Адская кампания

Серж Винтеркей
Адская кампания

Глава 5
Чертоги…чертоги?

Король тут же возглавил нашу процессию, а мы последовали за ним. Только вот руку Адельхейд я крепко сжал и больше не отпускал. Мелькнула мысль отослать ее к месту нашей ночевки, но тут же подумал, что больше неприятных сюрпризов быть сейчас не должно. Было бы чертовски нелогично, если бы в освобожденных чертогах, помимо стражников, была бы еще какая-нибудь опасная хрень. На кой тогда были нужны стражники? Да и одну ее обратно не отошлешь, а бросать короля при осмотре только что найденных чертогов, когда он помог мне спасти Адельхейд, было бы очень странно, он точно обидится.

Мы шагали вперед по продолжавшему расширяться коридору, и мое любопытство по поводу того, что можно найти в чертогах, все разрасталось и разрасталось. Наконец, коридор вывел нас на небольшую высеченную в скале площадь, метров на триста квадратных. Посреди нее вверх уходил колодец, вырисовавший на середине площади четко различимое световое пятно на поверхности расположенного прямо под ним небольшого водоема. Свод над нами поднялся до пяти метров, по краям площади вдаль уходили узкие улицы с дверями на первом этаже и окнами, закрытыми ставнями, на втором. Больше всего мне это напомнило захваченную вчера у нас армией ада базу, а вовсе не ожидаемый мной сказочный дворец с уходящими ввысь покрытыми мозаикой сводами, с мраморным полом, заваленным сокровищами. Ну ладно, может, это только предбанник, а сам дворец скрывается где-то дальше?

Вышли на середину площади, наши шаги гулким эхом отражались от стен. Глянул вверх в световой колодец – пришлось аж зажмуриться от интенсивности ударившего в глаза света. Колодец уходил вверх невообразимо высоко, похоже, был он чуть ли не в километр длиной. Из-за этого давал он не так уж и много света, но он казался ярким из-за контраста с темнотой вокруг.

На полный осмотр найденного поселения у нас ушел еще час. По его итогам я был полон разочарования – никаких сокровищ мы так и не нашли. Лишь сотен шесть высеченных в скале домов, небольшой и достаточно скромный замок с потолками метров под семь, но все же достаточно спартанского типа, больше похожий на мэрию, а также таверну и десятки запертых лавок. С разрешения короля я взломал лавки оружейника и колдуньи – но их ассортимент тоже разочаровал. Он мог восхитить разве что только попавшего в игру нуба, мечтающего обзавестись хоть каким-то снаряжением, а для нас там уже не было ничего приличного.

Эх, тоже мне чертоги! Понтов у этих призраков немерено, вот что, называть небольшой вырубленный в скале гномий городишко «чертогами»! Чертоги – это однозначно крутой дворец с сокровищами, а не эта дыра. Оставалось лишь согласиться с королем, что такой вариант все же лучше, чем ночевки под сводом грота.

По распоряжению Перфундара мы вернулись к его подданным и передали приказ переселяться во вновь найденное поселение. Какие-то пятнадцать-двадцать минут, и заброшенный городок ожил – по его улицам сновали толпы неписей, подбиравшие кто дом для житья, а кто и лавку для торговли и работы по своему профилю. Десять метров, отделявших вход в коридор от поверхности грота, препятствием не стали – народ поднимался по тут же закрепленной веревочной лестнице, которую кто-то из хозяйственных граждан прихватил при эвакуации с базы.

Король, в благодарность за помощь в обнаружении поселка, предложил мне на выбор любой из домов, что мне понравится, за исключением, конечно, королевской резиденции. Я поручил эту миссию Адельхейд, которая выбрала дом прямо на площади, с окнами на таверну, которую уже тоже вернули к жизни. Я сразу смекнул, почему она это сделала – несмотря на немалые способности к кулинарии у моей зазнобы, питаться мы, похоже, будем по-прежнему готовкой из таверны. Видимо, прокачивать кулинарный навык Адельхейд особенно не рвалась, предпочитая тратить свое время на снадобья и освоение артефакторики под руководством такого крутого сенсея, как Ликвол.

Конечно, в голове мелькали мысли, что Перфундар получил для себя целый городок, а мне в нем достался всего один дом из нескольких сотен. Не очень густо, прямо скажем. Но что поделать, времени не было от слова совсем. Я прекрасно понимал, как делаются такого рода дела. Найди мы просто пустой поселок, я помчался бы к королю, и всеми возможными путями выдурил бы из него квест на поиск нового жилья для его народа с достойными наградами. Но когда держат острый кинжал у горла твоей девушки, и включен отсчитывающий минуты таймер, заниматься такими махинациями уже нет решительно никакой возможности.

Оставив эльфа и Адельхейд осваиваться в новом жилище, я рванул с петом проверить остальные его находки. Но ничего подобного затерянному поселению у него в загашнике больше не нашлось. Я ознакомился с карнизом под сводом грота, где можно было пересидеть при необходимости какое-то время, при условии, что вы не против компании тысяч летучих мышей, а также нашел еще один выход из грота на поверхность. Узкий ход вился минут десять лентой, выводя в конце путника на крутой склон горы в щель под корнями сильно накренившегося корявого дерева. На поверхности вовсю лил проливной дождь, и из черных туч угрожающе сверкали молнии, что не позволило мне детально ознакомиться с окрестностями. Решив, что этим можно заняться и попозже, когда погода улучшится, я вернулся в наш новый дом. Прямо на площади звякнуло пришедшее письмо от Манивалда:

– Привет, Трой,

Ситуация резко изменилась. Переход в параллельный мир захвачен огромной армией орков и гномов. Они уже перешли в параллельный мир, и разбили лагерь рядом с туннелем. Так что, как я и говорил, мы точно остаемся в параллельном мире, и будем сражаться с армией ада. А, возможно, и с новой армией орков и гномов, если они будут нарываться. Пока что мы переходим к партизанской тактике, и будем небольшими отрядами атаковать силы армии ада по всему параллельному миру.

Что касается твоего предложения по квесту, то оно вписывается в нашу новую стратегию. Я дал твои позывные одному из своих сотников, Терлэгу, опишешь ему все детали по Бампхоту. Но он сам решит, сделает ли твой квест его набег более результативным, и будут ли его ребята работать с тобой по нему.

Передавай мои приветствия королю, я постараюсь наведаться к нему в гости, когда ситуация станет более определенной.

С приветом,

Манивальд.

Ну что же, я и не имел особых иллюзий, что мой небольшой квест заставит Манивальда задержать от восторга дыхание. А нужны ли мне вообще помощники, чтобы реализовать этот квест? Поскольку условия его немножко уже подзабыл, вывел их снова на экран:

Король Перфундар просит Вас провести разведывательную операцию в его бывшей столице Бампхоте! Необходимо пробраться во дворец и отворить засов на металлической плите, преграждающей выход из подземного хода! Награда: 12000 опыта, 5000 золотых, плюс шесть к репутации в отношениях с Перфундаром и его двором. Внимание: задание рекомендовано для игроков уровня 200+ из-за высокого уровня угроз на пути игрока.

Да нет, похоже, что все в порядке, могу попытаться справиться и сам! К счастью, не написано «отворить засов и впустить отряд», просто указано – «отворить засов». А воспользуется ли открытым входом кто-нибудь, или нет, абсолютно уже неважно. Квест должны засчитать. Так что переговоры с Терлэгом, когда он нарисуется, я проведу, но если он пошлет меня лесом, переживать не буду.

И, хотя сам квест не был особенно жирным по наградам, и даже очень рискованным, у меня было несколько причин все же им заняться.

Во-первых, я часто мечтал об этом в последние недели, когда сидел с единственной жизнью взаперти на базе, вынужденно пережидая оставшиеся до конца первого этапа недели.

Во-вторых, я надеялся, что в захваченном армией ада дворце могли уцелеть сокровища Перфундара, в частности, какие-нибудь скрытые тайники, которые нечистью не были найдены. А мое заклинание «призыв крота» было просто-таки создано для их быстрого поиска. Забраться поглубже во дворец, скастовать заклинание, и местоположение тайника легко будет обнаружить по скоплению артефактов на карте. Что-то из сокровищ короля могло остаться и в сокровищнице, а если повезет, то и сами силы ада, занимавшие дворец, могли продолжать использовать сокровищницу по назначению уже для своих активов.

В-третьих, королевские квесты всегда надо закрывать. Репутация с королем и его приближенными значительно возрастет, и можно рассчитывать получить новые квесты, более жирные.

И, наконец, я окажусь в локации, где будет полно сил противника. При известной удаче можно набить лута и опыта для прогресса по выполнению условий третьего этапа.

Зайдя в наш новый дом, сразу заметил изменения к лучшему. Посреди холла лежала большая волчья шкура, придавая пустынному помещению уют. Шкуру я узнал, этого волчару мы с Адельхейд как-то вместе завалили, когда у нас было несколько свободных дней, и мы всласть поохотились. Поднялся на второй этаж. На нем было три комнаты, в нашей с Адельхейд, кроме нее самой, удобно устроившейся за столом и крафтящей какие-то эликсиры, обнаружил на подоконниках вязаные салфетки, которых тут точно раньше не было.

– Что, Ликвол уже расстарался? – спросил ее.

– Да, это из его запасов, он много что успел с собой прихватить во время эвакуации, знаешь ли! – сосредоточенно ответила Адельхейд, не отрываясь от склянок. Похоже, что недавнюю опасность она пережила достаточно хорошо. Или, как раз и села возиться с эликсирами, чтобы побыстрее успокоиться от привычной работы после пережитого?

Поцеловав Адельхейд в макушку, обошел стол и сел напротив ее на громоздкий, но удобный стул из красного дерева. Было над чем подумать. Последние пару часов внесли определённые коррективы в мои планы.

Во-первых, у меня появился новый свиток с редкой магией, и его надо освоить.

Во-вторых, я внезапно обнаружил, что есть категория врагов, которые легко могут меня покромсать на куски по своему вкусу, хоть вдоль, хоть поперек, в то время как у меня никакого оружия против них нет. Противное это ощущение, когда стоишь с кучей оружия напротив вооруженных лишь кинжалами призраков, и они легко могут тебя убить, а ты их – нет.

 

В-третьих, с обнаружением и заселением в поселок я вновь получил доступ к аукциону. Надо было это использовать, чтобы попытаться решить вторую проблему.

Начать я решил с самого легкого. Достав полученный от короля свиток, тут же сломал на нем печать. Выскочило уведомление:

Вы изучили заклинание «Бодрость духа». У представителей вашей расы в Вашем присутствии значительно улучшается настроение. Стоимость использования заклинания – 300 единиц манны. Длительность действия – пятнадцать минут.

И что, это все? Я теперь могу подрабатывать массовиком-затейником для гномов? Приветствуем Троя – шута-затейника, способного довести Вас до колик от смеха!

Блин, я же, еще вроде, и не поднялся до таких уровней в прокачке, чтобы мне начали совать такое фуфло, если верна моя теория, что чем выше у тебя уровень, тем хреновее заклинания ты получаешь из подобных свитков. Или же, мои расчеты не учитывали фактор пета? Может, система складывает мой низкий уровень с достаточно солидным уровнем моего пета, прокачавшегося на укусах НПС, и, таким образом считает меня полностью созревшим для вручения дерьмовых заклинаний из редких свитков?

Разозлившись, я решил смириться с сюрпризом от суровой реальности, и пойти дальше по списку своих дел. Начать решил с консультации:

– Дхакун, я сегодня был совсем не в восторге, как от того, что мы не смогли ни заметить атаковавших нас призраков, пока не оказались у них в руках, так и от того, что не могли хоть что-то им противопоставить в плане обороны. Будь они более недружелюбно настроены, а не склонны предварить кровопролитие дискуссией, пара секунд, и мы все лежали бы там хладными трупами. Может, подскажешь мне, есть ли способы обнаружения наличия призраков поблизости, и можно ли разжиться оружием, которое будет эффективно против них?

– Согласен, милорд, ситуация сегодня сложилась пренеприятная, – тут же ответствовал призрак, – но, боюсь, я не располагаю обширными знаниями в этой сфере. Я же и понятия не имел, что однажды могу стать призраком, потому у меня и не было особых причин активно интересоваться этим направлением. Знаю лишь, что существуют артефакты, позволяющие обнаружить призраков на расстоянии, даже если они не делают себя видимыми, и знаю, что есть способы сделать обычное оружие способным останавливать удары призрачного оружия. Кузнецы-оружейники высшего уровня могут нанести на лезвия мечей и кинжалов специальный состав, который позволит парировать удары призрачного оружия. Но и только, вреда самим призракам такое оружие не нанесет.

По-моему, развоплощение призрака – эта та задача, которая вряд ли была решена на тот момент, когда я сам им стал. Но, если удастся решить задачи по обнаружению призраков, и по парированию их оружия, это уже очень неплохо. Ведь подавляющее большинство призраков, если не все, привязаны к конкретному месту, или предмету, и не могут от него отдалиться. Достаточно отбежать подальше, парируя тем временем их атаки, и больше не соваться в это место.

Выслушав объяснения призрака, я задумался. Что-то рассказанное не бьется с моим собственным опытом:

– Послушай, а я вот имел опыт вызывания призраков ядовитых змей однажды! И я, естественно, не смог с ними ничего сделать, а вот колдунья смогла! И сделала это прямо на моих глазах!

– Ну, это как раз просто! Призраки самых примитивных созданий, созданные на скорую руку простыми заклинаниями, очень нестабильны! – даже несколько снисходительно разъяснил мне Дхакун.

– Спасибо, Дхакун, ты считаешь, что знаешь мало, но я же не знал и этого! – поблагодарил я его.

То, что рассказал Дхакун, меня глубоко заинтересовало. В список важных дел добавились поиск артефакта обнаружения призраков, а также хорошо прокачанного кузнеца, способного оказать услугу по модификации всего нашего оружия. Также озарила интересная мысль – а можно ли разжиться призрачным оружием, способным наносить урон игрокам, НПС и мобам, для Дхакуна? Вот это будет имба так имба!

Ладно, буду действовать по порядку. Полез на аукцион, загрузил в поиск все возможные варианты – «призрак», «оружие для призраков», «оружие против призраков», «обнаружение призраков», «детектор призраков». И даже не удивился, когда на все эти словосочетания выскочило всего три предмета. Первый из них – проклятый кинжал. Это была первая увиденная мной на аукционе вещь, за приобретение которой денег не просили, а предлагали доплатить пятьсот золотых. Владелец написал, что его задолбал привязанный к кинжалу призрак, и предлагал эту сумму тому, кто сможет его избавить от вещицы с непрошенным компаньоном. Ох, что-то я сомневаюсь, что можно избавиться от вещи с таким статусом. Скорее всего, придется бедняге идти на реролл, если он так и не сможет поладить с полученным в нагрузку к кинжалу призраком. Но на всякий случай поставил метку на позицию, посмотрю потом, чем закончилась его история с попыткой избавиться от проклятой вещи.

Второй предмет на аукционе – свисток с весьма лаконичным описанием: «позволяет приманивать призраков». 12 тысяч золотых монет, купить и получить свисток можно сразу. Подумал, и решил, что эта не та вещь, которой я хочу обладать. Мне вполне Дхакуна хватает для компании, мы с ним подружились, и, слава богу! А приманивать еще призраков, и проверять, нет ли у них действующего оружия против меня и моих компаньонов… нет, явно не то, что мне надо.

Хотя, в целом, для поиска новых квестов, если готов рискнуть, вещь, наверное, полезная. У многих призраков есть своя история, вот, и у моего тоже! Я же, кстати, как-то даже и обещал Дхакуну однажды поставить памятник его покойному королю! Выберемся в тот мир, надо обещание-то выполнить!

Третьим шел тот самый артефакт по обнаружению призраков, существование которого подтвердил Дхакун. Я только и охнул, увидев его цену. 35 тысяч золотых! И ведь до конца торгов оставалось еще три дня. Начальная цена была шесть тысяч, и с тех пор ее поднимали уже пятнадцать раз. Задумался, с чем может быть связана такая огромная цена.

Покумекал пару минут, и вроде бы понял. Похоже, что вещица редкая, раз одна на весь аукцион, и должна быть востребована среди хаев, у которых с деньгами особых проблем нет. Естественно, что предусмотрительный хай должен бояться, что случайно купит или найдет проклятую вещь с прилагающимся призраком, способным превратить его игровой процесс в ад. Идти на реролл, если ты успешный хай, потративший на прокачку много месяцев? Очень кисло! Да, с учетом этого артефакт, позволяющий обнаружить, что к предмету привязан призрак, и, следовательно, это проклятая вещь, к которой ни в коем случае не стоит и приближаться, не то что брать ее в руки или покупать, стоит своих денег.

Вздохнул, и тоже поставил аукцион на отслеживание. Сейчас сорить деньгами, перебивая уже и так огромную цену, не буду. Попробую лучше подстеречь артефакт ближе к концу аукциона, и прибавить несколько тысяч сразу секунд за пятнадцать до его истечения. Авось перебью тогда максимальную ставку. Конечно, вряд ли я один такой умный, но некоторый опыт торговли на аукционах у меня остался с тех пор, когда я увлекался нумизматикой, часто покупая редкие монетки на аукционах в Интернете, и этот опыт гласил, что такая стратегия часто срабатывает. Да, если повезет, и куплю артефакт, эта вещица обойдется мне очень дорого, но сегодняшние события со всей ясностью показали, что это разумная инвестиция в безопасность, а не блажь.

Решил также регулярно залезать на аукцион, и проверять, не появится ли что еще интересного по тематике призраков. Мало ли, может там что и было, что мне нужно, да артефакт купили прямо перед тем, как я залез на аукцион?

Как раз, когда я закончил с намеченными делами, звякнуло письмо.

– Привет, Трой!

Пишет тебе Терлэг от Манивальда. Он определил мне Бампхот для набегов на чертяк. Кланлидер сказал, у тебя есть какой-то квест по этому городу. Скинь мне его описание, посмотрю, вписывается ли он в мои планы.

Терлэг

Ну что же, сотник нарисовался достаточно быстро. Скинул ему условия квеста и пару полагающихся приветственных слов, а сам призадумался как над набегом на Бампхот, так и над моей готовностью к получению достижения «Железная воля». Я понятия не имел, где мне придется сложнее, но мог предположить, что легкой прогулкой оба моих планирующихся предприятия не будут.

Значит, король говорил, что без двухсотого уровня в данж у черной скалы лучше не соваться. Но двухсотый уровень для меня – это чертовски далеко. Может, моя визуализация поможет мне справиться с предусмотренными на пути залезшего в данж соискателя на достижение проблемами? А может, и нет, король же ничего не сказал про то, какие именно испытания там ожидают претендентов. А если есть испытание, для прохождения которого необходима выносливость на уровне игрока или НПС с двухсотым уровнем? В этом случае я помру, и потеряю одну из немногочисленных запасных жизней, что не может радовать. Если я не хочу ждать слишком долго, и готов рискнуть, мне надо дополнительно усилиться.

Та же ситуация складывалась с набором необходимых ста уровней. Безопасным этот процесс в мире, оккупированном воинствующей нечистью, по определению быть не может. Дополнительные заклинания или прокачанные навыки мне бы очень пригодились.

Нужно было определиться также, в какой последовательности реализовывать оба намеченных предприятия. Начинать с данжа как-то глупо, учитывая, что мне все равно требуется набрать сто уровней по третьему этапу, что значительно приблизит меня к нижней грани для его прохождения. Значит, разумно вначале все же начать с набора уровней. Похоже, что мы втроем застряли в параллельном мире надолго, место нашли вроде бы относительно безопасное, будем надеяться, что мои регулярные визиты к Ликволу, чтобы не включалась в действие негативная сторона проклятия, будут не очень большой проблемой.

Итак, риски были очень велики, а запасных жизней мне выдали не сказать, чтобы густо. К счастью, я знал способ, как быстро усилиться, несмотря на мой низкий уровень, хотя этот способ и был чреват определенными осложнениями.

Дело в том, что я, как человек хозяйственный по натуре, не мог смотреть, как кровь, которой прилично вытекает с пациентов от укусов пета при получении ими достижения «Мастер выживания», пропадает даром. Периодически я подтирал стол, на который она лилась, тряпкой, якобы из любви к чистоте, и уносил ее за спину очередного пациента. Они и не догадывались, что я заботливо выжимаю кровь из тряпки в свободные склянки для эликсиров, а сама тряпка подобрана по принципу «чище не бывает», чтобы не было ненужных примесей в крови. Столько высокопоставленных пациентов, все в солидном возрасте и с серьезными уровнями, давали гарантию, что лажовых навыков будет перенято достаточно мало, напротив, есть приличный шанс позаимствовать вместе с кровью моих бывших пациентов достаточно серьезные и полезные навыки.

Ну а что касается возможных осложнений, то достаточно вспомнить о перенятом от змеи навыке линьки. Как он коварно вывел меня из строя в самый неподходящий момент, оставив Адельхейд одну перед лицом тяжких испытаний! Нет никаких гарантий, что я не подхвачу навык, который испортит мне жизнь. Мало ли, усвоишь какой-нибудь прекрасно прокачанный навык миролюбия, который призывает тебя жалеть и отпускать мобов, вместо того, чтобы разжиться с них лутом, или еще какую подобную хрень?

Прикинув все, как есть, все же решил, что риск приемлем. Заодно вспомнил и еще одно отложенное ранее дело – ювелирный навык, ради которого мы и затеяли всю эту эпопею с торговлей достижением «Мастер выживания» для НПС. Навык мы уже раздобыли, а вот передать его Ликволу из-за всей этой суеты с нападением сил ада на базу, так и не сподобились.

Учитывая, что я еще не получил ответа от сотника Манивальда по поводу возможности совместной операции в бывшей столице гномов, время у меня явно было. Тогда сделаю так – пета подсажу к Ликволу, пусть пьет его кровь вовсю, а если вдруг Терлэг напишет и потребует мчаться прямо сейчас, процедуру всегда можно остановить, и продолжить потом. В это же время сам займусь вместе с Адельхейд кровопийством, главное, потом не забыть забежать к Ликволу, и подсобрать и его крови потихоньку. Есть у него интересные навыки, помимо мастера боевых кружев, которые тоже неплохо бы перенять. Если не получится сами боевые кружева подцепить…

– Адельхейд, милая, как закончишь с этим эликсиром, новый не начинай. Я сейчас схожу к Ликволу, а потом у нас с тобой будет важное дело.

Адельхейд кивнула, не открывая глаз, чтобы не подпортить концентрацию, важную для успеха в процессе работы над эликсиром. Да, это не мои первые эксперименты на ниве создания ядов, когда я просто шустро смешивал все, что попадалось под руку ядовитого. На ее уровне ботаники уже требуется не только смешать нужные ингредиенты, но еще и «пошаманить» над ними, уговаривая получиться как можно лучше.

 

Вспомнил, что не удосужился уточнить у Адельхейд, куда заселился Ликвол. Впрочем, не проблема, чай, мне король не небоскреб со ста этажами подарил, где можно самому заблудиться. Стал толкать двери одну за другой и обнаружил эльфа в комнате через лестничную площадку. Как всегда, колдующим над заготовкой очередного артефакта.

– Бросай его, мой друг! – жизнерадостно сказал я, – пора и тебе разжиться достижением «Мастер выживания», а также перенять ювелирный навык у моего пета.

Реакция Ликвола была сугубо восторженной. Как и все НПС, грейд он обожал. А уж грейд в ремесленной сфере, позволяющий ему совершенствоваться как мастеру, он обожал вдвойне.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18 
Рейтинг@Mail.ru