Печать демона. Беглянка

Алекс Найт
Печать демона. Беглянка

Глава 1

Ветер бил в лицо, дождевые капли затмевали взор. Под резкие взмахи крыльев я неслась над верхушками деревьев. В душе творился такой же ураган, что ярился вокруг, страхи смешивались со злостью и обидой. И я не могла успокоить назревающую истерику.

Ты теряешь контроль, – раздался голос Лилит, далёкий, почти неслышный.

Ужас сковал сердце ледяной коркой. Я стремительно спикировала вниз, но летала впервые, и приземление вышло не самым гладким. Рухнув на траву, я пару раз перевернулась, сажая синяки и ломая крылья. Тучи продолжали изливать потоки воды. Ледяные струи скользили по телу, смывая грязь, пока платье обращалось обычной бронёй, а крылья растворялись в фиолетовой дымке. Кожа приобрела привычный светлый оттенок, светящиеся линии уменьшились.

Лилит?! – позвала испуганно.

Я здесь, не волнуйся.

В паре десятков метров впереди пронесся автомобиль, ненадолго осветив яркими фарами загородную трассу, возле которой я приземлилась.

Что дальше?

Уходим, – твёрдо произнесла Лилит.

Я согласно кивнула, хоть и понимала бессмысленность этого жеста, поднялась на ноги, коснулась печати, чтобы снять броню. Меня повело, напомнили о себе ушиб на затылке и многочисленные синяки. Стало очевидным, что крылья забрали прорву энергии.

Нужно найти безопасное место. Соберись.

Настрой Лилит подействовал успокаивающе, я зажмурилась, пытаясь сосредоточиться на энергии. Не знаю, эффект это ярких эмоций, желание скрыться или результат тренировки с друзьями, но на этот раз создать скрывающий энергию барьер удалось намного легче. Он тянул из меня силы и казался чем-то неестественным, будто я взвалила на плечи непомерную тяжесть. Оставалось надеяться, что Майкл прав, и вскоре он станет чем-то привычным.

Проверила телефон, но он благополучно умер, не выдержав водных процедур. Запахнув на обнажённой груди кардиган, я двинулась к дороге. Понятия не имела, где сейчас нахожусь и на какое расстояние от академии улетела, потому не представляла, в каком направлении двигаться. Вдали показался свет фар ещё одной машины. Похоже, мироздание решило надо мной сжалиться. Автомобиль затормозил в метре от меня. Мужчина и женщина вышли из него, пытаясь разглядеть меня сквозь потоки дождя и темень ночи.

– Помогите, – я подбежала к ним. – Отвезите… в город, пожалуйста.

Всхлип с губ сорвался вполне естественно. Эмоции далеко не успокоились, и я была близка к тому, чтобы разреветься или начать истерично хохотать. Стражи взяли на себя мою защиту, но не думали, что защищать придётся от подобных им.

– Садитесь быстрее, – поторопила меня женщина.

Долго не раздумывая, я пробежала к машине, распахнула дверь и буквально влетела на заднее сидение, чуть не ударив голову. Мужчина и женщина тоже заняли свои места. Пара среднего возраста, довольно опрятная на вид, потому про себя я отмела возможную встречу с маньяками. Машина сразу тронулась.

– Далеко до города? – спросила дрогнувшим голосом.

Плана не было, только желание сбежать и клокочущая в душе ярость.

– Километров пять, – пробормотал мужчина, оглядывая меня через зеркало заднего вида. – Что с вами произошло, мисс? Возможно, ещё кому-то нужна помощь? Вызвать полицию?

– Я была с друзьями, в машине, – отвернулась, чтобы застегнуть пуговицы кардигана. – Я отошла… и заблудилась. Хорошо, что вышла к дороге. Спасибо, что подобрали, – искренне поблагодарила.

Большинство проехали бы мимо.

– Не стоит покрывать таких....

– Не смей ругаться, – пригрозила ему женщина пальцем. – Милая, там должен быть плед, укутайся в него, – она обернулась и мягко мне улыбнулась. – Только скажи, ты точно не привидение?

– Что? – нервно рассмеялась.

– Ну как же, во всех фильмах ужасов девушка, подобранная на дороге в дождь, оказывается привидением, – пояснила она, продолжая улыбаться.

– Вроде живая, – похлопала себя по щекам и не смогла сдержать смеха. – Спасибо, мэм.

Я воспользовалась предложением, взяла плед с сидения и укуталась в него. Мужчина любезно включил печку на максимум. Сразу стало теплее.

Тело било дрожью от холода и пережитого. Эмоции улеглись, и я начинала в полной мере осознавать, что произошло. Двейн и Тод пытались меня убить, намереваясь свалить вину на демонов. А перед этим развлечься. Идиоты не знали о моём нейтралитете. Асмодей был бы в ярости. Может, ему и плевать на меня, но нападение – удар по нему.

И что мы имеем по итогу? Я в бегах, и не знаю, куда податься. Разумнее было бы вернуться. Но… я не хочу. Лилит так вообще категорически против.

– Мы можем отвезти вас в полицейский участок, – предложил мужчина.

– Нет, сначала в больницу. Там и решу.

Он недовольно поджал губы и не стал спорить. Меня оставили у центральной больницы. Но я зашла внутрь только, чтобы выяснить, где нахожусь. Ночь выдалась длинной, жутко хотелось спать и есть. Однако, мне следовало скорее скрыться, потому не без использования гипноза, я отправилась в аэропорт. Там я пробыла почти три часа, дожидаясь подходящего самолёта. За это время успела хоть немного привести себя в порядок. Умылась, собрала волосы в тугую косу, избавилась от порванной блузки. Без белья было неуютно, его отсутствие не позволяло хоть ненадолго забыть о произошедшем в академии, но и раздобыть новую одежду было неоткуда.

– Ваши документы и посадочный талон, – девушка на столике регистрации внутренних рейсов мне приветливо улыбнулась.

Мне бы такой настрой в четыре часа утра.

Перенаправление энергии благодаря занятиям на стрельбище проходило довольно легко. Виски заломило, пришлось использовать недавно обнаруженную способность на максимум, ведь она больше ориентирована на мужчин. Взгляд девушки остекленел, улыбка так и застыла на её лице.

– Назовите свободное место, – приказала.

Девушка сверилась с компьютером:

– Двадцать пять, F.

– Спасибо.

– Приятного полёта.

Подобную процедуру пришлось провести ещё три раза, прежде чем я добралась до самолёта. И ведь ещё предстояла пересадка…

В Бостон я прибыла ранним вечером. После скудного обеда в самолёте меня разморило, и я заснула. Во сне потеряла контроль над барьером, и, скорее всего, засветилась. Короткий отдых даже немного не помог. Ушибы и потеря энергии давали о себе знать, потому я ощущала себя ещё более разбитой.

Когда увидела знакомый дом, даже не поверила. Но радость моя была недолгой. Оказалось, вокруг здания дежурят стражи. Похоже, меня уже разыскивают. Мне было не впервой пробираться в дом незамеченной. Воспользовавшись прорехой в заборе со стороны соседей, я добралась до открытого кухонного окна. Но раньше, чем запрыгнула в него, услышала голоса. Мамы и… мистера Тейлора.

– Успокойся, Катарина, её энергия замечена в Бостоне. Уверен, она направляется домой.

– Не могу, – мама тихо всхлипнула. – Как они могли? Я думала, в академии она в безопасности…

– Поверь, это неожиданно для всех нас, – убеждённо произнёс он.

– Ох, Джон, она же вернётся?

– Конечно. Натали любит тебя и Китти, – заверил её мистер Тейлор. – Иди ко мне.

Я рискнула краем глаза заглянуть на кухню, но тут же отпрянула, пожалев о проявленном любопытстве.

Та-та-та-дам, твоя мать спит с твоим директором, – пропела Лилит.

Из твоих уст это звучит ещё ужаснее! Как это развидеть? Что она вообще в нём нашла?!

Я присела на корточки, прижав ладони к пылающим щекам. Поцелуй мамы и мистера Тейлора будто отпечатался под сетчаткой, и я не могла выбросить этот образ из головы при всём желании. Нет, я понимаю, мама – привлекательная женщина и у неё может быть личная жизнь. Только кто же знал, что она заиграет красками именно из-за меня?!

Скрыться дома не вариант, – признала я.

Я тебе сразу это сказала, – проворчала Лилит.

Стражи разыскивают Натали Лэнг…

Значит, она должна исчезнуть, – жёстко отрезала Лилит.

Свет в здании моего модельного агентства ещё горел. Я легко проникла внутрь, прошмыгнув мимо охранника, когда он вышел покурить. В помещениях никого не было, слышался шум пылесоса. Проводили уборку. Гримёры всегда уходили последними. Как и сегодня. Мелис собирал косметику в сумку, когда я вошла в комнату. Он обернулся, заметив меня в отражении зеркала. Испуг на его лице сменился выражением благоговейного трепета. Я видела через зеркало, как ярко сияют мои глаза, наполненные гипнотической энергией.

– Ты мне поможешь исчезнуть? – призывно улыбнулась.

– Всё что угодно, – Мелис расплылся в ответной улыбке.

Глава 2

Ночной перелёт забрал остатки сил. Бостон на фоне Лос-Анджелеса казался небольшим городком, даже деревенькой. Но на восторги не осталось ни эмоций, ни сил. Хотелось свернуться клубочком в тёмном уголке, но приходилось двигаться дальше, следуя принятому решению. Без телефона и денег было тяжело, приходилось тратить скудные запасы энергии на гипноз, а поддержание барьера требовало нереального самоконтроля, готового разрушиться в любой момент. Мне нужно было где-то укрыться, чтобы перевести дух, потому я и отправилась в «Марципан».

Ноги подкашивались, голова кружилась, меня вело. Наверное, со стороны я напоминала пьяную. Огромных трудов стоило взобраться по лестнице. Помощь пришла внезапно. Секьюрити на входе поддержал меня и буквально занёс на руках в фойе ресторана. Под мой гулкий вздох барьер спал, а вместе с ним будто с плеч слетела неподъёмная тяжесть.

– Что с тобой произошло? – пробасил здоровяк, оглядывая меня хмурым взглядом.

– Только научилась скрывать энергию, – тускло улыбнулась, отступила от него и опёрлась спиной о стену.

– Я узнаю вашу энергию, – к нам подошёл знакомый мне демон Антонио.

В неизменном чёрном фраке, подогнанном под подтянутую фигуру и уложенными назад чёрными волосами.

 

– Вы ведь подруга Джейса? Натали?

Он внимательно приглядывался ко мне. Но я сильно отличалась от той девушки, с которой он не так давно познакомился. Мелис постарался на славу. Боб-каре пепельного цвета, зелёные линзы, яркий макияж и свободное платье в стиле сафари. Я сама не узнавала себя в зеркале, не то что мужчина, что видел меня всего лишь раз в жизни.

– Энергия похожа, но мы с недавних пор разные люди, – невесело усмехнулась я. – Мы можем поговорить?

– Спасибо, Фрэнки, я помогу гостье, – Антонио взглянул на секьюрити.

– Она еле на ногах стоит, – проворчал тот и отправился обратно на свой пост.

– Простите, что свалилась на голову. Я не доставлю неудобств и скоро уйду. Мне бы только…

– Думаете, я оставлю девушку в беде? – внезапно разозлился он, чем ввёл меня в ступор. – Джейс говорил, что вы учитесь с ним в академии. Тепло отзывался о вас. А теперь что я вижу? Просто так не меняют внешность.

– Честно? – устало убрала от лица непривычно короткие пепельные пряди. – На меня напали двое стражей. Они невзлюбили меня с первого же дня. Собирались изнасиловать, убить и свалить вину на демонов. Я сбежала…

Глаза Антонио широко распахнулись в неверии и злом возмущении. Я бы и сама не поверила, если бы не пережила на собственной шкуре.

– Я не знала, куда ещё можно пойти. Надеялась, вы подскажете мне укрытие для таких, как я.

– Первое вы уже нашли, – он подступил ко мне, положил ладонь на плечо.

Задохнулась на мгновение, когда в меня полилась чистая энергия демона.

– Теперь будет легче, – произнёс он, убирая руку и теперь предлагая её для поддержки.

– Спасибо…

В некоторой растерянности я взялась за предложенную ладонь и позволила себя увести в знакомое подсобное помещение. Не думала, что помощь предложат у входа, но приятно ошиблась.

– Отдохните пока здесь, – не скрывая беспокойства, предложил он.

– Вы и так много сделали для меня, Антонио. Я пришла в надежде на информацию.

– Вы пришли по адресу, я вам помогу. Но какое именно укрытие вы ищете? Покровительство? – деликатно предположил.

– Нет. Город огромен, здесь легко затеряться. Найду работу, жильё, постепенно освоюсь. Не хочу больше ни от кого зависеть.

– Понимаю, – кивнул он, сведя в задумчивости тёмные брови. – Посидите, думаю, я смогу помочь.

Антонио ушёл, оставив меня одну. Я устало откинулась на спинку потёртого диванчика, оглядывая шкафчики персонала ресторана. Про себя поражалась, куда же забросила меня жизнь. Сутки назад я находилась в академии, среди друзей, праздновала круглую дату, а теперь я в Лос-Анджелесе и скрываюсь от стражей. И неизвестно, где окажусь завтра! Наверное, это самая большая глупость в моей жизни, но я не склонна о чём-либо жалеть. Раз сбежала, значит, буду следовать выбранного курса до конца.

Антонио вернулся через двадцать минут. И, к радости моего желудка, с подносом еды. Я буквально подлетела к узкому столику в углу помещения. Горшочек с жарким, горячий салат с телятиной, кусочек шоколадного пирога и чашка эспрессо. От еды исходил умопомрачительный аромат, бульон в горшке кипел, наверное, он только из печки. Глаза разбегались, я была слишком голодна и хотелось разом проглотить всё.

– Приятного аппетита, Натали, – Антонио улыбнулся, приглашающим жестом предлагая занять мне место за столом.

Рядом с подносом он положил карту города.

– Я отметил клуб моего друга. Там же его телефон. Ему как раз нужны работники, если вы, конечно, не против работы с демонами. Но он вряд ли…

– Будто у меня огромный выбор, – хмыкнула, – Спасибо, Антонио, вы так много для меня сделали. Просто так…

– Однажды и мне спасли жизнь… просто так, от чистого сердца. Мне кажется, и вы бы не бросили человека в беде.

– Хочется в это верить, – мягко улыбнулась. Мне бы очень хотелось надеяться, что однажды я смогу помочь любому, кто попадёт в беду, как я.

Мужчина мимолётно коснулся моего плеча, пытаясь приободрить.

– Отдыхайте, Натали. Потом я вызову вам такси.

– Натали – уже не моё имя. Поможете мне выбрать новое?

Он чуть сузил тёмные глаза, присматриваясь ко мне, словно оценивая.

– Пенелопа. Буду называть вас так.

– Мне нравится.

***

«Пандемониум» – клуб друга Антонио – являлся перестроенным промышленным складом. Металлические стены выкрасили в непроницаемый чёрный, который пересекали разноцветные неоновые лампы малинового и голубого цвета. Правда, в это время дня они были отключены. Уверена, ночью они смотрятся эффектно. Клуб находился в отдалении от центра, но, думаю, пользовался спросом, ведь обслуживал особенную публику.

Охрана на входе пропустила меня без лишних вопросов, стоило упомянуть имя Антонио. Внутри тоже довлел чёрный цвет в интерьере, который разбавляли яркие мазки неона, разноцветных тканей и мебель с элементами металла и глянца. Я спустилась по тёмной лестнице и попала в основное помещение, в центре которого находилась круговая барная стойка. В зеркальных шкафах расположились бутылки с алкоголем, посуда. Бармен натирал идеально гладкое покрытие стола кричащего красного цвета. Металлические лестницы уводили на второй уровень, где расположились зоны для вип-клиентов.

Громко играла музыка, потому не было слышно шума моющего пылесоса и разговора официанток, подготавливающих клуб к приходу первых гостей. На высокой сцене, переходящей в подиум, расположенной напротив входа, танцевала девушка. Довольно посредственно, но явно пыталась компенсировать этот недостаток демонстрацией красивого тела. Когда она сорвала с себя блестящий топ, полностью, обнажая груди, мужчина, сидящий за столом перед сценой, вскочил на ноги.

– Здесь тебе что, стриптиз-клуб?! – рыкнул он, перекрывая грохот музыки.

Он был примечателен. Почти два метра ростом, широкоплечий, смуглокожий. От входа я видела только его широкую спину и бритую налысо голову.

– Шлюх нанимают в других заведениях! – продолжал он выплёскивать своё негодование.

Девушка расплакалась и убежала со сцены, стыдливо прикрывая наготу топом. Грохот музыки, наконец, затих. Я решила, что самое время заявить о себе. Не без облегчения сняла скрывающий энергию барьер и неторопливо двинулась к мужчине. Взгляды бармена и официанток обратились ко мне. Незнакомец обернулся, позволяя мне рассмотреть суровое лицо с абсолютно черными глубоко посаженными глазами.

– Насчёт тебя звонил Антонио? – густым басом уточнил он, внимательно присматриваясь ко мне.

– Да. Мне нужна работа. И, если честно, это всё, что у меня есть, – небрежным взмахом руки указала на себя.

– К нам многие приходят только с этим, – хмыкнул он.

Я замерла в метре от незнакомца, ожидая его дальнейших действий. От него волнами исходила мощь. Наверное, он первый настолько сильный демон, что встречался мне, не считая Высших. Лилит напряжённо замерла, как и я. Но пришло понимание, что страха нет, лишь ожидание. Год в академии прошёл не зря, мне ещё многому предстояло научиться, но я не собиралась пасовать перед трудностями. Наоборот, встреча со столь сильным демоном взбудоражила.

– Что умеешь делать? – поинтересовался он.

– Буду делать всё, что скажете, кроме убийств и интима.

– Ты мне нравишься, – хохотнул он. – Не боишься меня. Танцевать умеешь?

– Лучше большинства твоих танцовщиц.

– Значит, ты решила мою проблему. А я решу твои. Как звать?

– Пенелопа. Фамилию ещё не придумала.

– Зови меня Магнус, – он кивнул, как мне показалось, признавая меня. – Раз так, тащись в гримёрку, найди Клэр. Скажи, что от меня. Пусть выдаст тебе одежду и всё покажет.

Магнус указал мне на служебную дверь, расположенную за сценой. Коротко кивнув, я отправилась в нужном направлении.

Интересно, какой он в бою? – спросила про себя задумчиво.

Лучше не проверять, – рассмеялась Лилит.

В подсобных помещениях я чуть было не потерялась, но приветливая рыжеволосая демоница в истинной форме по имени Винн проводила меня в нужное помещение. За пять минут, пока она вела меня в гримёрку, я успела узнать, что в неё вселился демон полтора месяца назад. Магнус нашёл её раньше стражей, взял к себе и потихоньку помогал ужиться с новыми реалиями жизни.

Гримёрная оказалась обширным помещением с отдельными зеркальными столиками для девушек. Клэр я отыскала в соседней комнате, где размещали сценические костюмы. К моему удивлению, она оказалась обычным человеком. Приятной афроамериканкой тридцати лет с дредами и обаятельной улыбкой. До моего прихода она чинила платье, но прервала занятие и поднялась с табурета, чтобы поприветствовать меня.

– Магнус так быстро нашёл танцовщицу? – удивилась она. – Вот, наверное, радуется.

Клэр провела меня в душевые, чтобы я могла освежиться. Выдала одежду, косметику и выделила столик в гримёрной, где я расположила обновы. Под её чутким руководством я уложила волосы и нанесла макияж. Давненько на мне не было столько блёсток и помады.

К вечеру подтянулись другие танцовщицы. Тоже демоницы, но я бы ни за что не отличила их от обычных людей, если бы не чувствовала энергии. Они весело переговаривались, шутили, суетились и ругались. Наверное, стоило сбежать, чтобы увидеть другую сторону этого мира.

– Малышки, как настроение? – в гримёрную вошёл Магнус, заполняя давящей аурой и мощью фигуры всё помещение.

Девушки весело загалдели, захлопали, кто-то бросил демону помпон, который он со смехом поймал.

– Познакомились с новенькой? Ей уже жёстко досталось от стражей, так что не задирать, – он пригрозил веселящимся девушкам пальцем.

Мы с Лилит хмыкнули про себя. Не удивлюсь, если Магнус уже выяснил всю мою подноготную.

В его предупреждении не было и смысла. Не все девушки, конечно, оказались дружелюбны, но назревающие подначки скорее навеяны характерами, а не тем, кем мы являемся. Тем более Винн прониклась ко мне симпатией после краткой истории моих злоключений, потому грозила сломать нос любой девчонке, что посмеет на меня шипеть.

– Вижу, уже освоилась, – похвалил Магнус, подходя ко мне.

К вечеру я облачилась в корсетное платье с ассиметричной юбкой, чулки на цветных подвязках и высоченные стрипы. Давненько я не щеголяла на таких каблуках. Вспоминались часы, проведённые на концертах.

– Понаблюдай за другими. Один танец с тебя. Клэр поставит время. Сегодня не вышла официантка, сможешь заменить?

– Без проблем.

– Форму возьми у Клэр. Если кто тронет – скажи. Здесь не бордель. Кто тянет руки – тот их лишается.

– Это разрешение на отрывание рук?

– Нет, отрывать руки можно только мне. Разрешаю тебе ломать носы.

– Хоть что-то, – тяжко вздохнула я, отвечая на скупую улыбку демона.

Я понимала, что первые дни будут самыми сложными, потому старалась не терять присутствие духа. «Пандемониум» являлся элитным заведением, и Магнус не скупился на зарплату, а клиенты на чаевые. Не скажу, что на эти деньги можно жить припеваючи, но и голодная смерть в подворотне мне больше не грозила.

От непривычных ночных нагрузок болели мышцы, натирала непривычная обувь и чересчур тесная одежда. Первый день я провела в клубе. Здесь отоспалась после ночной смены, потом тренировалась с девушками в групповых танцах. Ночью уже предстояло их исполнить. Никогда не думала, что буду зарабатывать на жизнь танцами и в качестве официантки, но без образования мне не светили должности выше в других фирмах. Я и не стремилась туда. Мне удивительным образом понравилась ночная жизнь: новая, яркая, самостоятельная. Я познавала этот мир со стороны демонов и пыталась составить свою картинку Земли, чего не могла сделать в академии.

Сложно сказать, что творилось в моей голове. Я уставала, была перегружена впечатлениями, воспоминаниями о прошлом и тяжёлыми думами о будущем. Каждый день я общалась с демоницами, обсуждала… простые житейские дела! Винн недавно завела кота и постоянно показывала мне его смешные фото. Айрин, наконец, освоилась с новыми способностями и пыталась строить отношения с обычным парнем. А Виктория вернулась домой после совершённого побега и теперь делилась впечатлениями о вечерах с семьёй.

Каждая из них отличалась от людей моего привычного окружения. Я вдруг поняла, что и в обычной жизни всегда общалась с популярными девочками, стильными, с высоким достатком семьи, и редко пересекалась с простыми девушками из семей классом ниже. В работе с ними я осознала, что ослеплённая популярностью и беззаботностью своей жизни, никогда не сталкивалась с настоящими трудностями, вроде нехватки денег, сложностей с поиском работы и формированием отношений. Серьёзные проблемы появились с открытием печати, но и здесь меня взяли под крылышко стражи.

После побега я осталась один на один с этим сложным и противоречивым миром. Всего за неделю работы в Пандемониуме я встретила сотни демонов. Слишком разных. Здесь были и заложники обстоятельств, рьяно желающие вернуться к нормальной жизни, и прожигатели жизни, бесстыдно пользующиеся новыми способностями, и безжалостные убийцы, целью которых являлось утоление жажды: энергии, секса, наркотиков, алкоголя. И я терялась среди них, не находя себе места.

 

Временами мелькали мысли, что в академии проще, спокойнее. Но возвращаясь под утро в скромный номер отеля и переодеваясь в одежду из ближайшего супермаркета, купленную по скидке, я ловила себя на мысли, что ни о чём не жалею. Стоило вырваться из безопасной раковины академии, чтобы увидеть все краски этого мира. Тем более, уверена, я рассмотрела его лишь поверхностно, и все оттенки мироздания ещё предстоит познать.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21 
Рейтинг@Mail.ru