bannerbannerbanner
Время искать

Александр Тутов
Время искать

– Что у нас новенького? Итар! Проснись, и плесни воды на физиономию.

– Все отлично, господин! Только Вета опять с ума сходит. Вроде и со стены не падала, а в голове полное дерьмо.

– Святые угодники! Что вы опять не поделили?

– Я ничего. Меня Дакс гоняет по всему двору. Деревяшками, все пальцы поотбивал. И меч железный в руки не дает. А я его даже пару раз деревянным мечом достал! Значит умею!

– А он тебя? – улыбнулся Ксан, увидел, что оруженосец тяжело вздохнул, и продолжил, – Вот именно! Учись! Так что там Вета не то сотворила?

– Подралась на кухне с дочкой Диса. Типа стала говорить, что Лана не правильно готовит, и стала командовать возле плиты. Та в ответ вспылила, назвала Вету «баронской подстилкой». Короче, дядя Джад этих дурочек еле разнял, потом приказал выпороть на заднем дворе обеих.

– Да уж! По заслугам! – кивнул рыцарь.

Вета. Сама решила стать рыцарской дамой. Да и рыцарь то хорош. Вскружил малолетней дурехе голову нарядами, турниром. А теперь еще и замок. И ведь, что ни говори, как горохом об стенку. Будем надеяться на педагогические способности управляющего и, особенно, его супруги. Так, пора идти в запретную комнату. И что там? Вероятно, что-то типа химического оружия. Бактериологическое здесь не применяли, а то в замке не осталось бы ни одной живой души. И ведь точно завезли из Нормора! Выжечь бы эту страну напалмом, так нельзя нарушать принципы гуманизма, ни дна им, ни покрышки. Что будем делать, ангел медицины? Мыслитель! Все уже продумано до тебя толпой академиков. Бери капсулу номер три, и номер пять из универсального армейского набора подразделений химической защиты. Залевски слыл известным перестраховщиком, поэтому его эмиссары на других планетах были снабжены всем необходимым. Пора.

Отправив Итара на занятия по фехтованию, Ксан отправился к покоям Гроны. Туда вела винтовая лестница без перил, очень удобная при обороне замка, но не для повседневной жизни. И как только баронесса, под воздействием наркотика умудрялась не упасть вниз? Лучше бы упала, таким образом, решив все проблемы. Небольшую площадку, ограниченную каменным парапетом, охранял стражник. Вояка отсалютовал хозяину и, кивком головы, указал в сторону оббитой медью двери. Отец Дис был на месте.

– Подготовились, святой отец?

– Аминь, сын мой! Вот два свитка, на которых ты должен оставить свою печать, – сообщил священник, накапав воск и подождав, пока оттиск печатки перстня застынет, – Да будет так!

– Все? Открывай дверь!

Святой отец кивнул, достал из кошеля на поясе ключ, и долго ковырялся в замке. Руки дрожали от страха, не давая возможности, попасть в замочную скважину. Это довольно быстро надоело барону. Он бесцеремонно забрал ключ себе, отодвинул своего спутника за спину, и без особых проблем открыл замок. Дальше, святой человек, только успевал читать молитвы. Барон, приоткрыв створку, что-то бросил в комнату. Пошел дым, и де Брас поспешил захлопнуть дверь.

– Что это было? – стуча зубами от страха, лепетал отец Дис, – Ты призвал демонов?

– О нет! Вы можете быть спокойны, – с трудом сохраняя серьезность, ответил рыцарь, – Святой предок внял моим молитвам. Он ниспослал мне святую эссенцию, от которой демоны умирают. Ну, все! Демоны побеждены. Посмотрим теперь, как жила ведьма.

И почему служители культа столь недоверчивые? Говорят им, что все в порядке. Не поверил. Подошел к стражнику, вручил ему оба свитка, а потом долго объяснял, кому в королевской канцелярии их надо отдать.

