Право на выбор

В.Л.Смит
Право на выбор

Пролог

На Англию опустилась ночь. А в одном из домов Лондона, не смолкала мужская беседа и карточная игра. Комната была полна табачного смога. Мужчинам, он совершенно не мешал. Они не прекращали веселиться и пить стакан за стаканом.

– Ричард, – посмотрел на своего друга. – отстань.

– По-моему, тебе уже достаточно. – настаивал он.

–Я сам решу, когда достаточно, а когда нет. – огрызнулся, очень заплетающим языком. – Сдавай.

– Но милорд, вам уже ничем отыгрываться. – так не вовремя заметил, барон Клиффорд. – Вы проиграли всё, до последнего фунта.

Ничего не имеет значения, мне нужно было отыграться. Я проиграл баснословную сумму, этому лису. И какой чёрт дёрнул меня ввязаться в эту игру. У меня плыло всё перед глазами и по всей видимости, Ричард был прав. Я слишком много выпил. Но выйти из этого карточного поединка, победителем, было делом чести.

На задворках сознания я понимал, что ничем это хорошим не закончится. И нужно было остановиться, ещё несколько часов назад.

– Должно быть, что-нибудь сэр, – обратился к барону. – что могло бы вас заинтересовать.

Барон сузил свои глаза, чем стал ещё сильнее похож на лису. Видимо раздумывая, что смог бы поиметь от этой игры.

– На самом деле есть. – хитро сказал барон.

– Итан! – остерегающе окликнул Ричард. – Приди в себя.

Но я не слушал, не мог позволить выиграть этому человеку. Я слишком далеко зашёл.

– И что это?

– Желания, – как бы невзначай пожал плечами. – одолжение. Если вы выиграйте, то я буду должен вам любое пожелание.

Лис он и в любой стране лис. Так складно и сладко вещал, что отказаться, я не мог. Уже представляя, как он исполняет мои желания.

– По рукам. – кивнул в знак подтверждения. – Сдавай.

– Итан. – удручающее выдохнул Ричард. – Ты идиот.

Возможно.

Следующие пол часа, все кто находился в комнате напряженно наблюдали кто выиграет в этой борьбе. Даже слуги, которые приходили и уходили с любопытством, посматривали на соперников в ожидание исхода, карточной битвы.

И вот последняя карта выложенная на стол. Кто-то не верил в происходящее, другие и не ждали другого исхода.

Но, а я смотрел на стол с картами и не мог поверить в то, что происходит. Я что проиграл?

Барон Клиффорд встал и поправил воротник.

–Маркиз Уинчестер, – начал барон. – вы проиграли и как истинный английский джентльмен, должны сдержать своё слово. Я хочу высказать своё пожелания, прямо сейчас.

Я поднял голову в ожидание того, что барон пожелает. Мой дом, деньги, а может и то, что я не в силах дать. Жизнь на улице… нет, не верю.

– Я желаю, чтобы вы взяли мою дочь в жёны. – он просто развернулся и покинул этот дом.

1 глава

Рамона.

Нью-Йорк.

Наши дни.

 Я со злостью захлопнула крышку ноутбука. Нужно было придумать, что-то. То, что могло помочь, убедить этих пронырливых Джонстонов, сотрудничать с нами. Прошлые переговоры прошли, не так, как мне хотелось. И если честно это дело уже довольно затянулось.

В кабинете пропищал звук интеркома и на том конце провода, а точнее всего лишь за стенами моего кабинета, прозвучал голос Ненси:

– Мисс Гонсалес, вы просили напомнить, что у вас назначена встреча в четыре с доктором Эрнандес. – напомнила мне мой секретарь.

Нажала на красную кнопку, чтобы она услышала меня на том конце:

– Спасибо Ненси.

Про эту назначенную встречу я не забывала с тех пор, как записалась на приём. А это было – пять недель назад. Доктор Эрнандес был отличным специалистом в своём деле. И очередь к нему была длинною в жизнь. Но так, как я не могла ждать так долго. Меня записали пораньше, хоть и понадобилось для этого пожертвовать не малую сумму, для нужд клиники.

Мне уже сорок, время подумать о наследниках. Я столько работала. Без отдыха, почти на износ. Я добилась многого, почти всего, что может добиться женщина моего времени. Могу пожелать, что душе угодно. Но недавно, когда я задалась вопросом "кому всё это достанется, когда меня не станет?" Я вдруг поняла, что некому. И это было ужасно. Я испытала неизвестное, доселе мне чувство – полной потери того, что никогда не имела. Семьи.

Раньше, когда я была намного моложе, отношения просто не складывались. Потом мой бизнес пошёл в гору, пока не перерос в империю. И сойтись с каким-нибудь человеком было ещё сложней, чем раньше. Много обстоятельств противостояли этому: от не схожести характеров до простой человеческой жадности и выгоды за мой счёт.

Так вышло в последних моих отношениях. Он наговорил мне столько гадостей, что и вспоминать не хочется. После того случая я долго не решалась на отношения.

Но в итоге, так ничего и не вышло. И вот месяц назад я очнулась, как от транса и решила, что если у меня, не может быть семьи, пусть хотя бы будет ребёнок. Ребёнок, которого я буду любить всем сердцем. Ребёнок, наследующий все моё состояние и компанию.

Счастливая и очень окрыленная я поднялась, взяла сумочку и пиджак. Спускаясь в лифте на стоянку, кажется я напевала себе под нос.

Открыв дверцу автомобиля, села на мягкое кожаное сиденье и довольно улыбнулась.

– Терри, – улыбаясь своему водителю. – в клинику.

Итан

Лондон

Моя голова, разрывалась на части. В первые секунды, даже не понял где нахожусь. Осмотрелся, задался вопросом, как я оказался дома?

Сел на кровати щурясь от проникающего в спальню, солнечного света. Почему шторы раздвинуты, я бы не отказался поспать ещё часок другой.

Встал с постели, при этом чуть не запутался в простыне и не упал лицом в пол. Я почувствовал, как от меня смердит алкоголем, что самому стало противно. Сколько же я вчера выпил? Видимо достаточно много, что ничегошеньки, не помню с прошлого вечера.

Не собираясь больше и секунды терпеть свою вонь вызвал служанку, чтобы приготовила мне ванную комнату, одежду.

И когда я спустился вниз позавтракать, а точнее уже пообедать, готовая еда, стояла на столе в столовой.

Приступив к еде, взяв в руки английский вестник. В голове планировал, что буду делать этим вечером. Но одно знал точно, что навещу свою новую любовницу. Я только и делал, что вспоминал нашу последнюю, совместную проведённую ночь. У меня чуть ли, не слюни текли.

Уже почти прочитал всю газету, когда в столовую вошёл Ричард.

– Добрый день. – присаживаясь на стул, который стоял рядом. – Хотя, для кого утро.

– Я конечно догадывался, что глумление надо мной, одно из любимых тобой занятий. Но ты всё же мог, делать это, более незаметно для меня.

– Конечно же мог, – очень тихо сказал он. – но это было бы, не так весело.

– Я рад, что благодаря мне, твоё настроение всегда приподнято.

– Что пишут? – спросил Ричард.

Я бросил ему газету, отодвинул стул и поднялся:

– Левонское войско разгромили, больше ничего существенного.

И пока Ричард напряжённо читал новости, бубня себе под нос, решил дать пару распоряжений дворецкому и отправится по делам:

– Сейчас велю заложить экипаж   и мы можем ехать к графу Хантингтону. Вечером у меня большие планы. Поеду к милой Мэри.

– Перед смертью не надышишься. Тихо и очень злорадно проговорил Ричард.

– Да, что ты там бормочешь себе под нос? – развернулся к нему лицом.

– А ты, что опять ничего не помнишь? – рассмеялся он.

– Что я должен помнить? – спросил его.

