Малыш Гури. Книга четвёртая. «Нас не догонишь…»

Юрий Москаленко
Малыш Гури. Книга четвёртая. «Нас не догонишь…»

Глава 7

Жареная собачатина! Фу, какая гадость, скажете вы, и будете неправы. Прекрасный шашлык удался Хэрну, невзирая на сомнительное качество исходного продукта. А этого, так сказать, продукта, у нас теперь, ну просто, завались! Если снова вспоминать земного Матроскина и его крылатую фразу. Мяса, и правда, много, Хэрн с нашим новым товарищем по несчастью, по имени Ку, выпотрошили все целые туши гончих и собрали шкуры, оставшиеся от адских псов после действия наших, заряженных фаерболами стрел и арбалетных болтов.

Огра удалось поднять быстро, несмотря на ужасный вид его, затянутых Хэрном, страшных ран.

Я очнулся в этот раз после переутомления быстро, не больше пары часов провалялся на устроенной Хэрном лежанке. Потеря сил сказывалась, немного шатало, стоило только немного приподняться, и сильно кружилась голова. Но контрольный кусочек НЗ в виде мяса монстрика и все последствия перенапряжения сгинули, как не бывало.

Место побоища впечатляло. Всюду подтёки крови и развороченные туши гончих. На удивление, наши лошадки к такому пейзажу относились спокойно, рассёдланные и распряженные, в сторонке спокойно угощались спелыми зелёными стеблями и листьями неизвестных мне растений. Но они умные, гадость есть точно не будут, в отличие от людей и других разумных, но нам-то тоже есть хочется, но вот у Хэрна на этот счёт было другое мнение.

– Опасное здесь место, малыш, а мы с этим бугаём тут точно застрянем! – уставший Хэрн, сидя на моей лежанке, грыз откуда-то вытащенный сухарь. – Бросить его я не смог, и, честно сказать, жалею об этом. Но такое решение сам принять не могу. Поднять эту тушу и загрузить в фургон мы даже вдвоём не сможем, а сидеть тут вечность и ждать, когда эта гора сама очнётся, опасно.

– Ну, мы же его совершенно не знаем и как он себя поведет, когда очнётся. А вдруг нападёт?

– Маловероятно, малыш. Они ведь не животные. Скотина и та понимает, когда её лечат и кормят, а уж разумный. И это ведь огр. Они считаются совершенством. Умные, могучие и даже есть среди них маги-шаманы, но с последними не всё просто, и поэтому их мага встретить в обжитом мире, практически невозможно. Но меня волнует другой вопрос, что он тут делает и как вообще он двинулся в путешествие? Я очень сомневаюсь, что у него есть подорожная подписанная членами семьи Императора.

– А им-то это зачем? – не понял я.

Хэрн пожал плечами.

– Даже в моё время их передвижение по Империи строго регламентировалось. Свободное пересечение границ, ну и всё такое, для огров запрещено. Еще пройти на территорию Империи через границу он может, а вот выйти без разрешения – никак.

– Странно! – протянул я.

– Ещё бы, не странно. Вся личная охрана Императора набрана из этих воинов и служат они, пока их «не вынесут». Говорят, во дворце Императора целая колония из огров существует. Чистоту крови эти разумные блюдут неукоснительно, хотя с любыми разумными у них могут быть дети. Но полукровок от огров в мире не встретишь.

Я задумался. И снова какие-то тайны и снова я неосознанно вмешиваюсь в чьи-то разборки. А может, и правда, оставить здесь этого громилу? Что нас связывает? Совместный бой против общего противника? М-да! Уже многое, узнают те же наёмники, что почти соратника бросили в опасном месте раненного. Не отмоемся! Блин! Без вариантов получается! А если попытаться поставить его на ноги, всё же такой сопровождающий для нас будет не лишним.

Небольшой перекус тем, что в своё время прихватили в городской таверне, отдых в течении получаса, во время которого плетением контроля проверял состояние огра. Что сказать, не всё так плохо. Да, аура имеет сквозные прорешины, но чувствуется, что организм молодой и сильный и восстанавливается даже в таком состоянии очень быстро. Поможем!

… Но на помощь мне явно сил не хватало, и даже не столько сил, они-то как раз и восстановились после полного обнуления, а вот где взять манну? Накопителя у меня нет. Те заготовки для артефактов, которые припрятаны в фургоне, давно уже пусты.

– Может тело мага потрясти, может, чего и найдём, подходящего?

Я молча посмотрел на Хэрна.

– Заметьте, уважаемый, не я это предложил! – я улыбнулся и добавил – и не мне выполнять эту почётную, но не очень приятную обязанность. Прошу, господин Хэрн! Приступайте!

Канн смотрит на меня во все глаза. Удивлён и обеспокоен моим высоким слогом в нашем разговоре и ведь даже не понимает, что я так шуткую, стараясь прикрыть шутками жуткий мандраж. Прикасаться к трупам и так неприятно, а к магам это еще и опасно. Причём, очень опасно.

Понимаю это я, но понимает это и Хэрн, и хотя предложение вылетело из его уст, но вот торопиться приступать к шмону хитрый канн что-то не спешит.

– А может, обойдёмся?

– А огр?

– У-у, зараза! – Хэрн, и правда, боится приближаться к поверженному магу. – Малыш, а ведь это ты его успокоил и если у него вещички непростые, то они только тебя могут признать, а вот мне и достаться может. Ну его, пусть валяется. Волки тоже есть хотят.

– Ага, судя по местным собачкам, волки тут не пляшут. Но резон в твоих словах есть. – Хэрн прав, с одной стороны, артефакты, которыми по факту напичканы местные маги, признают только тех, кто и отправил прежнего хозяина в мир иной, с другой стороны, мне тоже приближаться к магу не хочется, а с главной стороны, на раздумья времени нет абсолютно. В любой момент может опять появиться что-нибудь, ну очень неприятное и опасное.

– Ладно, но ты страхуешь.

Тело мага своим видом радости не добавляло, мало того, что сам маг на вид был ужасен, так ещё и голова, что та тыква, разлетелась на части. Крови, слизи, ещё чего-то разбросано по сторонам. Фу, какая гадость! Но ничего не поделаешь, и в этом говне придётся мне покопаться.

Итак, что мы имеем?! На пальцах мага четыре колечка и что-то подсказывает мне, что их лучше не трогать.

Так, видно опять моя Кассандра проснулась, предупреждает чего делать не стоит, но у нас без вариантов, или бросать умирать огра или всем тут и ложиться, ждать прихода ходячего абзаца!

Не хоца! Совсем не хоца! Поэтому, продолжим!

..К разбросанным ушам прикреплены, что-то вроде, женских клипс. Интересно. Поднесём руку поближе раскрытой ладонью, что чувствуем? Вроде, нормально, нет такого шлейфа, как от колечек. Снимаем. Осторожно!

Всё тихо, дальше. О-о! На шее кулон с голубым камнем! Камень впечатляет. Ну-ка глянем. Ого-го! Сколько в него впихнуто манны. Как интересно! Проводим рукой. Ну-да, силы и манны много. Черноты не чувствуется. Но какая сила должна быть у алтаря, чтобы накачивать до такой степени накопители. М-да, нам опять повезло, что маг нас, вернее меня, всерьёз не принял. С такими цацками у меня бы шанса в открытом противостоянии против него точно бы не было. Ведь как он Хэрна успокоил, невзирая на его защитный кулон, а я в суматохе боя плетение подсмотреть не успел, да ведь и возможности, как таковой, не было. Ещё бы немного и капец нам пришёл бы!

Аккуратно снимаем кулончик. Это драгоценность и немаленькая, но для нас она в самый раз. Так, что дальше? А дальше одежду посмотрим и пояс.

Пояс! А он, как раз, очень мой старый напоминает. Один в один, только размером чуть побольше, и кармашки в нём есть. О, а это что такое? Не может быть, спикер! Костяной, весь жёлтый от времени и золотые бляшки с боков прикреплены. А на навершии камешек цвета крови. Ну-ка, что у нас насчёт опасности применения? Ну, не знаю, я бы его не трогал. Покалывает ладонь, а значит, значит, вот-вот бабахнет. Но куда? В меня? Ё-Моё! Сбежать не успеваю, рискуем!

Хватаю жезл и как раньше делал с подарком Верховного мага, через активированный артефакт пропустил плетение «Благословения» магии святого порога.

Есть! Хорошо пошло. А маг-то меня всерьёз принимал, оказывается, он только воспользоваться не успел своими заготовками, как мои подарки прилетели. А это говорит о том, что здесь меня все всерьёз принимать будут и то, что валить отсюда надо со страшной силой, это точно.

– Малыш, ты что творишь?! Магию церкви здесь применять ни в коем случае нельзя – это гиблые земли. Сейчас все местные Линчи на твоё приглашение сбегутся. Шансов у нас немного, пробуем загрузить бугая, не сможем, значит бросаем. Он всё одно без нашей помощи не жилец. О, а у тебя жезл побелел! Ты что с ним сделал?! – Хэрн смотрит на меня в прострации.

Я в шоке рассматривал белоснежную палку у себя в руках. Заклинания церкви видно провело дезактивацию предмета и теперь у меня руках, практически новый артефакт со стёртой памятью прошлых применений.

Я посмотрел на Хэрна. Оставить себе можно, но зачем мене два боевых жезла? А так, если что, с канном поделюсь, думаю, жезл меня уже запомнил.

– Нравится?

– Ага! Отличная игрушка и мощная главное.

– Бери, владей. Или что-то надо специально сделать, чтобы тебе его передать можно было?

– Понятия не имею. От такого подарка, конечно, не откажусь, а проверим его действие потом. В случае чего, поможешь?

– Конечно, на, бери!

Хэрн, довольный подарком, вертел с интересом новую игрушку.

– Тут еще пояс есть, но его брать опасаюсь. В кармашках всякой дряни может быть навалом. Давай, не будем рисковать. Накопитель я нашел, думаю, сумею справиться с ним. Как там наш пациент?

– А ты знаешь, вроде после твоего заклинания в сознание пришёл. Вон, как глазенками хлопает. Было бы неплохо, чтобы он язык общий знал. Дед как-то пытался меня учить их диалектам, так там так всё накручено, язык можно сломать. Но попробуем…

– Гыдрдых бабых хур? – прокрякал гортанным голосом Хэрн

– Хухры мухры я! – ответил слабым голосом огр.

Я с удивлением смотрел на удивлённого канна.

– И что он сказал?!

Хэрн пожал плечами.

– Так ничего и не понял. Вроде как, диалект тот же, только он его как-то коверкает сильно. – и, уже обращаясь к лежащему на подстилке раненому, спросил на общем: – Ты понимаешь, что я говорю?

 

Мы уставились на огра в ожидании ответа.

– Да! И чего было так кричать?!

Я не удержался и захихикал. Не, ей богу! Ну, спроси ты, сразу, слышит он тебя или нет? Понимает твои вопросы? Не-ет! Надо повыкаблучиваться, показать какие мы умные и образованные.

– Ты, гоблин, неправильно ударения в словах делаешь, хотя сам факт того, что ты знаешь наш язык, вызывает уважение в моей душе. Но, что вы тут делаете?

…Самое сложное в лечении огра оказалось навесить на него ошейники Резы. Ни в какую Ку не хотел вешать на себя эти украшения, видно боясь, что мы его в рабы определим и только после слов Хэрна, что если бы хотели, он бы и не очнулся вовсе, могучий огр сдался.

Увы, но огры оказались сродни лошадкам из Ергонии. Ошейники действовали на этого громилу, только скопом, когда оказались украшены и руки, и ноги огра, вместе с главным ошейником, обосновавшемся на могучей шее гиганта. Я заподозрил, что огр является такой же бродячей батарейкой и на свой страх и риск, после применения заклинания тайны леса четвёртого уровня, которое убрало все повреждения на теле огра, и видя, в каком плачевном состоянии находится энергетическая составляющая этого большого существа, как в своё время действовал с алтарями, призывая их к жизни, перекачал силы и манну из накопителя в тело огра.

А сам на этой весёлой ноте провалился в спасительный сон.

…Поднял меня, ближе к вечеру, умопомрачительный запах свежего шашлыка.

– …Я даже не скажу, что меня так тянуло в этот поход. Зов. Я чувствовал, что меня зовут, и противостоять этому не мог. – Ку, под шашлычок, неспешно поведывал нам историю своего необычного путешествия – Всё началось, как сошёл снег, вот тогда и предпринял я это путешествие. Пришлось сбежать из дому. Подорожной нет и взять её негде. В городе выдают документы только тем, кто идёт устраиваться в охрану Императора. Мой отец и дед с братьями – все там. Дед, правда, пропал, говорят. Но где пропал, никто не знает, да и давно это было. Я ещё и не родился тогда. Бабка говорила, что я лицом вылитый дед в молодости.

– Так что тебя сюда затянуло? – спросил Хэрн, засовывая в рот очередной кусок сочной собачатины.

– Сам не пойму. Как марево в глазах и разуме, но понимал, что идти дорогами нельзя.

– А тут, что, твой зов пропал? – задал вопрос, неожиданно забеспокоившийся, Хэрн.

– Как собаки напали, так и пропал. Сразу себя вспомнил.

– Так сколько ты в таком полусонном состоянии находился?

Огр пожал своими огромными плечами.

– Декады три, не меньше. Я жил раньше в провинции Куале это на востоке отсюда.

– Так ты всё это расстояние прошёл один пешком?

– А ты что думаешь, я сюда на аппарате Султана прилетел?! Но раз вы говорите, что я у самых западных границ, не помню, меня звали я шёл. Звали я шёл. Питался, чем придётся. Где охотился. Рыбку ловил. Грибов жаль, пока нет. Выжил, как видите. Только в последнее время чувствовал, что силы терять начал.

– Силы терять? – Удивился я. – Да ты один от всей стаи гончих отбивался, а говоришь, силы терял!

– Так это, через не могу, на пределе! Так бой с грозным противником не выиграть, что и получилось, когда маг пришёл. Чем он так меня, я и не понял. Обычно магам с нами не совладать. Единственно, если и вовсе силы потеряем, тогда да, плетения могут нанести нам небольшой вред.

– Ну, в принципе, так и получилось, ты был на пределе, первое нападение мага твой организм поглотил, а вот со вторым не совладал.

Сумерки опустились незаметно. Вроде, только проснулся, и ещё было более-менее светло, немного прошло времени и темнота вокруг полная. Помня о возможном нападении, проверил периметр вокруг нас. Вроде спокойно, никого!

– Двигаться ночью очень опасно – Хэрн палкой пошерудил костёр, отчего сотни искорок ворохом поднялись вместе с дымом в ночное небо. – Как вариант, можно сделать так. Ты, малыш, всю ночь бодрствуешь – у Ку, от предложения канна, глаза на лоб полезли, но перебивать Хэрна он не посмел – увы, но только ты можешь… – канн внимательно посмотрел на огра и продолжил – ну, то, что можешь. А как станет рассветать, быстрый подъём и в путь. Поспишь в дороге. Первым с тобой дежурит Ку, потом я. К утру приготовлю ещё мяса. Как тебе такой расклад?

– А чем он плох? Я согласен!

Ночь прошла спокойно. Одну половину ночи огр мне рассказывал о своей жизни у себя дома. Об обычаях своего племени, не забыл о легендах и балладах своего героического народа, а вторую половину ночи уже всё услышанное я пересказывал любопытному Хэрну.

Много интересного поведал мне Ку. Меня, больше всего, позабавила свадебная церемония огров. Интересные законы в его племени. Невеста сперва должна родить будущему мужу сына, а уже потом претендовать на него, как на своего мужа. Причём, у его народа процветает в семьях матриархат. Но только при наличии наследника…

Ага, чем дальше, тем страннее! Не удивительно, что большинство мужского населения тикают под руку Императора, где власть их красивых могучих женщин не так заметна. Проживают огры в Империи в горных ущельях. Дома строят в горных долинах, куда всем остальным разумным вход заказан. Законы действуют только свои, а в горах единственными врагами являются гномы. Вот кого не переносят на дух огры, так это этих вредных коротышек. Но, как таковых войн они не ведут, а небольшие конфликты всегда заканчиваются в пользу горных великанов.

…Я уставший, но с чувством выполненного долга, уже в мыслях готовился ко сну, небо начало сереть и вот-вот должен был начаться рассвет, когда спавший на лежанке Ку, неожиданно выгнулся всем телом и завыл.

Готовивший шашлык Хэрн, от неожиданности чуть ли не упал в костёр, а я, очнувшийся от начинавшей одолевать меня дрёмы, вскочил на ноги.

Не успели мы слинять, при проведении проверки окружающего пространства, на экране моего локатора отчётливо были видны три очень ярких приближающихся точки.

– Со стороны примыкающей дороги непонятная троица. Идут не спеша, словно уверенные, что убежать мы не сможем – сказал я, суетившемуся около извивающегося тела огра, Хэрну.

– Зов! Зов! Меня зовут! – вырывалось из распахнутого рта великана. – Они меня зовут!

Я с испугом смотрел на беснующуюся громадину и понимал, что если не привести его в чувство, то шансов на спасение у нас с Хэрном не будет совсем.

Подготовиться к встрече возможного противника времени нет. Громила беснуется и норовит броситься навстречу приближающимся непонятностям. Как привести в чувство огра я не знаю. Может…, а всё равно уже пиши-пропало, а так…

– Хэрн, жезл! – мысленный посыл другу. Его бросок костяшкой в мою сторону.

Ловкий приём, и заклинание магии церкви святого порога «Благословение» разлилось волной по близлежащим окрестностям.

– Ах! – радостное восклицание Хэрна.

– Ого! – удивлённо-обескураженное бормотание Ку.

О, ожил курилка, а то выл как леший в лесу.

– Очнулся?

– А! Что! Где я?

– Здравствуй, ёлка, Новый Год! Приехали. Ты хоть меня помнишь?

– Ага, ты малыш, а это Хэрн и его шашлыки! Что случилось?

– Да вот, видно те, кто тебя, как на веревке тянул всё это время, решили лично приветствовать тебя, да и нас заодно к ногтю прижать. Но ты вовремя предупредил, завыв. Так что, времени немного есть. У тебя, как я понял, оружия другого не было, кроме твоей дубинки?

– И не дубинки вовсе, а палицы! – обиделся Ку за своё фамильное оружие.

– Да какая разница, его теперь всё равно нет! – Хэрн на секунду задумался и продолжил. – У нас кое-что есть! Мечом работать умеешь?

– Учили, но не моё это.

– Теперь уже всё равно. Я щас. – Хэрн метнулся в фургон.

Ага, двуручник графа решил отдать Ку Хэрн. Молодец, вот что значит опыт, не растерялся. Противник близко и мандраж нарастает. Но Хэрн самообладания не теряет, а я уже схватил, оставленный канном арбалет, и с ходу влил в наложенный болт по максимуму силы и манны. И так ясно, что не шутки шутить с нами будут.

Хэрн выпорхнул из фургона, как лань из леса на полянку.

– Держи. Не удивляйся, не моё, трофей! Меч двуручный, но для тебя будет в качестве короткого меча. Увы, но щита нет. Жаль, что доспехи на тебя не налезут, уж больно ты здоровый.

Ну вот, сбежать не успеваем, но к встрече с непонятными посетителями почти готовы. Диспозиция следующая: я – посередине, слева от меня стоит огромный Ку, с двуручным мечом в качестве зубочистки. Уж больно маленьким меч смотрится в его руках, с правой стороны – Хэрн со своим неизменным багером. Канн упакован полностью и кольчуга на нём от Дора и его же доспехи, и сверху ещё и куртку от монстрика напялил. Как только налезла она на всё это железо и как во всём этом Хэрн двигаться будет? Видно, канн волнуется сильно, уж больно дёрганный стал.

О, а вот и нарушители нашего спокойствия пожаловали. Однако!

Впереди импозантный мужчина в приличном прикиде и приятной наружности. Только при проверке его магическим зрением у меня от страха коленки затряслись.

Маг, сильнейший маг. От его фигуры такой шлейф, неприкрытой силы, что уже только это заставляет твою душу дрожать, как листик дерева осенью на ветру. Вот, похоже, и всё, с таким противником нам не совладать. Его сопровождающие ростом, мощью и статью не уступают нашему Ку, а скорее, даже превосходят его, ибо одеты в великолепные доспехи и оружием увешаны, как новогодние ёлки. Лица гигантов прикрыты забралами шлемов, так что кто именно нам противостоит, понять невозможно. Физиономия мага излучает довольство и небольшой налёт удивления. Взгляд направлен на меня и, по мере приближения, удивления на лице всё больше. Он что-то всё на свою руку посматривает, на пальце которой зелёным изумрудным цветом разгорается небольшой перстенёк.

Хэрн даже рта не успел раскрыть, чтобы спросить, какого им тут надо, как маг сделал пасс руками, и мы все застыли окаменелыми изваяниями. Дышать можем, а вот двигаться возможности нет. Троица, как шла неспешно, так и движется, полностью уверенная в своей неотразимой силе и мощи, а так же в том, что мы совершенно для них безвредны, а зря!

Что там сделал Хэрн, я так и не понял, видно умения древнего мага пошли на пользу канну, но он вдруг сделал пару шагов вперёд, загораживая меня своим телом, и в ответ на недружеское обращение незнакомого мага, сам обездвижил сразу всю троицу. Нас с Ку оцепенение отпустило, а вот сопровождавшие мага так и остались стоять на одной ноге, ибо вторая была остановлена, прямо в движении. Надо отдать магу должное, заклинание Хэрна задержало его и сбило с ритма, но полностью обездвижить не смогло, видно защита личная и получаемая от артефактов у него на уровне.

Я посмотрел на Ку и обомлел – его меч, его зубочистка превратилась в светящегося гиганта. Огромный меч сверкал в руках у огра. Ку и сам пребывал в прострации от метаморфоз, происходящих с его новым оружием, но, надо отдать ему должное, выпускать из рук чудный меч он не стал, а наоборот, ещё сильнее сжал мощную рукоять, приноравливаясь к новым размерам и весу оружия.

Хэрн на нас с Ку не отвлекался, ведя молчаливую невидимую борьбу с остановившимся в пяти шагах от нас магом.

Невероятно, но у них ничья! Этот могучий маг не в состоянии пройти защитные порядки Хэрна, которые канн настроил перед собой, и сопровождающие мага уже пошатываются и вот-вот рухнут на землю.

– Я пришёл с миром и не причиню вам вреда! – голос мага разорвал тишину вокруг нас.

– Ага, а спеленать нас плетением это и есть ваш жест доброй воли? – ехидно уточнил у него Хэрн.

– Обычно люди, глядя на нас, первыми совершают враждебные действия, и я, чтобы это предотвратить с вашей стороны и… – он оглянулся назад, а потом вновь обратился к Хэрну.

– Отпустите их, уважаемый. Ваше плетение боевое и ещё немного и я могу лишиться своих помощников, чего очень бы не хотел. Я не хочу развязывать здесь полноценное сражение, хотя и могу, но у меня совсем другие цели. Поверьте, они вам не причинят вреда, да и шли они со мной не за этим!

Хэрн недоверчиво посмотрел на мага и на шатающиеся фигуры гигантов.

– Предупреждаю, – наконец-то проговорил Хэрн – я тоже не хочу с вами вести бой, но если понадобится, то и с помощью своего багера – Хэрн потряс зажатым в правой руке оружием – снесу вам всем троим головы! – движение рукой и две фигуры рухнули на колени, судорожно через забрало шлемов втягивая со свистом ртами воздух!

Полный паралич применил канн! Однако!

Маг удовлетворённо покачал головой и перевёл свой взгляд за спину Хэрну, точно уперев его в меня. Потом приподнял к лицу руку и всмотрелся в сверкающий зеленый камень перстня. Тем временем, гиганты восстановили дыхание и один из них сбросил с головы шлем. Перед нами на коленях стоял…, стояла точная копия Ку!

Раздался звонкий звук металла о камни. Я посмотрел на нашего огра. Меч валяется на камнях дороги, а молодой рыжеголовый дубина рванул к своей копии с криком

 

– Дедуля!!!

Мы с Хэрном молча переглянулись и вдруг…

– Внучок!?

Полувопрос – полуутверждение сорвалось из уст изумлённого мага, и обращено оно было ко мне, отчего челюсть Хэрна стукнулась о верх нагрудника, а моя пятая точка больно соприкоснулась с каменным основанием дороги, после чего, раскрытая от изумления челюсть, клацнула зубами, чуть не откусив мне язык.

– Я-я-я?! – в безмерном удивлении прошамкал я, прищемленным языком.

* * *

– …Даже приближаться нельзя! Я сделал ошибку, и теперь раб того, что находится в городе. Уже все члены экспедиции превратились в рабов, добровольных рабов, единственно, мне удаётся бороться и оставаться человеком и своих кровников я держу в полном сознании – маг тяжело вздохнул. Мы сидели все вместе около потрескивающего костра и, под вытащенное Хэрном, купленное в таверне вино и шашлык, мирно беседовали. Ку, как приклеенный, не отходил от вновь приобретённых родственников. – У нас времени совсем немного. Мы не можем долго существовать, пока не посмотрим на своё божество и по этой причине и отходить далеко не в состоянии. У меня времени до полудня, а потом мы уйдём и вернёмся к вечеру. Я не могу рассказывать, что здесь творится, велика опасность, что и вас тогда захватит непреодолимая жажда видеть это! Поэтому, коротко пройдусь о прошлом, проанализирую настоящие, и попрошу о будущем. Я Верховный маг Империи герцог Зерс. Вы не ослышались. Действующий Верховный маг Империи. Архимаг! Я раньше считал себя непогрешимым и самым, самым, самым. Глупо, конечно. Это я сейчас, после пережитого понимаю это, а тогда… Я много сделал неправильного, манипулировал людьми и даже брату приготовил отвратительный сюрприз. Я даже не знаю, сработал он уже или нет. Я хочу всё это исправить, а для этого мне нужно…, но это позже, так вот. Хэрн, будьте любезны, налейте вина и, если вас не затруднит, ещё тарелочку вашего восхитительного, как вы его назвали … шашлык? Спасибо! Так вот! – маг пригубил вино и продолжил – Я решил посетить этот город, чтобы узнать его тайны. Я сейчас понимаю, что меня просто раззадорили, проклятый Маринэва, старый искуситель. – герцог немного помолчал, а мы с Хэрном переглянулись, подумав об одном и том же, а именно об Жаке. – Я повёлся, как мальчишка, решив, что для меня не существует непреодолимых вещей. Увы, существует! Я попался и вместе со мной еще с сотню прекрасных перспективных магов. Им уже не помочь, даже я не смог! Но самое главное я увёл с собой и тайны Империи. Я уверен, что мой сын сейчас Верховный маг, но он…, как бы это выразиться…, не полноценный Верховный. Тайну этих прекрасных существ – маг кубком показал в сторону, отдельно, в сторонке, беседующих огров – я передать не успел. Даже Император не знает об этом, ибо он не маг. Я был гарантом преемственности поколений. И, увы, теперь магические силы Империи подорваны. Полноценной войны ей не выдержать. – маг снова тяжко вздохнул.

– Но зачем вы всё это рассказываете нам, уважаемый Батис? – Хэрн с недоверием уставился на мага, в ожидании ответа.

Маг посмотрел в начале на него, потом перевёл взгляд на меня.

– Из-за него!

Мы с Хэрном удивлённо поёрзали на постеленном коврике, на котором сидели.

– Но вы не могли знать, что именно мы поедем этим путём. Мы сами не знали этого! – не унимался Хэрн.

– А я и не говорю, что надеялся встретить вас здесь, или, тем более, знал это. Для меня самого встретить вас было большой неожиданностью, а уж тем более знать, что в гости пожалует… родственник! – маг усмехнулся. – Мы ждали вон его, – он снова указал в сторону сидящих огров. – Ваш Ку, мой будущий посыльный, но теперь есть возможность не только передать весточку, но и – он посмотрел мне в глаза – но и выполнить свой долг перед Империей, и семьёй, родом, кланом и Императором!

Мы снова переглянулись с Хэрном.

– Что-то темнит этот дядька! – мысленно сказал я другу.

– Да, нет. Всё в открытую говорит и вот это как раз меня и волнует. Боюсь, у нас возможности отказаться, никак не будет. Но меня больше волнует вопрос, с чего он взял, что ты его родственник???

– Спроси!

Маг медленно со вкусом смаковал вино и жаренное мясо. Хэрн, простой как танк, и правда, напрямую задал вопрос насчёт меня и нашего родства с герцогом!

– Вы торопитесь, уважаемый Хэрн! Я обязательно расскажу, ибо и сам поражён таким обстоятельством, в котором не всё понятно, а именно, ничего не понятно. Так вот, я хочу передать вместе с малышом тайну Империи. Я ему могу довериться, как родственнику, тем более, он маг, единственно, придётся вашего Ку сделать кровником Гури. Увы, но по-другому никак.

– Кровником? Но ведь это почти родственником? – удивился Хэрн.

– А что вас в этом, собственно, настораживает? Огры, достойнейшие люди. Да-да, вы не ослышались, именно люди. Только слегка больше нас и они всегда верны своему слову. Не в меру горды и упрямы, но честны и блюдут свою честь и честь рода, как никто этом мире. Есть у них и ещё одна особенность.

– А вы не опасаетесь, что сделав малыша с Ку кровниками, получите ещё одного родственника? – не унимался Хэрн.

– Я? Нисколько. Ку по определению косвенно и так уже мой родственник. Его дед – мой кровник. С побратимством, Ку, конечно, увеличит степень родства. Раньше этого старались избегать, но в нашем случае, я готов рискнуть, ибо не воспользоваться такой возможностью, вернуть долги роду, я не смогу. Не имею права. Я думаю, Император поймёт меня, да и семья моя от этого только выиграет, хотя, если узнают сторонние, тогда да, противников такого сближения среди других родственников Императора будет очень много.

– Вы сказали, что сейчас побеседуете с нами, а потом уйдете, чтобы вернуться ночью. Но к вашему возвращению вы не боитесь увидеть тут только наши кости? Те милые собачки и вернуться ведь могут?!

– Чары? Да, эти обязательно вернутся и не с этим молодняком, который вы так лихо нашинковали. Придут матёрые, а вот с ними… – маг задумался

А мы с Хэрном удивлённо смотрели на него, уж чего-чего, а снова встречаться с собачками очень уж не хотелось.

Огры между тем о чём-то переговаривались между собой. У Хэрна, наверное, ухо в размерах увеличилось, так оно тянулось в сторону этих гигантов.

– И о чём они разговаривают? – мысленно спросил я канна.

Хэрн посмотрел на меня и пожал плечами.

– Отрывками понимаю. Ку, вроде как, о доме рассказывает. Но что конкретно, разобрать не могу. Древний язык и он, кстати, считается самым гибким, но сложный зараза!

Я усмехнулся. На Земле русский язык считается очень сложным и одновременно универсальным, пригодным как для поэтов, так и для технарей, и впитывает иностранные слова с легкостью, если своего определения терминам нет. Так вот, такая же ситуация и с языком народа огров.

– Уже осматривали труп мага на предмет наличия артефактов? – неожиданно громко задал вопрос маг.

Я посмотрел на Хэрна и молча кивнул головой.

– Как вижу, – удовлетворённо произнёс верховный – вы с умом провели обыск. Лишнего и опасного не взяли. Похвально. Не буду спрашивать, кто из вас оказался таким осторожным и умным, но вот свою лепту внести хочу. – маг посмотрел на меня пронзительным взглядом и продолжил – этот маг, Вей, то есть посланник. Он обладает своей волей, но принимать решения самостоятельно не в состоянии и его нападение на вас выходит за все рамки.

– Но он на нас не нападал! – сказал Хэрн. Мы сами выскочили на полянку, где эти милые собачки кромсали Ку.

– Так что, они сперва напали на огра? – удивился маг. – Но почему он тогда ещё живой? Хотя…

Что там, хотя, он так и не сказал, видно свои хитросплетения отношений в их здешнем обществе, а вот нам надо срочно отсюда валить, либо…

– Всё-таки учуял наш зов, гад. Почувствовал – маг покачал головой. – Ладно!

И немного подумав, огласил своё решение.

– Не хотелось бы, конечно, ввязывать в здешние разборки тебя, мой новый родственник, но видно, без тебя не обойтись. Кандидатура Хэрна не рассматривается, он просто не освоит так быстро заклинание, и артефакт может его не принять и тогда…

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44  45  46  47  48  49  50  51  52  53  54  55  56 
Рейтинг@Mail.ru