Надо сказать, что даже по меркам местного средневековья, госпожа Грона жила даже не с комфортом, а вполне себе в роскоши. Очаг, сложенный из серого камня, был украшен барельефами мерзких физиономий, при виде которых отец Дис в испуге отшатнулся, а так ничего больше не вызывало неприятных ассоциаций с нечистой силой. Массивная кровать, устланная шкурами, платяной шкаф с распахнутыми дверцами, изящный ночной столик и, пожалуй, все. Узкое стрельчатое окно было плотно закрыто ставнями, словно кто-то специально сделал все, чтобы смертельные миазмы как можно дольше не выветривались. Гривин исправил это упущение, разбив ставни кулаком в латной перчатке. Солнечный свет заиграл на стенах, украшенных затейливой вязью. Да, конечно вязью, скорее письменами с сотнями заклинаний. И куда, спрашивается, смотрели святые отцы, когда этот колдовской будуарчик создавался?

– Мы доживем до следующего утра, сын мой? – уже спокойнее, но с некоторым испугом спросил священник.

– Не беспокойтесь, отец Дис, демонам мы не по зубам. Начнем обыск?

Гривин подошел к платяному шкафу и скривился от запаха. Одежда из дорогого сукна пропиталась благовониями, потом, и воздуха явно не озонировала. Так, что тут у нас: мантия из черной ткани, выходные платья, на полочке стоит шкатулка. Посмотрим. Рыцарь извлек солидных размеров деревянный ящик, украшенный затейливой резьбой и, что удивительно, без сатанинских мотивов. Ах, какие мы предусмотрительные? Едва рука коснулась замочка, как оттуда выскочил отравленный железный шип, но пробить латную перчатку не смог.

В шкатулке лежали две склянки с парфюмерией, но какие-то одинаковые, словно вышли с заводского конвейера, а не из трубки средневекового стеклодува. Бижутерия Гривина интересовала мало, а вот склянки он аккуратно спрятал в кошель, выждав момент, когда священник склонился над своими записями. Аналитики на «Пирогове» разберутся с их содержимым, а для святых отцов пусть остается свиток с норморскими письменами. Именно свиток, вернее содержание текста, привело отца Диса в состояние шока.

– Сын мой! Это же просто ужас! Ты раскрыл заговор против королевского величества! Здесь описан рецепт зелья, которым опоили королеву! Я должен немедленно об этом сообщить первому министру! Я точно не умру к утру?

– Веруйте в спасение, отец Дис, – насмешливо ответил рыцарь, присел возле камина, но там было идеально чисто, – Господь сохранит нас от напасти! Будем считать, что замок очищен от проклятия Гроны Сваренной в Масле.

– Король не забудет услуг славного рыцаря Ксана де Браса и пожалует более достойное ленное владение. Думаю, что брат Дайлис будет со мной согласен.

– Только этого не хватало, – проворчал рыцарь вполголоса, а потом добавил, – Достаточно выполнения одной просьбы, чтобы избавить Их Королевское Величество от забот о благодарности. Доставай чистый свиток, очини перо и пиши.

Монах недоуменно пожал плечами, но просьбу выполнил. Осенил себя святым знамением, плюнул на стену с демоническими письменами, и вопросительно взглянул на барона.

– Так! Ага! – поднял палец вверх хозяин замка, – Я, рыцарь Ксан де Брас, барон Нага, находясь в здравом уме, и здравой памяти, памятью Семерых Пророков, смиренно заявляю! Я называю своим сыном своего оруженосца Итара, и отныне его следует именовать, Итаром де Брас. Если же со мной случится нечто непредвиденное, и я не появлюсь в течение года в пределах королевства, считать меня погибшим. Выше поименованный Итар вступает в законное владение замком Нага, как барон, с правом передачи титула и земель по наследству. Душеприказчиком и хранителем сего назначаю отца Диса, священника замка Нага милостью Господа. Написал?

– Это ли не безумие? Мальчишку не благородного рода…, – растерянно пробормотал монах.

– Кем был первый барон Нага, до того как стал бароном? Напомни, а то я в детстве был очень непослушным мальчиком, и не учил геральдику.

– Он был лесным разбойником! Ваша милость, но этот разбойник спас короля и ему…

– Так! – перебил речь отца Диса рыцарь, – Чем разбойник лучше сына рыбака? О, святой Алессан, прародитель рода Брасов пришли мне свое знамение! Что это твое пожелание с согласия небесных предков!

В камине грохнуло и сверкнуло так, что отец Дис от неожиданности подпрыгнул почти к потолку. Поделом. Нечего перечить барону в его капризах. Все-таки хорошая штука учебный армейский взрывпакет. Служитель культа икал, судорожно дергался, и Гривину пришлось его хорошо стукнуть по спине, заставить беднягу выпить воды с успокоительным лекарством. Мысли приобрели стройность, и этот средневековый чинуша правильно отделил святое от грешного.

– Ох, и нервный у тебя был предок, сэр Брас.

– Говорят, сэр Алессан был суров, но справедлив, за что его многие почитали, причислив к сонму святых.

– Да будет так! Ибо свидетельствую перед всеми об истинности святого знамения, – с легким завыванием, нараспев проговорил священник, и опасливо покосился на камин, курившийся легким дымком.

– Аминь! Только очень прошу, Итару, пока, ни одного слова! А чтобы совсем уж снизошла благодать, жалую пятьсот «коронок» на богоугодное дело, – несколько наигранно поднял руки к небу сэр Брас, уронив солидный кошелек в подол рясы отца Диса, – Стража!

– Чего изволит господин барон? – опасливо озираясь, появился в дверях часовой.

– После обеда прислать сюда служанок, чтобы навели порядок! Стены соскрести от мерзости! Все вещи Гроны спалить! Мебель в топку! И повелеваю, под неусыпным оком отца Диса, сделать здесь замковую часовню святого воина Алессана де Браса, одного из хранителей покоя Святых Пророков всемогущего Господа! Отец Дис! А это зачем записывать?

– Богоугодные дела, достойные подражания, следует знать потомкам!

Окончив замковое расследование, барон спустился в свои покои, чтобы срочно отправить на «Пирогов» очередную посылку, и потребовать завтрак. Кто бы мог подумать, что богоугодные дела и посрамление демонов так возбуждают аппетит.

* * *

На третий день путешествия стали видны шпили столицы. Тягловые животные тянули повозки с баронским скарбом, припасы для рыцарских пиршеств и многое другое, нужное для турнира. Итар заважничал, но вел себя в рамках. Ему, сенешаль замка доверил командование личной охраной барона. А кому прикажете доверить, как не оруженосцу сеньора столь важное дело? Мальчишка, он и есть мальчишка, волчонок, которому еще расти и расти до матерого волка. Вот поэтому, в наставники будущему рыцарю, определили сурового дядьку, ветерана многих сражений.

 

Джад, вошел в свою новую роль и почти половину вьючных животных занял под замковые товары для продажи. Он, на диво, оказался очень хорошим распорядителем и просил людей делать свое дело так, как надо. И эта просьба никогда не оставалась без ответа. За неделю пребывания в замке он дал барону такой отчет, что у благородного рыцаря даже слов для благодарности не нашлось. Казна была достаточно полной, что не могло не радовать, а подданные внесли подать даже больше, чем обычно, обрадованные освобождением узников. Более того. Весть о посрамлении злобного духа ведьмы, разнеслась очень быстро, и управляющий только качал головой. Появилось много желающих обрести покровительство сеньора, которого даже демоны боятся.

Барон, мерно раскачиваясь в седле, задумался, и окружающие помалкивали, опасаясь разбудить лихо. Молчат и хорошо. Ампулы из покоев Гроны, информации дали немного. Анализатор выдал хитрую химическую формулу, которая могла соответствовать яду длительного действия и все. Ясно одно, что на Янтарисе такая виртуозность в плане химического синтеза пока недоступна. Ох, найти бы этих виртуозов, химических композиторов, язви их за ногу, и другие выступающие части тела. От коллег ничего нового не поступало, кроме обычной рутины. И хорошо. Отсутствие новостей иногда тоже бывает хорошей новостью. Неизвестный гроссмейстер задумался над ответным ходом. Будем надеяться, что попадет в цейтнот, и проиграет партию.

Последние два дня в замке и вовсе стали пыткой. Отец Дис взялся за оборудование часовни с особым рвением, пригласил скульптора, который ваял статую Алессана, используя в качестве модели его потомка. Более того, выписал себе служку из ближайшего монастыря и мастеров, способных преобразить обиталище зла в оазис небесной благодати. Так, что Александр Гривин, твоему лику теперь будут поклоняться, как лику святого. Дожился спецназовец. Так тебе и надо, благодетель инопланетян! Лет через пятьсот, быть тебе святым покровителем здешнего университета медицины. Главное, чтобы святые отцы не потребовали нетленные мощи. Будем надеяться на своевременное вознесение на небеса.

– Господин барон! – раздался слегка неуверенный голос Итара, – К нам скачут стражники под королевским знаменем! Прикажете поднять Ваш стяг?

– Разворачивай, – кивнул рыцарь, надел шлем, и поднял забрало согласно обычаю, – Господи, и кого это прислали?

– Сейчас посмотрим, – ответил наставник Итара, прикрывая глаза ладонью от солнца, как козырьком, – Какой-то молокосос! Да, и герба такого не знаю. Ваша милость, развелось при дворе благородных сопляков, всех и не припомнить. Наверное, один из младших герольдов.

– Золотая молодежь, – буркнул Гривин, снимая перчатку с правой руки.

– Ну не знаю, что в ней золотого, – осклабился ветеран, – На поле сражения воняет абсолютно одинаково с последним голодранцем. Помню в деле под Крайтоном, ополчением Сагатора поставили командовать одного придворного рыцаря. Вы не представляете, сколько потом мучился его оруженосец, вычищая доспехи от дерьма.

Барон Нага поднял руку, приказывая остановиться своей свите, шлепнул ладонью по гибкой шее жеребца, и выехал вперед, на некоторое расстояние от повозок, как того требовал обычай.

– Барон Нага? – слегка хрипло поинтересовался незнакомый рыцарь, – Именем короля!

– Да снизойдет благодать Пророков на Эгги II Склавийского!

– Аминь! Именем короля и согласно его воле, я должен встретить, барона Нага и, препроводить его, к месту турнира. А также, согласно воле их королевского Величества, Ксан де Брас, барон Нага назначен одним из зачинщиков турнира. Следуйте за мной и помните, что за беспорядки, учиненные Вашими людьми, будете отвечать перед королем.

К месту турнира ехали не долго, часа полтора не больше, подальше от соблазнов столицы. Место было выбрано живописное, в уютной долине. На склонах, под сенью деревьев, стояли лавки для зрителей благородного звания, а чуть в стороне мастера соорудили просторную беседку для короля и его свиты. Герольд долго просматривал свиток, пока разобрался, где положено разбить лагерь барону, согласно его рангу и положению в обществе.

Пока выгружали припасы, разбивали господский шатер, сэр де Брас решил прогуляться к реке, смыть дорожную пыль в реке и остаться наедине с мыслями. Сопровождал его только Итар, как же могло быть иначе. Надежды на спокойный отдых у реки оказались лишь мечтами. Там было достаточно многолюдно, поскольку несколько рыцарей со свитой прибыли по воде на барках, и разгрузка шла полным ходом. Пришлось изрядно пройти вдоль берега, чтобы найти удобное место для омовения.

Итар подошел к воде, намочил руку и брезгливо струсил воду с пальцев. Господин у него замечательный, но лезть в воду, чтобы смыть благодать, сродни зверству. Вот ведь, день не помоешься, а потом ходишь с опухшим ухом. Третьего дня, барон схватил за шею рукой, и давай макать физиономией в бадью с холодной водой. Подумаешь, не умылся перед обедом. О, нагишом полез в воду! Увидит кто, и пойдут разговоры при дворе. Демонов господин посрамил, так не хватало еще, чтобы благородные дамы упали в обморок при виде обнаженного рыцарского естества. Рыцарь вылез на берег довольный жизнью, и разлегся на травке.

– Итар! Раздевайся, и марш купаться!

– Ваша милость! Я утром умывался, и вымыл руки! Я плавать не умею!

– Итар, не зли меня! Можешь не плавать, а вот зайти в воду, обтереться песком, и смыть с себя пыль не вредно! Не помоешься, будешь рубить дрова на кухне, а я найду себе другого помощника.

Со слезами на глазах, парень разделся, опасливо озираясь по сторонам, подошел к кромке воды. Прощай господня благодать! Итар сделал шаг, потом еще один, и окунулся с головой в прохладную чистую воду.

– Итар! Бери из сумки щетку, и прополощи в воде одежду, а то будем вонять псиной!

Святые угодники! Наверное, дух ведьмы Гроны, таки успел немного заколдовать рыцаря. Мало того, что самому надо мыться, так еще и одежду портить. Говорят, что оруженосец должен господина узнавать по запаху. А откуда тут запаху взяться? Оруженосец, однако, перечить не стал, быстро выполнил распоряжение, расстелил одежду на просушку и, недовольно, устроился под деревом. Все, вода благодать смыла, значит, сэр Брас точно проиграет. Как можно не понимать таких вещей? Говорят, прежний барон Нага всегда побеждал на турнирах, а все потому, что ни разу в своей жизни не мылся. Это же, сколько благодати у него накопилось?

Одевшись в немного влажную одежду, рыцарь и оруженосец возвращались в лагерь. Свой шатер сэр Брас заметил издалека, но больше всего радовал аромат пищи. Купание все-таки, пробуждает зверский аппетит. Ожидали только его милость барона, чтобы приступить к трапезе. Особо бражничать барон не разрешал, но ради приезда на турнир разрешил выкатить бочонок крепкого пива, сваренного перед отъездом из замка. Охрана это оценила по достоинству.

Сэр рыцарь, согласно обычаям местного рыцарства, ужинал в шатре за походным столом. Итар сидел рядом, и смотрел на недовольную Вету. Девушка надулась, словно была обижена на весь мир, даже не ругалась с Итаром, ковыряя многострадальный кусок мяса дамским кинжалом.

– Итар! Расставь стражу, посмотри, чтобы охрана не перепилась на радостях и послушай, что говорят вокруг. Это очень важно.

Оруженосец поднялся, кивнул и неторопливо вышел из шатра, оставив господина наедине с дамой. Фи. Дама выискалась! Разоделась, как кукла, а в голове один ветер. Наставник сам выставил караул, и заставил стражников расставить повозки так, чтобы они служили своеобразной преградой для нападавших врагов. И что теперь?

– Итар! Остановись, – раздался за спиной голос Ланы, – Мне скучно одной! Пошли, погуляем?

– Пошли, если хочешь! – согласился Итар, ничуть не возражая, когда дочка сенешаля взяла его за руку.

Тем временем в баронском шатре было тихо, словно за ужином решили поиграть в молчанку. Вета с трудом проглотила пару кусочков мяса, сделала глоток разбавленного вина, и всхлипнула.

– Что случилось? Надеюсь, когда мы одни, ты все расскажешь? Выпороли на заднем дворе? Поделом! Подруга рыцаря должна себя вести с достоинством, и не обращать внимания на сплетни. Положение обязывает!

– Я понимаю! – согласилась девушка, достала платок из рукава, и вытерла слезинку, катившуюся по щеке, – Скажи! Я тебе совсем не нравлюсь?

– Ты очень красивая, – улыбнулся Гривин.

– Тогда почему на турнире ты будешь сражаться не за меня, а за эту уродину, Зеру де Риго? Видела я ее сегодня. Оплывшая жиром туша, щеки при каждом шаге трясутся, как холодец! Ну да, рыцарям подавай герцогинь, надушенных благовониями так, что рыгать хочется! Попадется мне – глаза выцарапаю!

– Такова воля короля! Рыцарь обязан выполнять волю короля. Тем более, это лишь для турнира.

– Как же, поверила! – прошипела, словно дикая кошка юная ревнивица, – Сегодня за нее на турнире будешь копья ломать, а завтра станешь герцогом Риго, и будешь по ней лазить, как на тюфяке с сеном. Я не желаю быть «подстилкой», понятно! Я желаю быть женой рыцаря, и баронессой Нага! Чтобы эта… Короче, чтобы Ланка заткнулась!

Гривин мрачно усмехнулся, взглянул на светильник вверху, и опять вспомнил Залевски и его ехидные комментарии по поводу образа рыцаря. Почему все женщины, с которыми его сталкивает судьба, безумно ревнивые? Он что, источает особые флюиды, данные при рождении? Или это происки заргов, которые специально подсовывают ему женщин, чтобы голова была занята ими, а не межпланетной политикой?

– Ваша милость! К вам пришли! – раздался у входа голос часового.

Вета, молча, поднялась с лавки, присела в глубоком почтительном поклоне, чтобы через несколько секунд выбежать из шатра. Да огонь молодица! И как этот огонь подчинить, чтобы пожара не случилось? Внутренний голос предложил, было, женитьбу, но умолк, поняв, что коснулся больной темы.

– Прошу! Какими судьбами, отец Дайлис? Какие я грехи опять совершил? Вина хотите?

– Я пью только ключевую воду, сын мой! – улыбнулся священник, присаживаясь на лавку, – Да снизойдет на тебя благодать! Эта юная красавица, что выбежала отсюда, смущает плоть достойного рыцаря?

– Но я устоял, и тем посрамил демонов! – продолжил рыцарь.

– Конечно, конечно! Иначе и быть не может. Сын мой! Я передаю тебе гербовый платок герцогини Риго, чтобы все видели, что ты сражаешься за ее имя. Вот держи.

Дайлис достал из рукава рясы платок тонкого полотна, вышитый святыми символами веры, повязал его на шлем в качестве плюмажа, и, явно, остался доволен своей работой. Святой водой, естественно, не забыл окропить принадлежность рыцарского доспеха.

– Я получил свитки от отца Диса. Похвальные деяния. Более того, я посоветовал Его Величеству, утвердить твое желание усыновить некоего Итара. Король возражал, но королева убедила супруга подписать нужный вердикт. Благодари Господа, что помог тебе найти свиток с рецептом зелья Гроны. А теперь, сын мой, соизволь облачиться, и пройти со мной, ибо я лишь скромный посланник мирских владык, и слуга Господа.

Рыцарь мрачно кивнул, пощупал, токую кольчугу под одеждой, набросил плащ и подвесил на пояс длинный кинжал в кожаных, инкрустированных серебром ножнах. Да уж. Трудно потом будет отвыкать на Земле от постоянного ношения оружия. В этом средневековье без меча или кинжала, себя чувствуешь голым, до конца не одетым. О времена, о нравы! Хотя, какие времена, такие и нравы! А зачем далеко ходить? Когда лечил от мора Грону де Нага видел, как служанка снимала с госпожи восемь стилетов на ногах, в рукаве платья было несколько метательных ножей, веер из тонкого металла на поясе. И это, наверняка, не очень полный арсенал для придворной дамы. Как, говорится, одно неосторожное слово, и ты покойник.

* * *

Отец Дайлис провел рыцаря к огромному шатру, над которым развевалось королевское знамя. Согласно традиции, перед турниром, король собирал всех рыцарей на пиршество. Причем не одних собирал, а вместе с дамами, во имя которых они собирались ломать копья, проламывать головы и совершать прочие безумства. Это что же, придется провести вечер с герцогиней? Это тебе не подвиги совершать, сэр де Брас. Отец Дайлис, коснулся руки барона, учтиво поклонился, и словно растаял, в темноте.

К входу в королевский шатер поднесли роскошные носилки, из которых важно вылезла миловидная, хотя и изрядно оплывшая толстушка. Как же ты себя, милая, изуродовала? Судя, по гербу на дверцах носилок, это таки она, Зера де Риго, родственница короля. Может, не заметит? Она не заметила, но вездесущий распорядитель пиршества не замедлил вставить свое слово. Чтоб у тебя язык отсох!

– Ксан де Брас, барон Нага! Зера де Риго! Перед вами Ваш рыцарь! Их королевские величества ждут!

Барон учтиво поклонился, предложил даме руку, и они вместе вошли в шатер, окунувшись в море голосов, причем весьма уже не трезвых голосов. Благородная публика изволила напиваться, делая это весьма качественно, с чувством, толком, расстановкой. Барон поклонился королю с королевой, едва успев придержать за локоть герцогиню, которая присела в реверансе весьма неуклюже, и чуть не растянулась на полу.

 

– Так вот, появился спаситель Сагатора! Добрая молва идет о твоих подвигах, весьма наслышан! – громко, слегка заплетаясь языком, начал говорить король, – Садись за мой стол, где положено сидеть зачинщикам турнира! Зера! Подходите ближе, я хочу выпить вина с достойным бароном моего королевства!

Виночерпий не замедлил поднести серебряный кубок с артайским вином. Хорошее вино, но запах, что-то не очень. Точно решили опоить. Гривин, как бы невзначай, неловко взял чашу, чтобы уронить туда таблетку с универсальным антидотом. Удалось. Хотя король просто развеселился, посчитав, что барон принял изрядно в гордом одиночестве еще до пира.

– О, благородный рыцарь уже причастился! В одиночку? Вот, что значит не бывать при дворе!

– За здравие Их Величеств и за славу рыцарей Склавии! – произнес тост Ксан де Брас.

Слова были встречены радостными воплями. Слуги суетились, приносили различную снедь для поддержания услады желудку, да и вина было много для усиления веселья. А чего это дама стоит? Ах да! Первым должен присесть рыцарь. Обычаи здесь дикие. За столом, кроме королевской четы сидели два знатных рыцаря под присмотром своих жен, а по совместительству они же являлись дамами сердца. Разве по-другому могло быть? Говорят, что сначала, лет десять назад, королева определила своих фрейлин в дамы сердца благородным рыцарям, а там и до свадьбы дело дошло. Вот так и бывает. Ходили слухи, что королеву очень раздражают холостые владетельные сеньоры. Так что в горьких словах Веты спряталась частица истины.

– Вы, как я понимаю… Э-э-э! Короче, будем вместе на турнире зачинщиками. Граф Сагаторский, к Вашим услугам. Если бы не ты, мои земли бы вымерли. Клянусь золотыми яйцами драконов, тебя вовремя занесло в нашу дыру.

– Очень приятно, – улыбнулся Ксан.

– Да, Зера! Твой дядя король тебе подыскал знатного рыцаря! Держи его, пока не сбежал к другой даме. Гггг! Посмотри, как на тебя смотрит барон Тарк! Чего нахмурился, старый пройдоха?

– Получишь по башке булавой от придворного молокососа, и одним ненормальным станет в Сагаторском замке больше, – огрызнулся третий из зачинщиков, предпочитавший тихо беседовать с кубком вина, чем с окружающими, – Барон! Меньше слушайте этого болтуна, но под его двуручный меч, советую не попадаться. Очень лихо орудует, когда трезвый.

– Дорогой, – улыбнулась баронесса Тарк, – Не забивай голову рыцарю. Эх, я ведь тоже начинала с дамы сердца. Помнишь?

Супруг мрачно кивнул, подозвал виночерпия и заставил его наполнить бокал до краев. Баронесса с графиней залились звонким смехом.

– Зера, милочка! А не прогуляться ли нам? Оставим мужчин, чтобы они лучше обсудили, как им проламывать головы на турнире, – встала из-за стола графиня Сагаторская, поклонилась королю, и важно вышла из пропахшего винными парами шатра на свежий воздух.

Дамы немного помедлили, наигранно показали, что в духоте им несколько дурно и попросили разрешения удалиться на некоторое время, чтобы не оставлять графиню Сагаторскую в одиночестве. Король кивнул, осоловевшим взглядом окинул публику, чтобы исторгнуть благородную отрыжку в знак удовлетворения.

Виночерпий старался изо всех сил, подливал вино быстро, без проволочек. А раз наливают, значит надо пить. Напиваться Гривин не любил, потому в кубок пришлось постоянно добавлять не только антидот, но и нейтрализатор алкоголя. А что, весьма неплохой получается сок. А вот пьяного надо отыгрывать, каким бы плохим актером ни был.

– Барон Нага! Я, э мня! Наслышан, о чудище, присланном тебе предками! Ик! – лепетал король, – Потому я решил проводить турнир в пешем бою! А то ведь у других рыцарей таких тварей нет. Правильно я говорю?

Два других зачинщика удовлетворенно кивнули, зато другие рыцари восприняли королевское решение одобрительным гулом.

– А еще говорят, у барона Нага меч дьявольский! – крикнул кто-то с дальнего конца зала, – Ломает все, чего ни касается! Это не честно!

– Ваше Величество! – поднялся осанистый старик в дорогой одежде, отороченной мехом, добродушно погладил живот и, увидев кивок короля, продолжил, – Как маршал турнира, я напоминаю, что боевое оружие будет использоваться, только если брошен вызов на смертельный бой! Во всех остальных случаях, используется затупленное оружие! Демоны им сняться! Значит, барон Нага, нашел достойного мастера, у которого и заказал оружие.

Если честно, Гривину уже хотелось покинуть это шумное сборище, но просто так не уйти, да и спать, если честно, тоже очень хотелось. А вот это интересно, очень интересно. Гривин добрым словом вспомнил наставника «Черных Ангелов» по психологическому тренингу. Взгляд. Кто-то очень пристально, без особой приязни его рассматривал. Любопытно. Ага, вот он сидит, молодой красавец. Будем ожидать приятной встречи, и запомним это личико.

* * *

Турнирное утро началось, как обычно. Ксан де Брас сладко потянулся на ложе, бодро встал и окинул взглядом шатер. Итар приготовил воду для омовения, начистил доспехи, подготовил не только боевой меч, но и турнирный. Ох, уж и мороки возникло с этим мечом. Ну, нет на Янтарисе качественной стали! Однако оружейник замка Нага постарался, и предоставил сеньору свое лучшее творение. Не бог весть что, конечно, но даже таким ширпотребом здесь обладали немногие. Мастер, даже прослезился, когда вручал барону свой «шедевр», уверяя, что раньше, чем через полсотни отрубленных голов лезвие не затупится. Гривин сделал вид, что поверил, но в реальном бою предпочел сталь «космических» технологий.

Как Итар кривился, когда барон совершал омовение перед турниром. Вчера, понимаешь, с королем за одним столом сидел! Нормальные рыцари после этого годами не моются, а этот точно умом тронулся. Оруженосец своих возражений не высказывал, и тем совершил благо, для себя любимого.

– И так! – поднял палец барон, принимая «бочковую» ванну, – Джад приготовил хороший рассол, а теперь расскажи, что узнал вчера вечером?

– Ну, я…, – замялся парень.

– Я понимаю, что общество такой девушки, как Лана, может забыть о многом, но все же?

– Да всякое говорят! Будто Вы демон, но претворяетесь ангелом! Что колдовство решило исход турнира. Торговцы уже делают ставки о сроках Вашей свадьбы с герцогиней Риго! У короля пока нет наследников, и делают ставки на Вашу удачу! Вета эти разговоры тоже слышала!

– И? – зевнул барон.

– Да ничего. Тетушка ей прочистила мозги. Обошлось без крови.

– Аминь! – согласился рыцарь, вылезая из бочки с водой.

Облачение в турнирную экипировку прошло быстро. Да и песочные часы говорили о том, что надо поторапливаться. Барон Нага вышел из шатра, готовый к сражению во имя прекрасной дамы. Угу, счастлив, тот рыцарь у кого дама одна, но у него их две. Две? Победишь, и сразу десяток наберется! Одна из дам не заставила ждать своего появления. Черт побери! А ведь Вета, в праздничном наряде, выглядела просто сногсшибательно. Если честно, то у благородного рыцаря даже дух перехватило. Будем надеяться, что это не происки заргов, а лишь умение прекрасной дамы быть по-настоящему прекрасной. Теперь можно идти и на ристалище.

А что же на ристалище? Оно пустовало, но вот вокруг арены ходило множество зевак, сопровождая труппу бродячих менестрелей и мимов. Одна дамочка, навесив на себя украшения из фольги и бумаги, явно изображала герцогиню Риго. И мимо барона не прошли злоязыкие актеры. Лицедеи! Обезьянничаете, и бог с вами, но вот изображать барона Нага в виде тощего мальчишки, совсем перебор. Вам весело? И, ладно!

Сэр де Брас подошел к зачинщикам турнира, поздоровался, и молча, отдал свой щит оруженосцу, чтобы тот повесил его на столбик. Появится желающий показать свою удаль молодецкую, ударит оружием в щит, и оповестит, что противник доблестного рыцаря жаждет скрестить мечи на ристалище. А если не появится? Не появится, так «баба с воза, кобыла в курсе дела». Гривина больше интересовала загадочная личность, так лихо исчезнувшая из Сагатора, нежели радостные вопли толпы, жаждавшей хлеба и зрелищ.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29 
Рейтинг@Mail.ru