Litres Baner
По праву завоевателя

Виктория Наилевна Галяшкина
По праву завоевателя

Глава 1

– Что они решили? – голос, прозвучавший из-под маски, был усталым и глухим.

– Они еще обсуждают. Лорды готовы сдаться, но ваш отец и генералы намерены бороться до последнего солдата.

– Где моя мать и сестра? – спросил молодой человек.

– В часовне. Они молятся за удачный исход битвы. Немного веры сейчас не помешает, – ответил мужчина. Молодой человек в маске, поднял голову и посмотрел на своего собеседника. В прорезях маски блеснули зеленые глаза.

– Пусть лучше помолятся о прощении для нас всех. «Солдаты накормлены?» —спросил юноша.

– Да, командир. А также те, кто пришел просить помощи и убежища. Люди готовы терпеть лишения и неудобства, лишь бы оказаться в укрытии высоких стен и закрытых ворот города. Вам тоже нужно отдохнуть, командир. Вы не спите уже третью ночь, а завтра понадобитесь своим людям сильной и уверенной в себе. Идите к себе и постарайтесь поспать, леди, – он протянул к ней руку, но девушка, а маска скрывала девичье лицо, оттолкнула его руку.

– Я не устала, – однако в противоположность своим словам, она тяжело оперлась о стену. Даже легкая кольчуга, сейчас, после двух суток без сна и отдыха, казалась непомерно тяжелой. Не желая показывать слабость перед своим учителем, соратником, другом, она резко оттолкнулась от стены и взглянула в узкое окошко бойницы. – Их слишком много, слишком много, – прошептала девушка, оглядывая многочисленные огни костров и высокие шатры неприятеля. Тот, кто сейчас стоял под стенами их города, прибыл со своим войском из-за моря. Он начал свой поход с запада, планомерно покоряя одно государство за другим. Ее отец предлагал объединиться против этого врага, но его никто не слушал, пока не стало слишком поздно. И теперь они оказались окружены многочисленным войском иноземного захватчика.

– Дамиана, идите, отдохните. Вы еле стоите на ногах. Так нельзя. Нужно дать себе отдых, иначе вы не сможете, завтра драться, – ее капитан положил ей руку на плечо и мягко направил вниз. Они медленно начали спускаться по ступеням, обходя отдыхающих здесь же воинов. Кто-то спал, кто-то только готовился ко сну, многие просто стояли и, разглядывая неприятеля за стеной, тихо переговаривались. Она шла, опираясь на руку своего верного помощника, и воины расступались в почтении перед ней. Она знала, что завтра никто не уйдет со стены, никто не отступит. Все будут драться до последней капли крови, до тех пор, пока руки смогут держать оружие. И завтра, она будет впереди всех, в первом ряду, плечом к плечу со своими воинами.

– Ваше высочество, – обратился к Дамиане, молодой солдат, совсем ребенок, и испуганно умолк. Дамиана улыбнулась, придавая ему этой улыбкой храбрости. – Леди Дамиана, разрешите мне завтра биться рядом с вами. На первом рубеже обороны.

– Хочешь славы? Не переживай. Завтрашняя битва прославит нас в веках. Всех нас, – и Дамиана потрепав юношу по волосам, собиралась идти дальше.

– ИЗМЕНА!!! – прокатился по городу крик, сразу же захлебнувшийся, словно кричавшему быстро заткнули рот. Дамиана в страхе переглянулась со своим капитаном и, сорвавшись с места, бегом бросилась к своему коню. Рядом грохотали сапоги ее личной охраны. Девушка вскочила на коня и ударила его пятками. Она неслась по спящему городу к дворцу, копыта коня высекали искры из булыжной мостовой. Сердце билось как бешеное, от страха за отца, мать и сестру, перекрывая цокот копыт.

Они вместе ворвались во внутренний двор дворца и сразу рассредоточились по всему периметру. И тут же были атакованы большим отрядом наемников. Завязалась схватка. Ее люди быстро расчистили ей коридор, и Дамиана бросилась к дверям дворца, оставляя своих людей. Девушка спрыгнула с коня, и побежала, одной рукой, на ходу рывком выдергивая из ножен меч, другой вытаскивая из прикрепленного на поясе специального мешочка, тонкие острые пластины в виде звезд. Сюрикен – страшное и очень опасное оружие, владению которым ее научил, пришедший в их замок, одинокий путник. Он был оборван и грязен, а также ранен. Его милосердно приняли в замке, и он остался. Сначала он помогал на кухне, но однажды маленькая Дамиана увидела, как он тренируется утром. Она в восхищение следила за его плавными движениями, за тем, как изящно он перетекает из одной стойки в другую. Ее заметили, и мужчина подозвал девочку к себе.

– Понравилось? – и удивился, когда она в восхищении произнесла одно короткое слово.

– Научите, – и с этих пор он начал обучать ее искусству восточных единоборств. Ее отец, узнав, что его дочь, вместо пения и рисования обучается военному мастерству, пришел в ярость. Он чуть не казнил ее учителя, но именно дочь не дала ему этого сделать. Она просто не подпустила стражу к своему учителю, с легкостью отбивая любую атаку тяжеловооруженных рыцарей, личной гвардии короля. И король сдался, понимая, что ему не сломать и не переломить упрямый и свободолюбивый характер своей дочери. Дамиана продолжила занятия и добилась огромных успехов. Теперь она была не просто принцессой, наследницей короны своего отца. Она была его лучшим солдатом, с ней он советовался по поводу наступлений и обороны, того или иного участка королевства. В военное время, она была личным и единственным телохранителем своего отца, и уже не раз спасала ему жизнь. Ее учитель погиб в одном из сражений, закрыв любимую ученицу своим телом, до последнего защищая и оставаясь ее личным ангелом – хранителем. Она держала его за руку и видела, как жизнь, капля за каплей уходит из глаз этого сильного человека.

– Моя прекрасная девочка. Я видел тебя ребенком, видел, как ты росла. Ты превратилась в прекрасную молодую женщину. Не плач обо мне, я прожил хорошую жизнь. И пусть после меня не останется прямых потомков, но останешься ты, моя самая лучшая, самая любимая ученица. Возьми, – он протянул ей свой меч. Заметив, что девушка отрицательно качает головой, он повысил голос. – Возьми. Эта катана, передается в моем роду из поколения в поколение, от отца к сыну. Я не могу передать его своему сыну, и поэтому хочу передать его тебе. Ты моя наследница. Береги ее. И вынимай только в том случае, если ты уверена, что дерешься за правое дело, – она взяла меч из холодных рук и заметила, что грудь любимого учителя перестала двигаться, а глаза закатились. Ярость и ненависть всколыхнулись в принцессе огненной волной. Она вытащила меч своего учителя и бросилась в гущу боя. В тот день она и получила свое прозвище. «Сеющая смерть» – им она гордилась.

Ее боялись и ненавидели, но еще больше хотели покорить и обладать. Окрестные бароны, графы, даже несколько королей из сопредельных государств, засылали сватов, только бы получить ее руку. Она отказывала всем, не из-за высокомерия и ложной гордыни, а просто потому, что совсем не собиралась связывать себя узами брака. С детских лет она видела, что представляет собой, брак ее родителей. И отец, и мать, не стесняясь, меняли многочисленных любовников. С каждым годом приглашая к себе в постель все более молодых мужчин и женщин. Не отставали от них и придворные. Дамиана с детских лет усвоила, что уважение и верность для многих являются просто пустыми словами. Но несмотря ни на что, Дамиана любила своих родителей. Ведь даже если они были плохими супругами, королем и королевой они были прекрасными. Их королевство процветало, подданные любили своих повелителей, а их сюзерен готов был обеспечить их поддержкой и охраной. Родителями они тоже были чудесными. Обе дочери были обласканы и избалованы сверх меры. А когда Дамиана выросла, то отец никогда не настаивал, чтобы она остепенилась, быстрее выбрала себе мужа и стала, наконец, достойной женой и матерью. Наоборот, он брал ее с собой на охоту и военные сражения, где она всегда дралась наравне с мужчинами. Они вместе, спина к спине, отбивались от врага, превосходящего их по численности в несколько раз. Именно тогда отец, наконец, понял, что воспитал сильную, храбрую женщину, которая сможет принять корону из его рук, и будет ее гордо носить, а также править принадлежащим ей королевством. После дня весеннего равноденствия, хотя она оттягивала этот момент до последнего, как могла, Дамиана должна была стать королевой. Королевская мантия, которую носили все ее предки, была вычищена, корона отполирована, а камни заново отшлифованы. Мать и сестра заказали себе новые наряды на ее коронацию. И будь она проклята, если позволит кому-то испортить праздник, к которому так готовились ее родные.

Дамиана бесшумно продвигалась по лестнице к тронному залу. Именно оттуда слышались сейчас звуки, больше всего напоминающие удары стали о сталь. Дамиана пожалела, что не взяла с собой на стену, любимую катану. Меч, хоть и удобный, сделанный, словно специально под ее руку, сейчас, для ее уставшего тела, казался чуточку тяжелее, чем был на самом деле. Но Дамиана знала, в самый ответственный момент, он не подведет, впрочем, как и рука. Она кивнула Кларку, показывая, что готова, и одним движением ноги, выбила дверь. Она ворвалась в зал, одним взглядом оценивая обстановку, готовая к нападению. И тут на нее сверху упала железная сеть, утяжеленная свинцовыми брусками. Восемь воинов тут же подбежали и быстро вставили бруски в специальные отверстия в полу, накрепко фиксируя сеть, не давая принцессе подняться. Все, что она могла, это беспомощно наблюдать, как ее отца заставили сойти с трона, и поставили на колени. Двое из баронов, они были в масках, держали ее мать и сестру, грубо лапая их. Ее мать, стояла, гордо подняв голову, но сестренка, билась в руках своего мучителя, словно попавшая в силок птица.

– Отпусти ее. Немедленно, – голос принцессы был тих и спокоен, но в нем явственно послышалась сталь. И они знали, кто она, на что способна, и главное, они боялись ее, иначе не стали бы прятать лица. Руки мужчины разжались, и Талия бросилась к сестре. – Успокойся, малышка. Я рядом и не позволю, чтобы с тобой что-то случилось. Что вы задумали? – голос, только что нежный и ласковый, сейчас резал словно меч. – Неужели убийством королевской семьи вы решили выслужиться перед этим ублюдком, и спасти свои никчемные жизни. Стоит вам открыть ворота, и в городе не останется никого и ничего живого. И первыми, кого он уничтожит, будете вы и ваши семьи.

 

– Он обещал, что если мы сдадим город без боя, то никто не пострадает. Ну а если мы еще и принесем ему голову короля на золотом блюде, думаю, он будет нам безмерно благодарен, – барон Креньяк, подошел слишком близко, думая, что сеть гарантирует ему безопасность. Дамиана успела взмахнуть рукой и, барон, захрипев, начал медленно оседать на пол, заливая кровью щедро расшитый золотом камзол. Из распаханного горла, выглядывала острая грань сюрикена.

– Чтобы он тебе не пообещал, свою награду ты уже не получишь, мразь, – Дамиана с ненавистью посмотрела на своих врагов. – Вам придется убить меня, но даю вам всем слово, даже из ада я приду за каждым из вас, и не только за вами. Я уничтожу ваши семьи. Я буду приходить среди ночи, и вырезать вас как свиней, прямо в ваших постелях. Ну, давайте, начинайте, – Дамиана попыталась подняться, но сеть была слишком тяжелой, и она снова упала, вызвав смех у присутствующих. Они смеялись над ней, напоминая шакалов, которые смеются над раненным львом. Потом один из баронов вытащил из ножен кинжал. Дамиана сразу поняла, что за этим последует.

– Талия, смотри только на меня. Не смей оглядываться. Зажми уши и не отрывай своего взгляда от меня. Смотри мне в глаза, смотри мне в глаза, – она словно мантру, повторяла эти слова, заставляя сестру смотреть ей в лицо, держа ее взглядом на месте, пока убивали их родителей. Талия смотрела в лицо сестры, зажав уши руками, чтобы не слышать стонов, умирающих отца и матери. По ее лицу текли слезы, она дрожала всем телом. Девочка увидела, что Дамиана просунула пальцы в ячейки сети и вцепилась в них. Дамиана держала сестру, не позволяя ей повернуться, но сама отчетливо видела, как один из баронов, поднял голову короля за волосы. Другой принес пику, и голова короля была водружена на самый ее верх. Потом мужчины повернулись в их с сестрой сторону.

– Теперь нужно расправиться с леди Дамианой. Младшую можно подарить варвару. Пусть согревает его постель. А возможно он ее продаст на невольничьем рынке, – Дамиана увидела, как побелело лицо сестры, когда она услышала, какую участь ей предрекают предавшие их семью бароны.

В этот момент в зал внесли еще одно тело и Дамиана мысленно застонала. Кларк, ее преданный капитан, висел в руках солдат сломанной куклой. В его груди торчало не меньше дюжины стрел. Его просто изрешетили стрелами, не решаясь подойти ближе. Ярость и ненависть захлестнули разум девушки черной пеленой, и она завыла, словно раненый зверь, оплакивая сразу и родителей, и лучшего друга. Она не видела, как отшатнулись бароны, не видела испуганного взгляда сестры, не видела ничего. Один из баронов с тихим шелестом вытащил меч из ножен и сделал шаг по направлению к девушкам. Дамиана с ненавистью обвела глазами всех присутствующих придворных, словно запоминая каждого, сохраняя их образы в своей памяти. Мужчина замахнулся на нее мечом. Их взгляды скрестились словно кинжалы.

– Давай, давай, трус. Никто из вас не осмелился бы скрестить со мной меч, будь я свободна. Вам легче убить безоружного. Ну, давай, сделай это, – девушка видела, как опускается на нее огромный меч, но ни на мгновение не отвела взгляда. Она услышала крик сестры, а потом наступила благословенная тишина.

Глава 2

Она очнулась, связанная по рукам и ногам. Даже не связанная, скованная. Ее шею облегал толстый железный ошейник, цепь от которого тянулась к самому потолку. Цепь позволяла сделать всего пару небольших шагов, не больше. Дамиана тут же уперлась в стену ногами и попыталась выдернуть тяжелую цепь из стены. Не удалось. До крюка было не дотянуться. Тогда девушка спокойно села на грязный земляной пол и стала ждать. Ее не убили, хотя и собирались, а значит, через какое-то время сюда придет тюремщик, да вот хотя бы для того, чтобы ее покормить. А вот кто потом, выйдет из этой камеры, об этом пока судить рано. Дамиана села в позу лотоса и расслабилась, как учил ее мастер. Солнце уже прошло весь свой путь по небу, когда в замке начал поворачиваться ключ. Дверь открылась, и в камеру вошли три человека. Три варвара. Дамиана не шелохнулась, ни звуком, ни движением не давая понять, что услышала или заметила вошедших мужчин.

– Господин, будьте осторожны. Эта женщина очень опасна. Не смотрите, что она без оружия. Про нее говорят, что она ведьма. И может убить взглядом, – Дамиана усмехнулась про себя. Что же, пусть они ее бояться. Испуганный враг, уже наполовину проигравший враг.

– Почему она в маске? Неужели старшая дочь короля настолько уродлива, что вынуждена носить маску? Я приказываю снять с нее этот атрибут ее гардероба, – двое сделали пару шагов по направлению к ней. Девушка открыла глаза и улыбнулась. Мужчины застыли, а потом отшатнулись. Дамиана усмехнулась и снова закрыла глаза. Она притворялась расслабленной, но ее тело было напряжено, мозг искал выход из этих застенков.

– Господин, не стоит этого делать. Может она действительно носит эту маску, потому что ее лицо ужасно обезображено. Мы не хотели… – начал было один из них, но мужчина перебил его взмахом руки.

– Где моя сестра? – раздался тихий, спокойный голос. Варвар посмотрел на сидящую девушку. Несмотря на то, что девушка была грязна, и воняло от нее, довольно специфически, было в ней что-то, что неизменно помогающее увидеть в ней особу королевских кровей. Внутреннее достоинство и величие, и истинно королевское спокойствие. Даже сейчас, несмотря на то что она была грязная и скованная цепями, она не казалась пленницей. Он рассматривал девушку, а она в свою очередь, из-под полуопущенных ресниц, рассматривала его. Варвар был красив суровой мужской красотой. Высокий рост, широкий размах плеч, мускулистые, сильные руки, обвитые венами и длинные прямые ноги. Опасный – первое слово, что пришло в голову девушки. Сначала солдат, потом вельможа и только в последнюю очередь – человек. Очень опасный. Одет в темную рубашку, черный кожаный жилет и такие же черные кожаные штаны. На шее висит толстая золотая цепь с медальоном. На медальоне была то ли надпись, то ли рисунок, девушка никак не могла разобрать. Мешало слишком плохое освещение камеры. Руки от локтя и до запястий прикрыты металлическими обручьями, на которых тоже выгравированы какие-то знаки или письмена. Высокие сапоги из мягкой, хорошо выделанной кожи. На плечи варвара был наброшен бархатный плащ с капюшоном. Плащ скреплялся тяжелой золотой брошью. Он точно был одним из приближенных к королю людей. Возможно, друг или один из его родственников. И он мог знать, что случилось с ее сестрой. Дамиана встала, выпрямилась и гордо задрала подбородок. Варвар усмехнулся. Он ее явно не боялся, несмотря на предупреждение своих слуг. Что же, ее многие недооценивали, правда, рассказать об этом некому. – Где моя сестра? – снова повторила она вопрос.

– Не понимаю, о ком ты говоришь. Тебе сейчас о себе волноваться нужно. Я пока так и не решил, что с тобой делать, – сказал мужчина. Дамиана посмотрела на него и усмехнулась.

– Отпустить, извиниться за вторжение в королевство и убраться восвояси, трусливо поджав хвост, – начала Дамиана, но варвар ее не дослушал. Он заливисто расхохотался. От этого его суровое лицо стало совсем мальчишеским, отрытым и счастливым, но тут он успокоился.

– Ты забавная, но нет. Какие будут еще предложения? – спросил он.

– Стоило попробовать. Зато теперь никто не скажет, что я не давала вашему королю шанса. Думаю, что честный поединок ему тоже предлагать не стоит? – спросила девушка.

– Честный? Поединок? О чем ты? – непонимающе спросил варвар.

– Ну, это когда дерутся двое надвое. Или при дворе вашего короля это не принято? – девушка явно издевалась над ним. Неужели она думает, что он будет с ней драться. Да что эта девица о себе возомнила? Он слышал о ней. «Сеющая смерть», так ее кажется, называют. Да, он слышал о ней и даже видел то, что остается после ее рейдов, но никогда не видел саму девушку. Неужели сейчас у него есть уникальная возможность, пообщаться с этой легендарной личностью. Конечно, если это именно «сеющая смерть», а не какая-нибудь девчонка, на которую надели маску и заперли в этой камере.

– При моем дворе честные поединки не редкость, но каким боком это касается тебя? Уж не хочешь ли ты сказать, что вызываешь меня на бой? – брови варвара взлетели вверх. – Или ты думаешь таким образом обмануть меня и сбежать?

– Если я предложила тебе поединок, то можешь не сомневаться, что он будет честным. Вы можете снять эти цепи, я не сбегу. И не трону никого из ваших людей, если они сами не станут приставать ко мне, – сказала Дамиана, наконец-то понимая, кто перед ней. Король Джейден Завоеватель. Сильный, безжалостный, смертоносный. Одним словом варвар.

– Почему не хочешь снять маску и показать лицо? Сними маску и таким образом ты докажешь честность своих намерений, – сказал король.

– Меня зовут Дамиана. Я старшая дочь короля Юста и королевы Миранды. Моего отца убили его же придворные на глазах моей сестры и меня. Потом ничего не помню. Очнулась здесь, – она даже не заметила, как подозрительно сузились глаза варвара.

– Значит ты действительно та, кого прозвали «сеющая смерть». Вот уж не думал найти тебя живой. Но, наверное, твои придворные бояться тебя мертвой гораздо больше, чем живой. Поэтому тебя и поместили в это подземелье, – сказал король.

– Однако ты каким-то образом узнал, что я нахожусь здесь, – сказала Дамиана. – И кто же просветил тебя, на сей счет?

– Я не знал, что или кого найду здесь. И уж точно, меньше всего я рассчитывал найти здесь мертвую дочь короля, – сказал мужчина. Брови принцессы взлетели вверх.

– Мертвую? – она в изумлении посмотрела на стоящего напротив мужчину.

– Да, мертвую. Мне сказали, вернее, доложили, что ты погибла при самом первом штурме вашего города и именно поэтому они решили сдаться. Потеряв тебя, они, по их словам, потеряли веру в победу, – спокойно объяснил варвар.

– Предатели. Ненавижу, – голос от скрытой ярости стал холодным и злым. Глаза, в прорезях маски, зажглись злобой и ненавистью. Варвар спокойно смотрел на девушку. Дамиана с трудом справилась с эмоциями и снова повернулась к мужчине. – Теперь ты знаешь, кто я, думаю, будет честным, если я узнаю, кем в этом замке являешься ты? – конечно Дамиана уже давно поняла, кем является этот красивый варвар, но убедиться в своей правоте, никогда не помешает.

– Я тот, кому теперь принадлежит и вся эта земля и этот замок со всеми его обитателями, и даже твоя жизнь, – он не заметил, как девушка кивнула, подтверждая свою догадку, как мелькнуло в ее глазах тень понимания и осознания и как быстро эти эмоции пропали, спрятанные за маской равнодушия и спокойствия.

– А как ты узнал, что я нахожусь в этой темнице? – спросила она, быстро просчитывая варианты. Будь он один, она бы легко справилась с ним, но есть еще два его спутника. И они явно не будут спокойно стоять, и смотреть, как она расправляется с их предводителем. А значит сейчас не уйти. К тому же необходимо узнать, что с сестрой. Ничего страшного, она подождет более удобного варианта для бегства. Учитель всегда говорил, что успех приходит к тем, кто умеет ждать.

– Сегодня утром, на моем столе, ниоткуда, появилась записка, в которой было написано, что, спустившись сюда, я найду здесь нечто, что меня очень заинтересует. Я спустился в подземелье, и что же я здесь нахожу? Якобы умершую и даже похороненную принцессу. Наследницу престола. И меня интересует вопрос, вернее несколько вопросов. Почему ты здесь? Кто тебя сюда поместил? Тебя здесь прятали? – начал задавать он вопросы. Дамиана задумалась. На некоторые вопросы она и сама бы хотела знать ответы.

– Я могу ответить только на один вопрос. На последний. Меня здесь точно не прятали, – она подняла руки вверх и на свету блеснула сталь оков. – Думаю, просто не успели убить, решили поместить сюда, а потом разыграть эту карту к всеобщей выгоде. На другие вопросы у меня ответов нет. Когда меня сюда принесли, я явно была без сознания. Иначе меня бы не заковали.

– А почему я должен верить, что ты наследная принцесса? Сначала мне говорят, что принцесса умерла и даже похоронена вместе со своими родителями в их родовой усыпальнице. И вдруг, теперь, я нахожу живую принцессу здесь. Возможно, меня опять обманывают, подсовывая простолюдинку, а «сеющая смерть» в это время готовит войска для того, чтобы напасть на меня.

– Дамиана, – раздался истошный крик, и на шее девушки повисла Талия. Сестренка обнимала ее за шею, вцепившись словно клещ. Она целовала лицо старшей сестры, заливая его слезами. Дамиана тихонько обняла сестру, насколько позволяли скованные цепями руки. Девушка испытала облегчение, увидев, что сестра жива и здорова. И как было видно из ее нынешнего состояния, Талия не подвергалась унижениям и насилию.

 

– Успокойся малышка. Я жива и относительно здорова. Ничего страшного не произошло, – попыталась успокоить она сестру. – Все будет хорошо. Теперь с нами все будет хорошо, – повторяла Дамиана.

Варвар рассматривал двух девушек. Сейчас, когда Талия стояла рядом с сестрой, их сходство мог не заметить только слепой. Тот же оттенок волос, хотя у младшей сестры он более светлый, ближе к золотому, тот же разрез глаз. Те же губы. Большего варвар рассмотреть не сумел. Мешала закрывающая лицо маска. Но откровенный восторг и радость, с которым произошла встреча двух девушек, подтвердили, что он видит перед собой якобы мертвую принцессу.

– Я рад, что вы нашли свою сестру, – мужчина протянул руку девочке, помогая подняться. Дамиана увидела, как в то же мгновение погасло счастье в глазах сестры, как она сжалась от страха. Подумав самое плохое, девушка бросилась на ненавистного врага, забыв о сковывающем ее ошейнике. Дотянуться ей не удалось, цепь натянулась, и ее отбросило от варвара к стене. И сразу два острых меча ткнулись ей в лицо.

– Негодяй!!! Мерзавец!!! Что ты сделал с моей сестрой? Я убью тебя!!! – в бешенстве орала Дамиана не замечая, что сестра и варвар недоумевающее смотрят на нее. Затем варвар снял свой длинный плащ и накинул на плечи сестры. А Талия с благодарностью в него завернулась.

– Здесь холодно. Думаю, будет лучше, если вы подниметесь к себе. Вашу сестру приведут к вам очень скоро. Нам просто нужно поговорить, – с теплотой в голосе сказал варвар. – Не переживайте леди Талия и поднимитесь в свою комнату.

– Спасибо вам, ваше величество, – девушка склонилась перед варваром в глубоком реверансе. – И я прошу у вас прощения за злые и грубые слова, а также действия моей сестры. Дамиана не злая и не жестокая. Она просто очень за меня волнуется. Прошу вас не держать на нее зла и не наказывать.

– Я абсолютно не злюсь на вашу сестру. Обещаю, она присоединится к вам очень скоро, – и он тихонько подтолкнул ее к двери. Талия оглянулась на сестру и взялась за ручку двери. – Талия, а почему вы просто не пришли ко мне и не сказали, что ваша сестра жива?

– В этом дворце даже у стен есть уши. Я боялась, что, если скажу, открыто, что моя сестра жива, они не остановятся перед ее убийством. Тогда придя сюда, вы могли и вправду найти мертвую принцессу Дамиану. А так, мы застали их врасплох, и у них не было времени подготовиться. Вы же не думаете, что мою сестру спрятали здесь, от вас, за ее прекрасные глаза? Поверьте, живая наследная принцесса гораздо полезнее мертвой, хотя и гораздо опаснее, – Дамиана не узнавала сестру. Она впервые слышала от сестры такие разумные слова. Кажется, ее сестренка выросла всего за одну ночь. Между тем Талия уже выскользнула за дверь. Дамиана встала в полный рост и гордо вздернула подбородок.

– Ваша сестра очень милое создание, – мягко произнес варвар. Дамиана нахмурилась.

– Тронешь ее, и никакая сила не сможет уберечь тебя от моего меча. Я достану тебя, – девушка говорила спокойно и именно то, что угроза была произнесена спокойным голосом, убедило мужчину, что девушку стоит воспринимать серьезно. За сестру принцесса будет сражаться до последней капли крови.

– Что ты готова предложить взамен своей сестры? – спросил варвар.

– Все, – последовал молниеносный ответ. – Мою жизнь, мой меч. Мое королевство.

– Твое королевство уже, итак, принадлежит мне, – сказал варвар. – У тебя нет ничего, что может меня заинтересовать. Хотя… – он жадно посмотрел на нее. В его глазах зажглось откровенное желание. То же желание она читала в глазах остальных мужчин, что хоть раз видели принцессу Дамиану без маски. Варвар между тем продолжил. – Ты можешь предложить мне себя, – варвар не сводил с нее своих глаз.

– Что ты имеешь в виду? Я не понимаю, – девушка взглянула на мужчину, снова встречая горящий взгляд. Он оглядел ее с головы до ног настолько плотоядным взглядом, что девушке показалось, она абсолютно голая. Ей захотелось прикрыться, спрятаться от этого голодного взгляда.

– Выйдите, – одно слово и стражники исчезли за дверью. Они остались в камере один на один. От этой интимности ситуации, Дамиане стало не по себе. Она сделала шаг назад, насколько позволяла цепь и скрестила на груди руки, словно защищаясь этим жестом от мужчины. Он же, не торопясь рассматривал ее, даже не стараясь подойти ближе.

– Ты боишься меня? – тихий проникновенный голос, от которого стало страшно. Дамиана гордо выпрямилась. Она королева, она почти ею стала, она не боится какого-то там варвара. Тогда почему сердце бьется как бешеное, а по спине течет холодный пот.

– Не боюсь, – однако вопреки произнесенным словам, голос девушки дрожал. Она бесстрашно посмотрела на мужчину. – Я не боюсь тебя. Возможно, опасаюсь, так как не знаю, чего от тебя можно ожидать, но не боюсь.

– Сними свою маску, – твердым голосом проговорил варвар. – Я желаю увидеть тебя.

– А не пошел бы ты, – резко ответила девушка. – Я не твоя собственность. Я тебе не принадлежу.

– А вот тут ты не права. По праву завоевателя ты принадлежишь мне, как все на этой земле, в общем, и в этом замке, в частности. Ты именно моя собственность, принцесса Дамиана. Или ты уже успела стать королевой? Не напрягайся, – улыбнулся он, видя, как она сжала кулаки. – Мои шпионы передали, что коронации еще не было. Сними маску, или видит бог, я сам сдеру ее с твоего лица.

– Ты можешь попробовать это сделать, но я не обещаю, что это будет легко и просто, – она напряглась, видя, что варвар сжал кулаки и сделал шаг по направлению к ней. Но мужчина неожиданно остановился и взялся за конец свисающей цепи. Дамиана с ненавистью посмотрела на варвара. А он с легкостью дернул цепь, натягивая ее. Чтобы не задохнуться, девушке пришлось сделать пару шагов вперед, чтобы оказаться прямо под крюком, на котором крепилась цепь, а потом еще встать на цыпочки, чтобы ослабить натяжение цепи. Мужчина закрепил цепь на стене, а затем подошел к почти висящей девушке. Она с ненавистью смотрела на него. Легкие разрывало от нехватки воздуха, но она из последних сил попыталась ударить варвара в ненавистное лицо. Этот маневр отнял последние силы, и девушка повисла на своем ошейнике, словно в петле. Мужчина подхватил почти бесчувственное тело на руки, давая ей возможность вздохнуть.

– До последнего не сдаешься? Отлично. А теперь запомни, кому ты обязана жизнью? – с этими словами он впился поцелуем в ее губы. Девушка, пытаясь сделать вдох, открыла рот, невольно, вместе с долгожданным воздухом пропуская его язык. Мужчина застонал и углубил поцелуй, кусая ее губы и тут же зализывая несуществующие ранки. Его губы были жесткими, но сам поцелуй оказался неожиданно нежным и довольно приятным. Сил оттолкнуть не было, и Дамиана просто лежала в руках ненавистного врага, разрешая ему терзать свой рот. Наконец мужчина оставил в покое ее губы и взглянул ей в лицо. – Прости, но ты сама виновата. Не стоит злить и дразнить меня, – и он с легкостью разорвал ее цепь. Дамиана была поражена. Даже повиснув на них всем весом, ей не удалось хотя бы немного разомкнуть звенья, а он разорвал цепь голыми руками, вернее одной рукой просто дернув ее. Между тем варвар вынес ее из камеры и, поставив на ноги, чуть придержал за плечи. Дамиана глубоко вздохнула, тут же закашлялась и оперлась спиной о грубый и холодный камень подземелья.

– Снимите с нее ошейник и кандалы. Потом приведите ко мне, – и уже обращаясь к ней, он тихо произнес. – В следующий раз, если я увижу на тебе маску, ты пожалеешь. Не зли меня, принцесса.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru