Рубеж 2: Армагеддон

Серж Винтеркей
Рубеж 2: Армагеддон

В оформлении обложки использовано изображение с сайта https://www.canva.com/ по лицензии CC0.

Глава 1
Интриги в действии

Юрико, лесная дорога

Охотиться с собачками оказалось невероятно плодотворно. Вчера, когда мы просто распевали гимн, такого интереса монстров к нам не наблюдалось. Еще два годзиллы, один за другим, выскочили на нас за следующие десять минут, и мы разобрались с ними по той же схеме, причем на последнего потратили уже только девятнадцать секунд.

Но я не поняла, почему у меня не появилась в интерфейсе очередная душа, по всем моим расчетам кровь десяти монстров моя катана уже испила. Увидев мое озабоченное лицо, Дмитрий спросил, все ли у меня в порядке. Когда я ему все объясняла, к разговору внимательно прислушивался и Виктор, который успел уже, как настоящий ценитель холодного оружия, сравнить наши катаны. Именно Виктор подсказал возможный ответ:

– Ю-тян, вполне вероятно, что сейчас наши две новые катаны забирают души, сознания, энергию, или что там есть у этих монстров, для собственной активизации. Когда они активизируются, думаю, твоя катана снова начнет похищать души.

Объяснение Виктора показалось мне логичным, и на душе полегчало. А то я себе уже напридумывала, что моя волшебная катана сломалась. И, естественно, пришла в ужас от самой этой мысли.

А затем собачки вывели нас на медузу, учуяв ее в густом кустарнике. Настолько густом, что увидеть мы ее так и не смогли, пока она не вылетела на нас оттуда в ответ на брошенный наугад Дмитрием топор. Три волшебных, невероятно острых катаны справились на ура, мы превратили медузу в бахрому секунд за пятнадцать. А затем, едва я облутала ее, передо мной появился виртуальный молодой человек от системы. Улыбнувшись, он заговорил:

– Внимание! Количество убитых гостей планеты с момента подключения к интерфейсу позволяет отнести вас к числу наиболее эффективных игроков данной планеты. В связи с этим вы будете сейчас перенаправлены для участия в виртуальной игре. При демонстрации в ходе игры достаточной квалификации вы сможете претендовать на получение класса «Ретроград». Этот класс уникален, и присваивается только тем игрокам, которые настойчиво демонстрируют склонность к использованию в бою только холодного оружия. Игроки класса «Ретроград» образуют небольшое, но влиятельное галактическое сообщество со своим кодексом чести и постоянно идущими турнирами.

Внимание, начинаю отсчет перемещения в виртуальную игру. По возвращении из нее на вашей планете пройдёт только одна минута, как долго бы вы в ней не находились. Удачи, абориген!

Семен, лес в Подмосковье

Смартфон Сереги зазвонил.

– Да, дядя Боря? Ох, извините, Борис! Вы придумали? Да, слушаю!

Серега некоторое время помолчал, хмыкнул, потом сказал:

– А ведь может сработать! Скинуть Вам контакты родичей? Сейчас, по What'sApp скинем! Да, в 15.00 устроит! Дача в лесу знакомых? Глухое место? Рекомендуете что? Да, наверное, правильная идея. Квадрокоптеры через 15 минут привезут, зайти к вам? Супер! До встречи!

Дав отбой, Серега тряхнул головой:

– С дядей Борей наши дела явно должны пойти лучше! Он придумал, как заманить наших родичей! Так, быстренько скидывайте контакты родных, я ему вышлю, он их сейчас сразу и наберет. А я объясню, что к чему!

Мы с Петькой, недоумевая, накарябали нужную инфу на листке, и передали Сереге. Вбив данные в мессенджер, он продолжил:

– Значит, так, сейчас он по очереди обзвонит наших родных, и скажет им следующее. Что, раз у него сын погиб, а мы были его лучшими друзьями, то он хочет позаботиться о нашем будущем. Завтра он организует для наших родичей микроавтобус, который доставит их в лес, на дачу его друга в деревне Воскресенки, который сейчас на Канарах, а ключи оставил дяде Боре. Там мы организуем мангал с шашлыком к их приезду, небольшой стол накроем, все, что полагается. Дядя Боря расскажет им, что мы там в пейнтбол играем в ожидании их приезда, поэтому нашему странному снаряжению и виду никто удивляться не будет.

