Верный себе

Уляся Смольская
Верный себе

Глава 1

Алекс

– Ой, а можно с вами сфотографироваться? – молоденькая блондиночка подошла к моему столику и остановилась напротив меня. Тоненькие пальчики с дорогим маникюром держали розовый Айфон последней модели.

Глотнул кофе, который только что отпил и внимательно посмотрел на нее. Кхм. Сфотографироваться? Со мной. С какой стати? Белоснежные зубки блестели, пухлые губки широко улыбались. Их соблазнительная форма задержала на себе мой взгляд на долю секунды.

– Вы же не откажетесь, правда? – взмахнула копной волнистых волос девушка и стянула с ровненького, как будто вылепленного из гипса, точеного носика белые солнцезащитные очки с полупрозрачными стеклами. Густые ресницы кокетливо моргали. Хах, как она явно флиртует. Даже краснеет. Вот хитрюга! Не откажусь ли я? Конечно, могу. Но эта маленькая куколка такая волшебная, что не очень-то хочется.

Рука, державшая чашку с кофе, так и повисла в воздухе. И как реагировать на ее просьбу? Вернул на место чашку, обдумывая варианты.

Откинулся на спинку стула и заложил руки на груди. Ну-ну. Интересно-интересно. Догадываюсь, почему ей вдруг захотелось со мной сфотографироваться.

– Назовите мне хотя бы три причины, почему я должен согласиться, – хитрая улыбка застыла на моих губах.

Девушка явно растерялась, но быстро взяла себя в руки.

– Нуууу, здесь очень атмосферно и получится хорошее фото.

Я хмыкнул, сомкнул губы в узкую полоску и отрицательно покачал головой. Незнакомка быстро заморгала, получив мой отказ. Мимо, сладенькая! Меня не обманешь. По глазам вижу, что истинную причину блондиночка старательно умалчивает. Окей, играем дальше

– Попробуй еще раз, – сказал с легким юмором.

Отодвинул подальше блюдечко, на котором красовалось бисквитное пирожное со сливочным кремом и лимонным курдом, чтобы поставить локти на стол. Неожиданная беседа со сладенькой незнакомкой сейчас интересует больше, чем привычный десерт. Не каждый день ко мне подходят с такими просьбами. Честно говоря, это произошло впервые. Сцепил пальцы в замок и впер подбородок на руки. Прикольное развлечение с очаровательной красавицей начинает нравиться.

– Дело в том, что вы очень похожи на Тео Джеймса, – пролепетала нежным голоском девушка, нервно прокручивая смартфон в тоненьких пальчиках, а я засмотрелся на ее родинку с правой стороны от носика.

Еще большей глупости не слыша. Мои брови полезли вверх от удивления. Посмотрел исподлобья на нее и чуть не рассмеялся вслух. Вот придумала!

Опять промах! Она явно нервничала под моим пристальным взглядом. А я, не скрывая своего любопытства, нагло пялился на нее. Заметно, что девочка из той когорты, что маниакально следят за собой и оказывают слишком большое внимание собственной внешности. Но малышка действительно аппетитная: худенькая, узкие плечи, бархатная кожа, кругленькая попка. Грудь, правда, могла бы быть и по-больше. Но и второй размер ничего так. И всю эту красоту скрывают бежевая шифоновая блузочка и джинсовые короткие шортики. Все, кроме стройных ног, которые кажутся нереально длинными благодаря босоножкам на высоком каблуке. Одним словом – милашка.

– Вау! – я рассмеялся. – Тео Джеймс, говоришь? Думаю, ты преувеличиваешь.

– Почему? – тоненькие бровки девушки изогнулись дугой. – Вот действительно, у вас такое же узкое лицо, вы также брюнет, глаза темные, а губы такие… такие… – она запнулась, завороженно засматриваясь на мои губы. Ее язычок быстро прошелся по нижней губе. Походу, она даже не поняла, что только так соблазнительно облизалась.

– Какие? – улыбнулся, а девочка словно от гипноза проснулась, когда услышала мой голос. Ого, кто—то здесь замечтался не на шутку. Ой, неужели она смутилась? Щечки загорелись, и стали таким же розовыми, как и ее смартфон.

– Правильной формы…

Хах! Вот ляпнула! Я не сдержался и рассмеялся.

– Сори, – сказал с улыбкой на лице. – Но эта причина тоже не подходит. У тебя еще одна попытка.

Девочка на несколько секунд зависла. Заметно, что боится сказать истинную причину, почему она подошла ко мне с таким странным вопросом. Стояла, переминаясь с ноги на ногу. Посмотрела через плечо за свой столик. Я проследил за ее взглядом и увидел девушку, что заинтересованно наблюдала за нами и хитро улыбалась. Так, так, так. Теперь все ясно, как белый день. У нас здесь пари, я так понимаю. Становится все интереснее.

Глава 2

Алекс

– Не хотел бы тебя подгонять, но мне пора идти, – я допил остатки утреннего кофе и положил кружку на блюдце. – Советую ускориться, – встал, вынул портмоне из внутреннего кармана пиджака и рассчитался за завтрак.

– Ну, ладно, ладно! – нервно сказала она. – Ты мне понравился! Довольный? – на ее щеках снова выступил румянец. – Теперь можно сделать с тобой селфи?

– Окей, – кивнул и блондиночка облегченно вздохнула и расцвела на глазах. Подошел ближе, чтобы камера смогла поймать наши лица в кадр. – Можно? – положил руку на ее талию, а она в ответ утвердительно кивнула. Волосы красиво колыхнулись, и я уловил тонкий аромат ванили. А малышка сладко пахнет!

– Можешь смотреть в камеру? – недовольным голосом спросила она. Повернула ко мне лицо и я встретился с ее серыми глазами.

– Оу, прости! – я сосредоточенно смотрел в глазок камеры, пока ее пальчик с длинным розовым ноготком нажимал на кнопку.

– Спасибо! – радостно пролепетала девушка, рассматривая фото. – Можно я отмечу тебя на фото?

– Как? Напишешь «Тео Джеймс»? – пошутил над ней, улыбаясь уголками губ.

– А ты скажи свое настоящее имя, я найду тебя в Инстаграм и обозначу.

– Алекс.

– Просто Алекс? – она быстро напечатала и нахмурилась. – Ничего не находит, – растерянно посмотрела на меня.

– Давай я сам, – розовый гаджет оказался в моих руках. За несколько секунд я вернул его владелице.

– «Alex.Lefthander»? Оригинально! Ты действительно левша?

– Почти, – улыбнулся.

Американцам не объяснишь, что моя фамилия «Шульга» звучит на их лад, как «человек, обладающий левой рукой, лучше, чем правой». Да и вообще, американцам слишком сложно произнести без ошибок украинское «Шульга». Поэтому всюду я подписываюсь, как Лефтхендер, что в переводе с английского означает “левша”.

Я уже седьмой год живу и работаю в Нью—Йорке. Сам я родом из Украины, но жизненные обстоятельства заставили уехать из родной страны. Не думайте, я ни о чем не жалею. У меня хорошая работа с достойной зарплатой, уютная квартира, комфортный автомобиль. Короче, своей жизнью я полностью доволен. Как говорится: живу так, как мне нравится.

– А я – Коллет Коллинз, – игриво сказала милашка и взмахнула копной белокурых волос. Аромат ванили снова защекотал нос. – Или просто Кики, – малышка пустила игривый взгляд в мою сторону. Протянула тоненькую руку и мы пожали руки. Вау, какая у нее нежная кожа! Эти хрупкие ручки точно ничего не делают.

– Рад знакомству, Кики.

– Я тоже. Ты не возражаешь, если я сфотографирую твой десерт?

Не скрывая удивления, покачал головой.

– Нет, без проблем, фоткай, – сказал, наблюдая за ней. – Что ж, мне пора, – бросил взгляд на наручные часы. Черт! С таким темпом, я опоздаю на работу!

– И мне, – длинноногая Красотка вернула очки на носик, пряча за темными стеклами взгляд, которым буквально поедала меня. Ох, я явно ей нравлюсь. Не соврала. – Пока Алекс “Тео Джеймс” Лефтхендер! – игриво промурлыкала и помахала рукой.

Она крутнулась на каблуках, сделала шаг и обернулась, чтобы взглянуть на меня. И тотчас ее нога подвернулась, и девушка начала терять равновесие. Мгновенно сориентировался и подхватил ее за талию, чтобы помешать падению.

– Ай-яй-яй! Моя нога! – завопила Коллет и слезы брызнули с ее газ.

Посадил ее на стул и присел, чтобы осмотреть поврежденную ногу.

– Где болит? – сбросил чертову босоножку и стал легонько прощупывать стопу.

Нафига обувать такие высоченные каблуки, спрашивается? Чтобы лишний раз повымахиваться? Толку с того, что они известной марки обуви, если ты на них ходить не умеешь! В них такая подошва, что можно по глубокой луже пройтись после обильного дождя и даже ноги не намочишь! Боже, эти гламурные красотки черта лысого на себя наденут, если на нем будет брендовая этикетка. Не понимаю я этого, хоть убей!

Нежно исследовал поврежденную ногу, пока не добрался до лодыжки.

– Ой-ой-ой! Здесь! Здесь болит, – захныкала блондинка и расплакалась.

– Нужно ехать в больницу, – поднялся, схватил малышку на руки и направился к выходу. Она обвила мою шею и склонила голову на грудь. Опустил взгляд на ее заплаканное личико. Черт, видно ей очень больно.

Дуэйн съест мой мозг чайной ложечкой за опоздание! На завтрак им полакомится, вместо яичницы. Но, бляха, я не могу бросить малую Ванильку на произвол судьбы. Знаю, как это паршиво – когда ногу выворачивает от боли.

– Fuck! Босс меня за яйца подвесит! – выругался себе под нос, подходя к своему автомобилю.

Осторожно посадил свою новую знакомую на переднее сиденье, а сам сел за руль. Ох, только бы моя доброта не вылезла мне боком.

Глава 3

Алекс

Сначала ехали молча. Блондиночка сидела ровно, даже не двигалась лишний раз. Сложилось впечатление, что она боится меня. Не знаю, что творится в ее белокурой головушке, но я не похож на маньяка. Я – Тео Джеймс! А он привлекательный и сексуальный мачо, а не псих с задворок. Тео Джеймс… Едва не расхохотался, вспоминая ее слова в кафе.

Я хоть и следил постоянно за дорогой, но боковым зрением замечал, что время от времени она с интересом смотрит на меня. Как маленький ребенок, которому запрещено смотреть ужастик, упорно не слушается и сквозь пальцы все—таки смотрит на страшные картинки с экрана телевизора. Меня очень веселило такое поведение Коллет, и я всеми силами заставлял себя не смеяться. Сомкнул крепко губы, и на всякий случай, нахмурил брови.

 

– Как нога? – спросил, не сводя глаз с вишневого внедорожника марки «Додж», державшийся на безопасном расстоянии впереди меня.

– Если не двигаю – не болит, – спокойно ответила Коллет. Ее голос уже выровнялся, девушка успокоилась и прекратила плакать. – А если сделать вот так, – она вывернула ногу и завыла, как уличный пес, которого ударили палкой, – тогда очень болит!

– Так не делай так! – оторвал руку от руля и указал на ее ногу. Вот странная девчонка! – Тебе нравится боль или как?!

Она отрицательно покачала головой. Прошло пару минут, девушка успокоилась и даже перестала шмыгать носом. Развела мне здесь мокроты столько, что я боюсь, как бы плесень не бросилась по салону!

– Почему ты решил мне помочь? – мелодичный голос Коллет разлетелся колокольчиками.

– Там, где я рос, привычно помогать другим. Тем более, если случается неприятность, – буднично ответил.

– И где это? – почувствовал, как придирчивый взгляд блондинки застыл на моей фигуре.

– Неважно, – бросил небрежно.

Не хочу рассказывать ей об Украине. Зачем? Наше знакомство продолжилось только благодаря случайности. Если бы не досадный случай с ее босоножкой, мы бы уже давно разъехались в разные уголки огромного мегаполиса и уже вряд ли встретились бы во второй раз.

– А у нас могут засудить за такое. Типа, натравить адвокатов, чтобы бабки срубить. Придумать историю о домогательствах – потом век не отмоешься.

– Слышал такие истории. И для меня это очень странно.

– Ты иностранец? – она окинула меня взглядом с головы до ног. – На туриста ты не похож. Ты эмигрант, да? – прищурила взгляд, ожидая ответа.

– С чего ты взяла?

Вот прилипала! Да какая тебе разница кто я и откуда! Уже начинаю жалеть, что помог ей. Надо было оставить ее в кафе с подружкой! Долбаный рыцарь на сраном кроссовере! Это я про себя, если что.

– Твое поведение не похоже на американца. Откуда ты?

– Я из Нью-Йорка, как и ты, – решил отшутиться.

Надо перевести тему разговора, иначе я не выдержу ее допроса и взорвусь гневом. Тогда точно подумает, что какой—то неадекватный психопат. Эти американцы такие уязвимые, как целомудренная барышня восемнадцатого столетия. Слова не скажи – шарахаются. Наших украинских девчонок ничем не пробьешь.

– Надеюсь, ты не из таких? – спросил у нее.

– Каких?

– Тех, кто подает в суд, надо это или не надо, – ответил и бросил на девушку короткий и серьезный взгляд.

– Я похожа на нищенку? – возмущенно фыркнула Коллет.

– Э-м-м, совсем нет. Не совсем понимаю, при чем здесь бедность, но ок. Кстати, твоя подруга выиграла, – улыбнулся, вспоминая хитрое лицо девушки за столом.

Глава 4

Алекс

– Выиграла? – удивилась блондинка. – В чем?

– Ну, разве за твоим столиком сидела не твоя подружка?

– Ааааа, да, – кивнул Коллет. – Это Джина. А о каком выигрыше ты говоришь?

– Ну, как. По ее хитрющему взгляду я понял, что она взяла тебя на «слабо». Хватит ли тебе смелости подойти ко мне и заговорить. Знаю я эти приколы.

Тоненькие бровки милашки прыгнули вверх, а на лице нарисовалась растерянность. Хах! Малышка явно не ожидала, что я раскушу их замысел.

– Ты телепат? – удивленно пискнула.

– А-ха-ха, нет, – искренне рассмеялся. Капец, какая она смешная.

– Как ты догадался?!

– Ну, у меня на самом деле присутствует определенная фишка, которая помогла мне вас раскусить.

– Серьезно? И что это? – не скрывая своего любопытства спросила Ванилька.

– Жизненный опыт, – подмигнул ей и ее белоснежные щечки вдруг покрылись розовой краской.

– Ты меня подловил, – она тоже улыбнулась, глядя на меня из-под густых и накрашенных черных ресниц. Немного помолчала, а потом сказала: – Почему ты сказал, что твой начальник тебя повесит за… ну… – она запнулась, так и не сказав вслух слово «яйца».

– Строгий чувак – мой начальник. Любит точность, порядок и контроль.

– Ох, точно, как мой отец! У меня крыша едет от его режима и чрезмерной опеки! А мне уже двадцать два, если бы кто спрашивал! Не маленькая уже, что контролировать каждый мог шаг!

Я только косо посмотрел на нее. Здесь, в Соединенных Штатах, девушки в ее возрасте считаются маленькими писюхами. Не то, что у меня на Родине. Там в восемнадцать уже женятся и рожают детей. А американки до тридцати лет даже и думать не хотят о браке, тем более о потомках.

Она вынула телефон с крошечной сумочки, висевшей через плечо, и начала фоткать приборную панель моей тачки.

– Ты что делаешь? – удивился, наблюдая за ее действиями.

– Фоткаю, как что? – улыбнулась Коллет и залипла в смартфоне. – А это что у тебя за марка авто?

– Ford Escape, – бросил удивленный взгляд и заметил, что она запостила фотку в Инстаграм и теперь подписывает ее. Ну, капец! Она что, все—все фотографирует и выкладывает в Интернет? Оооо, неужели она инста—чика? Повезло так повезло!

– Классный кроссовер, – заявила она, отложила телефон и посмотрела на меня. – А у меня Тесла, третья модель.

– Рад за тебя, – буркнул. – Ты что, эко—активистка?

– Да, я активная сторонница защиты окружающей среды! – она задрала точеный носик, явно гордясь своей позицией. – Стараюсь жить так, чтобы не вредить природе, помогаю финансово благотворительным организациям по охране окружающей среды. А ты?

– Я? – на пару секунд оторвал взгляд от дороги, чтобы встретиться с ее серыми глазами. – Нет, я – нет, – она уже начала открывать было рот, чтобы начать тираду, но я опередил ее: – Я тебя прошу – избавь меня от удовольствия выслушивать ненужную для меня информацию. Даже не начинай, окей?

Малая ничего не сказала. Только надула губки и заложила руки на груди. И слава богу! Не стала нависать с речами о необходимости уже сегодня заботиться о нашей планете, иначе завтра будет поздно. Я не идиот, и понимаю, что мусор нужно сортировать, свести к минимуму использование пластика и так далее. Что я и делаю, в принципе.

– Слушай, ты так и не сказал, откуда ты? То, что ты не коренной житель Нью-Йорка, я уже поняла. Интересно, откуда ты родом… Чикаго?

– Нет, – отрицательно покачал головой.

– Даллас?

– Нет.

– Вашингтон?

– Нет, – хмыкнул. Капец, она меня до бешенства доведет своими вопросами!

– Ну, ты точно не из Гонолулу, поэтому даже не буду спрашивать, – она положила руку на подбородок, а пальчик на губу и задумалась.

– Почему ты считаешь, что я не с Гавайев? Неужели я не похож на коренного жителя этого прекрасного острова? – улыбнулся ей. Ну и глупости я говорю. Но уж лучше молоть чушь, чем слушать допрос Коллет.

– Нет. Я отдыхала на Гавайях, и таких, как ты – не встречала.

– Как нога? – резко сменил тему. Специально, чтобы избежать продолжения допроса. Мое внимание держалось на дороге.

– Нормально. Делаю, как ты сказал: не двигаю ею – и не болит, – ответила блондинка и тяжело вздохнула. – Это же надо так неосторожно ступить. Это все ты виноват, кстати.

Рейтинг@Mail.ru