Приятное обещание. Стриптиз для призрака

Виктория Падалица
Приятное обещание. Стриптиз для призрака

Глава 1.Город, где все начиналось

Просто я открытая,

Прямо под софитами на танцпол выйду я.

Не понимаешь, это как быть раздетым.

Выпускаю пламя я,

Отменяю правила

И танцую для себя…

IOWA, «Плохо танцевать».

Выскочив из поезда, Дженджи неуверенной походкой направилась к железнодорожному вокзалу, внимательно всматриваясь в лица прохожих. «Неужели Анжи не пришла? – суетливо мозговала она. – Или, просто не захотела прийти, мы ведь давно не виделись, тринадцать лет не поддерживали связи. Возможно, Анжелика и вовсе не захочет видеть меня после стольких лет молчания».

– Джен! – окликнул ее женский тонкий голос

Дженджи обернулась. Позади нее на расстоянии нескольких шагов стояла девушка. Среднего роста, худощавая, волосы цвета «платиновый блонд» коротко пострижены под супермодный нынче «боб». Открытый короткий топ белого цвета с черными цветами показывал стройную талию Анжелики и обнажал пирсинг в пупке. Джинсовые шорты не скрывали красивых ровных ног, обутых в громоздкие кеды, зашнурованные наружу. Завершала образ радостная улыбка. «Анжелика Ральдос, почти сестра».

– Привет, Джен! – Анжелика подошла первая и обняла Дженджи, – Ты так изменилась! Хорошо, что ты наконец приехала!

Дженджи немного отстранилась, чтобы рассмотреть Анжелику.

– У меня нет слов, Анжи! Ты такая красавица!

– Да я, как раз-таки, осталась прежней, а вот ты изменилась, – Анжелика обошла Джен кругом, с интересом разглядывая ее. – Раньше была толстухой, а теперь – звезда подиумов! Да тебя вообще не узнать!

– Ты же узнала.

Джен с улыбкой пожала плечами. Ей было приятно услышать подобные комплименты от Анжелики, хоть в обыденной жизни она давно перестала обращать на них внимание.

– Если честно, крикнула наугад. Не думала, что ты обернешься. Вернее, я не думала, что ты – это ты! – Анжелика изобразила виртуозный прыжок в воздухе. – Вот мать обрадуется! И Тим в обморок упадет от счастья.

– Как он? – улыбка спала с лица Дженджи при упоминании о брате Анжелики.

– Собирался встретить тебя, но не смог, работа, понимаешь.... – Анжелика виновато отвела глаза. Она никогда не умела лгать. – Он сильно извинялся и просил передать, что увидится с тобой, как только сможет… Тим не живет с нами. У него свой дом.

– Свой дом?

Дженджи не была готова к такому повороту событий, но ей все же пришлось осознать, что тринадцать лет изменили не только ее одну. Раньше они все жили в одном доме, который приобрели их матери. Глупо, но Джен надеялась, что своим приездом на родину окунется в прошлое, где все осталось таким, каким и оставила.

– И еще, – Анжелика неуверенно продолжала. – у Тима есть невеста, зовут Элис.

– Рада за него, – с невозмутимым спокойствием бросила Дженджи, с трудом скрывая настоящую реакцию. – я думала, он уже женат и завел детей, раз не живёт с вами.

– В голове у Тима только работа и гулянки. – данная тема была невероятно актуальной в семье Ральдос и озвучивалась довольно часто, как Анжеликой, так и ее матерью. Они обе пилили Тима, как только выпадал удобный для того случай. – Когда брат уже повзрослеет?

– Тим сильно изменился? – Джен пыталась найти в ее словах что-то стоящее, что оттолкнет от Тима и изменит о нем мучительно приятные воспоминания. Она ведь влюблена в него с детства. Только вот Тим никогда не давал Джен ни намека на взаимность. Для того она и вернулась. Попытать собственное счастье, поскольку не смогла выбросить его из головы. – Наверняка, растолстел, полысел?

– Ну, как сказать… – Анжелика остановила такси и помогла Джен затолкать чемодан в багажник. – Изменился, в принципе… Садись, поехали! Скоро сама увидишь!

***

– Ничего пока, глухо, как в танке. – ловко увернувшись от расспросов Дорис, матери Анжи, о личном-наболевшем, Джен сразу оборвала нудную цепочку неприятного разговора о нещадно потерянном времени поиска спутника жизни.

– А как поживает твоя мать?

Дженджи замялась с ответом, искоса бросив взгляд на Анжелику.

– Уехала. – нехотя солгала она. – Теперь у нее появился кто-то из Африки.

– Как мило! – засмеялась Анжелика, запихивая в рот немаленький кусок пирога с лимоном. – А ты не поехала с ней, потому что не хотела, чтобы твой новый папуля стал негром?

– Не совсем. – пропустив иронию Анжи мимо ушей, Джен с невозмутимым видом продолжила ковырять вилкой мясо в тарелке. – Я устала от той жизни. А с матерью мы не поддерживаем отношений с недавних пор…

– Дакота всегда была сложным человеком. – охотно высказалась Дорис, ее лучшая и единственная подруга. – Похоже, даже старость не сделала ее более усидчивой. Сто лет в обед, а все в девках ходит. Седой трухлявый кошмар! – и тут же скривилась, потому что Дженджи и Анжелика с выпученными глазами уставились на нее. – Я что-то не то сказала?

Дженджи и Анжелика синхронно кивнули вместо ответа.

– Идите отдыхайте, время позднее. – Дорис закатила глаза, изображая недовольство. – Живи здесь сколько угодно, Дженджи. Если хочешь, оставайся насовсем.

– Спасибо, но я не надеюсь уже, что останусь тут надолго. – голос Дженджи стал тише. Она удручённо кивнула, смущенно опустив глаза.

– Пойдем, Джен! – Анжелика с набитым ртом неохотно поднялась со стула. – Я только руки помою, и вернусь.

–Твоя мать умерла, да? – завела Дорис, как только дочь покинула кухню. – Не хотела говорить при Анжелике. Правильно, пусть она лучше не знает об этом. Ну а ты мне тоже дочь, я очень скучала по вам с Дакотой. Вы пропали, ни звонка, ни письма от вас. Сколько лет прошло? Десять? Двадцать?

– Тринадцать с половиной, если быть точной. – Дженджи впала в глубокие раздумья, ударившись в давние воспоминания. – Меня забрали отсюда, когда мне было тринадцать.

– Сложное было время тогда. Тяжело нам всем пришлось. – Дорис подсела поближе к Дженджи и осторожно взяла ее за руку. – Тогда все было иначе, не то, что сейчас. Мой сын, – она отвела противоречивый взгляд на стол, – повзрослел, получил успешную работу. Вот подыскивает себе дом побольше. Все говорит, что ему мало двух спален, нужны три! А также жизненно необходима ванная комната на каждом этаже, чтобы далеко не ходить, когда приспичит. Нынешний дом, по-моему, вполне устроил бы его и Элис, а также охапку будущих детей. Кстати, я как-то гадала, и мне выпало, что их будет пятеро. – она с охотой заворчала о своем наболевшем. – Представляешь, пятеро детей! Если верить картам, я уже несколько лет, как должна была стать хотя бы трехкратной бабулей! Но Тим назло судьбе не спешит обзаводиться семьей.

– Большие запросы у Тима. – увлеченно подметила Дженджи, глядя на морщинистую руку старушки. – А сейчас он где живет? Далеко отсюда?

– Не очень. И это тоже одна из проблем. Тим хочет быть ближе ко мне, потому что считает меня старой, а эту, – Дорис имела ввиду Анжелики, – не застанешь дома, особенно, по вечерам. Все шатается где-то! Надеюсь, что с тобой она образумится.

– Тогда, если Тим так беспокоится о вас, почему не переедет сюда? Ближе некуда, да и деньги целее будут. Вы предлагали ему?

– Да, конечно, я предлагала! Его аристократичная стерва Элис не хочет жить тут! Она, конечно, умная до скрежета в зубах, работает где-то программистом, хорошая хозяйка, все успевает, но есть у нее один минус: Элис до чертиков дотошная и ревнивая. Хотя поводы мой сын ей дает, конечно. – та вздохнула и огорченно добавила. – Что есть, то есть…

– Хотите сказать, они не счастливы вместе?

– Сложный вопрос… Они любят друг друга, да и мне кажется, что Тим скоро сделает ей предложение. Куда тянуть в его тридцать семь? Пора бы уже обзавестись семьей, внуков мне подарить, пока я еще в состоянии их нянчить! Потом уже поздно будет. А Тим непробиваемый, у него, видите ли, есть принципы!

– Какие?

Дженджи внимательно посмотрела на Дорис, желая как можно больше выпытать о ее сыне. Она должна была найти ту потайную нить, с помощью которой сможет заполучить его внимание. Ведь за этим она и вернулась сюда.

Дорис покачала головой. Явно не даст ответа.

– Почему он тянет? – не унималась Джен. – Действительно, возраст уже не молодой, почти сорок.

– Не знаю, Тим не решается, хотя его подружка часто пилит по поводу этого. Ты только никому не говори, – Дорис тихо продолжала, – Элис не выносит меня на дух, а также всех его друзей, и, чуть что, сразу закатывает скандалы и требует сделать ей ребенка немедленно. Видимо, думает, что сможет удержать Тима на веревочке таким вот образом. – она отстранилась и грустно добавила, – Тима никто и ничто не удержит. Такой он своенравный… парящий в небе сокол!

– Трудно ему жить с Элис, наверное. Тим ведь любит погулять, как я поняла из рассказов…

– В яблочко! Это то, из-за чего Тим никак не поумнеет. Постоянные походы по кабакам и ресторанам… И откуда у него столько здоровья?! Если честно, я думаю, что он и она…

– Что он и она? – Джен вся обратилась в слух.

Дорис недоверчиво прищурилась. Слишком много хотела знать Дженджи о ее сыне, что казалось ей крайне подозрительным.

– Ничего. Да я уже забыла, что хотела сказать.

– Нет, вы помните! – уговаривала она старушку. – Дорис, что вы думаете? Вы что-то знаете о ней?

– Я скажу, если пообещаешь сразу же забыть об этом разговоре, будто его и не было.

– Обещаю. – нетерпеливо кивнула она, широко раскрыв глаза и приготовившись слушать главную тайну Тима Ральдоса и стервозного программиста по имени Элис.

– Я думаю, что Тим ошибся, выбрав Элис в будущие жены. Они, конечно, идеальная пара, отлично смотрятся вместе, но только не она для него, Дженджи, не она…Тиму нужна другая жена. Та, которая заткнет за пояс все его выходки, или та, которую он действительно полюбит. Тим очень изменился за тринадцать лет, дорогая. Ты вряд ли в нем не разочаруешься, если он покажется тебе натуральным, то есть, гулящим балбесом. Женское общество испортило Тима с детства, его ведь всегда окружали одни только бабы. Ты пообещала молчать! – строго предупредила Дорис, пригрозив Джен пальцем. – Тим бесится, когда в его жизнь вмешиваются с советами.

 

– Я не планировала что-то ему говорить и советовать. Кто я такая, чтобы что-то доказывать Тиму, тем более, если он родную мать не слушает!

– Кто знает, – Дорис окинула потолок задумчивым взглядом. – возможно, вы были бы вместе и не расставались бы и по сей день. – затем встала и, собрав со стола грязные тарелки, бросила их в раковину и ушла.

Анжелика все это время стояла у входа в кухню и молча слушала их разговор.

***

Поднявшись по старой лестнице, Джен вскоре очутилась в знакомой комнате. Спальня совсем не изменилась еще с тех самых времен, как она жила здесь. Кровать Тима, стоящая на прежнем месте у окна, пустовала, но была опрятно застелена и выглажена, словно каждый день ждала своего хозяина. У противоположной окну стены стояла другая кровать. Кровать Дженджи.

Поставив сумку на пол, Джен прошла к окну и взглянула на соседние дома. Чувство ностальгии одолевало и без того тоскливые мысли, и она, опустившись на кровать Тима, заплакала, кутаясь лицом в мягкий плед и тщетно пытаясь уловить хотя бы малейшие нотки присутствия любимого.

– Можно? – Анжелика стояла в дверях. – Джен, ты чего расстроилась?

– Я не расстроилась. Просто, – та воспроизвела глубокий вдох, помахав перед лицом руками, и попыталась улыбнуться. – воспоминания нахлынули…

– Ты до сих пор любишь моего брата, так? – Анжелика закусила губу и нахмурилась. – Ну, ты сидишь на его кровати и плачешь, вот я и предположила. Что-то еще может означать такое поведение?

– Я не видела Тима тринадцать лет, и думаю, что мои чувства рассеются, как только увижу его снова. Тим никогда не обращал на меня внимание, Анжи, – Джен, тяжко вздохнув, с виноватым видом пересела на свою кровать.

– Я бы на месте Элис уже начала волноваться, как только ты вышла из поезда! – шутливо подметила Анжелика. – Ка по мне, ты гораздо привлекательней Элис. Насчет вкуса моего брата не знаю, не могу точно сказать. Он, конечно, не пропускает ни одной юбки, но всегда возвращается домой, к ней. Так что, Джен, – та подумала, что поступит благоразумно, если решительно сменит тему. – расскажи лучше о себе. И не тот бред про работницу библиотеки, что ты втирала нам с мамой внизу.

– Я долгое время танцевала. – Дженджи опустила голову, а потом стыдливо добавила шепотом. – За деньги танцевала.

Глава 2. Встреча, которую так ждала Дженджи

Дженджи пробудил терпкий запах свежесваренного кофе. Наспех приведя себя в порядок, она натянула джинсовые мини-шортики, короткий старый топ, и с улыбкой двинулась на аромат.

Анжи уже сидела на кухне, читая газету, параллельно о чем-то спорила с матерью.

– Доброе утро! – торжественно произнесла Дженджи, усевшись рядом с Анжеликой и заставив их отложить важный разговор на другой раз.

– Доброе. Будешь мой волшебный кофеек для отличного настроения?

– Не откажусь! – улыбнулась Дженджи, поглядев на изрядно повеселевшую Дорис. – Я нигде больше не пробовала столь невероятного кофе. Запах и вкус родом из детства… Жаль, что мне удалось попробовать его всего несколько раз, и то тайком, потому что моя мама не разрешала мне пить кофе. Она говорила…

– Это напиток для взрослых! – перебила ее Дорис, увлеченно колдуя над чашкой.

– Все-таки странная она была, твоя мать… – Анжелика отложила газету в сторону и посмотрела на Джен. – Как можно было так издеваться над своим ребенком?

– Она поступала так, как считала нужным. Прекращай эти разговоры! – отчитала ее Дорис, качая бедрами и что-то напевая под нос.

– Ну все-таки, – не унималась Анжелика, – почему мы ели и пили все, а Джен то было нельзя, это нельзя? То не пробуй, это не ешь, это для чакр плохо, это ауру чернит…

– Хватит! – прикрикнула Дорис. Можно было подумать, что ей совсем не повезло с характером. Старая мигера, как ни поворачивай. Но Дженджи считала ее справедливой, хоть и немного сварливой старушенцией. – То, что делала Дакота, не обсуждается! Она воспитала хорошую дочь, и я больше не потерплю плохих разговоров о ней в моем доме! Дженджи, вот скажи, есть что-то, что ты еще не пробовала?

– Вообще-то, есть, – Дженджи, заметив каверзное выражение лица матери Анжелики, нерешительно продолжала, – мама не разрешала есть лимоны. Она говорила, что лимон притягивает негативную энергетику. Я до сих пор боюсь его пробовать.

– Что за вздор? – взорвалась Дорис, отставив танцы до лучших времен. – Лимон полезен для здоровья! Хочешь попробовать? У тебя есть лимон, Дорис? – она сейчас спрашивала саму себя, почесывая седую макушку. – Он точно где-то завалялся! Я прямо чую его в этой комнате! Где-то он скрыт…

– Лимон есть в пироге. – вмешалась Анжелика. – Ты вчера его ела, Джен?

– Нет. Я ела фирменный мясной салат. До пирога не дошло. Не буду я лимон.

– Ну как знаешь! – обиделась на нее Дорис. – Хотя я бы очень советовала тебе положить ломтик в кофе, посолить и кальмара туда бросить…

– О Божечки, соленый кофе, да еще и с кальмаром… – Анжелика смешно скривилась, – Так, что у нас со временем? – та бросила взгляд на часы, – Джен! Как так, еще не собрана? Нам выходить пора! Прогуляемся по городу, пока совсем не разжарилось! Ты же не собираешься сидеть тут и слушать маман?

– Хоть жару пересидите где-нибудь, Анжелика! – заворчала Дорис, убежденная, что ее непутевая доченька и Дженджи втянет в свои постыдные гулянки сутками напролет. – И не задерживайся допоздна!

– Конечно, мам! – Анжелика чмокнула мать в щеку и повернулась к Дженджи, – Ты пойдешь так? – она вытаращила глаза на ее домашний образ.

Дженджи немного смутилась, недоумевая, почему ее шорты и старый топ не подходят для прогулки, и утвердительно кивнула.

– Ладно. Пойдем. – прикинув в голове, что на Дженджи что ни надень, ничего не испортит её привлекательности, Анжелика сразу отступила.

***

– К чему такая спешка?

Дженджи еле поспевала за быстрыми шагами Анжи-водомерки. Это прозвище привязалось к Анжелике с самого детства и которое она получила за несоразмерно длинные и худющие ноги, а также привычку вечно куда-то торопиться. Дженджи тоже имела прозвище, но называться «хомяк Джен или хомячок Джи-жирные щеки» было уже не актуально. Теперь Дженджи вовсе не хомяк. А жаль…

– Потому что сейчас время обеда, и займут все места!

Влетев в здание кафе, Анжелика тут же уселась за столик у окна, показав плечами подходящей паре, что место, увы, занято. Дженджи присела напротив нее лицом к выходу.

– Мороженое, или, может, что-нибудь посущественней? – спросила Анжелика, не отрываясь от телефона.

– Нет, пожалуй, буду кофе. Что посущественней вредно в такую погоду.

– Да ладно! И с каких пор ты стала такая правильная, Джен?

– С тех самых, как уехала от тебя! – сквозь смех выговорила Дженджи. – Ты кого-то ждешь?

– Да, он сейчас должен подойти. – отвечала она, загадочно улыбаясь.

Официант принес заказ. Три чашки кофе.

– Он? Интересно! Кто этот он? – Дженджи с кокетством подтянула к себе чашку. – Может, у него есть еще кто из знакомых, только одинокий?

Она опустила взгляд, активно помешивая тягучую жидкость ложкой, как вдруг почувствовала нечто странное. Внезапное волнение охватило пальцы Джен… Голос в голове убеждал ее поднять голову и посмотреть в сторону дверей. Джен послушно перевела глаза на того, кто только что вошел в кафе.

Этого момента она ждала очень давно, и как только в мечтах не представляла!

Тим Ральдос, из плоти и крови, самый настоящий и ни капли не выдуманный вошел в кафе. Высокий, складный брюнет, его зелено-карий взгляд искрился счастливыми огоньками, на пухлых чувственных губах застыла хитрая ухмылка. На нем деловой костюм и галстук – требование офисного дресс-кода, невзирая на дикую жару.

Тим держал в руках телефон и бесшумно направлялся прямиком к Анжелике, которая даже не ожидала, что он подойдет из-за спины и испугает ее. С каждым приближающимся шагом, Дженджи ощущала в своей груди усиливающееся сердцебиение. «Все такой же милый и добрый очаровашка, как и раньше. Разве, что стал выше и плечистее, да и стрижку сменил на более короткую, а как ему шли кудряшки…»

– Сейчас узнаешь… – Анжелика поднесла телефон к уху. – Ты где, брат?

Тим подкрался сзади и ущипнул Анжелику за высушенные диетами бока. Та взвизгнула и мигом обернулась. Тим в ответ чмокнул ее в щеку и бросил краткий взгляд на Джен. Потом тут же отвернулся.

«Он не узнал меня.» – приговором прозвенело в голове Дженджи.

– Зачем ты позвала меня сюда? – спросил Тим, присаживаясь рядом с сестрой.

– Да как же? – Анжи растопырила на него удивленные глаза. – Ты, что ли, не узнаешь Джен?

– Кого?

Тим снова обратил внимание на Дженджи, теперь уже более сосредоточенно. Некоторое время он молча всматривался в ее лицо, а потом в изумлении открыл рот. Теперь Дженджи была не одинока в своем глупом виде…

– Джи! Ты ли это? А ну-ка! – Тим взял Дженджи за руку и вывел из-за стола. – Все та же Джи! – он покрутил ее, а затем крепко обнял за плечи, не отпуская радушной улыбки. – Нет, не та же… Что-то в тебе изменилось, не пойму только, что… Может, волосы стали длинные или…

Его необыкновенный взгляд, чарующий голос и мягкие прикосновения наряду с великолепной, такой нужной ей улыбкой, продолжали околдовывать Дженджи. Ей не хотелось, чтобы этот момент когда-либо кончался. Она видит Тима спустя тринадцать лет. Это лучшее, что только могло случиться за сегодня! И пусть Тим в упор не замечает ее женственной красоты, над которой та годами усердно трудилась, Джен все равно приятно, что она хотя бы видит его и чувствует.

– Садись, брат! Кофе стынет, тебе тоже заказала.

– Хм, очень любезно, что потратилась на брата. – Тим присел рядом с Анжеликой, но не сводил глаз с Дженджи, которая, тем временем, вернулась на свое место. – Сестра, почему не оповестила, что Джи приехала?

– Как не оповестила? Брат, ты что?! – возмутилась Анжи. – Я еще два дня назад предупредила тебя, чтобы забрал нас с вокзала!

– Но ты не говорила, что приедет Джи! – Тим поджал зубами нижнюю губу, прищурено наблюдая за сестрой.

– Ну и что?! Я говорила, что ко мне в гости едет одна давняя подруга!

– Если бы ты сказала, что сюда едет Джи собственной персоной, я бы и работу пропустил ради такого. Эх ты, интриганка с тебя никудышная! – Тим слегка толкнул сестру в плечо, а потом перевёл тёплый, дружеский взгляд на красную от волнения Джен. Отпил кофе, затем украдкой поглядел на часы. – Черт! Совсем забыл о времени. Мне нужно вернуться на работу, кое-что доделать, а вечером буду свободен. Джи, кстати, что ты делаешь сегодня вечером?

– Ннничего… – как могла, промямлила Дженджи, глаза ее цвета янтаря в предвкушении засверкали самыми шикарными бриллиантами.

– Тогда приходи ко мне вечером. Заодно познакомишься с Элис.

– С твоей невестой?

– Невестой? – Тим хмыкнул, метнув странный взгляд в Анжелику. – Кто тебе сказал, что Элис моя невеста? Да ладно, потом поговорим. Жду вас у себя после шести.

Попрощавшись, Тим поспешно скрылся за дверями кафе, и, спустя несколько мгновений, очутился на противоположной стороне улицы.

– Что это было? – спросила Дженджи Анжелику. – Почему ты не предупредила, что мы идем на встречу с Тимом? Я бы привела себя в порядок! Если бы знала, что это будет он…

– Ты бы что?

– Не знаю, – Джен провела рукой по волосам и загрустила. – оделась бы приличнее…

– Советую сегодня надеть самое неприличное, что у тебя есть в гардеробе. Посмотришь на реакцию Элис! Она очень ревнивая девчонка! Видеть ее в таком состоянии стоит того! Вот уж поверь, забавненько! Только я буду сохранять нейтралитет между вами обеими, понятно? Если что, я ничего не знаю!

Джен опустила голову, обратив внимание на свои пальцы, автоматом стучащие по локтям по причине того, что больше нечем было занять руки.

– Пойдем обратно? Нужно подготовиться к вечеру. Сегодня я увижу Элис. Хочу произвести на нее небывалое впечатление. – Джен ехидно ухмыльнулась. – У меня есть пара шокирующих костюмчиков…

– Ух ты, покажешь?

– Тебе не покажу. Я стесняюсь! – Дженджи, подмигнув, взяла с диванчика сумочку и встала с места, – Весь мой гардероб – твой гардероб. Как раньше, помнишь? – взявшись за руки, коварные подруги покинули кафе.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru