Чужая невеста

Властелина Богатова
Чужая невеста

Глава 9

Лориан проснулась в полной тишине. Открыла глаза, оглядывая пустеющую комнату, залитую тусклым утренним светом. Поднялась, сбрасывая с лица пряди волос, расправляя платье, в котором и уснула. Нахмурилась – вид, у неё сейчас был не самый лучший, а воспоминания о вчерашнем не прибавили радости, ко всему от неё ещё пахло дымом и… Рохом. Поправив волосы и одежду, Лориан прошла к столу, подхватив кувшин с водой, отпила, утоляя сухость. Как предупреждал Рох, за дверью Сколл. Что ж, пора узнать, где сейчас Грисанд. Лориан поставила кувшин, прошла к двери, прислушиваясь. С той стороны уже разносились какие-то звуки. Взявшись за ручку, она повернула её, на удивление, та поддалась, и Лориан смогла свободно выйти. И тут же натолкнулась на Сколла.

– Доброе утро, – проговорил он железным тоном, а по горлу Лориан растеклась горечь с примесью обречённости.

– Для кого-то, может быть, и доброе, – не стала она скрывать своей досады. – Где тэн Грисанд?

Сколл, отлепившись от лестничной перекладины, прошёл к девушке, окидывая её беглым взглядом. Он, похоже, и в самом деле всю ночь тут простоял.

– Рох уехал. И приказал мне довести тебя обратно до Шеита.

Вот как. Любопытство укололо, куда он уехал и почему? Но Лориан сдержала себя от лишних вопросов.

– Следуй за мной, тебе нужно позавтракать, а потом отправимся в обратную дорогу.

Лориан хотелось расплакаться даже – так не хотелось в этот каменный склеп. Опять ждать неизвестности и вздрагивать каждый раз, когда в покои входит Эбгерд. Лориан взяла себя в руки. Бросаться в отчаяние сейчас не время, она в Суруле, а значит, есть возможность вырваться.

– Хорошо, – согласилась Лориан, не показывая своего раздражения и волнения, позволяя Сколлу вести себя вниз по лестнице.

После вчерашнего побоища зал был почти пустым, веяло чуть горьковатым запахом дыма и хмеля, но этот чад перебивал запах съестного, который струился из распахнутых дверей поварни. Роуд выбрал самый дальний стол за перегородкой, и уже вскоре перед Лориан оказался бульон, в котором плавали аппетитные кусочки копчёного мяса, и свежевыпеченный хлеб. Сколл тоже не стал отказываться от завтрака.

Ели молча, слушая покрикивание управляющих на слуг. Разносчицы, что вчера вертелись вокруг Грисанда, собрались у подавальни и о чём-то тихо разговаривали, поглядывая в сторону постояльцев. Лориан старалась на них не смотреть, но всё равно едва проталкивала еду через горло, а от завтрака она отказываться не стала – кто знает, когда снова сможет поесть и набраться сил. И всё же Лориан поперхнулась, когда в дверях показалась Артан. Отложила ложку, вытянулась, хватаясь за тканую салфетку, напряжённо вытирая пальцы. Интересно, и что делает она тут в такую рань? Впрочем, какая ей разница. Лориан нет до неё дела. Артан, переговорив о чём-то со служанками, направилась к столу.

Сколл чуть отстранился, сжимая кулаки так, что под загорелой кожей проступили синие жилы. Роуд явно был ей не рад, впрочем, это было понятно ещё вчера. Чем так раздражала этого громилу столь обольстительная женщина, для Лориан было загадкой.

Артан приблизилась, её улыбка растянулась ещё шире, дрожали блеском агатовые глаза. Лориан оглядывала её, сама не понимая, что пыталась выискать. Выглядит Артан вполне довольной.

– Рох уехал так рано, велел позаботиться о вас, – проговорила она.

У Лориан даже перехватило в горле, так противно стало, всё же этот гад провёл ночь с ней. Девушка скривилась – кто бы сомневался, что именно так всё и обернётся. Гнев опалил грудную клетку, даже замутило. Какой же он всё-таки ублюдок.

– Мы уже собираемся выезжать, – ответил Сколл с долей прохлады.

– Ты можешь дать распоряжения своим людям, они уже ожидают во дворе, – предложила женщина, – а я пока останусь с твоей подопечной, кажется, Лориан, если не ошибаюсь.

Сколл, разжав кулаки, опёрся ладонями о стол, поднялся, возвышаясь над Артан столбом, и та сразу предстала очень тонкой и хрупкой женщиной.

– Не знаю, что он мог тебе сказать, но она пойдёт со мной.

Слова роуда камнем громадным упали на Лориан, придавив. Она, отложив салфетку, тоже поднялась, желая одного – скорее оказаться подальше от этого места. Такого унижения она больше не потерпит. Артан заметно помрачнела, конечно, Сколл не дал ей возможность выплеснуть яд на Лориан. Видимо, с этим она и пришла, судя по тому, как ревностно вспыхнул её взгляд, когда она выделила Лориан среди окружения тэн Грисанда. И всё равно Артан получила своё, но Лориан и сама в том виновата. Она хотела, чтобы Рох не касался её, и он ушёл, при этом всё равно взяв то, что захотел. Гад, просто гад. Лориан даже затрясло, она проследовала за Сколлом, ощущая на себе колючий до морозного инея взгляд Артан, что проводила им до самой двери.

Пока Сколл давал распоряжения своим людям, Лориан ожидала чуть в стороне. На улице, как оказалось, было довольно прохладно. Двор трактира так же был полупустой, сновали только рабочие и мальчишки-прислужники, таская то дрова, то припасы с погребов, у задних ворот носили бочки, привезённые на телеге развозчиками. Ещё двое мужчин, что сопровождали Лориан в Сурул, вышли из конюшен выводя в поводу уже осёдланных лошадей. Лориан поняла, что Роха ждать они не будут. Ну, и прекрасно. Внутри Лориан прокатилась жаркая дрожь волнения, и кровь быстрее побежала по венам. Она вскинула взгляд к расчищенному от облаков небу, упиваясь рассветной голубизной, вдохнула глубоко. Когда ещё у неё будет такая возможность улизнуть от приставленного к ней отряда? Лориан не должна упустить. И не упустит.

– Вот, надень, – протянул Сколл шерстяной плащ, который Лориан оставила на седельной поклаже.

Накинув его на плечи, она обратилась к роуду:

– Сколл, – положила ладонь на его широкое запястье в грубой холодной коже перчатки, – давай заедем на торг, так давно не была…

Глупая просьба, слишком открытая, Лориан сжала губы, понимая, что выдала себя.

– У нас дорога только в Шеит, – ответил, чуть подумав, буравя тяжёлым взглядом. Сколл. Безжалостно расколол хрупкую надежду. Скинул с себя её ладонь, бросая поводья на луку.

– Садись.

Это безнадёжно – ей не улизнуть от такой охраны, слишком это казалось невозможным. Взявшись за луку седла, Лориан подтянулась, Сколл помог ей взобраться. Лориан, поправив сладки платья, плотнее закуталась в плащ. Но ведь должна быть хоть какая-то лазейка, нужно только дождаться подходящего мига, она больше не потерпит, чтобы он её насиловал.

– Выдвигаемся, – зычно скомандовал роуд.

Команда Сколла больше не дала время на раздумья, пришлось неуклонно следовать за роудом, благо было утро, и Лориан могла всё рассмотреть, как следует, да запомнить дорогу. Но зачем, если невозможно вырваться?

Сурул оказался достаточно большим городком, с вымощенными камнем улицами, с белёными стенами домов, что тянулись вдоль грядами, слепленные между собой воротами или переходами, в которых зеленели деревья. Ещё было пусто на дороге, только проезжали мимо одинокие повозки.

Когда улица оборвалась, отряд повернул налево, где начинались бесчисленные постоялые дворы. На самой окраине они не были такими большими, как в самом Суруле. Сколл остановился у самого последнего. Переговорив со своими людьми негромко, роуд спешился и, оставив Лориан в окружении стражей, скрылся за воротами. Какая надобность остановила здесь роуда, Лориан не знала. Отвернулась, разглядывая каменистые холмы, ещё тонувшие в лёгком молочном тумане. С восточной стороны надвигалась серая хлябь – к полудню, верно, будет пасмурно. Лориан даже поёжилась, стоило только представить, что их захватит дождь. Видимо роуд и остановился, чтобы взять всё необходимое.

Догадка подтвердились, когда роуд вышел со скрутками кожи и войлока.

– Могли бы подождать и здесь, – предложила Лориан.

– Ливень затянется неизвестно на сколько, – ответил непоколебимым тоном Сколл.

Насколько же преданными они были своему хозяину – подивиться только, чем этот зверь заслужил такой чести.

Лориан плотно сомкнула губы, мысли о Грисанде кололи горячей иглой. Внутри разливались кипящей смолой непонятные Лориан чувства. И откуда это? Она должна быть совершенно равнодушна к нему. Она не хочет думать о нём, но его насмешливые зелёные глаза постоянно возникали в голове. Преследует её повсюду, даже в мыслях.

Чем дальше уходили от Сурула, тем темнее становилось кругом. Отряд словно нырнул в облако тумана, и когда заморосил дождь, Сколл отдал приказ разбить лагерь. Уже вскоре были сооружены навесы средь корявых сосен, разожжены костры. Лориан, устроившись на выстеленных меха поближе к теплу, наблюдала за мужчинами, которые, хоть уже и припустил сильнее дождь, не спешили прятаться в укрытие. Сколл неспешно подкладывал ветки в костёр, но всё же неизбежно держал пристальное внимание на Лориан, и она чувствовала со стороны роуда давление.

– Кто такая эта Артан? – вырвалось у Лориан само собой.

Роуд прищурился от потока дыма глаза, поворошил ветви.

– Сестра хозяина трактира энроу Дортана.

Имена, конечно, ничего не сказали. Чужие места, здесь Лориан не знает никого. Но то, что Артан отчасти владелица хозяйства постоялого двора – это может очень сгодиться. И что, если… Лориан качнула головой. Нет, она не может обратиться к ней за помощью, неизвестно, что та предпримет ещё. Если бы только у Лориан был кто-то, кого она знала бы здесь. Да и что она скажет ей? Что Рох её купил и принуждает? И снова острая игла уколола изнутри. Невыносимо. В любом случае Лориан должна искать свою выгоду, искать любую возможность уйти от влияния Грисанда. Об этом она должна думать.

Сколл обратил на Лориан непроницаемо чёрные глаза, будто услышал её внутренние метания.

– Зря ты на него злишься, он не такой зверь, как ты о нём думаешь.

– То, что он делает, невозможно принять, – отозвалась сразу Лориан чуть резко, будто всё время и ждала, что Сколл заведёт разговор о своём хозяине.

 

Она огляделась, убедившись, что их никто не слышит. Воины стояли у привязанных лошадей и о чём-то разговаривали, до укрытия доходили только невнятные обрывки.

Роуд поставил на огонь котелок, засыпав туда каких-то ароматных трав, что вытащил из мешочка. А пока отвар закипал, мужчина выдернул из-за пояса нож, отрезал небольшой сук и принялся неспешно что-то выстругивать. На его губах, обрамлённых чёрными усами, блуждала задумчивая улыбка. Даже странно было видеть его таким, всегда ведь суров и непреступен.

– Если хочешь, я тебе расскажу немного о нём, но только немного, быть может, тебе станет что-то понятно в его поступках.

– Например, о чём?

– О его прошлом, детстве.

Лориан фыркнула, у такого человека не может быть детства. Она даже ни разу не задумывалась об этом. Морось, казалось, ненадолго прекратилась, котелок забурлил, разнося средь деревьев пряный горячий запах.

– Прошу, – предложил роуд, бросая взгляд на свой дорожный мешок.

Лориан потянулась за ним, всё равно не тронутся с места, пока не распогодится – слишком опасно идти по взгорьям на лошади в дождь. Спешить некуда. Изъяв деревянные плошки, Лориан подцепила котелок плотном, разлила отвар в миски.

– Так что за детство у него было? – спросила, сдувая пар, отпила, обжигая губы. Любопытство взяло вверх, Сколл знал, на что давить.

Роуд продолжал стругать палку и не торопился отвечать, будто нарочно ещё больше испытывал терпение, сильнее распаляя интерес.

– Всё, что мне известно, это то, что тэн Грисанд отступник и…

– Это неправда, – перебил роуд, вновь проведя лезвием по коре: полетела мелкая стружка. – Я вижу, что он не равнодушен к тебе, слишком о тебе печётся.

Лориан закатила глаза.

– Конечно, я ведь дорогая вещь, он отдал много монет, ещё бы он не…

– Он забрал тебя у отчима пьяницы, который рано или поздно отдал бы тебя за долги.

Лориан шикнула – обожгла губы варом. Сглотнула, смотря на костёр – Сколл бил по живому. Злость и бессилие с новой силой всколыхнулись в груди.

– И всё равно это не значит, что… – на этот раз Лориан сама смолкла, проглатывая подкативший ком. – Я не хочу ничего о нём знать.

Сколл глянул на неё хмуро, а потом потянулся за плошкой.

– Как знаешь. И всё же кое-что скажу. Однажды он лишился всего: родителей, имени. Он знает цену жизни, цену свободы.

Лориан фыркнула, в этом она уже убедилась отчётливо, что он знает. Где-то над головой раздался глухой раскат грома. Тучи нависли над землёй, совсем низко, не радуя своей тяжестью, вот-вот прорвутся, и хлынет ливень. Лориан поёжилась. В компании смолкшего Сколла стало как-то неуютно. Лориан выпила отвар до конца, отставила миску.

– Могу я отойти? – спросила.

Сколл смерил девушку пристальным взглядом – да куда она сможет уйти, когда такое ненастье надвигается?

– Форгун! – окликнул одного из стражников.

Лориан только вздохнула тяжело, поднялась, расправляя складки платья, в глубине смиряясь с тем, что до Шеита она всё же доберётся, хоть так не хотелось. Лориан вышла из-под укрытия, чуть пригибаясь под низким пологом, вышла под открытое небо. После костра воздух показался ощутимо холодным. Но лучше по нужде сходить сейчас, чем терпеть, пока закончится ливень. Лориан огляделась, выбирая, в какую сторону уйти. Кругом деверья редкие, голыми стволами росли, за ними не спрячешься. Оглянувшись на Форгуна, который вышел следом за Лориан, направилась в сторону высоких каменистых валунов. Ступая по мокрой траве, шла молча, слыша размашистые шаги своей охраны. Уйдя достаточно далеко, чтобы её не было видно, Лориан остановилась.

– Подожди тут.

Форгун кивнул, и Лориан скользнула за откосы скал, приподнимая подол, пошла по неровному, в колдобинах склону, скрылась за валуном, который сразу поглотил девушку в свой промозглый, пропахший мхом и прелостью сумрак. Лориан присела, подбирая подол платья, всё оглядывалась по сторонам, словно боялась, что в этой глуши её кто увидит. За откосом стоял Форгун, терпеливо ожидая. Такая тишина разливалась средь камней, только слабый ветер шелестел в кронах высоких тонких сосен.

Лориан поднялась, оправляя платье, и следовало бы вернуться, но она почему-то не спешила: всё смотрела в противоположную сторону, что так манила. Здесь, наверное, начинался берег, хотя шума моря не было слышно. Лориан, касаясь холодного, влажного от мороси камня, осторожно прошла вдоль, стараясь не сильно шуметь. Но чем дальше Лориан шла, тем круче становился спуск. Она обернулась, роуд должен был уже затревожиться, но погони не было. Сердце забилось, чаще горячее. Она должна попытаться. Сейчас. Склон становился всё каменистее, и уже клочьями редкими показывалась трава и земля, туман, что стелился здесь, в низине, поглотил будто.

Лориан из-за того, как шумела в ушах кровь, не слышала ничего, даже того, как хрустел гулко щебень под ногами, а где-то вверху раздался окрик, потом ещё один. Лориан цепляясь за влажные голые ветки кустов, чуть ли не скатывалась, быстрее спускаясь, не веря в то, что ей всё же удалось улизнуть, если, конечно её не найдут. Туман становился гуще, а склон всё обрывистей. Снова послышались грубые окрики, да будто совсем рядом. Лориан даже узнала голос Сколла, ринулась вниз, цепляясь подолом за острые камни и надоедливые ветки, пока не подвернула стопу и не рухнула на колени, разбивая их о твёрдые камни. Только и не почувствовала ничего, скатываясь вниз, пока не сбежала по берегу, плавно уходящему вниз. Шум волн ударил неожиданно, будто Лориан до этого была в закупоренном пространстве. Крепкая ругань вновь упала откуда-то сверху. Едва не падая, подбираясь с земли, Лориан ринулась по серому твёрдому берегу, что тянулся тонкой каймой. Ветер ударил в лицо, забивая лёгкие солью и тяжестью влаги, так что все звуки отбрасывало прочь. Лориан бежала вперёд сквозь туман и боялась обернуться, боялась, что её вот-вот нагонят, собьют с ног, скрутят и закинут на седло, как это было в прошлый раз, когда она попыталась сбежать. Теперь её гнал вперёд страх, паника и отчаяннее разливались и бились о грудь, подпирая к горлу, не давая дышать. Уже запылали лёгкие от непрерывного бега, и жар подкатывал к щекам, да только его быстро остудил хлынувший с неба ливень. Ткань платья промокла сразу, липла к бёдрам, мешая Лориан бежать, как и шерстяной плащ тяжестью повис на шее и плечах. Глаза заливало потоками воды, и всё мутилось. Лориан не понимала, куда бежит, в какую сторону, всё смешалась, и оглушали удары ливня о накатывающие бурлящие волны. Растеряв остатки сил, она перешла на шаг, против потока дождя и ветра ей не под силу бороться. Лёгкие горели, горло сжимало так, что Лориан судорожно глотала воздух, ощущая, как вода льётся за пазуху и по спине холодными ручьями. Она обернулась, но разглядела только серую стену и едва видимые очертания прибрежных скал. Перехватило дыхание – они не догнали, не нашли. Следы размывал дождь, а туман сокрыл от глаз, теперь понятно, почему Шеит столь загадочное место, как сложно его отыскать средь туманов.

Лориан судорожно сглотнула, продолжая идти, всё ещё не веря в случившееся. Не веря, что она свободна, но стоило это осознать, как внутри перевернулось всё и пошатнулось. Страх всё же прокрался к сердцу ледяным осколком. Что дальше? Куда теперь? Лориан вздёрнула подбородок. Это всего лишь страх, всего лишь… Главное, что она вырвалась. Невольно она подумала о Рохе. Что он почувствует, когда узнает о её пропаже? Сердце болезненно ткнулась в груди и замерло, обратившись в камень. Да плевать, что он почувствует, он нисколько не заботился о её чувствах – да, но только всё отчётливей саднило что-то внутри, будто глубокой занозой. Лориан остановилась. Проклятье.

– Как же я тебя ненавижу, Рох тэн Грисанд.

Лориан сжала кулаки, стоя под проливным дождём, который чуть ослаб. Её мелко трясло, а в груди становилось всё горячее. Нет, нет и нет. Она не намерена ломать свою жизнь из-за него, из-за его дурацкой прихоти – содержать свою вещь для собственных утех. Он сгубит её, сотрёт в порошок. Лориан злилась, губы подрагивали неизвестно от чего, то ли холода, то ли… Она сжала зубы, содрогаясь всем телом. Вытерла стекающие со лба холодные ручьи и обжигающие слёзы со щёк. Нужно скорее найти пристанище, иначе она простудится и сляжет, а это было бы сейчас очень не на руку. Лориан пошла дальше под струями дождя, да только с неимоверной силой тянуло назад, тянуло обернуться, словно привязали толстыми верёвками, только почему? Ерунда всё.

– Видит Великая, больше я не встречу Роха тэн Грисанда никогда, – прошептала горячо, упрямо ступая по берегу.

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ

«Чужая невеста» – книга 1

«Моя невеста» – книга 2

2019г.

Материалы для обложки взяты с фотостока: https://www.shutterstock.com/ru/home

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10 
Рейтинг@Mail.ru