– Так «позаботиться» – что конкретно означает? – перебил, не утерпев, Петька.

– Ну, якобы он хочет оплатить полностью наше обучение или стажировки, как договоримся, в элитных британских вузах. Семена, вон, отправит поступать вместо факультета живописи МГАХИ, как он планирует, в элитный Royal College of Art. Мы с тобой, раз уже учимся, поедем на один год учиться в Кембридж или Оксфорд. Типа вариант, по которому нам этот год потом засчитают в Москве за полноценный курс. И даже могут какой-то сертификат еще дать якобы.

– А как он обоснует, что надо в будни собираться вот прям завтра?

– А скажет, типа, что послезавтра у него самолет, и он на несколько месяцев улетит в Латинскую Америку, в Чили. И не факт, что вообще вернется в Москву. Мол, после произошедшего с Валеркой оставаться тут больше не может. Так что либо завтра, либо никак. А уже наша задача висеть на руках родичей, падать на колени и умолять, что вот это вот именно то, о чем мы всю жизнь мечтали, и без этого мы ее никак и не представляем. Вопрос, короче, жизни и смерти.

– Ну, не знаю, мой дядя человек суровый! – выразил сомнения я, – и засмущается еще, что такие деньжищи посторонний готов вбухать, а у него нет такой возможности.

– Значит, обрабатывай тетю Машу! – посоветовал Серега, – насколько я понял, не факт, кто у вас в квартире главный, может, и она!

Да, по этому моменту мой друг попал в точку. При всей суровости и даже иногда упертости моего дяди, тетя умудрялась из него веревки вить. Это надо было видеть, настоящее искусство! Если тетя что задумала, то дядя все равно это делал, в конце-концов. Тетя его искусно выматывала, а потом подсекала, один в один – профессионал на рыбной ловле!

Увидев, что наши возражения исчерпаны, Серега продолжил:

– Как с этим разберемся, заскочим к нему домой, и заберем наши квадрокоптеры с тепловизорами. Шесть штук только было, все купил, уже везет ему домой его секретарша. И еще тьму запасных аккумуляторов. Я там характеристики на сайте глянул, каждые полчаса батареи придется менять, так что нам как можно больше их до утра надо будет зарядить. Будем будильники ставить, просыпаться и перезаряжать. Да, и ключи от дачи друга тоже заберем.

– Супер! – хором сказали мы с Петькой.

– Кроме того, дядя Боря предложил подстраховаться, если мы решим. Купить какие-нибудь сети, да изловить того же гориллоида, или еще какую тварь инопланетную. Когда родичи приедут, тут же в их присутствии ее кончить. Тут им явится виртуальная девчонка, ну а дальше все уже и объясним.

– Гориллоида??? – поразился я, – ох, не уверен, что это хорошая идея! Ты зубы и когти гориллоида видел? А сила какая у него бешеная? Какая сетка сможет его сдержать? Металлическая, разве что, а где мы такую раздобудем?

Серега почесал в затылке. Мои аргументы, видимо, показались ему серьезными.

– Может, подраним его сначала? – спросил Петька, – лапы там прострелим, как вы всегда делаете.

– А если он кровью истечет к моменту приезда родичей? Труп, конечно, их заинтересует, в особенности, когда исчезнет от прикосновения. Но интерфейс не получат, и, скорее всего, заподозрят какой ловкий фокус с нашей стороны. В чем смысл тогда страдать с этой возней с сетями? – возразил я.

– Ладно, Семен прав – возни и риска много, эффект – непредсказуем! – согласился со мной Серега, – будем действовать по консервативному варианту!

– Чего? – на всякий случай уточнил я.

– Говорю, что пойдем по традиционному… тьфу, я имел в виду, что выманим монстра и грохнем в их присутствии. Там лес у дачи большой, монстров должно быть навалом, как навоза на свиноферме.

– А ты, москвич, разве был хоть раз на свиноферме? – ехидно спросил его я.

– Не был, конечно, не удостоился такой чести! – ухмыльнулся в ответ Серега, – но мне достаточно вони, когда мимо проезжаешь, чтобы понять все – и про количество навоза, и про свиней. Не понимаю смысла посещать этот важный для формирования деревенской идентичности источник лично.

И тут зазвонил мой смартфон. Глянул на экран – дядя! Похоже, дядя Боря дозвонился ему.

– Алле, дядя Витя?

– Где ты, Семен?

– У Сергея в гостях!

– Живо дуй домой, разговор есть!

– Да, сейчас приду!

Повесив трубку, покачал задумчиво головой:

– Все, пацаны, я иду домой. Пожелайте мне удачи, скоро и узнаем, сработает задумка дяди Бори, или нет!

Как я и предполагал, мой дядя был преисполнен подозрений и сомнений. С чего вдруг такие деньжищи, и как мы потом расплатимся? А если не расплачиваться, то это же неудобно! Но, как Серега и предсказал, решила вопрос тетя Маша. Небольшая и сухонькая на фоне высокого и массивного дяди, она в нашей семье реально была в большом авторитете. Сурово посмотрев на дядю, она изрекла:

– Виктор, Семен уже совершеннолетний! Вот давай он и будет принимать решение! А мы, как его ближайшие родственники, желающие ему добра, должны это решение поддержать! Так что, Семен, ты хочешь принять предложение Бориса Федоровича?

– Конечно, тетя Маша! Это же мечта всей жизни, там же учились самые выдающиеся художники Запада!

– Вот и ответ! Звони на работу, Виктор, отпрашивайся на завтра!

Так что пять минут сомнений и переживаний, и все решилось! Дядя Витя, все еще ворча, но лишь для проформы, ушел отпрашиваться с работы. А я поблагодарил тетю Машу, и понадеялся, что у Сереги и Петьки тоже все пройдет хорошо.

Зайдя в ванную комнату, я улыбнулся до ушей, осознав, что мне не нужно идти на улицу, чтобы впервые испытать мое первое заклинание. Ванна у нас стояла большая, чугунная. Я тут же и скастовал на нее заклинание. Оказалось, что на верхнюю ее часть даже и не хватило льда. А вот вся остальная покрылась добротной такой наледью, честно продержавшейся всю отведенную минуту. Засек время, чтобы посмотреть, как быстро у меня восстанавливается мана. Оказалось, что нужно 45 минут. Прилично! В следующий раз, перед тем, как скастовать заклинание, как следует пролил ванну горячей водой из душа. Это дало результат – скастованная наледь подтаяла в нескольких местах уже через полминуты. Хоть и волшебный, а все же лед-льдом.

 

Как его использовать в реальном бою? Первый вариант был очевидным – кастовать под ноги монстрам! Пусть будет свой вариант притормозить нападение противника наподобие «хромоты» у Сереги. Ну, а остальные варианты появятся, когда прокачаю заклинание получше. Мало ли, однажды корочка льда у меня уже потолстеет до пары сантиметров? Тогда можно будет сковывать ей всего противника, пусть покряхтит, сбивая с себя лед!

Думал-думал, и придумал также, что теперь при помощи этого заклинания можно быстро тушить небольшие пожары.

Затем раздались звонки, сначала от Петьки, а потом и от Сереги, что и у них все разрешилось по задуманному сценарию. Наибольшие проблемы оказались с матерью Сереги, она у него не только медик, но и доцентом в каком-то университете работает. Как он говорит периодически – в двух местах командует, и авторитет у нее поэтому тоже двойной. Ее убедить помог уже батька. Он у него ортопед, в университетах не преподаёт, поэтому позиции у него в семье пожиже, но и их хватило при поддержке Сереги.

Затем мы забрали квадрокоптеры, и стали с ними возиться, осваивая. И ролики посмотрели на ютюб, и, открыв окно, осторожно погоняли их во дворе.

Время от времени тем вечером я залезал «В контакте» в надежде, что написала Катя. Но, увы, никаких сообщений от нее не было. Нет, мне решительно глянулась эта девчонка! Не остолбенела в критической ситуации, не убежала в ужасе, а сражалась до последнего за своего брата!

Думая о Кате, и заснул.

Где находится нужная нам дача, дядя Боря показал нам на Яндекс-карте. До леса, в котором нам нужно было найти дачу, мы домчались по Симферопольскому шоссе. Но, пока доехали до нужного села, впечатлились масштабом лесного массива. Он явно был не чета тем, в которых мы охотились до этого – не зря на его краю создали Приокско-Террасный биосферный заповедник. И не подумаешь, пока не побываешь, что всего в восьмидесяти километрах от Садового кольца можно найти такое.

От дачи мы ожидали большего. Все же друг самого богатого человека в нашем подъезде, отдыхающий на Канарах. Хотя, конечно, и Серега пару лет назад с родителями ездил на Канары, но мы считали, что там будет что-то серьезное, и Петька даже предложил подумать о том, чтобы создать именно там базу. Серега тут же возразил, что место все равно слишком людное, даже со спутника видны десятки строений. А увидев на месте, что дом одноэтажный, на сотню квадратов, убедились, что о базе точно вести речь нельзя. Где мы тут все поместимся?

В то же время для задуманного мероприятия дом подходил. Был он прямо на окраине леса, и от ближайших домов его заслоняла небольшая роща, выдававшаяся из бора. Нашелся там и раскладной стол, который можно вынести для небольшого фуршета, а продукты, чтобы его накрыть, мы захватили из холодильника дяди Бори.

Наша компания была полна энтузиазма. За ночь успели зарядить все аккумуляторы для квадрокоптеров – встаешь по звонку будильника, меняешь зарядившийся аккумулятор на новый, и тут же замертво падаешь в постель. Петьке мы дали меньше всего аккумуляторов на зарядку, зная, что ему тяжело засыпать, если он ночью проснется, так что он успел свою пайку зарядить перед сном. У нас с Серегой проблем со сном никогда не было – покажите место, где можно упасть и поспать, когда нам припрет, и через минуту мы уже в стране грез. Больше всего я только боялся, что утром просплю время отъезда – просто по привычке переставлю новый аккумулятор на зарядку, и снова завалюсь спать. Но таки обошлось.

Полчаса отвели на тренинг обращения с квадрокоптерами. Дома мы особенно с ними во дворе резвиться не могли, а здесь – другое дело. Заслав коптер в лес, убедились, что при его помощи можно увидеть и зайца, главное – чтобы его не заслоняло какое-нибудь дерево, или пень. А обычная камера, присобаченная прямо с тепловизором, давала возможность убедиться в том, что нашли мы именно зайца. Кстати говоря, с сорокаметровой высоты шум коптера зайца даже и не встревожил. Наши мишени были всяко зайцев покрупнее, поэтому техника была нужной. Если, по нашим прикидкам, у гориллоидов такие же тепловизоры встроены, то охота будет относительно честной. Хотя вот что нас вовсе не волновало, конечно, если нечестность играет нам, а не пришельцам на руку.

Охотиться мы, ясное дело, решили подальше от дома, чтобы случайно не перебить монстров, которые могут здесь обретаться, и которых нам потом нужно будет предъявить родственникам. С этой целью решили пересечь деревушку пешком, чтобы зайти в лес с другой стороны. Едва мы прошли рощу, как наткнулись на женщину лет семидесяти. Увидев нас, она тут же начала расспрашивать, обращаясь исключительно к Сереге, откуда мы, и что тут делаем, а узнав, что идем в лес, всячески начала нас отговаривать. По ее словам, местные больше в лес не ходят, более того, звонили не раз уже с жалобой в милицию, что в лесу лютуют какие-то хищники – всех собак пожрали, и по ночам приходится держать во дворах свет включенным, так как страшно из дому выйти. Предъявив ей наши с Серегой ружья, мы заявили, что будем играть в пейнтбол, и скоро приедет много наших друзей, так что все спок.

– Похоже, что монстры пока что ведут себя сдержанно, в освещенные электричеством села не врываются, людей в домах не убивают, только собак отлавливают, – прокомментировал Серега состоявшийся разговор, как только мы отошли подальше, – интересно, у них алгоритм такой заложен на начальной стадии захвата других планет, или просто осторожные твари?

– По этому поводу, друг, можешь быть спокоен! – ответил ему Петька, – думаю, мы никогда этого не узнаем!

На опушке мы запустили два квадрокоптера, не желая соваться в лес без разведки. Мало ли, один из монстров окопался прямо за ближайшим кустом – шагнешь за него, провалишься по пояс, и тут же раз, тебя начинает переваривать вамп-пятно. Мы, конечно, уроки блондина учли, и одели толстые спортивные штаны, 100 процентный полиэстер, а ноги в носках завернули, перед тем, как обуть кроссовки, в три полиэтиленовых пакета, чтобы не пострадать, пока провалившегося не вытащат, но испытывать такой опыт на себе абсолютно не желали.

Обернувшись перед входом в лес, я увидел, что женщина так и не стронулась с того места, на котором с нами заговорила, стоит, качает неодобрительно головой и крестится. Рассказал об этом друзьям.

– Пусть лучше за монстров волнуется! – молодцевато ответил Петька, демонстрируя боевой настрой.

Квадрокоптеры мы вели с ним, Серега по любому первым должен стрелять из фризера в случае чего, так что пусть у него руки будут свободными. Я вел обзор левой стороны, Петька – правой. Петька заговорил почти сразу, как вошли в лес, и я напрягся вначале, решив, что он засек монстра. Но, оказалось, что засек он павшую сущность, естественно, без всякой помощи своего квадрокоптера, и тут же начал ее поднимать. То, что получилось, мы поняли, когда перед нами возникла длинноногая рыжая дворняга средней шелудивости.

– Ну, не мое пятнышко, так хоть так! – словно извиняясь, прокомментировал Петька ее появление.

– Правду сказала бабуся, что собак пожрали монстры! – отозвался Серега, – ну что, посылай Шарика вперед, так будет спокойнее! А то не уверен я, что вамп-пятна видны при помощи тепловизора.

– Да должны быть, скорее всего! – предположил я.

– Надеюсь, скоро мы это узнаем! – ответил Серега.

Но первым мы обнаружили нашего старого знакомого – гориллоида. Огромная тварь большим пятном засветилась на экране моего тепловизора всего в сотне метров слева от нас. Учитывая размер, я уже и не сомневался, кого увижу, когда навел на пятно и обычную камеру. Бандитская морда, клыки оскалены, и обращены к нам – нас он явно засек раньше, чем мы его при помощи квадрокоптера.

– Петька, спускай на него собаку, пусть его подманит поближе к нам. Вон на ту полянку, – прошептал Серёга, махнув рукой на поляну чуть левее нас.

– Ок, – односложно ответил Петька, и дворняга тут же устремилась по направлению к поляне.

Я не отрывал глаз от картинки на камере, поэтому увидел, как гориллоид дернулся, когда собака выскочила на поляну, и он ее увидел. Затем он подобрался, оглянулся, и побежал ей навстречу.

– Клюнул! – прошептал я, – бежит ей навстречу! Перевожу свой коптер в режим автопилота, Петька, страхуй наши тылы!

– Принял, работаю!

Мы заранее договорились, что Петька будет следить за нашими тылами при помощи квадрокоптера. Подзадолбали внезапные нападения в последние дни. Монстры как чувствовали, когда стоит появиться в максимально неудобное для нас время, когда мы заняты другими монстрами. Кто его знает, может, так оно и было, мы же ничего о них не знаем. А вдруг они могут переговариваться, к примеру, при помощи телепатии? Привет всем в округе, убиваю аборигенов, присоединяйтесь, они особенно вкусны в это время дня! Заходите лучше со спины!

Выскочив на поляну навстречу некропету, гориллоид попал под прицел нашего оружия, мы очень удобно присели за большим кустом орешника, раздвинув его ветви. Серёга пока что медлил – прицельная дальность его оружия была невелика. Я полностью такое поведение одобрял, попасть по бегущему монстру в целом непросто, а нам же к тому же нужно поразить его ноги. Петька нам хорошо подыграл, дворняга, якобы в испуге, развернулась, и почесала от монстра к нам.

Монстр, хоть и был увлечен преследованием собаки, метрах в двадцати от нас резко остановился, наконец, обратив внимание на нас. Понятия не имею, видел ли он нас до этого на своем тепловизоре, наличие которого у него предполагал Серёга, может, и видел, но думал, что успеет расправиться с дворнягой вначале, а потом уже займётся нами. Но собака, даром что дохлая, чесала от него очень резво, и он решил, видимо, вначале все же заняться нами, как более приоритетными целями. Секундная остановка в момент переключения внимания на нас стала для него роковой. Серёга тщательно прицелился, и уверенно поразил его левое колено, и за моей пулей в тот же сустав тоже дело не стало. Известный профессионализм мы с Серёгой наработали, необходимости в пакетах бензина, если Серёга попадал с первого раза в колено, больше не было. Гориллоид потерял мобильность, а через секунд сорок и жизнь.

Глава 2
В игре

Юрико, в виртуальной игре

Юноша начал отсчет, а я закричала:

– Дмитрий! Виктор! Меня взяли в игру! Начинаю прямо сейчас!

Они оба только и успели, что уставиться на меня, раскрыв от удивления рты, как юноша досчитал до пяти, и я обнаружила себя совсем уже не в лесу. Резкий порыв ветра ударил в лицо, заставив на секунду зажмуриться. Открыв глаза, я увидела, что вишу в воздухе метрах в десяти над бушующим океаном. Огромные волны, метров по семь в высоту, величаво перекатывались подо мной, и ни конца, ни краю океана видно не было. Это что, и есть мое испытание, меня сейчас швырнут в океан, чтобы проверить, сколько я продержусь на волнах???

– Покой противен воину! – раздался уверенный, размеренный голос сверху. Вовсе не похожий на несколько занудно звучавший голос юноши.

Задрав голову, я не увидела сверху ничего, кроме затянутого облаками неба. Получается – глас с небес!

– Воин должен быть готов сражаться в любых условиях! – продолжил голос, – итак, приступим. Ты окажешься на территории небольшого государства в джунглях. Ваш народ стал жертвой атаки со стороны соседнего государства кочевников. Твоя задача – заставить их пожалеть о том, что они это затеяли. У тебя есть три попытки, смерть является завершением каждой из них. Засчитывается лучший результат из трех, если, конечно, ты сразу не добьешься нужной квалификации для получения класса «Ретроград», что вряд ли. Какой режим игры выбираешь – легкий, средний, сложный или невозможный?

– Невозможный! – уверенно ответила я.

Ясное дело! Чем сложнее приходится, тем больше бонусов можно надеяться получить за каждое достижение. И тем интереснее играть.

– Ну что же, первый этап отбора ты прошла. Правильный выбор, ты можешь попытаться получить этот класс. Начинаем!

О как! Получается, выбери я другой уровень сложности, ни о какой возможности получения уникального класса «ретроград» речь для меня бы уже не шла? Вспышка молнии озарила океан подо мной. А затем меня закрутило и завертело, словно я и в самом деле попала в бушующие воды океана. Но, открыв глаза, оказалась я на солнечной улице среди множества небольших домиков, на вид саманных. С горящей соломенной кровлей. Кроме дыма, пахло кровью и смертью, вокруг валялось множество тел. А в следующую секунду меня очень больно толкнуло в голову и опрокинуло на спину. Поднятыми инстинктивно к лицу руками я нашарила торчащее в левом глазу древко стрелы. И все.

 

И снова я над бушующим океаном, очень обиженная. Ну ладно, хардкор, но хоть осмотреться секунд десять вокруг можно дать, прежде чем начинать убивать?

– Первая попытка завершена. Приступаем ко второй? – насмешливо спросил меня невидимый голос.

Несмотря на охватившую меня ярость, сделала, как сэнсэй всегда учил – глубоко вздохнула и расслабилась. Ставки слишком высоки, я очень хотела получить уникальный класс. Значит, нужно буква в букву следовать наставлениям сэнсэя, человека, которого я глубоко уважаю. А он говорит, что поле боя – не место для ярости и эмоциональных действий, всегда цитирует пословицу: «Гнев твой – враг твой», и убеждает, что человек с холодным сердцем опаснее охваченного эмоциями. Открывать дорогу эмоциям можно, только если нужно накачать организм гормонами, увеличивая временно свои возможности. К примеру, перепрыгнуть пропасть, вытащить товарища из-под тяжелого упавшего дерева.

Почему не стоит постоянно пользоваться этим козырем? Потому что, как учит сэнсэй, оборотная сторона эмоционального и гормонального всплеска – сильная усталость после его завершения, когда гормоны сделают свое дело. А если нужно сражаться дальше?

– Мне нужна одна минута перед следующей попыткой, – спокойно ответила я.

В ответ – тишина, но никуда меня не понесло, и я поняла, что эта минута у меня есть. Закрыла глаза, сосредоточилась – задача простая – вспомнить все, что успела увидеть перед тем, как меня убили. Значит, так – передо мной – узенькие улочки, на которых валяются тела убитых. В основном женщины и дети, из тел торчат стрелы, есть и следы от ударов мечами. Одежда простая, хлопковая, или суконная, длинные рубахи у детей, что-то вроде сарафанов, подпоясанных ремешком, у женщин. Есть и пару тел мужчин, один одет по-простому, в том же стиле, что и женщины с детьми, явно крестьянин. А вот второй уже, явно, воин. Одет поверх рубахи в примитивный доспех, убит, судя по ране, ударом меча по голове. Оружия рядом нет. Слева пять домиков, за ними… за ними заросли кустов. А на горизонте – купы высоких деревьев. Похоже, именно оттуда и прилетела убившая меня стрела, хотя я и не заметила того, кто ее в меня пустил.

Справа – понятия не имею, что справа. Столько я не прожила. Очутилась на месте, посмотрела вперед, почему-то тут же повернулась влево, и сразу же погибла.

Задумалась, почему я повернулась влево? Что меня там привлекло? Что меня зацепило, заставило это сделать? Мысленно прокрутила запомнившуюся картинку снова, медленнее. А, вот и причина – какой-то отблеск в левый глаз. Как от отполированного листа металла, или от … начищенного доспеха? Может, как раз того воина, стрела которого меня и убила?

Минута истекла, и меня снова завертело. Я так поняла, что сделано это специально, чтобы немного ошеломить перед заброской, сомневаюсь, что с их уровнем технологий они не могли бы забросить меня в необходимое место аккуратно.

И вновь я посреди улицы с полыхающими огнем крышами. Но в этот раз смерти на месте, я, естественно ждать не стала. Едва почувствовав твердую почву под ногами, совершила так любимый Дмитрием перекат в сторону ближайшего дома. Секунда, и я уже вбегаю в дверь. Огонь на крыше подыхает, но внутри только немного дыма. Понимаю причину этого – изнутри крыша состоит из обмазанных глиной жердей, на которых и покоится солома. Отхожу подальше от двери и окон, радуюсь, что в этот раз еще жива. Кидаю взгляд на собственную одежду – один в один с убитыми женщинами на улице. Один-единственный нашивной карман на сарафане, да и в нем пусто. Бегло оцениваю обстановку – жилье явно принадлежало кому-то очень бедному, на двух небольших окнах нет даже стекол. Дверь тоже чисто символическая, из какого-то тростника. Пол из мелких досок, щели между которыми замазаны глиной. Мебель явно самодельная, крохотные шкафчики, грубая кровать, небольшой стол у окна. Ничего, что можно было бы использовать как оружие, не увидела. Внезапно раздается глухой стук, и из стены, обращенной влево, рядом с моей головой высовывается острый стальной наконечник стрелы. Хищной треугольной формы, точь-в-точь, как в музее про Японию времен феодализма, который я как-то посещала. Значит, неведомый снайпер, убивший меня в прошлый раз, мой перекат заметил, и только что попытался достать меня через стену простенького домика. Остается только порадоваться, что толщина стены оказалась достаточна, чтобы она потеряла убойную силу.

Немного страшно, но я действую в точности, как меня учил сэнсэй – а он говорил, что то, что одним кажется проблемой, для других является возможностью. Смотрю на стрелу с этой точки зрения, и понимаю, что учитель, как обычно, прав. Это немного даже подбешивает. Тем не менее, у меня появилось первое оружие. Вернее, появится, если я смогу вытащить стрелу к себе, не сломав. Уперлась как следует в стену, схватила стрелу за древко рядом с наконечником, и потащила на себя. С неожиданной легкостью стрела через пару секунд оказалась у меня в руках, и даже оперение из птичьих перьев почти не повредилось, распрямившись после того, как я извлекла стрелу из стены. Древко оказалось из достаточно твердого дерева в палец толщиной, сантиметров девяносто длиной. Это означает, что стреляли из довольно большого лука, впрочем, об этом я с полной уверенностью говорить не могла. Лет в двенадцать, еще в Японии, я ходила полгода в секцию стрельбы из лука, но после переезда в Москву возникли другие приоритеты – кроме английского, нужно было срочно учить русский язык. А учитывая не только сложную грамматику, но и то, сколько в нем двусмысленностей и идиом, мне точно стало не до побочных секций. Поэтому стрелять мне нравилось, но экспертом по стрельбе из лука, я, конечно, не стала.

Что приятно, длинная острая стрела в руке – уже аргумент при столкновении с противником на близкой дистанции. Вряд ли меня тут будут донимать только обстрелами издалека, дойдет дело и до таких схваток, все же я претендую не на класс лучника, как мне совершенно прозрачно и сказали.

Глиняное основание крыши явно начинает прогорать, потому что дым валит внутрь уже интенсивно. Пора двигаться дальше. В дверь я выходить не решаюсь, этого таинственный лучник и ждет. Отодвигаю шторку из перевязанных тонкой веревкой множества мелких дощечек с дальнего окна справа, осматриваюсь. В пяти метрах вижу глухую стену другого дома, еще более интенсивно полыхающего, чем мой. Это хорошо, авось клубы дыма прикроют мое отступление от снайпера. Эх, были бы крыши мокрыми, после дождя, тут такой бы был дым, что меня бы никто и не заметил!

Вылезать в окно потихоньку, ножку за ножкой, не решаюсь – если появится рядом враг, буду абсолютно беспомощна перед его атакой, поэтому кидаю стрелу на землю, и прыгаю в окно ласточкой, ладонями вперед. Низко сгибаю голову, кувыркаюсь, и, когда выпрямляюсь, стрела зажата в моей правой руке – удалось аккуратно подобрать. Довольна, как слон, своей ловкостью, но бдительность стараюсь не терять – кто сказал, что лучник, ведущий обстрел слева, в поселке единственный?

Поэтому двигаюсь, ни мгновения не оставаясь на месте, прыгаю как кенгуру, дикими прыжками из стороны в стороны, чтобы сбить прицел любому лучнику, и врываюсь, обойдя сбоку, в дверь соседнего дома.

Тут тоже пусто, и обстановка один в один с предыдущим домом. Один плюс – на столике вижу небольшой нож. Хватаю его жадно, сразу вижу, что он из дрянного железа, но выбирать не приходится, сую за поясной ремешок. Тут же примечаю, что на стене висит толстая связка веревки, отлично, продеваю через руку, кидаю на плечо. Понимаю, что это все, что тут можно взять, выглядываю в окошко с безопасной от снайпера стороны. В этот раз вид намного лучше – вижу сразу три дома на развилке улицы, два из них огнем не тронуты. Правда, в поле зрения попадают и четыре тела – два женских, два детских. Морщусь от отвращения – у одной из женщин вспорот живот, и выпущены кишки наружу, над которыми густо вьются мухи. И не пожалуешься, что такие ужасы показывают пятнадцатилетней – что-то мне подсказывает, что организаторам всего этого действа глубоко до фонаря права несовершеннолетних по земным стандартам. Мой прокачанный навык по выявлению следов показывает, что убиты все были недавно – к каждому телу тянутся следы самих жертв, а также видно множество следов их убийц, видимо, скакавших на конях, потому что следы похожи на лошадиные и вес отображается колоссальный – по 450-550 кг.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru