Лабиринт на орбите

Сергей Залевский
Лабиринт на орбите

Нечто на тему нехороших пришельцев, возможных сценариев развития ситуации в связи с этим на нашей Земле, немного популярного сейчас Содружества миров по игре EVE-online. Последнего совсем чуть-чуть в первой книге, чисто для антуража. В книге принята система баз, система координат Содружества, обозначения поколений техники, ранговость и классификация, описанная мною в моей первой серии книг по миру EVE-online – цикл «Технолог». Никаких пересечений с той линией не предвидится автором на момент начала написания книги.

Глава 1

Звездная система 22-К35-122Х по каталогу Содружества, жителям Земли более известная под названием Солнечная система.

Пространство в районе шестой по счету от звезды планеты, с кольцами из миллионов астероидов разного размера, космической пыли и еще кое-какого пустотного хлама, притянутого гравитацией гиганта, по-простому Сатурн. Триллионы тонн космических тел неслись по своим орбитам вокруг газового гиганта системы в полной тишине уже миллиарды лет, лишь кое-где можно было заметить вспышки среди этой серой безмолвной массы – это ценная порода давала отблески, когда солнечный свет попадал удачно на скол камня. Но те же миллиарды лет этого никто не видел, и даже в мощные телескопы, через которые ученые изучали иногда планету, эти блики заметить было практически невозможно. В какой-то момент времени пространство слегка видоизменилось: почти в непосредственной близости к несущемуся по круговой орбите каменному потоку стало разгораться странное свечение в виде расходящейся из одной точки серебристой пленки с фиолетовым отливом. Любой человек, поглядев на это явление, с вероятностью 100 % сказал бы, что это какое-то жидкое вещество, наподобие ртути или иного жидкого металла, который планомерно расширяется от точки возникновения во все стороны равномерно со скоростью нескольких метров в секунду.

В течение ближайших минут небольшое первоначальное пятно успело растянуться в круг диаметром до полукилометра, продолжая трепетать по всей своей огромной площади как живой организм, а затем расширение прекратилось, и вместе с этим поверхность успокоилась, став одной ровной большой круговой аномалией в пустоте. В конце всей этой нереальной для этой части космоса картины, в пространстве возле колец Сатурна висело идеально круглое мерцающее зеркало фиолетового оттенка. Неподвижность и идеальное спокойное состояние этого аномального объекта сохранялось недолго, еще минут десять, а затем из центра пятна стал «выдавливаться» чужеродный для Солнечной системы объект, имевший определенно искусственное происхождение. Само же «жидкое серебро» по мере выхода из него нового объекта как будто «натягивалось» на него, обволакивая своей сущностью – процесс проявления нового небесного тела продолжался минут двадцать. Искусственное сооружение появлялось как бы ниоткуда, а серебряная с отливом субстанция как будто хотела его защитить, оседая на его поверхности мерцающей серебристо-фиолетовой пленкой. Наконец незнакомец проявился полностью, став похожим на неправильный длинный угловатый огурец, а пленка на его поверхности стала быстро разгораться все ярче и ярче – за пару минут она взорвалась миллионом цветных шариков, быстро растворившись в черной пустоте космоса.

На месте серебристого кокона сторонний наблюдатель (если бы он тут имелся) мог созерцать звездолет неизвестной цивилизации – ничем другим эта штука не могла быть по определению: шестигранник длиной более полутора километров, с диаметров до километра. Вся поверхность нового участника этой звездной локации тускло блестела в лучах Солнца, словно матовая, граненая серебристая пуля. Затем объект ожил: в разных местах их него потянулись струйки газа, тут же распыляющиеся в пустоте пространства, также пришла в движение часть обшивки гостя, выпуская из себя разные конструкции в виде ферм, стержней и плоских прямоугольников. Повинуясь своим двигателям, звездолет стал медленно разворачиваться, одновременно поднимаясь вверх от опасного соседства со скоростными астероидными кольцами Сатурна, но пришельцу немного не повезло. Пару камешков, вращавшихся по дальним орбитам вокруг гиганта отдельно от основного потока своих братьев, успела влететь в борт путешественнику, слегка изменив идеальный внешний вид этой «пули»…

Борт тяжелого носителя проекта «Иб-сен», пятое поколение, верфи конгломерата Хаман. Приписан: империя Гармор, система Дино-2, клан «Эхойз».

– Нештатный выход из прыжка, касательное попадание в правую полусферу, секции № 34,35 разгерметизированы, секции № 22, 24 – прорыв внешней обшивки, потерь в экипаже нет,… вышли из зоны поражения, провожу оценку повреждений.

– Капитан в рубке – подал голос дежурный пилот, когда в помещение быстрым шагом вошел хозяин звездолета.

Сама рубка носителя представляла собой круглое помещение, стены которого казались полностью занятыми плоскими панелями экранов, на которых сейчас отражалась навигационная и тактическая обстановка системы желтого карлика, куда звездолет летел больше трех месяцев – здесь находилась цель его полета. Аналогично по кругу располагались рабочие места-ложементы оперативного офицерского персонала носителя: основной пилот, второй пилот, связист-локационщик, операторы бортового вооружения, операторы защитных систем, и еще парочка ложементов, которые не имели постоянных хозяев – их редко использовали. Вошедший мужчина отличался от любого землянина неестественным серым цветом кожи и белыми глазами, в которых плавали два маленьких черных зрачка – собственно, все остальные на борту этого космического скитальца тоже принадлежали к этой расе гуманоидов, которых в Содружестве называли гарморами или гарморцами. Империя Гармор являлась одним из крупнейших звездных образований в этом самом Содружестве, но обладала одним существенным отличием от остальных членов галактического образования людей – в империи легализовано право на рабство, а рабовладение является одним из столпов экономики Гармора.

– Как вы ухитрились влететь в астероиды, бараны? – капитан Бук Тарто находился в плохом расположении духа и сейчас искал на ком оторваться – кто додумался выходить в обычный космос вблизи астероидного потока? И почему без включенного щита?

– Простите капитан, но это один шанс на сотню – подал голос пилот, осознавая с грустью, что крайним сделают его, поэтому попробовал оправдаться – система почти не изучалась никем, как вы это сами знаете. По данным того разведчика, который обнаружил ее полторы сотни лет назад, здесь девять планет и ни одного астероидного поля – поэтому искин, скорее всего выбрал одну из двух планет-гигантов в качестве «якоря» при выходе из гиперпространства. Кто ж знал, что именно у этой планеты такое мощное астероидное поле в виде кольца,… издалека, кстати, очень красиво!

– Красиво? – Тарто потемнел лицом от прилива крови и злости – ты здесь для чего сидишь: чтобы любоваться красотами дикой системы или пилотировать мой корабль? Почему вышел из прыжка без щитов?

– Капитан, это я виноват – подал голос из динамиков бортовой искин звездолета по имени Гауд – данных о наличии астероидных полей действительно нет, поэтому мы посчитали лишним активировать щит. Это абсолютная случайность, ведь если бы я выбрал в качестве якоря другой газовый гигант, ничего бы не произошло,… шанс менее чем один на сотню, если не на тысячу, просто нам не повезло. Я провел оценку повреждений: ничего критичного, кроме потери нескольких квадратных метров обшивки – в указанных секторах отсутствовали разумные и ценное оборудование. Никто не пострадал из экипажа, бортовая эскадрилья не понесла никаких потерь в целостности конструкций – по моим оценкам, штатный инженер с техниками справятся с повреждениями за сутки,… вызвать инженера в рубку?

– Нет, зачем он мне тут нужен? Пусть идет и работает, раз задача ясна,… каков размер ущерба в деньгах, Гауд?

