Последнее путешествие белого носорога

Ярослав Степаненко
Последнее путешествие белого носорога

Глава 12. Лидия находит компанию

Утром следующего дня Ричард Рафф сообщил своим уцелевшим клиентам, что они переезжают к озеру Виктория.

– Именно там у нас запланирована встреча с нашими милыми воришками. Мы подготовим для них ловушку, а озеро будет нашей приманкой, – раскрыл Рафф свои карты перед графом, графинею и Майклом Джобняком. – Кстати, если есть желание, вы можете выкупить принадлежавшую вьетнамцам и Копанскому часть рога, прежде чем я снова выставлю ее на аукцион, – предложил Рафф клиентам.

Но ни аристократы, ни Джобняк не воспользовались его предложением. Договорившись в каком отеле возле Виктории они встретятся, все разошлись по своим машинам.

Джобняк вел свой автомобиль в препаскудном расположении духа. Во-первых, ему за последних несколько дней уже успел осточертеть однообразный пасторальный пейзаж за окном его маленького джипа, во-вторых, донимало одиночество. Майкл уже проклинал тот день, когда он купил билет в Азию и того монаха, который разрекламировал ему целебный рог. Однако и бросать все на полпути ему не хотелось. В нем еще теплилась надежда, что все эти разговоры о чудодейственной силе порошка из рога носорога могут оказаться правдой. И ему удастся измениться. И тут у развилки Майкл заметил женскую фигуру с рюкзаком, которая махала ему рукою. Подъехав ближе, он увидел, что его останавливала молодая девушка в белом халате, накинутом поверх джинсового платья. Майкл остановился.

– Не подбросите до соседнего поселка? – спросила американца незнакомка, внимательно разглядывая его через круглые прозрачные очки. Майкл жестом пригласил ее в салон.

– Срочный вызов к маленькому пациенту, а моя таратайка, как всегда, не вовремя сломалась, – рассказала ему девушка, устраиваясь в кресле. Майкл заметил большой красный крест на ее рюкзаке.

– Меня зовут Паулина, а вас? – спросила девушка, когда они тронулись.

Майкл представился.

– Так вы врач? – спросил он просто, чтобы поддержать разговор.

– Ага, детский. Уже два года работаю.

– Нравится?

– О, да, – улыбнулась девушка. – Не скучно.

Они с минуту помолчали.

– А вас что привело в наши края? Туризм, работа? – снова спросила девушка.

– Дело на миллион, – сообщил ей Майкл.

– Так вы богатый? – улыбнулась пассажирка.

– О да, – грустно подтвердил американец.

– Но не счастливый? – заглянула ему в глаза Паулина.

Майкл промолчал.

– А вот я чертовски богата, – снова заговорила Паулина.

– Что-то по вас не видно, – улыбнулся Майкл, скосив глаза на потертый рюкзак своей пассажирки.

– А это смотря что считать богатством. Моя валюта – радость моих маленьких пациентов. Когда я вижу, как в угасших детских глазах снова загораются огоньки, как на их грустные лица снова возвращаются улыбки, я чувствую себя самым богатым человеком в мире. Потому что этого не купишь ни за какие деньги. Их любовь ничего не стоит, но она бесценна, понимаете? – объяснила она Майклу.

Американец хотел что-то на это ответить, но не нашел что. А пока он думал, они уже въехали в небольшой поселок и доктор попросила высадить ее возле местной больницы.

– Спасибо и удачи вам в вашем деле на миллион, – улыбнулась она Майклу на прощание и он поехал дальше. Но продолжал думать про свою пассажирку. Он представил, как она входит в просторную, просто обставленную палату и у ее маленьких пациентов загораются улыбки на лицах, а у их взволнованных родителей – огоньки надежды в глазах. "Кто вернет огонь в твои глаза, Майкл?", – спросил он сам себя. Потом он вспомнил внимательные добрые глаза за круглыми прозрачными стеклами и понял, что едет не в том направлении. "К черту и этот рог, и бессмертие со смыслом жизни в придачу. Попробуем для начала заработать хотя бы на одну улыбку", – решил он, разворачивая свой джип.

Граф и графиня без приключений добрались до условленного места возле озера Виктория. Они не стали снимать номер, резонно рассудив, что кровати у них в автодоме были лучше и уж точно стерильнее, чем в местном отеле. Отобедав, супруги вышли на прогулку, однако окрестностям озера ничем не удалось их заинтересовать. Поэтому, вернувшись в свой дом на колесах, они сели за стол и стали играть в карты. Лидия тоже вышла на прогулку. Сначала она прошлась вдоль озера, разглядывая лодки рыбаков и прогулочные катера. А потом ее внимание привлекли крупные черно-белые птицы со смешными сумками из шкуры на длинных худых шеях. "Наверное, в эти сумки они складывают еду на черный день", – решила девочка. Запасливые птицы неторопливо перешагивали от лужи к луже на пересохшем грязевом поле неподалеку. Очевидно в период дождей вся эта высохшая грязь была покрыта водою, догадалась Лидия, но теперь, под палящим солнцем, озеро отступило, оставив после себя в пересохшей земле лишь маленькие лужицы. Подойдя ближе, Лидия увидела, что в этих лужицах плавали, а кое-где уже просто обессилено лежали маленькие юркие рыбки, похожие на змеек. "Если сегодня, или в крайнем случае завтра, здесь не пройдет дождь, все эти змейки погибнут", – поняла девочка. Сунув руку в ближайшую лужу, она попыталась поймать рыбку, которая там плавала. Но сделать это оказалось не так-то просто. Несмотря на крохотный размер своего водоёма, рыбка ловко уворачивалась от рук незнакомки. Трудно было ее упрекать за это, ведь откуда бедной рыбке было знать, что Лидия хочет отнести ее к озеру, а не на сковородку? Так и не поймав пленницу за несколько минут, Лидия решила сменить тактику. Найдя большую палку, девочка стала рыть нею канавку от лужи к озеру. И вот спустя пару минут в ее канал хлынула вода. Тогда Лидия снова вернулась к пугливой пленнице и стала руками направлять ее к выходу из западни. Миг, и рыбка-змейка поплыла по ее каналу к озеру. "Почти как в телефоне, – улыбнулась сама себе Лидия. – Только теперь это не игра". Воодушевленная, девочка подскочила к следующей луже с рыбками на дне и стала прокладывать новый канал к большой воде. Спустя минуту она вытолкала и этих рыбок на волю. И вскоре все поле с подсыхающей грязью было перекопано узенькими канавками, соединяющими его лужи с озером. Роя землю руками и своею палкою, Лидия с ног до головы перепачкалась грязью, но не обращала на это ровно никакого внимания. Она была счастлива, провожая своих змеек на свободу.

– Ты самый удивительный человек из всех, что я видел за всю свою жизнь, – неожиданно услышала Лидия за спиной чей-то низкий и густой, как у оперного злодея, голос.

Резко выпрямившись и обернувшись, девочка увидела позади себя огромного бегемота, который с интересом наблюдал за ее работой.

– Я часто встречал тут людей, когда случалась засуха, – продолжил тот. – Но все они приходили сюда затем, чтобы ЛОВИТЬ рыбу, собирать ее руками в свои корзины и ведра, и только ты пришла сюда для того, чтобы ее освободить. Кто ты, странное дитя людей?

– Я Лидия, – назвалась маленькая спасительница рыб. – Испорченная девочка.

– Испорченная? – удивился бегемот. – Я так не думаю. Меня, кстати, зовут Додось. А где твои родители?

– В доме на колесах, тут возле озера, – махнула рукой в направлении мотеля девочка.

– Тебе, пожалуй, стоит отмыть грязь перед тем как возвращаться к ним в дом на колесах, – улыбнулся Додось.

– Не думаю, что я когда-нибудь смогу отмыться настолько, что стану достаточно чистой для своих родителей, – потерла левую часть своего лица Лидия. – К тому же, я решила от них уйти, им все равно нужна другая девочка. Без брака.

– Что ж, бывает, – покачал головой бегемот. – Но ты все еще ребенок, хоть и очень смышленый, как мне кажется. Одной тебе здесь будет небезопасно. Звери говорят, что поблизости бродят злобные браконьеры с большими ружьями. Поэтому я предлагаю тебе свою защиту и свою компанию, если ты не против.

– Компанию? Мне? – растерялась Лидия. – Нет, я совсем не против.

– Тогда пойдем, я покажу тебе свой родной кусочек саванны, потому что это болотце, честно говоря, малопригодное место для отдыха человеческого ребенка, не говоря уже о ночлеге.

И Лидия в компании бегемота Додося пошла в заросли высоких зеленных кустов.

Просидев за игральными картами до позднего вечера, граф Пол и графиня Анна неожиданно вспомнили, что уже давно не видели и не слышали свою наследницу. Граф схватился за свой смартфон, но телефон Лидии ответил ему с кровати в конце пустого салона. Тогда супруги вышли искать дочь на улицу. Когда ни возле озера, ни возле мотеля, ни возле местных магазинов они ее не обнаружили, граф позвонил Ричарду Раффу. Выслушав его, директор "Золотого рога" пообещал мобилизовать на поиски пропавшей девочки всех своих сотрудников и местных знакомых.

– Все будет в порядке, вот увидите. Главное, не вздумайте сообщать о пропаже девочки в полицию! Ведь знаете как оно бывает… Вам начнут задавать лишние вопросы, поднимется шум, все-таки вы довольно уважаемые особы. А шум в новостях еще чего доброго спугнет наших зверюшек-похитителей, и где мы тогда будем их искать?

Посчитав аргументы Раффа убедительными, граф и графиня вернулись в свой автодом и легли спать. Но с первыми же лучами солнца, напялив на себя форму африканских следопытов, купленную ими перед поездкой в лондонском магазине "Все для сафари", граф и графиня отправились на новые поиски своей дочери.

Глава 13. Разные примеры торговли мороженым

Как и предвидел Ричард Рафф, после приключения с автокраном и эвакуатором четверка наших героев решила как можно скорее убраться с транс африканского шоссе.

– Конечно, именно такого хода от нас и ожидают браконьеры, но это мало чем им поможет. Разве что, они пошлют в погоню за нами сотни бешеных автокранов и эвакуаторов по всем проселочным дорогам Дзангезии, – сказал друзьям Пуду.

Итак, на первой же развилке звери свернули с гладкого асфальта на красную грунтовую дорогу и поехали в неизвестном направлении. За рулем сначала был Рыжий, потом Пуду и Аша, потом снова панда, а потом снова черепаха и олень. Несколько раз они останавливались в небольших селениях, чтобы заправиться и купить себе поесть, а вечером устроились на ночлег в тихом месте где-то посреди дикой саванны. С утра они снова поехали по местами красной, местами оранжевой грунтовой дороге. Когда встречались развилки, Пуду, прислушиваясь к навигатору в своей голове, подсказывал их водителям, куда им следует свернуть. Олень говорил, что ведет их в направлении больших озер, одно из которых вполне может оказаться родиной Дана. В полдень они остановились возле большого дерева, чтобы пообедать в его прохладной тени, а когда снова собрались ехать случилось нечто неожиданное. Тронувшись с места, их грузовик несколько раз громко чихнул и заглох. Все попытки друзей завести его снова оказались безрезультатными – у них закончился бензин.

 

– Странно, мы же вот только недавно заправлялись, – удивился Рыжий.

– На самом деле, это было вчера вечером, – поправила его Аша. – Датчик топлива на приборной панели не работал с самого начала, и я всегда боялась, что это случится где-то посередине пустыни. И вот это случилось.

– Раньше нам хватало одной заправки на день, – удивился Том.

– Это потому, что раньше мы заправляли полный бак, а в этот раз на заправке расплачивался я и заплатил только за полбака, – признался Пуду.

– Почему же ты заправил только половину бака? – удивилась Аша.

– Потому что у меня закончились деньги, – ответил олень. – А просить у кого-то из вас я постеснялся.

– Как это было глупо с твоей стороны, – упрекнула его Аша.

– Честно говоря, мой кошелек уже тоже совсем пуст, – признался Том.

– И мой, – вздохнул Рыжий.

Заглянув в свою сумочку, Аша достала оттуда две маленькие монетки.

– Этого нам явно не хватит на бензин, – сказала она.

– Похоже, мы влипли, – невесело констатировал Пуду. – Посреди дикой саванны, без бензина и без денег, чтобы его где-то достать.

– Ну, хотя бы голод нам пока не грозит, и то хорошо, – ответила на это Аша.

– Да! Голод нам не страшен, ведь мы можем есть мороженое, а еще – мы можем его продавать! – предложил друзьям Рыжий, довольно высунув изо рта свой круглый язык.

– А что, не плохая идея, – улыбнулся Пуду. – Вот только покупатели пока что не спешат становиться к нам в очередь, – оглянулся он на пустынную саванну вокруг них.

– Значит, нам надо самим искать своих клиентов! – убежденно ответил Рыжий. – Возьмем по ящику мороженного и разделимся. Я и Том пойдем вперед в саванну, так как мы крупнее и более подготовлены к встрече с хищниками, а вы, Пуду и Аша, направитесь назад в поселок.

Так они и сделали. На панцирь Аше погрузили ящик с мороженым и она в компании Пуду поползла по дороге в сторону поселка. А Том и Рыжий пошли со своим ящиком искать клиентов в саванну.

Считается, что черепахи довольно медленные создания. Но это не всегда правда. Так наша Аша уже через два часа вползла в ближайший к их грузовику поселок, а через два часа и пять минут продала первую пачку мороженого местной девочке.

– Аша, это просто прекрасное начало нашей торговли! – похвалил черепаху воодушевленный Пуду. Он огляделся в поисках новых клиентов и увидел большой старый пикап, который медленно полз по дороге дребезжа всеми своими старыми деталями. Недолго думая, олень бросился ему навстречу и, когда машина с ним поравнялась, поднялся на задние ноги и просигналил водителю. Пикап остановился.

– Не купите ли вы у нас, господа, отличное местное мороженое? Всего одна монета за пачку, – предложил Пуду пассажирам машины.

Из пикапа ему ответили хриплым голосом. Нам с вами он покажется знакомым, поскольку мы уже слышали его во дворе Природоведческого музея вначале нашей истории, но Пуду и Аше этот голос ни о чем не говорил, ведь в то время, когда Том водил за нос четверых похитителей рога, они блуждали темными залами музея в поисках выхода. Да, сами того не ведая наши друзья остановили автомобиль с четырьмя бандитами-дорожниками.

– Мы возьмем весь ящик. Вместе с продавцами, – ответил оленю Домкрат и через секунду Пуду и Ашу схватили и запихали в салон крепкие мужские руки.

– Слушай, Домкрат, а ты уверен, что это те самые звери? – поинтересовался у старшего бандита молодой бородатый дорожник.

– Вполне. Вряд ли ты где-то еще в Африке встретишь зеленую лохматую черепаху и оленя-недомерка, которые разгуливают вместе по поселку. Теперь остается только вытянуть из них информацию, где находится другая половина их шайки и фургон с носорогом, – ответил Домкрат. – Первым делом, завезем их в мотель. Поехали, Тыква! – крикнул он мускулистому лысому дорожнику за рулем.

И их пикап, дребезжа всеми своими старыми деталями, сдвинулся с места. Потрясенные, что бандиты знают и кто они такие, и кого они везут в фургоне, Аша и Пуду сидели в салоне не шевелясь, но старший дорожник, из штанов которого в районе зада по-прежнему торчали бинты и вата, все равно нагнулся к ним и, стиснув толстыми пальцами их шеи, грозно предупредил.

– Ведите себя, как будто вы немые, а не то мы быстро скрутим вам шеи.

– А то, еще как скрутим! – радостно поддержал своего шефа Дохляк. – И слопаем.

Занеся черепаху и оленя в свой номер мотеля, бандиты сразу же закрыли зверей в большой птичьей клетке. Ящик с мороженым они бросили на ковер перед телевизором.

– Дохляк, остаешься с пленными. Ухаживай за ними, будто ты их родной папочка, они нам еще очень пригодятся, – криво ухмыльнулся Домкрат, разглядывая запертых черепаху и оленя.

– А чего я? – заартачился Дохляк просто из-за своей привычки препираться по любому поводу.

– Потому что мы отправляемся на встречу с доктором Блюе, который, если ты помнишь, не слишком высоко ценит твою компанию, – язвительно объяснил ему Домкрат.

Проворчав в ответ что-то неразборчивое, Дохляк почесал большой синяк на левом плече.

– А чего нельзя поговорить с ветеринаром по мобильному? – поинтересовался теперь уже бородатый.

– Потому что мобильные могут прослушиваться, идиот. На кону стоят миллионы! Еще будут вопросы? – гаркнул Домкрат подчиненным.

Вопросов не возникло и тройка дорожников отбыла на тайную встречу с ветеринаром, оставив Ашу и Пуду в обществе Дохляка. Тот, клацнув пультом от телевизора, сразу же нашел какой-то сериал и упал в кресло. Аша и Пуду подавлено посмотрели друг на друга. Черепаха указала глазами на замок, но олень в ответ только мрачно помахал головою. И они стали наблюдать за бандитом. Минут через десять, когда сериал прервался рекламою, Дохляк отклеил свою голову от телевизора и взгляд его упал на ящик с мороженым. Подтянув ящик поближе к креслу, бандит стал не спеша изучать его содержимое.

– Выбирай какое захочешь, только, пожалуйста, не ешь мороженое в салатовой пачке, – неожиданно попросила Дохляка Аша. – Оно слишком приторное и тебе не понравится.

Дохляк подозрительно глянул на черепаху.

– Маленькая зеленая лгунья, хочешь спрятать от меня самое вкусненькое? Надеешься сама его сожрать, когда тебя освободят? Так вот не надейся! – гаркнул ей бандит.

Нехорошо засмеявшись, Дохляк достал из кармана ключ, открыл клетку и стал тянуть руку к черепахе. И тут Пуду, не раздумывая, боднул его кисть своими маленькими рожками. Вскрикнув, не так от боли, как от неожиданности, Дохляк отдернул руку, но тут же сильно стукнул оленя большим костлявым кулаком. Пуду упал. Охнув, Аша бросилась к оленю на помощь, но тут ее саму настигли руки бандита. Вытянув черепаху из клетки и закрыв дверцу, Дохляк понес пленницу на кухню.

– Десерт мы оставим на потом, а сначала супчик, – довольно пробормотал он под нос. – Для информации им хватит и оленя.

На кухне бандит набрал воды в самую большую кастрюлю и, поставив ее на плиту, поджег конфорку. А потом схватил сковородку и сильно двинул ею по голове Аши. Ножки и голова черепахи сразу же обвисли и она отключилась. Снова довольно заржав, Дохляк бросил черепаху в кастрюлю. Аша почти вся в ней поместилась, из воды торчал только кончик ее хвостика. Что-то весело напевая себе под нос, Дохляк вернулся в номер, достал из ящика салатовую пачку мороженого и стал листать телевизионные каналы. Пуду, который уже снова стоял на ногах, подавленно молчал, так как знал – что бы он сейчас не сказал, ему все равно не удастся достучаться до совести этого изверга. Хотя он и не мог видеть, что случилось с Ашей, Пуду подозревал самое страшное. "Я должен как-то выбраться отсюда и спасти ее. Но как?!", – в отчаянье думал олень в своей клетке.

Тем временем Аша варилась в кастрюле. Вода понемногу становилась теплой и Аше снилось, будто она загорает на песчаном пляже под теплым солнышком. "Как, разве она не умерла? Не утопилась без воздуха под водой?", – спросите вы, наверное. Нет, ведь она была речною австралийскою черепахой и, как все черепахи ее вида, могла дышать под водою с помощью своей попы. Именно там находились ее запасные легкие, так решила природа и, оказывается, очень мудро решила, потому что после десяти минут горячей ванны на плите, Аша встрепенулась, высунула голову из воды и, побарахтавшись, выбралась из кастрюли. Заглянув осторожно в комнату, она увидела, что Дохляк мирно похрапывал в кресле, убаюканный фирменным мороженым из молока коровы Испании. Подкравшись к бандиту, черепаха вытянула у него из кармана ключик от замка и открыла клетку. Когда они с Пуду уже выходили из номера, тот вдруг остановился.

– Подожди, – сказал он Аше.

Вернувшись в комнату олень осторожно достал из кармана Дохляка его кошелек.

– Мы все-таки вернемся с деньгами, – прошептал он черепахе.

Выскочив, наконец, на волю, они быстро побежали по дороге в направлении дикой саванны. Пуду при этом постоянно оглядывался назад и следил не увязался ли за ними хвост. Он никак не мог простить себе, что фактически сам запрыгнул в руки к врагам.

Тем временем Том и Рыжий довольно долго шагали по саванне без малейших признаков хоть каких-нибудь любителей мороженого. Когда они подустали, то устроились в тени густых кустов передохнуть и решить, в какую сторону им двигаться дальше. И тут прямо на них из зарослей вышел слоненок. Это был тот самый малыш Локи, который удирал вместе со своими родителями от Юхима Копанского и его свиты. Остановившись перед утомленными и разомлевшими путешественниками, он стал с интересом их рассматривать.

– Привет! – сразу же принялся обрабатывать потенциального клиента Рыжий. – Как на счет полакомиться вкусненьким мороженым? Ты же любишь мороженое?

– Обожаю, – честно признался Локи.

– Тогда сегодня твой счастливый день, – просиял Рыжий. – У нас его полный ящик. Покупаешь?

Локи будто колеблясь поковырял ногою землю.

– Хорошие продавцы дают пробовать свой товар перед покупкой. Или вы боитесь, что ваше мороженое покажется мне невкусным? – хитро спросил он у панды и котика.

– Невкусным? – возмутился Том. – Да это самое вкусное мороженое из всех, что тебе доводилось пробовать. Возьмем, например, вот это – сказал он, доставая из ящика рожок. – Сделано из прекрасного калорийного молока коровы Чили, с добавлением шоколада и хрустящего печенья.

Схватив рожок хоботом, слоненок быстро забросил его себе в рот.

– Мммм, – довольно почмокал он губами. – И вправду очень хорошее. Давайте еще.

– Рекламная акция закончилась, – сообщил ему Рыжий. – Одна пачка – одна монета. Самая лучшая цена во всей саванне.

– Денег у меня нет, – сообщил продавцам Локи.

– Зачем же ты тогда спрашивал о его качестве? – удивился Том. Панда же только раздраженно фыркнул.

– Жарко сегодня, – сказал сам себе Локи, так будто и не слышал вопроса Тома. – Пойти может еще раз искупаться?

– Искупаться? – хором переспросили его Том и Рыжий.

– Ага, – ответил Локи. – Прекрасная прохладная водичка, ласковый мягонький песочек на берегу, а вокруг – ни мух, ни крокодилов. Тут недалеко. Вон за теми высокими деревьями будут большие кусты, а за ними еще одни кусты, а за ними уже и будет то прекрасное маленькое озеро, о котором никто кроме меня не знает.

– Нам срочно нужно к этому озеру, – сказал Рыжий.

– Ага, – подтвердил котик. – Срочно!

– Вы идите, а я посторожу ваш ящик. Надо же отработать вам за шоколадный рожок, – сказал слоненок.

– Ой, считай, что мы тебе его подарили, – снисходительно ответил малышу Том.

– Если вдруг объявятся покупатели, то не теряй времени даром, а продавай. Запомни: одна пачка – одна монета. И заработаешь себе на еще одно мороженое, – пообещал слоненку Рыжий.

И они с Томом быстро пошли в том направлении, которое указал им Локи. Они прошли большие деревья, потом большие кусты, потом еще одни большие кусты и еще одни. Проходя мимо очередного большого куста, морской котик сказал панде.

– Дружище, у меня появилось такое подозрение, что никакого маленького прозрачно озера с чистеньким песочком на дне не существует в природе.

 

Остановившись, Рыжий с досадой сплюнул в сухую траву.

– Маленький лгунишка… Ну, погоди у меня!

– Он еще ребенок, – пожал плечами Том.

Развернувшись, они быстро пошли обратно к тому месту, где оставили свой товар и слоненка. Но когда котик и панда вышли на знакомую полянку, то они увидели на ней Локи, который, сидя в траве, удовлетворенно держался за свой живот, и… пустой ящик мороженого.

– Ты сожрал весь ящик? Все наше мороженое? – не веря своим глазам выкрикнул Рыжий.

– Оно таяло у меня на глазах. Считайте, что я его спас, – слабым голосом ответил им слоненок. – Фух! Что-то мне нехорошо, хоть бы не умереть. Ох и достанется вам тогда от моих родителей, – предупредил он панду и котика.

– Ты испорченный маленький враль! – закипел Рыжий. – Из-за тебя мы пробежали пол саванны в поисках несуществующего озера, мы устали, проголодались, и ко всему у нас теперь нет ни денег, ни бензина, ни мороженого, чтобы его достать.

– Я не враль, – пробормотал обижено Локи. – Озеро есть. Не совсем рядом, и не совсем маленькое. Честно говоря и берег там не такой уж и чистый. И крокодилов хватает. Но ведь это всего лишь детали, в главном то я вам не соврал.

– Погоди, – сказал Том взволновано. Быстро раскрыв сумочку, он достал и протянул Локи фотографию из вольера Дана. – Это случайно не оно?

– Да! – просиял Локи. – Это наша Виктория и берег Покинутого леса. Откуда она у вас?

Тогда Том рассказал малышу историю Дана и их путешествия.

– Знаете что, – сказал Локи котику и панде, когда дослушал их историю до конца. – Денег у меня и вправду нет, но я думаю мои родители смогут предложить вам бартер. Мороженое в обмен на транспортные услуги.

– Что ты имеешь в виду? – удивленно спросил Рыжий.

– Папа и его братья дотолкают ваш грузовик до самой Виктории.

– О, это… это было бы замечательно! – обрадовался Том неожиданному предложению слоненка. – Думаешь, они согласятся?

– Будьте спокойны, – ответил им малыш. – Они терпеть не могут браконьеров и охотников за рогами. К тому же, они любят меня, а я люблю мороженое.

– Мы это все заметили, – улыбнулся ему уже приветливо Рыжий.

– Короче, ждите нас завтра утром возле своего грузовика, – подытожил их уговор Локи.

И с трудом оторвав от земли живот с целым ящиком дзангезийского мороженого внутри, слоненок кряхтя потопал в свою саванну.

Рейтинг@Mail.ru