в результате мощнейшего взрыва образовалась территория, наиболее известная человечеству как "Зона отчуждения". И высокий уровень радиоактивного заражения был, пожалуй, наименьшим злом из тех, что поселились на территории некогда цветущего и богатейшего края Украинской ССР. Люди, находящиеся внутри этой самой Зоны, порой погибали самым немыслимым способом. Человека могло на абсолютно ровном месте в долю секунды прижать к земле и в буквальном смысле расплющить, оставив на его месте просто кровавую лепешку. Могло внезапно затянуть в непонятно как возникшую воздушную воронку и разорвать на сотни мелких частей, или его мог поразить мощнейший разряд молнии, либо испепеляя человека, либо поражая все его внутренние органы. Происходило много чего страшного и непонятного. Людям было страшно, научные экспедиции зачастую полностью погибали или просто бесследно исчезали. Но человек по своей природе очень любопытен. И нет на свете, наверное, существа, так быстро приспосабливающегося к любой ситуации. Только крысы да тараканы могли дать фору людям в этом вопросе. Отчаянные авантюристы постоянно лезли в Зону, несмотря на огромное количество жертв, надеясь отыскать что-то доселе невиданное, движимые, скорее жаждой унять любопытство, нежели научным интересом. Странные все-таки создания эти люди…

И, как ни странно, эти самые авантюристы быстро научились находить эти таинственные ловушки, обходить их, и даже худо-бедно классифицировали их, дав общее название – аномалии. А вскоре и стали находить диковинного вида предметы, обладавшие удивительными свойствами. Один лаборант, закрепляя один из таких экземпляров на столе, шутя, назвал его артефактом. Коллеги, которые в тот момент находились рядом, весело улыбнулись, но название всем понравилось. И во всей лаборатории эти странные предметы стали именовать именно так. А за самим лаборантом позже закрепилось прозвище "Артефакт". Когда же это название дошло до искателей приключений, то тем это слово понравилось еще больше, когда один молодой парень, увлекающийся историей, провел аналогию с историческими артефактами, по легендам обладавшими чуть ли не магическими свойствами. То, что происходило возле этих предметов, без малого можно было назвать магией. Одни из этих артефактов искажали пространство вокруг себя. Другие светились синеватым, электрическим светом, и какой-то умелец шутки ради решил проверить этот артефакт вольтметром. Какого же было его удивление, когда стрелка прибора дернулась и стала выдавать стабильные 90 вольт. Причем, если коснуться электродом на сантиметр правее или левее, стрелка могла упасть до 5 В или подняться до 200 В. И таких предметов с теми или иными свойствами находилось масса. И совершенно ясно, что этими артефактами очень быстро заинтересовались многие научные институты, лаборатории, да и просто коллекционеры, порой вываливающие за эти диковинные штуковины просто баснословные суммы. И естественно, что за этими артефактами началась настоящая охота.

В Зону отправлялись экспедиции, финансируемые как государством, так и влиятельными бизнесменами. Правда, и людей в них гибло не мало. Но очень скоро Зону оцепили плотным кольцом. Военных нагнали не одну дивизию, и проход в нее оказался перекрыт. Государство быстро поняло выгоду и наложило лапу на Зону, отвадив всех искателей приключений и намереваясь все деньги, вырученные на экспедициях, забрать себе. Но здесь украинцам пришлось делиться с Россией, так как Зона отчуждения находилась почти на границе, и предприимчивые российские политики, они же бизнесмены, быстро нашли общий язык с бывшим союзником по социалистическому лагерю. Украина и рада была бы захапать все себе, но Россия, хоть уже и не как Советский Союз, но еще имела огромное влияние в регионе, обладала ресурсами и армией, и с русскими приходилось делиться, здраво рассудив, что не стоит ссориться с влиятельным соседом. Что бы ни говорили политики, как ни оскорбляли друг друга в дебатах по телевидению, но и те, и другие были связаны вместе финансами, а деньги мирят даже непримиримых врагов. И Россия также отправила свой армейский контингент на охрану части территории Зоны отчуждения. Но самое интересное заключалось в другом. На территорию Зоны стали попадать лица, которые не хотели ни на кого работать, кроме как на самих себя. Охотники за артефактами. Сталкеры.

По одному, по двое, сталкеров становилось все больше. Военные не могли контролировать их в самой Зоне, из-за ее нестабильности и невозможности держать постоянный контингент внутри Зоны, по причине больших потерь среди личного состава. И сталкеры начали объединяться в небольшие группы, кланы, группировки, была быстро налажена торговля в самой Зоне всем необходимым. Да, сталкеров гибло еще больше, нежели военных, но любая государственная машина очень тяжела и неповоротлива, из-за страшной бюрократии, огромного числа начальников, проверяющих, и организовать что-то внутри Зоны было для них ой как не просто. Поэтому вояки поступили мудрее. Они организовали свой клан сталкеров, осевших внутри Зоны. Без особой бюрократии и прочей мишуры. По примеру других, решили выбрать себе название, но руководители в высших кругах гибкостью ума не отличались и назвали этот клан просто, по-армейски – "Долг". И хоть большую часть бойцов составляли обычные сталкеры, верхушка клана состояла из бывших или действующих вояк, которых официально как бы уволили со службы, но по факту они и их семьи были обеспечены до конца своих дней, а по окончанию службы их ждала такая пенсия, о которой генералы могли только мечтать. Естественно, и финансировался клан в основном из госбюджета, хоть это тщательно скрывалось, с помощью всевозможных мыслимых и немыслимых финансовых схем. И подобных кланов появилось в Зоне довольно много. "Долг", "Свобода", "Чистое небо" были одни из самых крупных и влиятельных кланов. Но самой таинственной и мощной группировкой почти с самого начала появления сталкеров в Зоне был "Монолит".

Об этом клане было крайне мало информации. Он располагался в самом центре Зоны, на АЭС, в Припяти, на территории бывшей армейской части с мощнейшими антеннами. Это было вдвойне странно, потому что со времен образования Зоны никому не удавалось проникнуть в ее сердце, хотя бы приблизиться к Припяти. Целые аномальные поля, сильнейшая радиация, а также мощная установка на территории армейских радаров перед Припятью, прозванная среди сталкеров "Выжигатель мозгов". Очень точное название, потому что он в буквальном смысле выжигал мозги всем, кто смел приблизиться к радарам, превращая людей в некое подобие зомби, которые потом бродили по территории, мыча что-то себе под нос и паля по всему, что движется. Сами же монолитовцы преспокойно находились на этой закрытой ото всех территории, видимо, совершенно не испытывая дискомфорта и живя своей жизнью. Хотя жизнь у них была своеобразная. Все они были убеждены, что в центре Зоны, где-то под четвертым энергоблоком, взорвавшемся еще в далеком восемьдесят шестом году, находится самый таинственный и загадочный артефакт, который только можно было себе представить. Простые сталкеры называли его "Исполнитель желаний", или "Монолит", и именно от последнего и произошло название клана.

Монолитовцы были, по сути своей, больше не кланом, а сектой фанатиков, которые считали весь мир сборищем грешников, мечтавших добраться до монолита и удовлетворить все свои низменные желания, ввергнув мир в хаос. Себя же фанатики считали последними защитниками того самого Монолита. Они молились ему, проводили какие-то свои странные обряды. И безжалостно уничтожали всех, кто смел приблизиться к их границам.

Множество сталкеров полегло от их рук. Не было ни одного клана, в котором не было бы людей, расстрелянных или замученных в жестоких и кровавых обрядах этой сектой. Против "Монолита" ополчились все. Даже такие непримиримые враги, как "Свобода" и "Долг", между которыми регулярно происходили довольно ожесточенные стычки, и те, если рядом оказывался отряд монолита, забывали про взаимную вражду и пытались всеми способами уничтожить фанатиков. Или ретироваться, что происходило значительно чаще. Потому, как, мало того, что сектанты в большинстве своем, несмотря на массовое помешательство, были отличными бойцами, так еще и имели оружие и снаряжение, которого не было даже у так называемых военных сталкеров – подразделений армейского спецназа, предназначенных для операций в глубине Зоны и имевших в своем распоряжении самые передовые разработки военных инженеров. Где фанатики это все доставали, было покрыто мраком. И доступ к центру Зоны был перекрыт наглухо. До тех пор, пока, по слухам, одному таинственному сталкеру не удалось с боем прорваться через все заслоны монолитовцев и отключить "выжигатель".

Как у него это вышло – загадка. По этому поводу Зона была просто переполнена слухами и домыслами. Говорили и про удавшуюся диверсию спецслужб, и про раскол, якобы произошедший в рядах самих сектантов, в результате которого они перестреляли друг друга. Говорили и про причастность к этому событию Юрия Семецкого, одной из легенд Зоны.

По слухам, Юрий был одним из тех немногих сталкеров, которому, несмотря на все опасности, удалось попасть к Исполнителю желаний на АЭС. Юрий отчаянно желал получить бессмертие, что и попросил у Монолита. Тот исполнил желание смельчака. Больше Юрия никто не видел, но после этого почти каждый день сталкеры стали получать себе на почту сообщения о его смерти. Откуда – не могли понять даже штатные хакеры долговцев. Видимо, Монолит обладал черным чувством юмора, исполнив желание Семецкого очень своеобразным способом, наградив бессмертием не в буквальном смысле, а просто увековечив память о нем среди сталкеров. И якобы Юрий внезапно вернулся и решил покарать фанатиков, истребивших столько хороших парней. В общем, кто на что горазд. Но факт оставался фактом. Выжигатель не работал, монолитовцы были дезориентированы, и большинство сталкеров ломанулось к центру Зоны. Как при наводнении в Индонезии, когда огромная волна затопила прибрежные города. Тогда вода начала стремительно уходить от берега, обнажая красивые ракушки, морские звезды, экзотических рыбешек и прочую живность. Многие кинулись их собирать, и очень мало кому в голову пришло, что это волна набирала силу и надо уносить ноги что есть мочи. И через минуту огромный поток воды накрыл туристов, отдыхающих на берегу. Примерно то же самое произошло и в Зоне…

 

Сталкеры уже были в центре Припяти, стремительно отвоевывая квартал за кварталом, военные, при поддержке спецназа на броне и авиации, вообще прошлись катком по восточной части города и подошли к ЧАЭС, параллельно с этим высадив десант в тылу станции. Передовые части наземных сил уже вступили в бой с отчаянно обороняющимися фанатиками, когда внезапный выброс аномальной энергии остановил жуткую бойню. По всем прогнозам, он должен был начаться через два – три дня, когда военные уже подавили бы основное сопротивление "Монолита" и могли переждать катаклизм в глубинах станции. Но командование просчиталось, вернее, не учло жуткую нестабильность Зоны, где ни в чем нельзя быть уверенным. Атака военных полностью захлебнулась. Пилоты вертолетов ретировались, стараясь увести технику подальше от эпицентра. Штурмовые же отряды ,в большинстве своем, погибли или пропали без вести. Спастись могли лишь немногие, те, кто сумел найти подвалы и укрытия с толщиной стен, достаточной для того, чтобы переждать выброс. Но не о каком дальнейшем штурме не могло быть и речи. Сбившись в группки, уцелевшие солдаты направились в сторону периметра. Но обескровленные, практически не имеющие навыков и опыта выживания в Зоне, почти все погибли. До своих сумели добраться единицы, которых чуть с перепугу не перестреляли свободовцы на Армейских Складах, поначалу приняв их за зомби. Но, разобравшись, анархисты помогли воякам добраться до Бара.

Рейтинг@Mail.ru