– Минимальный, босс – не более двенадцати тысяч кредитов – шесть листов брони, немного кабелей и работа ремонтного комплекса.

– Чтобы больше ни у кого не возникало глупых мыслей наплевать на протокол безопасности при выходе из прыжка в неизученной системе, всю сумму ущерба высчитать из зарплаты дежурного пилота,… с тебя Гауд взять-то нечего, к сожалению – капитан очень любил деньги и очень не любил их терять. Понятно, пилот?

– Понятно шеф – нахмурился последний, но показывать свое несогласие поостерегся – Бук Тарто не терпел возражений и часто рукоприкладствовал, считая, что экипаж следует держать в форме – какие будут указания по тактике, шеф?

– Пока висим и ждем остальных, на орбиту третьей планеты отправьте разведчика – пусть подключится к их информационным сетям и составит для нас парочку-другую языковых пакетов этих дикарей. Пусть сначала Гауд освоит эти пакеты, а потом мне на нейросеть прислать результаты разведки: все как положено – уровень развития, ведущие государства, степень возможного сопротивления нашему вмешательству… не мне вас учить, работайте!

В течение первых суток, пока техническая группа устраняла повреждения, вышел из прыжка корабль поддержки – многоцелевая посудина, частично являвшаяся складом, частично носитель и немного боевого направления на закуску. Этот звездолет выпрыгнул более удачно, ничего себе не повредив, а на вторые сутки выпал из гипера третий и последний участник похода, тоже неопределенного назначения. Нет, по классификации Содружества этот звездолет когда-то относился к типу средних транспортов, но многочисленные внешние и внутренние перестройки сделали из него смесь грузопассажирского транс-системного лайнера и медицинского мобильного госпиталя на три десятка лечебных капсул разной специфики. Основными из них были устаревшие «Эмга-42мед», которые планировалось использовать в этом рейде по одному из запланированных способов зарабатывания денег на отсталых аборигенах. Когда небольшой караван собрался, капитан решил занять стационарную орбиту вокруг третьей планеты – кислородного мира с разумным населением, которое обнаружил все тот же разведчик полторы сотни лет назад. Анализ поступающей информации по планете с названием Терра продолжался еще несколько витков вокруг нее, а в это время команда овладевала языковым пакетом аборигенов, который подготовил для нее искин звездолета Гауд. Хоть большинству экипажа языки отсталых туземцев и нафиг были не нужны, но базы лежали в сети каравана совершенно свободно и бесплатно, поэтому их учили все – тем более что заняться здесь особо было нечем, а так можно будет послушать ту истерику, которую уже подняли местные, обнаружив на своей орбите неизвестных визитеров. Через шесть оборотов планеты, или говоря языком аборигенов шесть суток, капитан собрал в кают-компании носителя офицеров клана, которые одновременно числились пайщиками акционерного общества с названием «Эхойз».

 

– Итак, коллеги – начал совещание Бук – наши аналитики подготовили доклад о том, что, по их мнению, мы будем делать в этой забытой всеми древними захолустной системе.

– Хм, а что тут есть варианты разве? – удивился один из офицеров – я думал, что мы используем полученную информацию, прилетим сюда, быстренько наловим себе рабов с хорошими показателями и свалим обратно,… разве мы тут не за этим, шеф?

– Нет, не совсем так – покачал головой Тарто – тут действительно есть варианты, и кроме того, не все так однозначно с этими самыми показателями у аборигенов, да и ловить их нам не с руки, ведь местные за свою недолгую историю научились довольно успешно убивать друг друга. На данный момент у них весьма эффективные системы ПВО, авиация и ракетные системы – мы можем больше потерять, спускаясь и взлетая туда-сюда с живым товаром, чем успеть наловить этот самый живой товар,… но давайте послушаем все же наших аналитиков, терпенье.

– Прежде всего, хочу начать с первого вопроса, который видится многим здесь присутствующим основным в данной точке пространства: потенциальные рабы с высокими показателями КИ и КО. Проведенный анализ показывает, что следует ограничиться лишь парой континентов, или скорее, территориями, поскольку разброс указанных величин по всей планете весьма велик, основываясь на наших критериях отбора. Например, континент Африка – полностью для нас бесполезен, уровень развития аборигенов с черной кожей крайне низок, что ставит крест на перспективе использовать их на работах со сложным оборудованием,… аналогично почти так же и континент южная Америка. А вот северная Америка – это одна из наших потенциальных площадок по вопросу набора рабочей силы, также сюда следует отнести материк Евразию, особенно его часть с названием Европа.

– Мы тут посмотрели пакет по анализу ситуации – прервали говорившего – здесь огромное количество узкоглазых людей во второй половине материка – высокий уровень технологий, быстрое развитие, вот только я считаю, что нам не хватало еще местных коритцев ловить! Их тут более двух миллиардов – предлагаю рассматривать территории, где за последние несколько сотен лет население изобрело что-то выдающееся, как оно само это считает,… и эту Азию сюда не учитывать – категорически против этих малоросликов!

Реакцию и высказанное мнение говорившего товарища поддержали, хоть и все знали, почему этому типу так не нравились низкорослые азиаты – в прошлом году мужчина лишился одного каравана, который полетел в сторону директората пощипать узкоглазых. Но не срослось – местные надрали зад серолицым и прибрали к рукам имущество мужчины, так что теперь он вынужден был зарабатывать на жизнь в должности офицера клана «Эхойз», лелея внутри себя планы о мести.

– Я продолжу – снова подал голос аналитик – предлагаю разместить на поверхности планеты несколько пунктов вербовки – вести дела будем на первый взгляд официально, хотя платить рабам не будем – это глупо! Три-четыре точки на территории северной Америки, и столько же на территории Европы, но не далее так называемых Уральских гор – западная часть материка густо заселена, и набрать кандидатов там будет намного проще, чем в восточной части материка.

– И что, просто откроем пункты вербовки и будем открытым текстом приглашать всех подряд? Сомневаюсь, что их властям понравится такое поведение на их же территориях – вот капитан сказал, что их войска могут нам здорово помешать в плане вывоза ценного живого имущества – как вы себе это представляете?

– Открытие вербовочных пунктов, это вторая часть плана – конечно же, нам не дадут просто так расположиться на их землях и вывозить население без согласия властей. Но мы ведь никого особо не собираемся спрашивать – я предлагаю план устрашения в несколько ходов, после которого по нашим расчетам, нас и наши пункты больше никто не будет трогать вообще. Итак, первый пункт: мы выходим на связь с планетой и ставим их перед фактом того, что они не одни в космосе, и что мы хотим предложить части населения работу в другом мире. По сути, они итак уже знают о нас, но мы пока молчали, а сейчас самое время поговорить.

– А вот когда вы говорите «мы выходим на связь с планетой», то вы кого имеете в виду конкретно? Эту их контору под названием ООН – там государственных образований больше, чем у нас экипажа?!

– Нет-нет, ООН – пустой звук, всего лишь видимость – вся деятельность этой шарашки сводится к постоянным заседаниям, где они выражают друг другу обеспокоенность и озабоченность. Нет, общаться будем с правительствами США, Канады, России и объединенного Евросоюза,… ну, можно сюда добавить еще пару стран, но это несущественно – местные коритцы и хаманцы нас не интересуют, мы это уже обсудили. И я продолжу: второй пункт нашего плана – чтобы не плодить у аборигенов (вернее у их властей) глупых надежд на то, что их мнение кого-то интересует, сразу сносим им всю орбитальную структуру. Там если разобраться, и такого понятия нет: жалкие спутники связи и шпионские недоразумения – цивилизация по факту на докосмическом уровне. Исключение сделаем лишь для их, так называемых космонавтов – на орбите вертится пародия на станцию – этих людей снимем аккуратно, проведем с ними разъяснительную беседу, чтобы они передали вниз наше видение ситуации, а саму эту «станцию» тоже сбросим им на головы. Потом всех космонавтов спустим вниз – сомневаюсь, что наш челнок попробуют сбить при посадке, ведь там их люди будут как-никак, а вот при обратном взлете очень может быть. И если это произойдет, то сразу кинем вниз несколько контейнеров с боевым вирусом – что-нибудь не слишком живучее, с периодом жизни не более суток – чисто чтобы напугать, нам ведь мертвая планета ни к чему?

– А если попробуют вывести на орбиту нечто военное с надеждой поцарапать нам шкурку? – рассмеялся капитан, поглядывая на коллег.

– Да там и выводить нечего: военных технологий для сражений в космосе у них нет, а даже если и попытаются – что ж, собьем, а потом кинем еще по контейнеру.

– Да, но так мы восстановим против себя всех аборигенов – никто не пойдет в вербовочный пункт, сочтя нас агрессорами, решивших зачистить всю органическую жизнь на планете для ее колонизации другой цивилизацией. Вы же сами сказали, что воевать с ними внизу нам неудобно – больше потеряем, чем возьмем,… в чем тут смысл таких действий?

– Как я уже сказал, этих «космонавтов» мы обработаем в прямом смысле этого слова – пропустим через наши лечебные капсулы, покажем свои возможности, кое-что поправим в их телах, о чем ни они, ни их медицина, скорее всего и не догадываются. А потом сразу выйдем в эфир на основных новостных каналах с речью, суть которой сведется к тому, что мы прилетели дать их населению возможность выбрать новую жизнь в новом мире. Или можем вылечить много кого и много чего – не бесплатно, конечно же, но вот возникла такая проблема с их чиновниками. Последние атаковали наш бот, на котором мы привезли полностью здоровых космонавтов, а нам в ответ такая благодарность – то есть мы можем многим помочь с их болезнями, но ваши правительства хотят такой сервис только для себя и небольшой группы приближенных к власти людей – остальным аборигенам хватит и местной медицины. Потом все просто, как мне видится эта ситуация: беспорядки, революции, и в конце всего этого хаоса лояльные к нам новые чиновники – а дальше уже простой процесс набора рабов вполне официально, без спешки и сражений. Конечно, куда и в каком качестве попадут все эти люди в конечном итоге никому знать не обязательно – зато таким путем сбережем и экипаж и технику.

– И что мы тут будем делать все это время, пока там внизу аборигены будут проводить перевыборы?

– В основном, сидеть ровно на попе и развлекаться – улыбнулся аналитик – и вот как раз тут есть еще одна идея, как заработать вполне легально и без обмана… «Шоу на выживание» в прямом эфире этой дикой планетки!

Докладчик победно осмотрел всех присутствующих, но лица у всех рейдеров выражали примерно одно и тоже: скепсис и непонимание ситуации. Поэтому тяжело вздохнув, аналитик продолжил свой доклад, вываливая на головы слушателей детали своего плана.

– Идея основана на предположении, что все разумные примерно везде одинаково мыслят: все захотят посмотреть в прямом эфире реальную кровь, льющуюся из их соотечественников, смерть от различных ловушек, животных или механизмов и так далее. У них когда-то такие зрелища были широко распространены,… еще на заре становления цивилизации, а потом туземцы понемногу стали ограничивать такие развлечения, но ведь интерес не пропал – уверен, что желающих заплатить за просмотр такого рода шоу наберется много, очень много. Кстати, у них тоже был период рабовладения, да и сейчас есть места, где одни живут в качестве рабов, а другие в роли их хозяев – просто это беззастенчиво скрывается и стыдливо замалчивается, но факт остается фактом. Вломимся в их трансляционные сети и откроем свой круглосуточный развлекательный канал – никто не станет мешать новому действующему лицу после контейнеров с вирусом.