– Ну хотя бы то, что недолго тебе осталось в счастливых холостяках ходить.

– В смысле? – чувствуя неладное.

– Ты напился вчера как свинья. – начал друг. – И ни кого не хотел слушать.

– Как обычно, – пожал плечом. – в чём проблема то?

Когда я пьян в моей голове происходит что-то, что и мне, не всегда понятно. И я делаю то, что на трезвую голову, никогда бы не совершил. Поэтому, пью я нечасто.

– Ты проиграл всё свои деньги. – продолжил Ричард.

Да, кажется вчера он играл в карты. То, что он много проиграл конечно плохо, но не смертельно. Хвала господу он достаточно богат.

– Когда закончились деньги, – сделал он паузу. – все деньги Итан. Ты начал играть на вещи посущественнее денег.

А вот это уже напрягло. Что я мог проиграть вчера по пьяни?

– И что же это? – спросил с осторожностью, уже практически готовый жить на улице, скитаться по друзьям или переехать в фамильный дом за город.

– Ты проиграл одолжение. Принимая условия, перед всеми лордами Англии. – Ричард встал из-за стола. – Тем самым ставя на кон свою честность и честь, что на мой взгляд, не очень дальновидно. Теперь ты должен женится на дочери барона Клиффорда.

– Что?! – уж лучше буду жить на улице. – Что за бред!

2 глава

Рамона

Нью-Йорк

Наши дни

Я сидела в приёмной и с нетерпением ждала, пока меня примет доктор Эрнандес. Прошла неделя с тех пор, как я сделала все необходимые анализы. И сегодня он назначил встречу, чтобы обсудить мои результаты.

Возможно это преждевременно, но я уже мечтала, как я буду возиться со своим малышом: кормить, пеленать, укладывать спать. Уже подобрала, понравившейся имена. И спрашивала себя лишь о том, почему я раньше этого, не сделала? – Мисс Гонсалес. – по дошла ко мне молодая девушка, прерывая мои мысли. – Доктор Эрнандес, готов вас принять.

Я последовала за ней в кабинет доктора. Она учтива открыла мне дверь и ушла по своим делам.

– Добрый день мисс Гонсалес. – поприветствовал меня доктор. – Присаживайтесь.

– Добрый день доктор Эрнандес. – присела на стул.

Доктор перестал что-то писать на своём компьютере. Он полностью обернулся ко мне и ободряюще улыбнулся.

– Мисс Гонсалес, – начал он. – Я не буду морочить вам голову и сразу перейду к делу.

Он взял белую папку с документами на которой было моё имя.

– Результаты ваших анализов, пришли не утешительные. Мне очень жаль и неприятно это вам говорить. Но с такими результатами, детей не имеют.

 

– Но ведь можно, что-то сделать, что-то предпринять? – с надеждой спросила его.

– Мне очень жаль. – сопереживающие сказал доктор. – Ваши репродуктивные органы они…

Мне не нужно было, чтобы он мне разжевывал, каждое слово и термины. Я понимала, что я слишком стара для того, чтобы забеременеть с такой лёгкостью.

– Даже если вы забеременеете, есть угроза возникновения, разного рода патологии у плода. Это большой риск. Мы не хотим, тешить вас надеждами на то, что возможно никогда не произойдёт.

Мне бы хотелось быть готовой к такому ответу, но готовой я не была.

Это был крах всех моих надежд.

– Но мисс Гонсалес, – понимающие посмотрел на меня доктор. – есть ещё вариант усыновления.

Я встала и глубоко вздохнула. Хорошо человеку говорить про усыновления, когда у него на рабочем столе, стоит фотография его детей. И все, как один похожи на него.

Я хотела своего ребёнка. И, чтобы решиться на усыновления, надо быть морально готовым к этому шагу. Принять ответственность за ребёнка, который, не является тебе родным. И которого ты должен принять и полюбить, как своего. Пока я к этому, не готова.

Я уже открывала дверь кабинета, когда доктор окликнул меня:

– Мисс Гонсалес, подумайте над этим. Чужие дети, тоже заслуживают вашей любви.

***

Итан.

Лондон.

Я ехал в этот дом с большой надеждой. Надеждой на то, что этот кошмар под названием "брак" скоро закончится. Этот барон был – неуловимой птахой. Уже больше двух недель, не могу его поймать. Моё горло сжимали тиски страха, когда представлял себе свою будущий жизнь. Жизнь в браке. Я думал, что решусь остепениться к годам так сорока. Уж точно, не раньше тридцати пяти, но не сейчас и не на ней. Если и женюсь, то на красавице, для радости глаз. Или на девушке соответствующего положения и чтобы состояние было, не меньше моего. Что мне просто так терпеть её?

Дворецкий проводил меня в кабинет хозяина дома. Интерьер был, как и во всех мужских кабинетов Лондона: массивная, деревянная мебель, мебель изрядно потрепана. Дом и кабинет, как я успел заметить нуждается в ремонте. Значит слухи, не фальшивы и барон нуждается в деньгах. Внутри вспыхнул огонёк надежды. Я уже думал, сколько предложить барону, когда садился в кресло напротив него. Но потом запаздало вспомнил, что денег у меня по сути не осталось.

– Вы зря потратили своё драгоценное время маркиз. – сказал барон, не отрывая своих глаз от чтения газеты. – Мой ответ "нет", чтобы вы не предложили.

– Давайте будем вести себя, как взрослые и благоразумные люди. – всё же пытался его убедить. – Я уверен, что мы с вами можем прийти к соглашению, который устроит нас обоих.

– Меня устроит лишь то, – поднял голову и посмотрел на меня барон. – что я уже озвучил ранее.

– Сколько денег вам нужно? – спросил прямо, слабо представая где их взять.

Барон Клиффорд отложил газету и устало взглянул на меня.

– Если бы я хотел денег, вы бы знали это.

– Тогда что? Чего хотите?

– Свою дочь в качестве вашей супруги. – не уступал барон.

– Знаете, – встал на ноги. – соответствующих документов мы не подписывали. Не хотите денег, тогда вы ничего не получите. Я вам ничего не должен!

– Конечно нет.

Я уже хотел покинуть этот проклятый дом, но остановился и посмотрел на барона. Не мог понять в чём тут подвох? Он слишком спокоен.

– Вы заседаете в парламенте. Я слышал, что вы хотите иметь вес своего слова также, как и ваш отец, а до него и ваш дед. Но до сих пор, не имеете, – он прищурился, подыскивая подходящие слово. – должного доверия в силу своей праздной жизни. – барон встал, дошёл до своего рабочего стола и сел за него. – Было бы очень неприятно, если бы уважаемые господа Англии, узнали, что вы не держать своё слово. И мягко говоря, не особо надёжны.

В эту секунду я понял, как сильно его ненавижу и призираю. Как сильно хочется его придушить. Да – это откровенный шантаж.

– Вижу по вашим глазам, маркиз. Вы злы и немного даже растерянны. Но маркиз, я в первую очередь отец и моя обязанность, позаботиться о своей дочери.

– Я ей жизни, не дам. Буду ненавидеть и презирать, так же как и вас. Унижать и морально уничтожать. – сделал пару шагов в его сторону и оперся ладонями на его стол. – Неужели вы такой жизни хотите для своей дочери?

– Меня не особо интересует, как сложится ваша семейная жизнь, после замужества.

Смотрел на него и не верил в то, как меня угораздило вляпаться в эту ситуацию. Барон начал перекладывать, какие-то бумаги, давая понять, что наш разговор закончен.

Единственное, что оставалось уйти, сегодня я уже ничего, не мог от него добиться.

Идя по холлу злой, раздражённый. Хвала господу, что никто кроме нас в кабинете, не было и больше никто не стал свидетелем моего позора. Я как маленький щенок, которого пнули, чтобы не мешал. Мне от самого себя, было противно.

