Хранители Эталины. Игры со временем

Юлия Жердева
Хранители Эталины. Игры со временем

Пролог

 
Любовь проявляется даже во тьме,
Средь зла облаков или мглы бесконечной,
И солнцем является в каждой судьбе,
Ведя тихо к счастью дорогой беспечной.
 

После окончания первой межгалактической войны многие планеты были разрушены, а некоторые, в том числе и наша родная Земля, нуждались в отдыхе и восстановлении. Немногие планеты были готовы принять вынужденных беглецов, однако получить разрешение Совета Галактики на переселение оказалось еще сложнее.

Землянам повезло: им разрешили освоить юную планету Эталину, от которой отказались представители других цивилизаций. Осталось дело за малым – подготовить планету к заселению. Совет предвидел, что люди не справятся собственными силами, и послал специально обученных хранителей на освоение Эталины. Для этого с Земли выбрали лучших юношей и девушек, погрузив их в сон во время полета, одновременно воздействуя специальными серебряными лучами, способными изменять ДНК. Они засыпали людьми, а просыпались хранителями, – теперь каждый обладал определенными свойствами, чтобы защищать планету, подготавливая ее для переселенцев. У некоторых появилась способность дышать под водой и не чувствовать холода, они отправились на дно морей и океанов осваивать водные просторы и сражаться с морскими чудовищами. Часть хранителей стали оберегать пески, прочесывая и уничтожая хордов – огромных животных, живущих в песках, смутно напоминающих хамелеонов с многочисленными змеиными хвостами. Другие оберегали воздушные просторы от лойдов – летающих существ, которые могли смертельно ранить любое живое существо. Четвертой группе предстояло освоить пространство гор, создавая безопасное жилье для остальных. Оставшаяся, малочисленная часть оказалась хранителями времени, которые подчинялись только совету Галактики и управляли всеми остальными хранителями. Им и были даны исцеляющие бассейны. После этого интерес Совета к хранителям упал, – надо было восстанавливать и другие планеты. Так появились хранители воды, песка, воздуха, гор и времени.

Хранители перенеслись во времени, чтобы успеть подготовить Эталину к встрече первых переселенцев. Однако, когда люди приземлились на планету, они не пожелали с ними сотрудничать, лаконично сообщив координаты территорий, на которых можно было расположить базы. Планета оказалась плохо подготовленной, но выбора у переселенцев не было. Часть хранителей смешалась с людьми, остальные продолжали скрываться в бескрайних просторах юной планеты. Со временем о хранителях стали забывать, и рассказы о них превратились в легенды.

Глава 1

В одной из горных пещер, куда так редко проникают беззаботные лучи света, потрескивал костер, отбрасывая причудливые тени на неровную скалистую поверхность от золотисто-красных огненных лепестков. Спиной к выходу сидел человек в элегантном перламутровом костюме и белых кожаных сапогах с металлическими вставками. О его внешности судить было трудно, так как, несмотря на пылающий костер, он упрямо предпочитал держаться в тени, накинув широкий капюшон на голову.

На пороге появился гость, улыбаясь широкой открытой улыбкой. Он был юн и красив, черные волосы небрежно обрамляли овальное лицо с правильными, классическими чертами лица, в глазах, цвета молочного шоколада, мелькали озорные искорки, указывающие на шальной и веселый характер их обладателя. Его одежда была неприметна, мягкий серый походный костюм гармонировал с цветом камней, шаги были легки и бесшумны, юноша сделал попытку остаться незамеченным, но его тут же встретил вопрос:

– Майкл, как все прошло?

Тот, кто отозвался на это имя, больше не видел смысла прятаться и, сделав два больших шага, расположился напротив своего собеседника таким образом, что свет от костра полностью освещал его лицо, а в глазах сразу отразились играющие языки пламени. С ответом он не спешил, разглядывая шустрые разлетающиеся искры, потом резко поднял голову:

– Как по маслу, Роберт меня спас, как ты и хотел, только я так и не понял, к чему был этот спектакль.

– Я хочу подарить ему турболет.

– А без фокусов подарить нельзя? – удивился Майкл.

– Он бы не взял, – прозвучал невозмутимый ответ.

Пещеру наполнил звонкий смех, многократно отразившийся от каждого ее уголка.

– Чем мы сегодня займемся? – вдоволь насмеявшись, поинтересовался обладатель шоколадных глаз.

– Ничем. Пришла пора расстаться. Ты возмужал и должен проложить свой жизненный путь, если останешься со мной, будешь всего лишь моей тенью, а тебе предстоит стать личностью.

Глаза Майкла сразу потеряли блеск, он быстро перевел взгляд на костер, пытаясь скрыть разочарование.

– Я тебя научил всему, что ты должен знать. Тебе осталось набраться опыта, а чтобы ошибки не следовали шлейфом за тобой по пятам, научись слышать своего Ангела-хранителя. Я подобрал тебе невесту, равную по положению, но, что самое главное, – ты с ней будешь счастлив. Речь идет о Каторине.

– Невесте Льюиса? – удивился Майкл.

– Да.

– Но она влюблена в него.

– Потому что еще не встретила тебя, ты гораздо обаятельней и умней. К тому же тебе прекрасно известно, что он ее очень скоро бросит, женившись на Луизе.

– Да, но любят не за ум или красоту.

– Не переживай, мы вымолили твой брак, все будет хорошо. Возьми пропуск, теперь ты будешь секретарем Анавара, пользуйся положением и строй глазки девушке. Кстати, я договорился: будешь жить в одной комнате с Ланардом.

Майкл медленно поднял взор на своего собеседника, но тот невозмутимо продолжал:

– Я настроил твой медальон, поиграем со временем, переместишься на полтора года назад и будешь иметь уникальную возможность завести знакомство со своим отцом, не упускай ее. До встречи. – Не дожидаясь ответа, он исчез.

Да-да, не ушел, не убежал, а именно исчез, словно его никогда не существовало. Впрочем, Майкл не выглядел слишком удивленным или расстроенным. Он задумчиво смотрел на теряющий свою силу и мощь огонь. Видимо, юноша тоже обладал уникальными способностями, поскольку пламя, повинуясь его взгляду, моментально съежилось до тлеющих головешек, которые тут же остыли и потемнели. Скрыв остатки костра, Майкл нажал на медальон. В этот момент воздух сгустился, на мгновенье возник туман, а когда он рассеялся, то стало гораздо светлее, наступающий вечер сменился ранним утром. Юноша ничуть не удивился перемене и, покинув пещеру, взял направление к главному городу Лустрада – Лористу, который утопал в роскошной, благоухающей зелени и казался премиленькой цветущей деревушкой, но это впечатление было обманчиво. Он был огромным подземным городом, живущим весьма бурной жизнью. Лишь только Майкл приблизился к воротам, как откуда-то выскочил самый юный охранник в темно-синей форме и с почтением проводил его к Анавару Фетакли, повелителю одного из крупнейших королевств Лустрада. Мало кто знал, но юношу встретил Алекс, младший сын Анавара и самый юный заместитель начальника тайной стражи. Господь одарил его прекрасно сложенной фигурой и привлекательной внешностью. Миловидное лицо подчеркивали вьющиеся белокурые волосы, а голубоглазые глаза были словно наполнены светом и теплом. Юноше было поручено сопровождать и тайно опекать гостя, что он добросовестно исполнял. Алекс не в первый раз выполнял подобные указания, но всегда четко знал, кого и зачем сопровождает. На этот раз такой информации не было, мало того, отец категорически запретил проводить тест гостя на ДНК. Встреча с Анаваром состоялась без свидетелей и при выключенных камерах. Их разговор занял не более трех минут, но, судя по количеству выпитого кофе, она словно растянулась на несколько часов, впрочем, Алекс не задавал вопросы.

– Майкл некоторое время поработает у нас секретарем, – неожиданно объявил Анавар на срочно созванном совещании, – а жить он будет в одной комнате с Ланардом. Алекс, вызови главного архитектора Тинити Редбери, пусть привлечет лучших строителей и архитекторов, под их руководством приступайте к возведению самого крупного укрепленного подземного города. Параллельно на поверхности будет строиться тюрьма Литорн. Официально работа будет вестись только в Литорне. Будете строить на основании данных чертежей и планов. Майкл будет вносить правки в вашу работу, строго следуйте его указаниям.

Алекс так и поступил, предоставив полученные чертежи лучшим специалистам.

– А кто занимался проектом? – поинтересовался главный архитектор Тинити.

– Мой крестный отец, – признался Майкл, но легкая нотка гордости проскользнула в его голосе.

– Гениальный план, но такое мнение, что его создатель никогда не учился на архитектурном факультете.

Секретарь усмехнулся, но от комментариев отказался.

Чертежи требовали детальной доработки, нужны были технические помещения, которые не были отражены на плане, но как только проектировщики попытались выйти за пределы плана, Майкл начинал рьяно протестовать.

– Но без технических помещений обойтись нельзя, – устало заявил главный архитектор.

– Проектируйте, добавляйте, я же не запрещаю, но за пределы плана не выходите. Если вам не хватает места, – идите вниз, хоть на несколько этажей.

После этой фразы все быстро встало на свои места, окончательные чертежи разработали и утвердили у Анавара. Тщательно замаскированная стройка закипела с невероятной скоростью, в гигантский подземный город постепенно переводились мастерские, оранжереи, обустраивались квартиры, парковки. Постепенно рос и сам Литорн, а рядом с ним появилась церковь, замаскированная под гору. Анавар издал указ для жителей своей страны, чтобы при чрезвычайной ситуации каждый житель собрал все вещи, ценные и необходимые в случае экстренной необходимости. Людей встревожило это сообщение, но, видя, что никакой войны не намечается, они успокоились, правда, вещи по чемоданчикам и рюкзачкам расфасовали.

 

Тайно от всех Алекс наблюдал за Майклом, но порой был озадачен манерой его поведения. Он столкнулся с любителем сидеть на подоконниках при открытом окне в строящейся тюрьме и мастером ускользать от тех людей, с кем не стремился общаться. Больше всего он не понимал его взаимотношения с Ланардом. С одной стороны, Майкл пытался поддерживать с ним дружеские отношения, а с другой стороны, вечно старался сделать так, чтобы его сосед опоздал на свиданье со своей невестой, или закидывал куда-нибудь книги, по которым тот учился.

Как-то под вечер Ланард влетел в кабинет Анавара в самый разгар совещания и заявил, что Майкл покинул территорию города и вышел за пределы силового поля. Его и так от природы бледное лицо стало еще бледнее, а в голубых глазах светилась неприкрытая тревога.

– А у тебя сейчас должно быть свидание с моей сестрой? – поинтересовался Алекс, направляясь вместе с ним к охранному пункту.

– Да, – со вздохом сознался Ланард, – но я уже опаздываю.

– Тогда поспеши на него, я найду его, не переживай, – кинул на ходу Алекс, направляясь к своему другу Сандру.

Тот часто вредничал, но именно он, благодаря превосходной интуиции и доступу к любым системам слежения, мог помочь в данный момент. Действительно, Сандр не подкачал, менее чем за минуту он нашел Майкла, держащего курс к запретной мертвой зоне.

– Он там погибнет, – ужаснулся Алекс.

– Сейчас возвратим, – усмехнулся Сандр, – пусть плетется пешком, а мы облетим гору, спрячем турболет, а в кустарниках сделаем засаду. Сюрприз для твоего Майкла. Правда, придется полчаса сидеть в засаде, но ради такого случая можно и потерпеть. Идет?

Алекс довольно кивнул, вскоре они летели в дискообразном турболете, предвкушая, как удивится Майкл, как только увидит их. Но улыбка Сандра сошла на нет, как только они обогнули гору: Майкл был не позади них, а далеко впереди, спокойно меряя шагами пустыню. Он не спешил, даже не бежал, но быстро продолжал удаляться от них.

– Что за ерунда! – возмутился Сандр. – Его скорость составляет двести км в час. Он что – робот или киборг?

– Нет, – покачал головой Алекс, – мы тайно проверяем каждого гостя, он человек.

– Мутант, – сделал вывод Сандр, направляя турболет вниз.

Ни о какой неожиданности речи уже не шло, Майкл заметил их приближение, поэтому зашагал с обыкновенной скоростью. Сандр на ходу спрыгнул с турболета, о чем Алекс тут же пожалел: его друг дипломатом никогда не был. Что он успел наговорить Майклу, для истории навсегда осталось загадкой, но, когда Алекс приземлил летающий аппарат, там завязывалось что-то вроде потасовки. Он быстро встал между противниками, буквально раздвигая их локтями. Сандр воспользовался этим моментом и сильно толкнул Майкла в грудь. В этот момент случилось то, чего никто не ожидал: резко и неожиданно нахлынул холодный, густой туман, правда, он тут же рассеялся, но оказалось, что наступающий сумеречный вечер сменился обжигающим полуденным зноем. В окружающем ландшафте произошли необратимые изменения: кустарники, в которых должна быть устроена засада, – полностью выгорели, но больше всего их поразило отсутствие турболета, на котором они прилетели.

– Нельзя так грубо обращаться с медальоном. Что ты натворил? – Схватился Майкл за голову.

– Я? – возмутился Сандр. – Это тебе нужно объяснять, что происходит.

Майкл нервно покусывал губы, наблюдая за странными сигарообразными объектами, пролетающими где-то вдали.

– Пошли, – наконец решительно сказал он, правой рукой сжимая висевший на груди медальон, а левую руку протягивая Алексу, – бери своего брата за руку и пойдем.

– Мы не братья, а друзья, – возмутился Сандр.

– Ну да, друзья, – усмехнулся Майкл в ответ, – кому ты нужен с твоим характером. Тебя только родственники могут терпеть.

Сандр нахмурился, скрестив руки на груди.

– Я непонятно сказал? Бери Алекса за руку, и пойдем, – четко чеканя каждое слово, холодно произнес Майкл.

Алекс взял обоих за руки, интуитивно догадываясь, что в данный момент лучше подчиниться, а уже потом разбираться в сложившейся ситуации. Сандр придерживался другого мнения, он резко выдернул свою руку и убежал вперед.

– Беги, беги, – усмехнулся Майкл, глядя ему вслед, – мы все равно быстрее тебя пойдем.

Он не последовал за Сандром, а решительно повел Алекса к горе, твердо сжимая его руку. Несколько минут они шли молча, Майкл недовольно хмурил брови, а потом выдал совершенно неожиданную фразу:

– Сандр случайно переместил нас во времени, нажав на мой медальон, когда пытался меня толкнуть.

Алекс задумался: «Да, это все бы объяснило, но – перемещение во времени? Это что-то из области фантастики».

Заметив скептический взгляд, Майкл улыбнулся и продолжил:

– Этот разговор должен остаться в тайне. Люди, прибывшие на Эталину, давно забыли, что первыми ее освоили хранители, среди которых были и хранители времени. Эту информацию засекретили, а отец подарил мне медальон, с помощью которого можно ускорять или замедлять время, но перемещаться без точных расчетов – это полное безумие. Вывод один: нужно срочно найти моего отца или одного из хранителей времени и попросить отправить нас назад.

План Майкла провалился. В горе, к которой они так спешили, действительно был обнаружен подземный ход, но он был завален камнями, причем весьма основательно.

– Значит, война уже началась, а все наши улетели, как и собирались. – Майкл прислонился к одному из камней и закрыл лицо руками.

– Какая война? – удивился Алекс.

– Неважно, пойдем в Литорн, попробуем найти Анавара, отец должен был оставить какой-нибудь намек, – как нам вернуться назад.

– Да, но Сандр спешит в Лорист.

– Нельзя туда возвращаться, он будет стерт с лица Эталины, так же, как и Лустрад. Пойдем, нужно его вернуть.

– Это невозможно. Наша страна не может быть уничтожена, у нас самая лучшая защита, к тому же наши города – подземные.

– Я не буду с тобой спорить, пойдем, найдем твоего брата и отправимся в Литорн.

– Сандр мой друг, но не брат.

Майкл опять усмехнулся:

– Ты из двойни, но так как вы с Сандром не являетесь близнецами, Анавар отдал его в семью своего брата, поскольку у того не было детей. Должны были отдать кого-то из первенцев, но ты же знаешь, что Дейлы родились близнецами. Вот и все.

Алекс не стал возражать и задавать вопросы, но его больше заинтересовала информация: откуда Майкл знает, что его старший брат имеет близнецов, ведь это строжайший секрет и государственная тайна. Всю дорогу они шли молча, каждый думал о своем, но мысли обоих вряд ли можно было назвать приятными.

К ужасу Алекса, Майкл оказался прав. Их прекрасного города, с цветущей зеленью, больше не существовало, только руины свидетельствовали о том, что здесь когда-то возвышались здания. Но Лорист был подземным городом, и хоть несколько подземных этажей должны были выдержать атаку, от кого бы она ни исходила. Его догадку подтвердил охранник Редман, неожиданно появившийся на искореженном турболете:

– Алекс, что ты здесь делаешь? Я слышал, что ты покинул нашу Эталину и направился к другим мирам, – заявил он, приоткрывая дверь.

– Пришлось вернуться за Сандром, нужно его найти, он сбежал от нас, – тут же ответил за Алекса Майкл.

– А где он сейчас?

– По моим расчетам, через час будет здесь.

Ответ Майкла удивил Алекса, Сандр бежал, а они всю дорогу спокойно шли, к тому же сделали крюк к горе.

– Сейчас найдем его, – Редман включил камеры: действительно юноша бежал со скоростью хорошего спортсмена, но находился километрах в десяти от города. Турболет плавно приземлился рядом с ним, но нужно было видеть лицо Сандра, когда он понял, что его обогнали.

– Нужно торопиться с эвакуацией, – обратился Майкл к охраннику, указывая на приближающиеся сигарообразные корабли.

Навстречу неприятелю тут же вылетели беспилотники, но Алекса поразило, что их было мало, к тому же они выглядели весьма потрепанными.

Сандр планировал задать вопрос, но Майкл быстро ему шепнул:

– Если я от тебя хотя бы слово услышу, всем расскажу, как ты в детстве шоколад котам скармливал.

Сандр грозно взглянул на него, потом на Алекса, но промолчал, недовольно откинувшись в кресле. Алекс удивленно взглянул на Майкла: откуда он знает эту историю? Да, была в детстве у Сандра дурная привычка ловить кошек и насильно пихать в них шоколадные конфеты. Когда все раскрылось, то начали смеяться и стыдить его. И с той поры его друг терпеть не мог, когда вспоминали об этой истории. В общем, этой фразы оказалось достаточно, чтобы в турболете господствовала тишина.

Редман запросил код доступа и, получив разрешение, приземлился в специальной капсуле, та в свою очередь начала резко опускаться вглубь города, остановившись на самом последнем, нижнем уровне. Обычно безлюдный этаж сейчас гудел, словно растревоженный улей. Все спешили в сторону платформы, откуда каждую минуту отходили поезда.

Алекс подошел к группе охранников и начальника станции. Опять прозвучала удивленная фраза, что он уже должен уехать, но ответа никто не ждал: парни продолжали прерванный разговор. Не задавая вопросов, Алекс понял, что эвакуация городов завершена, они – последние, но не хватает буквально несколько минут, чтобы эвакуировать оставшихся людей. Анавар дал строгий приказ в течение часа эвакуацию завершить, однако пассажирских поездов не хватало, два из них опаздывали с прибытием, поэтому было принято решение пустить тягач с техникой, затратив на его отправку три минуты, а только потом заниматься посадкой пассажиров. Забегали охранники, отодвигая людей от края платформы. Состав пустился в путь, а его место занимал один из опоздавших поездов, только что прибывший на станцию. Последний так и не появился, но в этот момент раздался непонятный гул и грохот. Включенные камеры ситуацию не прояснили: наверху только что был проигран бой, их города стояли обнаженными и по непонятной причине быстро разрушались: железные конструкции первого уровня рассыпались, словно песок, падая на второй уровень, второй – на третий, и так далее. Все люди были обречены: не хватало пяти минут для отправки этого и следующего поездов. Пробивая стеклянный свод потолка, показалась многотонная бетонная конструкция, готовая упасть прямо на поезд. Началась паника: кто-то спешил сесть в поезд, кто-то из него выбраться. Все понимали, что стекло, каким бы закаленным ни было, долго не сможет выдерживать такую нагрузку.

– А если идти пешком? – робко внес предложение Алекс.

– Нет, – покачал головой Эхрон, – свод тоннеля не выдержит этого разрушения и всех погребет. Мы обречены.

– Уже нет, – весело отозвался Майкл, кидаясь навстречу какому-то парню в темно-синем обтягивающем костюме и шлеме.

Незнакомец кивнул ему и, встав на одну из брошенных коробок, велел всем покинуть поезд. В этот момент стеклянное перекрытие все-таки не выдержало, и очередная трещина раскрылась, пропуская губительный железобетон. Нежданный гость резко вытянул вверх руку, словно оттягивая момент катастрофы, и опять обратился ко всем:

– Меня зовут Амалин, я – хранитель времени, но при всем моем желании, я не смогу надолго замедлить время. Второго поезда не будет. Этот поведу я, во избежание жертв, прошу лишь строго следовать моим инструкциям. Освободите поезд, я лично займусь рассадкой.

Первой повиновалась ему та самая железобетонная конструкция, нелепо зависнув в воздухе. Несколько секунд люди приходили в себя, а потом поезд стремительно опустел.

Проигнорировав общепринятые правила, что сначала в поезд должны были входить женщины и дети, сам себя назначивший командир велел вначале зайти мужчинам и занять все свободные места, причем более стройных попросил пока остаться на перроне. Лишь после них вошли в поезд женщины, получив распоряжение садиться на колени мужскому полу. Дети оказались на руках у матерей. На платформе остались только парни, но их все равно было очень много. Все не поместятся, однозначно не поместятся. Но, видимо, Амалин просчитал все. Некоторым он велел занять верхние полки для багажа, а остальным поделиться поровну и сесть друг другу на плечи. Таким образом, почти все поместились в вагонах. На перроне остались лишь сорок человек обслуживающего персонала. Половина из них зацепились сзади, оставшиеся закрепили их силовыми полями, а сами утрамбовались в кабину машиниста. Поезда ходили в автоматическом режиме, но на всякий случай два места для ручного управления всегда присутствовали в кабине управления. Два кресла были выбиты, и кабина оказалась полностью заполнена.

– Майкл, включай максимальную скорость, – распорядился Амалин, оставшийся в полном одиночестве на платформе.

Переполненный поезд резко тронулся с места, преодолев защитный временной барьер, люди услышали страшный грохот: конструкция рухнула и повлекла за собой обрушение тоннеля. Алекс стоял рядом с окном и видел, как трещины резво расползаются по полукруглому своду.

 

– А Амалин погиб? – тихо поинтересовался один из охранников.

– Нет, – отозвался Майкл, – он к нам скоро присоединится, смотрите – трещины перестали увеличиваться.

Оптимизм в его голосе возродил угасающую надежду в людских сердцах. Неожиданно для них хранитель действительно появился буквально через несколько мгновений, причем прямо из-под поезда. Подтянувшись, он очутился перед лобовым стеклом, Майкл в ручном режиме приоткрыл окно, и Амалин скользнул внутрь, разместившись на панели управления, поскольку другого свободного места в кабине уже не было.

Разрушения коснулись не только их многоуровневого города, но и всей страны в целом. Спустя четыре минуты после их отъезда перестали работать силовые магнитные поля, за счет которых работали подземные поезда. Панель управления погасла, превратившись в бесполезный хлам. Поезд продолжал мчаться по инерции, но драгоценного времени не хватало, а им еще предстоял долгий путь. Автоматически включились аккумуляторы, но без полей их энергия могла только поддерживать аварийное освещение.

– Срочно сворачивайте на другой путь, – резко крикнул Хентай, – быстрей, пока не поздно.

– Поздно, – выдохнул Норис, – стрелки при отсутствии поля не работают.

Через несколько секунд остальные увидели то, что привело Хентая в замешательство. При тусклом свете аварийных лампочек впереди маячил искореженный грузовой поезд, развернутый поперек тоннеля на повороте, видимо, в момент отключения силового поля. Катастрофа была неизбежна, и это понимали все люди, находящиеся в передней части поезда, остальные пребывали в неведении, но это был лишь вопрос времени. Кто-то предложил тормозить, но при их скорости у них не было на это времени.

– Что нам делать? – обреченно спросил Занай и тут же получил невозмутимый ответ Амалина:

– Молиться. Обойдемся без паники, если кому-то страшно, – советую закрыть глаза.

Алекс не прислушался к совету, а, наоборот, стал крутить головой во все стороны, пытаясь понять, что же можно предпринять в подобной ситуации. Майкл находился рядом с Амалином и загадочно улыбался, словно предчувствуя чудо. Между тем расстояние стремительно сокращалось, скорость их поезда по-прежнему была заоблачной, чтобы хоть у кого-то из людей остались шансы на выживание. Многие действительно молились в эти последние секунды, кто-то судорожно кусал губы, некоторые зажмурились, Сандр показывал кулак, но то, что делал Амалин, больше всего изумило Алекса: тот невозмутимо доедал шоколадку. В момент неизбежного столкновения на какое-то мгновенье появился густой белый туман, который исчез так же внезапно, как и появился. Непонятным образом поезд продолжал мчаться по магнитному тоннелю, силовые поля, навсегда уничтоженные несколько минут назад, продолжали функционировать, как ни в чем не бывало.

– Но как? – выдохнул Хентай.

– Молча, – усмехнулся Амалин, но больше ничего от него добиться не удалось.

Воспользовавшись появлением силового поля, поезд заново разгонялся до максимальной скорости.

– Можно быстрее? – спросил Амалин.

– Скорость максимальна, – отозвался кто-то из техников.

– Ее недостаточно. Впереди стрелка, перейдите на другой путь, а я попробую еще увеличить скорость.

– Это невозможно, по этому пути в автоматическом режиме идут пустые встречные поезда.

– Майкл? – полувопросительно обернулся Амалин.

– Да, пап, все нормально, параллельно идут три встречных поезда, если к ним подключиться, можно развести их по тупикам. После того, как они нас пропустят, выведем их на прежний курс, увеличим их скорость, тогда они успеют вернуться в город.

– Вернуться? – переспросил Сандр. – Там некуда возвращаться, весь город разрушен.

– Это ваши поезда. Кстати, необходимо поменять их местами. Чтобы вначале ушел грузовой поезд, а лишь за ним последовал наш, пассажирский.

– Зачем?

– Учись мыслить во времени, Сандр. Ты же видел, как развернулся грузовой состав при отключении силового поля. Если бы вместо него находился пассажирский поезд, все люди были бы обречены. Все, кто находился бы в этом поезде, ну и соответственно, все последующие следом. Все вы.

Воцарилась гнетущая тишина, люди с ужасом и трепетом переглядывались между собой, но больше никто не задавал вопросов, предпочитая время от времени поднимать взоры к чьей-то маленькой путевой иконе святителя Николая, закрепленной над лобовым стеклом.

Майкл блестяще справился с поставленной задачей, пустые поезда на кратковременный срок были переправлены в тупики, а их поезд благополучно следовал по встречному пути. Кстати, скорость Амалин действительно увеличил, задействовав все резервные возможности механизма. Оставшийся путь они проследовали без приключений, хоть и в постоянном напряжении.

– «Подземные ворота № 28. Литорн. Тюрьма особого назначения», – прочитал Алекс светящуюся впереди надпись.

Последующие ворота раскрывались по очереди, обнажая несколько уровней защиты. Их поезд был отведен на отдельный путь, а охранники в сопровождении роботов спешили навстречу.

– Поднимайтесь к Анавару, – сказал Амалин, обращаясь к Алексу, Майклу и Сандру. После сказанного хранитель резко отошел в тень и исчез.

– И что все это значит? – недовольно поинтересовался Сандр у Майкла.

– Что нам очень повезло, – беззаботно улыбнулся тот в ответ, – отец отправит нас обратно.

В просторном кабинете Анавар поджидал их в компании Амалина. На многочисленных экранах шло сражение, великое сражение.

– Что случилось, Майкл? – спросил Амалин, не отрываясь от экрана.

– Мы случайно перенеслись во времени.

– Случайно?

– Да, Сандр нечаянно нажал на медальон, когда он был включен.

– А почему он был включен? – холодно поинтересовался Амалин, по-прежнему не оборачиваясь.

– Мне нужно было быстро добраться до границы, – виновато отозвался Майкл, опуская голову, – прости, пап.

– Ладно, потом разберемся, сидите тихо, сейчас пока не до вас.

Майкл облегченно вздохнул и расположился на диване. Алекс с Сандром незаметно присоединились к нему, не сводя глаз с экранов. Сражение разворачивалось не в их пользу. Потрепанные беспилотники быстро сдавали позиции, поочередно загораясь и падая на скалистую поверхность Эталины. Далее произошло что-то невообразимое: корабли противника начали выстраиваться в огромную воронку, которая принялась работать пылесосом, обнажая скрытые подземные города Лустрада. Все произошло молниеносно, но дальнейшие события были еще ужасней. Над городами что-то распылили, и они начали самоуничтожаться, обращаясь в пыль. Камеры поэтапно выходили из строя, экраны резко темнели, и с каждой минутой таких потухших экранов становилось все больше и больше.

– Эвакуация Хортомана завершена, – докладывал один из старших офицеров.

– Эвакуация Ролонтурда завершена, – вторил ему другой офицер.

Далее следовали доклады о других подземных городах Лустрада. В течение пяти минут были названы все, кроме Лориста. Самый крупный город по каким-то причинам опаздывал с эвакуацией.

– Логинс, доложите, почему опаздываете с эвакуацией.

– Посадка людей занимает больше времени, чем мы рассчитывали.

– Насколько опаздываете?

– На семь минут, сэр.

– Они единственные не успевают, – выдохнул Анавар.

– Я потороплю их, – заявил Амалин, мгновенно исчезая из кабинета.

Алекс с замиранием сердца смотрел на крайний правый экран, видел их платформу, кишащую людьми, где и они стояли рядом с охранниками. Через две минуты на платформе появился Амалин, Алекс видел падающую глыбу, ожидая, что она вот-вот зависнет при его появлении, но бетонная конструкция решительно разбивала стеклянный купол, практически сразу обрушиваясь вниз. Сандр вскочил, Алекс последовал следом: в момент ее падения платформа была абсолютна пуста. Связь оборвалась. Оставшиеся камеры одна за другой переставали работать.

Анавар еще с минуту смотрел на темные экраны, словно надеясь, что они оживут, но чуда не произошло, тогда он наконец-то обратил внимание на гостей.

– Пап, послушай, это все так невероятно, – начал было Алекс, но отец не стал его слушать, а заключил в крепкие объятья.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38 
Рейтинг@Mail.ru