– А зачем нам их деньги? – нахмурился один из офицеров – что на них тут можно купить, это же недоразвитый мир по нашим меркам. Рабов будем затягивать сюда по вашей схеме – это понятно. А как заставить аборигенов идти на эти самые испытания, если там они будут дохнуть пачками? И вообще – как это все будет выглядеть?

– Во-первых, стимулы: здесь есть несколько вариантов – большие денежные суммы в их валюте или ценных на планете металлах – тут вообще проблем не вижу, так как трансляции будут платными. Местные называют такой вид доступа к контенту кабельным телевидением, а учитывая, что мы перед этим сильно сократим их видео-развлечения, когда снесем спутники с орбиты, то наша популярность гарантирована. Без проблем внедримся в их информационное пространство – кто будет много возмущаться, с теми разберемся, но я предполагаю, что сами операторы таких услуг выйдут на нас с предложением о сотрудничестве. Захотят примазаться, срубить кредитов – все как везде! Вместо денежных стимулов можем предлагать кандидатам услуги нашего медицинского сектора: например, бывшие военные или инвалиды, у которых нет денег на наши услуги – такой тип аборигенов – это наш кандидат на шоу 100-процентов. Тут можно даже их лечить перед самым шоу, чтобы туземец смог полноценно в нем поучаствовать, а не подохнуть в первом же испытании из-за неполной функциональности тела – так сказать авансом, зато какая реклама нам! Получится так: смотрите, у этого мужчины отсутствовала левая нога после службы в армии, он мучился с протезом, а инопланетяне его вылечили – значит, не врут о своей продвинутой медицине,… гарантированный приток кандидатов, да и тех, кто сможет оплатить свое лечение – без вариантов, коллеги!

– Да, это все понятно, но зачем все же нам их деньги? – снова полюбопытствовали из зала – что нам с ними делать, куда потом девать?

– Основная масса пойдет на выплаты призов выжившим, хм, ну, то есть тем, кто пройдет все испытания по договору – не нам же платить из своего кармана?! Не забывайте, что все это лишь прикрытие нашего основного плана – набрать в спокойной обстановке аборигенов с высокими показателями. Оставшуюся часть пустим на закупку у местных природного сырья – предлагаю закупать высоколиквидные товары, занимающие мало места: в первую очередь драгоценные камни и кристаллы. Добавлю еще по стимулам: испытания будем устраивать таким образом, чтобы сразу не дохли, да и пачками, чтобы не ложились – это плохо скажется на рейтингах и притоке желающих рискнуть, а кроме того предлагаю особо удачливым давать возможность подписывать долгосрочные контракты для работы в наших мирах – не всем же ошейники одевать! Не сомневаюсь, что среди общей массы претендентов, которые посетят наши пункты на планете, мы найдем много ценного материала с высокими показателями КИ и КО – зачем такой высококачественный товар убивать или портить как либо. Разыграем все тонко, чтобы внешне все выглядело так, будто бы человек умен, целеустремлен и его ждет хорошая карьера в звездном Содружестве. Кстати, все шоу будем записывать – не сомневаюсь, что на такие зрелища у себя дома найдем богатых покупателей.

 

– Надо будет добавить возможность подсказок в прямом эфире со стороны зрителей – вставил один из офицеров – это тоже поднимет популярность канала у местных. Да и неплохо бы и нам иметь такую возможность – участвовать время от времени в качестве технического консультанта, все же это наше предприятие! И кстати, где и как мы это все разместим физически?

– Есть две почти пустые в данный момент палубы на транспорте – искин сейчас готовит проект перепланировки под наше шоу и просматривает их интернет на предмет подобных представлений. Сделаем некий микс из испытаний на логику, находчивость и просто на выживание – для последних наловим десяток-другой их агрессивной живности разного плана, а недостаток добьем своими дроидами. Механизмы немного упростим, переделаем, уберем все вооружение и защиту, чтоб выглядело интригующе в глазах зрителей, ну а на крайний случай есть безобидные ремонтные дроиды. Можем и своих бойцов подписать за кредиты, но мне кажется, что это не понадобится.

– Хорошо, идею все поняли, я надеюсь – обвел всех взглядом капитан звездолета – приступайте, чего висеть тут зря, итак почти неделю по местному времени экипажи томятся от безделья, пора и начать уже кредиты зарабатывать!

Жан-Жак, француз, 44 года, отставной военный.

Жак любил за традиционными утренними круассанами с черным кофе смотреть телевизор – за последние два месяца там произошли существенные изменения в характере вещания, причиной которых стало появление в солнечной системе инопланетян. Как тогда оказалось, пришельцы хоть и выглядели вполне по-человечески, если не считать странного оттенка кожи и неестественно белых глаз, но больше смахивали на мертвецов своей бледностью,… да и повели себя весьма неоднозначно. Все надежды человечества о братьях по разуму, дружественных гуманоидах и всяких прочих розовых соплях быстро разбились в столкновении с реальностью. Абсолютно равнодушные ко всем проблемам Земли, серые гости прилетели к нам с простой целью набрать себе низкооплачиваемых гастарбайтеров – в обещания о высоких заработках для тех, кто пройдет успешно некие профтесты никто особо не верил – но вариантов у землян было мало. Жан плохо помнил, с чего там все началось тогда – толи пришельцы хотели некоторую территорию для своего консульства, толи еще что-то не поделили с правительством, но действовали серые жестко и быстро. Сначала пропала вся связь, завязанная на спутники, и вместе с ней большинство телеканалов – дикторы и комментаторы местных кабельных сетей тогда наперебой вещали об агрессивных звездных гостях, в один момент лишивших землян последних достижений в области коммуникаций.

Но Жак идиотом не был, хоть и прослужил всю жизнь в армии – скорее всего, руководство страны (да и не одной Франции, вероятно) не смогло договориться о каких-то преференциях для себя, или о чем-то подобном, и пришельцы немного для острастки слегка усложнили человечеству жизнь. Потом пару стран из тех, которые что-то пытались развивать в космосе, решили проверить гостей на прочность и почти синхронно (маловероятно – скорее как-то договорились) вывели на орбиту нечто военное, чтобы показать, кто есть кто. Вернее, попробовали вывести: США и Россия потеряли свои аппараты еще на стадии работы ускорителей в верхних слоях стратосферы – Жак немного интересовался космическими разработками планеты в свободное время, которого сейчас у него было море. Так вот: то, что две страны попыталось вывести на орбиту, туда не долетело, благополучно упав обратно – что-то нырнуло красиво в океан, распугав акул, а что-то грохнулось на головы случайным людям, никаким образом не связанными с этими странами и космосом в том числе. В тот же день пришельцы оккупировали часть каналов, выступив с речью, смысл которой укладывался в несколько фраз: «Мы прилетели не воевать, нам есть что предложить тем, кто хочет перемен – не бесплатно, конечно же! А вот ваши правительства не хотят перемен, и они подло атаковали наш мирный челнок. Но воевать мы тоже умеем!» Тогда погибло много людей – серые не особо выбирали виновных и просто накидали сверху какой-то гадости, в результате чего население планеты в один день сократилось миллионов на двести – вирус сбросили даже в Китае на Пекин, хоть и желтокожие старались, как всегда держать нейтралитет. Кстати, забегая вперед скажем, что вербовочные пункты открылись только в нескольких странах – в северной Америке, Европе и один пункт на севере России.

В результате скоропостижных «выборов» сейчас во Франции (да и везде, судя по всему) вполне лояльные к пришельцам чиновники, а сами гости устроили на планете сеть вербовочных пунктов, где можно пройти специальный медосмотр и получить (или не получить) разрешение на перемещение на орбиту. Жак еще вспомнил попытку заблокировать работу таких центров, когда стало известно, что пришельцы явные расисты: цветных не пропускали дальше входа – для Франции, где количество чернокожих и мулатов достаточно велико, такой подход сильно не понравился населению, и оно решило лично разобраться с наглыми гостями, раз уж новое правительство умыло руки от проблемы. И еще интересный факт – все вербовочные пункты серодлицые расположили не в столицах – для этого выбирали города поменьше, но обязательно на берегу моря или океана – например, такой пункт располагался на окраине Тулона, в Америке таких пунктов оказалось два – в Норфолке и Сан-Франциско, а в России почему-то в холодном Архангельске. Так вот о том народном штурме Тулонского вербовочного пункта: митингующих собралось прилично – Жак смотрел все это в прямом эфире, хоть ехать до Тулона ему недолго из его городишка. Он ожидал сюрпризов от пришельцев, которые, по его мнению, обязательно будут, и они обязательно не понравятся демонстрантам, учитывая, как бесцеремонно те сбросили вирус и в один момент убили более двухсот миллионов.

В общем, толпа заблокировала здание, которое выбрали себе серые – старые помещения пожарной службы, как сказала ведущая, освещавшая митинг прямо там, в прямом эфире. Все началось как обычно: лозунги типа «Нет расизму,… убирайтесь туда, откуда прилетели и так далее». Из здания вышла девушка с мегафоном – обычная француженка, не серая гостья и попросила от греха подальше очистить пространство и не мешать работе пункта. Подруга говорила без акцента – возможно, этот факт еще сильнее распалил демонстрантов, и толпа повалила в ее сторону с недвусмысленными криками и намерениями ворваться внутрь. Дальнейшие события Жак запомнил на всю оставшуюся жизнь: мадам быстро метнулась обратно в здание, уронив в панике мегафон, и в то же самое время створки ворот, где раньше стояли пожарные машины раскрылись, и оттуда полезла инопланетная боевая техника – тут Жан не мог ошибиться никак. Люди по своей природе не любят, мягко говоря, разных жуков, пауков и прочую многоногую дрянь, а то, что выползло из бывшей пожарной части вообще снесло всем мозги. Бронированные шестиногие монстры с лазерами, бластерами и еще чем-то, что бывалый вояка даже не смог для себя обозначить. Около дюжины механических чудовищ принялись косить в прямом смысле слова митингующих без всяких предупреждений и сантиментов – в этот день мир узнал, что смерть может передвигаться не только на гусеницах и колесах, но и ходить на манипуляторах.

Судя по всему, агрессивные механические насекомые атаковали людей еще чем-то, так как камера фиксировала падающих на землю митингующих, держащихся за голову и вопящих что-то невразумительное. Пауки ходили вокруг здания вербовочного центра, добивая раненых и лежащих без заминок, не разбирая дороги – многие погибли после того, как их тела пробило насквозь металлическими лапами роботов, а потом мрачная участь постигла и съемочную группу. Жак помнил тот момент – вот идет репортаж, вокруг хаос, крики, вопли и ужас – телеведущая тоже что-то кричит в прямом эфире, срываясь на плач,… а потом камера падает на газон и остается лежать там боком, и изображение у всех на экранах телевизоров тогда тоже перевернулось синхронно с камерой. Затем в кадр попала верхняя часть тела и голова ведущей – та тоже держалась за голову, стеная от боли, а потом эта голова взорвалась кровавым фонтаном, и в последний момент своей работы камера успела передать вид снизу на приближающегося инопланетного робота, который наступил на нее – на этом репортаж в прямом эфире закончился. Как оказалось впоследствии, примерно такая же картина приключилась и в Америке – местные негры, латинос и прочие представители местного цветного этноса тоже вышли на пикет, многие даже пришли с оружием – все-таки Америка свободная страна. Но и там все закончилось печально для демонстрантов.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17 
Рейтинг@Mail.ru