Я был такой злой, что чуть не снёс какое-то безликое существо. Взглянув на него, понял, что это девушка, совсем юная. На ней был одет, какой-то бесформенный мешок, на голове платок такого же цвета. Эта девушка больше похожа на мышь. Она тень или даже тень, своей тени. Но когда эта мышь, заглянула мне в глаза я понял, что смотрю прямо на свою так называемую будущую жену. У неё глаза, своего отца. Только вот у барона они голубые, а у неё они глубоко серого цвета. Подстать её мышиной внешности.

Смотря на неё не мог испытать ничего кроме глубокой брезгливости и жалости.

3 глава

Итан.

Лондон.

Я метался от стенки к стенке, а этот эгоист не мог, и капельки жалости выдавить из себя. Ещё друг называется.

– Почему бы тебе, не смерится с положением дел? – вдруг спросил Ричард.

– Кажется твой разум помутился Ричард. – с раздражением смотрел на него. – Я не могу этого сделать.

– Почему?

– Потому? – почему он, не понимает меня. – Я не готов к женитьбе, да ты бы видел её. Это же просто кошмар. Я бы возможно и смирился с положением дел, если она была хотя бы – красива. Я уже молчу о её состоянии, которого попросту нет.

– Ну как же, – хмыкнул он. – есть, твои деньги, который ты проиграл.

Ричард взглянул с интересом спокойно ожидая какие ещё я приведу доводы.

– Она ужасна. – вспоминая её. – Серая как мышь.

– Возможно это плюс. Никто не будет пытаться залезть твоей жене под платье. Ты будешь уверен в том, что все дети будут твои.

Я скривился только лишь вообразив о супружеском долге.

Взглянул на Ричарда, который прятал свою улыбку за чашкой чая.

– Ты смеёшься надо мной?

– Ну что ты, конечно нет. – поспешно запихивая в свой рот хлеб с маслом.

А потом также быстро давясь им, пытаясь запить всё это чаем, но поспешил и пролил его на себя. В такой странной позе он и замер, когда откашлялся, медленно поднял на меня глаза.

Это было так комично, что не выдержав я рассмеялся. Злодейка судьба, сама отомстила ему за насмехательство надо мной.

– А если честно, отбросив твои шутки Ричард, – присаживаясь напротив. – что мне делать?

– Итан, – сочувственно вздохнул друг. – на самом деле выход есть всегда, просто мы его не видим. Ты можешь послать всё к чёрту. И вряд ли кто-нибудь, будет винить тебя в том, что ты отказался брать в жёны, неизвестно кого. Но всё было бы гораздо проще, если у вас, не было тогда столько свидетелей. К тому же, иметь любовницу пока законом не запрещено.

***

Рамона.

Нью-Йорк.

С грустью наблюдая, как за окном проносится пейзаж из каменных джунглей. Сегодня я проснулась в крайне паршивом настроении и в таком же провела первую половину дня. И ехать на эти переговоры совсем не хотелось. Настроения, не было. Оно исчезло, два месяца назад на приёме у врача, когда мне сообщили, что я не смогу иметь детей. И с тех пор я ходила унылая и не весёлая. Даже собственные работники, обходят меня стороной. Это я заметила на прошлой недели. Они ни как не могли понять, что происходит и в чем провинились.

– Терри. – обратилась к своему водителю.

– Да, мисс Гонсалес. – не отрываясь от дороги.

– Сколько ты у меня работаешь?

Не то, чтобы я не знала или забыла. Я уже подготовила ему подарок от которого у него буквально снесет крышу. Ему даже после этого работать не придётся, если он этого пожелает. Мой адвокат обо всём позаботиться. Десять лет – это дата, которую стоит отметить. Я помню, как нанимала его. Ему было двадцать он ещё учился в колледже, правда потом ушёл от туда по не известной мне причине. Он не хотел говорить, а я не стала расспрашивать.

Помню, как он встретил свою жену и каждый день ходил счастливый с улыбкой на лице, буквально светится как лампочка. Помню, как присутствовала у них на свадьбе. И как каждый раз он радовался, рождению ребёнка, а я вместе с ним. Он даже пообещал, что когда родится девочка он, назовёт её в мою честь.

– Много. – улыбнулся он. – Так много, что вы практически, как член семьи.

– Спасибо Терри.

Приятно осознавать, что у тебя есть семья, даже если вы не родственники. Мы столько моментов прожили вместе. Столько праздников я провела в их доме играя с его детьми. Они и в правду был мне очень дорог. Необязательно иметь одну кровь, чтобы быть семьёй или любить. Но от осознавания этого, меньше своих детей не хотелось.

– Вы, что-то хотели сказать мисс Гонсалес? – спросил Терри.

– Нет.

Пока я буду думать над усыновлением, вся жизнь пройдёт. Надо заняться этим немедленно.

Кажется выбора всё равно нет. Любовь как цветок. И как любому цветку ему нужно время, чтобы распуститься. Уверена, что этого ребёнка, тоже полюблю со временем. Как и детей Терри.

Если не могу родить. Я усыновлю.

Удивительно! Порой, как много времени нам надо для того, чтобы прийти к какому-то решению. Или лишь одно мгновение или слово, даёт нам в одночасье то в чём мы так нуждаемся.

– Терри, после переговоров, надо будет заехать в одно место.

Счастливо и умиротворённо улыбаясь, своему решению. Стало на душе очень легко.

Силу мощного удара я почувствовала, мгновение спустя.

Никогда не думала, что жизнь, может оборваться в мгновение ока.

***

Итан.

Лондон.

– Всё готово милорд. – склонив голову, сказала служанка.

Я кивнул ей, отпуская её. Сидел в своём кабинете в ожидание гостей. Желая лишь об одном, чтобы по пути сюда они провалились в бездну.

Ричард убедил меня, встретиться со своей невестой и узнать её по лучше. Ведь выхода у меня особо нет, кроме, как дать согласие на свадьбу.

Я убедил себя в том, что она может быть терпима. Будет сидеть дома и не высовываться оттуда, как и подобает мыши.

В холле послышались громкие, поспешные шаги, повернулся, посмотреть кто, куда бежит. Неужели они так быстро приехали.

В кабинет вбегает дворецкий:

– Милорд. – пытался отдышаться он.

– Что случилось, Джонатан?

– Карета. – тяжело дышал он.

– Карета?

– Столкнулась, авария, – он сильно, жестикулировал руками, на секунду показалось, что его сейчас хватит удар. – невеста…

– Джонатан, – подошёл к нему, кладя на плечо свою руку, останавливая его.

Очень не хотелось, лишиться самого лучшего слуги в доме. Но помимо его добросовестной работы у него имелось ещё, несколько отличных качеств и умений, которые он мне время от времени оказывает.

– Успокойся и расскажи, что случилось.

– Милорд, – глубоко глотнул воздуха. – ваша невеста. Она вместе с дуэньей, ехала сюда. Но случилась ужасная авария.

Его глаза были размером с блюдца и он постоянно качал головой. А я думал лишь о том, что мои молитвы услышаны. Конечно очень плохо, что так всё случилось. Я сожалею, что всё сложилось таким образом, но это надежда на избавления от нежелательной свадьбы.

– Там столько людей погибло милорд. – не унимался он.

– В смысле, – нахмурился. – много?

– Несколько карет, титулованных господ милорд. Свидетели говорят, что с одной из лошадей, что-то случилось и в одну секунду, она озверела и понеслась куда глаза глядят.

– Хорошо Джонатан, можешь идти. – отпустил его, ещё не до конца понимая, что всё это значит.

Я вернулся к своему столу и только сейчас понял, что не спросил Джонатана о своей невесте. Жива она или нет?

1  2  3  4  5  6  7  8 
Рейтинг@Mail.ru