Астрон

Василий Лазарев
Астрон

Глава 1 Стёпа.

– Проходите Степан Степанович – вертлявый худой и абсолютно лысый мужчина неопределённого возраста указал на стул рядом с массивным столом. Блеснув стёклами очков, он почти мгновенно оказался в своём кресле напротив. Теперь на Стёпу смотрела улыбчивая лысая голова, чудом державшаяся на тонкой шее и узеньких плечах. – На нашем предприятии работают несколько тысяч человек – он многозначительно посмотрел на Степана. – И с каждым при приёме на работу я говорю лично. Так на какую позицию вы претендуете господин… Эээ Живоглаз?

– Позиция у меня одна. Охранник. – Стёпа тоже не отличался зрением орла и носил очки со стёклами даже толще чему у начальника отдела кадров.

– Ах да-да припоминаю. Вы по рекомендации если я не путаю?

– Куда же сейчас без неё. От Аарона Моисеевича.

– Ого! Солидно. Где служили? Правительственные награды имеете? Поощрения от руководства. Характеристики.

– Аарона Моисеевича разве мало?

– Ну вдруг… – протянул начальник – Охранники тоже разные бывают. Вы вообще понимаете где будете работать?

– Институт какой-то. Служил я в стройбате. По зрению попал. У меня минус пять.

– С такой фамилией и знакомством с Аароном Моисеевичем? – лысый даже привстал от неожиданности.

– Аарон Моисеевич мой двоюродный дядя. Он мне так сказал: «Стёпа надо ломать стереотипы. Отслужишь не переломишься. Не будь шлимазлом!»

– Раз так. То конечно. Дядя плохого не посоветует. И какие навыки вы приобрели в армии? С двух рук стреляете?

– С трёх. Научился пить спирт не разбавляя водой. Могу лечить зелёнкой почти всё начиная от головной боли до переломов. Я же в медсанчасти служил.

– Вопросов нет. Куда же мне вас направить… А вот есть одно место – он покрутил своей лапкой колёсико мышки и всмотрелся в монитор – Да точно! Что вы скажете Степан о линейной бригаде? Сутки троё график мечта идиота. Вы и напарник и больше никого.

– Делать то что?

– Несколько раз за ночь пройти вдоль коллайдера.

– Не понял?

– Эта труба такая. Она кольцом под землёй расположена. Ваша задача Степан посмотреть, чтобы там никто не оставался после закрытия. Крыс погонять и вообще.

– Что вообще? Темните вы что-то.

– Ваш предшественник не выдержал нагрузки. Показалось ему там что-то. По утру вышел седой весь. И молчит. Как не пытались, так и не смогли разговорить. Как-то так.

– И вы мне предлагаете тоже с ума сойти в вашем коллайдере?

– Степан Степанович вы о зарплате слышали?

– Краем уха.

– Сто тысяч. Это благодаря вашему дяде. Обычно у охраны она в два раза меньше.

– Сутки трое?

– Сутки трое.

– Крысы и вообще?

– Они. Ничего страшного. Тем более вас после стройбата вряд ли кто-то сможет вывести из душевного равновесия. Зуб даю – сверкнул идеальными зубами лысый.

– Ладно. Согласен.

– Тогда можете сегодня заступать на смену. Напарник вас введёт в курс. Вы приняты гражданин Живоглаз!

Работа и правда оказалось непыльной. Институт располагался в ста километрах от Москвы в городе Дубне. Что именно учёные рассчитывали выяснить, пялясь на свою трубу Стёпе было неинтересно. Попал он сюда тоже случайно. После армии он не захотел жить с родителями в Москве в большой квартире в центре, а решил отдохнуть от нахлынувшей скуки у приятеля в подмосковном городе. По случайному стечению обстоятельств его дядя Аарон поспособствовал с работой и жильём в общежитии в Дубне. Сам Аарон Моисеевич поставлял что-то институту из Москвы и был здесь весьма значимой фигурой. Он и посоветовал устроиться поработать заодно и опыта поднабраться. Что удивительно Стёпа слушал дядю и никогда родителей хотя они никогда не советовали ничего плохого. Дядя для Стёпы был авторитетом. И вот теперь молодой человек вышел на работу. Смена начиналась в шесть часов вечера. Сразу после закрытия института.

– Новенький? В линейную? Подожди. – сидевший на проходной старый вахтёр набрал на внутреннем телефоне три цифры. – Михалыч к тебе новый напарник пришёл. Встречай.

– Здрасьте меня Стёпа зовут – молодой человек зашёл в небольшую комнатушку с двумя мониторами на столе. Рядом с ними сидел седой мужчина и пил чай.

– Меня Михалыч зовут. Значит вместе будем работать. Мне уже звонили велели тебя познакомить со службой. Ничего сложного здесь нет. Я сижу здесь, а ты идёшь и смотришь в туннель всё ли в порядке. И так три раза за ночь.

– А можно наоборот? – Стёпу не очень устроил такой расклад.

– Ты шустрый как я погляжу. На ходу подмётки рвёшь. Нет пока так, тем более что я уже старый и пока хоть один раз пройду смена закончится. Но ты не бойся. Призраков там уже нет.

– Не понял? Каких призраков. Чем вообще здесь занимаются?

– Были как-то. Вот до тебя Фёдор был. Тоже молодой. Ну тот который тронулся. С месяц назад это было. Он как чувствовал чего-то также артачился как ты. Не пойду говорит хоть режь Михалыч. Что за дедовщина!

– Ага! И здесь тоже самое. Я дембель! И ходить будем по очереди.

– Не будем. Говорю же ноги больные. Давай так сделаем. Три раза пройдёшь и спи сколько хочешь. В соседней комнате две кровати есть а я уж посижу за мониторами посмотрю.

– Зачем тогда вообще ходить если есть мониторы?

– Они не везде видят – кряхтел дед – там, где-то нагнутся надо и подлезть под трубу. Знаешь когда только сдали объект и здесь ещё эмигрантов энтих туча была так вот они частенько там под коллайдер залазали на ночь. Фёдор их лихо гонял, но всё без толку. Пока…

– Ну чего замолчал?

– Задумался. Так вот пока они пропадать не стали. Это уж потом выяснилось. Из посольства ихнего прикатил один и давай их расспрашивать по-своему. Человек десять пропало в итоге. Лягут спать значит бушлаты расстелют, а на утро только бушлат лежит, а их нет. Коллайдер то почти километр в окружности пока всё обыскали. Учёные нервничают у них там эксперименты горят а коллайдер выключенный стоит.

– Получается, что на ночь коллайдер выключают? – переспросил Стёпа.

– Раньше выключали. Радиации с него нет здесь ты не бойся. Просто как я понял его до конца достроили и сейчас он на полную мощность работает.

– Почему тогда выключали когда пропавших искали?

– Вот ты настырный какой. Я почём знаю я тебе что Менделеев что ли.

– При чём здесь Менделеев… Ладно. Как сейчас? Пропадает кто?

– Окромя Фёдора никто.

– С ним что случилось? Мне сказали, что он молчал и ничего никому не сказал.

– Ага! Сказали. Верь им больше. Это тебе головастик наплёл? Этому соврать что козявку из носа вытащить. Фёдор первым делом сюда пришёл правда уже седой. Я его чаем отпаивал с конфетами. Полкило извёл на него на паразита.

– И?

– Говорит, что дошёл до северной дуги. Там проход сужается. Слышит голоса хотя точно знает, что там быть никого не может. Там даже чукчи наши не спали места там мало. Труба поворот делает там только одному протиснутся можно между ней и стенкой. Он фонариком посветил под трубу никого не увидел. Стою говорит вокруг никого, а над самым ухом голоса.

– Чего говорили?

– Он не понял, но похоже было на пропавших эмигрантов. И вот стоит он значит и боится дальше шаг сделать и тут, как назло, батарейка в фонаре села. Фонарь потух, и Фёдор со мной по рации попытался связаться, а я это того прикорнул малость значит. Не услышал.

– Так вот как ты «в мониторы смотришь»? – навис над Михалычем Стёпа.

– Ну было разок. Редкость вот тебе крест. Фёдор пятиться по стенке вдалеке лампа дежурного света мигает. К ней значит там рядом рубильник есть можно свет в туннеле включить. Но до неё он не дошёл. Как сейчас помню. Говорит он значит слышит, как за спиной ноги чьи-то голые по трубе шлёпают. Вернее, не по трубе, а в ней. Это уже чистые глюки так как внутрь они пробраться не могли это уж точно. А что потом началось я только с третьего раза понял. Федя весь трясётся слова путает, но я всё же понял. Из трубы стали видны головы тех пропавших ранее. То одна высунется и ржёт то чуть дальше вторая. И все они полупрозрачные и свободно проходят через металл трубы. Бегают они по трубе шалят смеются. Федя уже никуда не пошёл плюхнулся прямо там на жопу так и просидел до утра боясь с места сойти.

Пока я не проснулся и свет в туннеле не включил. Вот такой он и пришёл сюда. Сидит вот также как ты сейчас и двух слов связать не может. А дело было в воскресенье персонала никого. Только на выходе пост охраны. Днём наконец я дозвонился до начальника смены и только тогда уже начальство понаехало. Но к тому времени Фёдор окончательно рехнулся и уже молчал. Я тоже решил молчать иначе и меня бы с ним вместе увезли.

– Весело у вас. И кто же последний месяц обход делает?

– А никто. Я не доползу вот так сижу и смотрю в мониторы. Призраков не видел в других сменах тоже не встречали никого. Исчезли они. И живые, и призраки теперь спокойно стало, но обход паря делать надо. По первости хотя бы один раз за ночь пройди.

– Хорошо. Одного не пойму зачем в темноте ходить если можно свет включить?

– Не знаю. Распоряжение такое после шести вечера свет гасить. Может экономят.

– Пусть в других сменах экономят, а я как человек новый и маршрута не знаю требую свет включить.

– Если честно я его и не выключаю теперь. Боязно одному то.

– Давно на полную мощность труба ваша дребезжит?

– Да почитай месяц. Федя как раз в первую ночь и пошёл тогда. Если свет выключить, то видно иногда как по ней электрические разряды проскакивают да так интересно. Короткими молниями по корпусу как змейки скачут.

– Так там внизу можно и током получить оказывается?

– Если к трубе не подходить близко, то не получишь. Есть только два места, где приходиться касаться её. Первое, где Федя застрял и ещё одно чуть дальше. Там неудобно туннель проложили то ли из-за подземных вод толи ещё чего. Если даже на тебя молния перепрыгнет ты не паникуй. Они безвредные. По всему туннелю резиновый пол Федя при мне много раз их ловил. Говорит только щекотно.

 

– Конечно. Вот только где он сейчас. Оружие есть какое?

– Зачем? Там даже тараканов нет. В кого ты там стрелять собрался?

– А если призраки опять появятся?

– Угу. И ты прострелишь коллайдер. Нет уж. Так иди.

– Когда?

– Да сейчас и иди. Пока осмотришься там уже и спать пора будет. Свет я не буду выключать.

Стёпа попричитал ещё немного для порядка и спустился вниз по узкой винтовой лестнице. Диаметр туннеля был достаточно большим и достигал пяти метров. Сам коллайдер был под землёй насколько глубоко парень не знал. Технические характеристики его не волновали физиком становиться он не собирался. Так решил он для себя посижу здесь с годик, а там глядишь подвернётся что ни будь стоящее. Стёпу хотели привлечь к торговле оно и понятно. Родители его, да и сам Аарон Моисеевич трудились на этой ниве. Его тоже звали сразу же после армии в семейное предприятие, но он упёрся и решил погулять. Ему совершенно не хотелось повиснуть в офисе на телефоне до самой старости. Его тянуло на приключения. Виноваты в этом были сами родственники, отправив Стёпу в армию хотя стройбат сложно было назвать ею. И вот там он приобрёл тягу к приключениям. Оказавшись вдали от надоевших опекунов, он почувствовал вкус свободы. Да, конечно, по началу было трудно. Многонациональный коллектив и всё такое. Стёпа оказался в роли щенка, брошенного в реку у которого было только два выхода выплыть или утонуть. Он выплыл и стал ещё циничнее и злее. Тем более что первый курс медицинского училища, после которого он попал в армию очень ему пригодился. Стёпа тогда искал себя, подумывая стать врачом. Узнав о его решении, родители всполошились, пророча ему головокружительную карьеру стоматолога и тут же стали звонить тётушке чтобы та помогла поступить в институт. Стёпа наотрез отказался и заявил, что всего добьётся сам без всяких знакомств.

После первого курса в медицинском училище он почти спился и на семейном совете дядя Аарон как глава их клана предложил решение отдать непослушного Степана на перевоспитание отцам-командирам. И никуда ни будь, а в стройбат, да ещё и в самую глушь. Маман тогда причитала что «Степашку» там непременно убьют, но мужское население семьи настояло, уверив её что мужчина должен отслужить. Сами то они тоже служили и вспоминали об этом времени с теплотой и смехом. Глядя на них, Стёпа тоже успокоился и решив, что может это и к лучшему отправился в Сибирь валить лес.

Однако всё оказалось не так радужно, как он себе представлял. Прибыв в тайгу, он сразу понял в какую жопу он попал. Быстро сориентировавшись на месте, он утвердился в медсанчасти. Уж что-что, а валить лес еврейскому мальчику совершенно не понравилось. Отцы-командиры, видя столичного медицинского светилу определили его на помощь к старому фельдшеру, который был постоянно пьян. В редкие моменты просветления он лихо удалял гнойные нарывы. Стёпа умел накладывать шины, а так как производство было травмоопасное то этот навык ему очень пригодился. От остальных болезней в медпункте имелся аспирин и зелёнка. С чем-то более серьёзным увозили в город. Именно там фельдшер научил Стёпу пить спирт. Третьим как правило им составлял компанию замполит части. Молодой старший лейтенант из Тулы. Так пронеслась служба. Вернувшись домой, Стёпа пожил некоторое время под отчей крышей, но буквально через пару месяцев взвыл от наставлений родителей и сбежал к сослуживцу в Дубну. Где его и нашёл дядя Аарон. Чтобы хоть как-то контролировать Стёпу он устроил его охранником и выхлопотал комнату в общежитии. На это молодой человек согласился понимая, что без денег в этом мире будет совсем скучно. Тем более что дядя договорился с директором сделав тому скидку на свой товар в следствие чего Стёпе положили двойной оклад. На данный момент все были удовлетворены и хранилось хоть и хрупкое, но всё же равновесие.

И вот сейчас он стоял в туннеле коллайдера. Новое место службы отметил про себя Стёпа. Что ж бывает и хуже здесь хотя бы не на улице работаешь. Интерьер напоминал фантастический фильм длинная труба коллайдера уходила, вдаль мигая цветными огоньками. Стоял небольшой гул кое где проскальзывали молнии. Стёпа подпрыгнул на прорезиненном пружинящем полу и бодро зашагал вперёд. Обход начинался на южной дуге, которая была длинной почти пятьдесят метров далее следовала прямая и так до северной дуги. Сам маршрут был немногим больше километра, но из-за узости туннеля обход занимал почти два часа. Идти приходилось, не спеша уворачиваясь от молний и нагибаясь дабы осмотреть пространство под трубой. Половину маршрута Стёпа преодолел, легко привыкая к гудящей и искрящейся трубе. Впереди перед ним возник поворот и северная дуга. Зашипела рация.

– Стёпа ну как ты там? Мониторы чего-то погасли.

– Шутишь Михалыч? Это у тебя прикол такой? Поиздеваться над новичком.

– Нет я правду говорю. Оба погасли как ты прошёл северную дугу.

– Алё Михалыч. Я ещё не проходил северную дугу. Вот только подошёл к ней. Кстати, там мигает что-то. Это нормально?

– Ты чего Стёпа говоришь такое. Я своими глазами видел, как ты прошёл уже больше половины маршрута и повернул назад. Ты где сейчас?

– Хорош уже так шутить. Дождёшься чёрт старый приду из тебя протезы вытрясу. Я ещё и половины не прошёл как ты мог видеть, что я повернул назад? – ответом было только шипение рации. Михалыч на связь не выходил. Разыгрывает решил Степан. Вот вернусь я ему матку то выверну мехом наружу. Надо же совесть иметь сначала истории такие расскажет потом вот ещё чудит. У меня нервы железные что ли возмутился Стёпа. Весьма разозлённый Степан пошёл вперёд, горя желанием быстрее вернуться в коморку и разобраться с ехидным старикашкой. За поворотом по трубе гуляла молния довольно большая и ветвистая. Выбрасывая в разные стороны белые искрящиеся протуберанцы, она заполнила собой весь проход.

– Это ещё что за хреновина! – Стёпа остановился и попробовал связаться с Михалычем, но рация не ответила. – Разыгрывают сто пудов. Ну держись старый пердун. Я тоже люблю шутить.

Стёпа, будучи в полной уверенности что это проделки Михалыча быстрым шагом решил миновать куст молний, бивших из пробоины в трубе. Края у дыры были рваные и оплавленные внутри что-то мелькало с бешеной скоростью. А может и правда авария? Всё равно надо пройти полный маршрут может ещё где-то прорвало. Степан сделал ещё пару шагов и почувствовал, как молнии заплясали по его волосам ставя их дыбом. В очках сразу замелькали разряды и левое стекло треснуло, а правое окрасилось последовательно в несколько цветов. Стёпа схватился за голову физически ощущая ореол облепивших его молний и заревел как раненный бегемот. Плюнув на весь этот сраный маршрут, он решил бежать назад, но не смог сделать и шага. Вдруг где-то рядом раздался взрыв, и Стёпа увидел, как часть трубы раскрылась на длину пяти метров и из неё к потолку стало подниматься светящаяся субстанция. Сквозь неё Стёпа рассмотрел большой зал похожий на пещеру и вроде даже людей в диковинных одеждах с какими-то палками в руках. Сделав над собой неимоверное усилие ориентируясь по правому очку потому как левое, куда-то вылетело Стёпа помчался назад. Последнее что он помнил это как субстанция перегородила ему дорогу и он, влетев в неё с разбегу почувствовал, что летит.

Глава 2 Экзамен.

– Прошу всех за мной – Стоящий перед молодыми людьми старик в синем плаще до самого пола и причудливой остроконечной шляпой сидевшей набекрень на его абсолютной седой голове опирался на массивный посох с огромным сапфиром наверху. – Сегодня вы наконец увидите Великий Кристалл, подаренный людям Древними Богами. И вот он оценит на что вы способны. Каждый год как вы, конечно, знаете я вожу вниз в зал Могущества претендентов на вступление в школу, где они сдают вступительный экзамен. И сегодня это время настало уже для вас.

– Учитель Вилард а можно вопрос? – молодой человек невысокого роста с вечно всклоченными волосами поднял руку.

– Давай Брут. – Подходя к закрытой массивной деревянной двери ответил старец.

– Учитель. Бывали ли случаи, когда кто-то не сдавал экзамен? – судя по заинтересованным лицам остальных ответ интересовал всех.

– Боитесь? И правильно делаете. Сколько хочешь. Обычно половина не сдаёт экзамен. Паутина выбрасывает их назад, не давая дойти до Кристалла.

– Половина? – ахнули сразу все пять человек одетые в чёрные плащи.

– А что вы хотели? – открыв наконец массивную обитую металлическими полосами дверь сказал Вилард. – Мне как Верховному королевскому магу это обидно вдвойне. За всех вас родители платят огромные деньги. Да что уж здесь говорить вы отобраны из тысяч претендентов. И вот когда подходит момент экзамена претендент не может пройти Паутину. Почему? У неё не спросишь, а не пройдя её ваш посох не зарядить от Кристалла.

– Что происходит с теми, кто не прошёл испытание учитель? – вопрос задала рыжая девушка среднего роста с не по годам развитой грудью.

– Ничего хорошего Марина. Идут работать подмастерьями у настоящих магов. За мной! – Вилард зажёг сапфир на своём посохе, который осветил узкий туннель, сложенный из грубо обработанных камней. За магом цепочкой выстроились молодые люди и медленно потянулись по тёмному коридору.

– Как же так получается? – спросила девушка, идущая третьей по счёту.

– Да здесь всё просто Камилла. – не оборачиваясь сказал Вилард – при приёме претендентов обследуют на наличие магических способностей. Но мы всего лишь люди. А магические способности нам даёт Великий Кристалл, и никто более. Так вот он в итоге может решить какой степени посвящения вы достойны и достойны ли вообще. На моей памяти только трое получили сразу Жёлтый ранг волшебства. Обычно бездельники вроде вас получают красный ранг самый первый. Очень редко кто сразу получает Оранжевый.

– А дальше?

– Дальше? – Вилард остановился и поднял посох выше и прибавил яркости своему сапфиру – Дальше начинается учёба. Конкретно здесь вы пробудете год. Обычно по истечении этого года ученики выходят отсюда с Оранжевым рангом. Это даст вам возможность устроиться на хорошую работу, но вы сможете продолжить обучение если заплатите Королю.

– И долго надо учиться? – спросил долговязый парень в чёрном плаще претендента.

– Ммм… Всю жизнь молодой человек. Всю жизнь. Вы же не плотники или каменотёсы вы можете шлифовать своё мастерство вплоть до Зелёного ранга. Если вы проходите Паутину и Кристалл присваивает вам Жёлтый ранг, то перед вами открывается Высшая школа магии, в которой преподаёт ваш покорный слуга. – коридор кончился и теперь Вилард стал осторожно спускаться по узкой винтовой лестнице вниз.

– Какие ранги есть после Жёлтого? – выкрикнула третья девушка. – Сколько надо учиться до Жёлтого?

– Учиться можно долго Тара – донеслось снизу – и так и не доучиться. Жёлтый доступен единицам. После Жёлтого идёт Зелёный за ним Голубой. Затем Синий.

– Как у вас?

– Да у меня Синий. И предвосхищая ваш вопрос он только у трёх человек в Королевстве. Один полностью отошёл от дел. Со вторым мы иногда общаемся. Третий это я.

– После Синего есть ещё ранги?

– Да. Фиолетовый. Но это мечта. Я не знаю, чтобы кто-то достиг его. Есть только легенда.

– Расскажите учитель!

– Сперва вы мне расскажите, что вы вынесли из начальной школы? Умеете ли вы писать и читать? Устройство нашего мира. Кто начнёт? – Вилард ждал всех внизу около больших двухстворчатых ворот, запертых на три огромных висячих замка. Первой подняла руку Камилла, но старик отмахнулся от неё.

– То, что ты знаешь ответы я знаю Камилла. Ты же моя внучка. Всем остальным говорю сразу родство никак не влияет на решение Великого Кристалла. Мне интересно послушать других.

– Давайте я учитель – вперёд вышел долговязый претендент с двухметровой палкой. – Наш мир называется Астрон. На планете есть четыре крупных материка на которых живут как наши союзники, так и наши враги. Гномы, гоблины, тролли, великаны, эльфы, нежить, орки и даже драконы. Все эти создание делят с нами планету Астрон созданную когда-то Древними богами. Все эти существа также умеют колдовать, но магия каждого из них существенно отличается от нашей. Некоторые такие как тролли или орки колдуют совсем плохо. Эльфам боги даровали волшебные фонтаны силы откуда они черпают свои магические способности. Нежить обладает некромантией вызывая на поверхность жутких монстров. Гномы и гоблины, по сути, родственники обладают сильной магией зачаровывая предметы и оружие. А также создавая хитроумные устройства. Великаны почти не способны к магии, а драконы, жившие первыми на планете, могут сжечь город в одночасье. С одними мы стараемся жить в мире, и они выступают на нашей стороне. Это гномы и эльфы. Они состоят с нами в альянсе. Некоторые блюдут нейтралитет как гоблины и великаны. А вот орки и нежить неоднократно нападали на наше королевство. Драконы сидят у себя в горах и давно уже не показываются. Последний раз они залетали к нам десять лет назад.

 

Столица королевства людей называется также, как и планета – Астрон. Население столицы насчитывает около миллиона человек и ещё пятьдесят по всему королевству. У нас монархия во главе которой находится король Альберт Семнадцатый. Он очень стар и у него нет наследника. В королевстве есть пять крупнейших кланов. Главы этих кланов могут занять трон если будут выбраны общим голосованием. Правящую династию поддерживает Великий Кристалл давая ей силы. После того как Древние боги ниспослали людям магические способности мы обрели возможность пользоваться магией. Но не все, а только люди, которые смогут пройти Паутину находящийся за этой дверью.

– Впечатляет Гурт. Мне понравилось, но оценки в нашей школе ставит Кристалл. – Вилард дотронулся своим посохом до замков, висящих на двери. На мгновение сапфир в навершие посоха вспыхивал пронзительным синим пламенем освящая лица учеников. После третьего замка двери распахнулись и перед глазами молодых людей возник обширный зал с высоким постаментом в центре которого вертикально стоял и сиял чистым белым цветом Великий Кристалл высотой около полутора метров. Вокруг него на чёрном поле раскинулась Паутина белых линий на пересечении которых набухли небольшие уплотнения. Поле занимало довольно внушительную площадь квадрата со стороной в сто метров. С потолка полукруглого свода свисали черные сталактиты грозя упасть на голову. Вилард провёл претендентов за собой и остановился неподалёку от одной из сторон.

– Запомните этот день. Возможно, вы не пройдёте экзамен и вас выкинет из Паутины, но не отчаиваетесь через год вы сможете повторить заход. И примерно в половине случаев у человека получается добраться до Кристалла со второго раза. Но я призываю запомнить сегодняшний день не из-за этого. То, что вы видите сейчас видели очень малое количество людей. Даже из правящей династии и глав кланов. Вход в зал Могущества закрыт для человека не собирающегося стать магом. Поначалу сюда устраивали экскурсии для богатеньких, но после того, как Кристалл стал сжигать их ещё на входе паломничество прекратилось. Он чувствует зачем пришёл сюда человек. Если ты находишься здесь из праздного любопытства, то рискуешь и вовсе не увидеть белый свет. Ну и наверно не нужно говорить, что никто кроме людей сюда попасть не может. Хоть у той же нежити распространено поверье что они тоже могут завладеть Кристаллом и не только одним людям боги подарили могущество. По этому поводу есть легенда, которую я обещал вам рассказать.

– Расскажите учитель! – хором выкрикнули ученики.

– Это сказка. Не более того и не уподобляйтесь упырям. Нежить верит, что перед тем, как на Астроне появились люди в нашем понимании были уже они. По-моему, это никак не проверить, но они опять же утверждают, что эти люди были они. В доказательство этого они угрожают показать такой же, как и Кристалл древний артефакт. Но так до сих пор ничего и не предъявили. Нежить что с неё возьмёшь.

– Нежить это люди бывшие до нас?

– Они во всяком случае так утверждают. И когда, по их словам, мы ещё сидели на деревьях то их прокляли боги и отняв Великий Кристалл отдали его нам. И когда опять же, по их словам, на Астрон придёт великий маг то он сможет вернуть их к жизни. Тогда Кристалл станет снова их. А пока они периодически пытаются добраться до него.

– А этот маг будет тоже нежить? – спросила ослепительная блондинка Тара.

– Этого я не знаю. Они утверждают, что он достигнет фиолетового ранга. И тогда нам всем придёт крышка.

– Пока что они дальше Стальной горы не продвигались – сказала Камилла.

– Да. Они даже не могут пройти сквозь земли гномов – подтвердил Гурт.

– Им с нами не тягаться – рассмеялся невысокий Брут.

– Ладно, ладно. – поднял вверх руки Вилард. – Не забывайте зачем мы здесь. Может кто-то из вас сейчас получит фиолетовый ранг и заберёт Кристалл и отнесёт в Некрополис. – ответом ему послужил смех учеников.

– Что нам нужно сделать чтобы дойти Кристалла? – спросила Камилла.

– Слушайте внимательно и запоминайте. Когда вы ступите на нить Паутины вы уже больше не услышите ничего вплоть до окончания экзамена и подсказать вам будет некому. Вам надо двигаться вдоль выбранной светящейся линии на чёрном поле. Перепрыгивать на другую не рекомендуется, но и не запрещается. В месте пересечения линий есть небольшие бугорки, которые могут дать вам силы для преодоления Паутины, а также и отнять их. Как они работают, неизвестно наступив на них вы получаете тот или иной заряд и идёте дальше к центру. Каждому из вас встретится как минимум пять препятствий и если все встретившиеся вам на пути центры отберут силы, то вас выкинет с поля. Изначально у каждого из вас есть сила для преодоления двух бугорков. Дойдя до Кристалла вам надо дотронуться вашим посохом до него. В момент касания Кристалл озарится тем светом которого вы заслуживаете. В основном это Красный самый первый ранг, но бывают и исключения. Вы можете получить Оранжевый ранг более сильные ранги сразу здесь получили только три человека. Теперь они обладают Синим рангом. Ну вы помните я уже рассказывал. Что ж. Прошу вас. Можете идти все сразу с разных сторон. – Вилард ударил посохом о землю. И одновременно Кристалл и сапфир на посохе мигнули ярким синим светом.

Первой к Паутине подошла Камилла и бесстрашно встала на белую линию. Как только девушка сделала первый шаг её окутало молочным ореолом. Она продолжила движение ставя ноги на белую нить на земле как канатоходец. Паутина ожила расстояния между клетками изменились и на пути Камиллы возникло сразу два бугорка. Вилард смотря на внучку закусил нижнюю губу, но ничего не сказал. Первый бугорок, на который она наступила выстрелил в стороны белыми нитями лопнувшей Паутины.

Маг помрачнел следующий через метр, наоборот, распустился как бутон розы придав белизны кокону, в котором был девушка. Камилла, казалось, не замечая драмы у неё под ногами уверена шла дальше. Впереди через десяток метров её поджидал ещё один нарост в месте пересечения нитей. По мере приближение к нему он начал пульсировать словно решая, что ему сделать взорваться или подарить путнику силу. И всё-таки взорвался, отобрав у Камиллы половину отмерянной ей силы. Претендентка пёрла вперёд как гномская боевая машина у неё оставался единственный шанс. Если она сейчас опять наступит на мину то её выбросит прямиком к деду который всё же надеялся что его внучке передалось хоть частичка его способностей.

До центра оставалось два бугорка и, к чести девушки, она ни на секунду не остановилась, а прошла их один за другим. Один стал вновь бутоном, а второй взорвался, опять оставив Камиллу при своих заставив поволноваться. Она подошла к Кристаллу и приложила посох. На миг пространство окрасилось Красным светом и внучку аккуратно переместило к деду.

– На соплях, но прошла. – выдохнула Камилла.

– Нормальный результат. Главное сделано ты теперь маг. – успокоил её дед. – Смотри Тара уже подходит к Кристаллу. У неё в запасе два бугорка. И снова Красный.

– Оп-па! Вот это я вспотела. – Тара с лёгким хлопком оказалась рядом с Вилардом и Камиллой.

– Поздравляю! Ещё одним магом больше. Смотрите – маг указал посохом на маленького Брута. Он стоял перед неудачно попавшимися перед ним сразу двумя бугорками. И с одной попыткой как у Камиллы. Оглянувшись, он без разбега перескочил на рядом идущую линию и быстро побежал вперёд пока на ней не возникли препятствия. Добежать до конца он не успел и перед ним вырос бутон. Наблюдавшие за ним люди выдохнули. Ещё один Красный.

– Добро пожаловать в магическую школу Брут – Вилард пожал ему руку. Следующей шла Марина. Ей на пути повстречался только один бугорок что само по себе редкость и тот был с положительным зарядом. Продемонстрировав великолепный профиль на фоне Кристалла, она получила Красный ранг и телепортировалась ко всем.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru