Даже смерть не разлучит их

Владимир Валерьевич Комарьков
Даже смерть не разлучит их

К счастью, вся станция проходила под грифом «тут рядышком», и запасной шлюз располагался практически за углом. Франц отключил сирену оповещения, и тонкий, на грани слышимости, свист возник в голове практически сразу, как только он оказался в коридоре, который примыкал к шлюзу. С каждым шагом звук становился сильнее и выше, заставляя ныть зубы и проникая в мозг. Когда перед ним несокрушимой стеной встали стальные двери, свист превратился в визг, звук, казалось, шел от стен, а не от створок шлюза.

Франц приник к бронированному иллюминатору и попытался визуально оценить обстановку. В следующее мгновение его парализовало от ужаса: створки шлюза явно неплотно прилегали друг к другу. Воздух активно покидал громадное помещение; все, что полегче и не закреплено, перемещалось к створкам, ведущим в открытый космос. Но не это оказалось самым ужасным – примерно в середине стены, там, где размещались вентиляционные решётки, одна из перфорированных пластин отсутствовала, а в клубке проводов, торчавших из воздуховода, как флаг на ветру, трепыхался кот. Рвущийся наружу воздух пытался выдрать его из паутины, но животное отчаянно цеплялось за переплетение разноцветных жгутов. Фердинанд орал, разевая рот, и затравленно вертел головой. Сквозь узкую щель между створками кот не пролезет, но стоит закончиться воздуху, и его уже ничто не спасёт!

Франц метнулся к пульту управления шлюзом, но двери и не подумали подчиняться – автоматика руководствовалась не эмоциями, а показаниями приборов. Тело захлестнул приступ паники. Как разблокировать двери?! Франц бросился обратно по коридору…

Они прибыли на станцию несколько часов назад через основной шлюз и сразу приступили к работе. И вот он первый результат…

– Вам когда-нибудь доводилось видеть такое, сэр? – Гарри попытался подвигать носом, чтобы унять в нем зуд – просто почесать под маской лёгкого полевого скафандра было довольно-таки затруднительно.

– Космос – странное место, – задумчив о протянул Фрэнк, глядя на фигуру мужчины на полу, покрытую хрусталиками инея. – Полетаешь с мое, поймёшь, что на всех удивления не хватит. Что там случилось?

Их двоих наняло агентство, занимавшееся аудитом имущества Корпорации. Раньше им не приходилось забираться так далеко от обитаемой части Галактики. В эту дыру не ходили регулярные рейсы, сюда не летали контрабандисты, и даже торговцы предпочитали обходить его стороной. Станция располагалась так далеко от обжитых районов, что выбраться отсюда можно было только на специальном сверхдальнем курьере, оборудованном жилым модулем. Конечно, если бы планету колонизировали, то оборудовали бы и промежуточные остановки, и запустили регулярное сообщение, но в Корпорации отложили решение в долгий ящик, а потом им стало не до того.

– Похоже, какой-то организм забрался в систему вентиляции, сэр, и каким-то образом повредил провода автоматики, ведущие к шлюзу. Станция старая, наличие животных не предусмотрено конструкцией, поэтому никакой защиты не делали. В итоге система защиты сработала с запозданием и заблокировала открытие, но не сразу, – оба посмотрели на вертикальную щель между створками дверей сантиметров десяти не больше, сквозь которую проглядывали звёзды.

– Чертова тварь! – выругался Фрэнк. – Как оно вообще попало на станцию?

– Видимо, изначально прилетело вместе с ним, – Гарри ткнул в замороженный труп. – Я что-то такое читал в отчетах.

– Ну ладно, с этим все ясно, а этот идиот как здесь оказался?

Они оба склонились над телом, и Гарри воскликнул:

– Смотрите, сэр!

У человека из-под мышки выглядывала черно-белая мохнатая голова. Туловище животного скрывалось под всем этим нагромождением мороженого мяса. Человек словно пытался отогреть замерзающего зверька.

– Это кот, сэр, – уверенно произнёс Фрэнк. – Он что, поперся за ним в открытый космос в одной кислородной маске?!

Оба человека переглянулись.

– Похоже, сэр, когда началась декомпрессия, кота выдернуло из вентиляции, но не выбросило наружу – он запутался, – Гарри указал на квадратную дыру в стене, из которой высовывался клубок из проводов. – По-видимому, воздух выходил постепенно, и животное погибло не сразу.

– А этот кретин увидел, что его крысеныша сейчас выкинет в космос, и решил стать героем! – Фрэнк решил сплюнуть, но передумал – в скафандре лучше не проявлять эмоции таким образом.

– Он обесточил пульт управления шлюзом и вручную раздвинул дверцы, – оба мужчины посмотрели на броневые створки толщиной в несколько сантиметров и топор, торчавший из развороченной стены.

Гарри посмотрел на начальника, с которым работал уже десять лет.

– Ему оставалось две недели до окончания контракта, сэр, – сочувственно сказал он.

– Которого по счету?

Гарри поднес к лицу коммуникатор.

– С ума сойти! Сорок лет! Он провел здесь уже сорок лет!

Фрэнк присвистнул.

– Не повезло парню. Корпорацию поймали на недобросовестном исполнении контрактов, но на этом бедолаге они, похоже, отыгрались по полной.

Гарри ухмыльнулся.

– Зато вернулся бы домой миллиардером.

– Черта с два! – оскорбился Фрэнк. – Корпорация хорошо платила таким чудакам, но их денежки держала в своих банках. Когда ее прижала к ногтю налоговая, монстр оказался на глиняных ногах и рухнул, погребя под собой все, – Фрэнк кивнул на мертвеца. – Вполне возможно, что кот – это все его имущество.

Рейтинг@Mail.ru