Жизнь в пятом измерении

Сергей Васильевич Моисеев
Жизнь в пятом измерении

Глава 3

Полет

– Однако, как всё это порядком надоело.

Я потянулся в кресле и яростно потёр глаза. Это там, в фантастических рассказах, всё просто и легко. Молниеносные прыжки в гиперпространстве. Густонаселённый вселенский простор. Здесь же, до ближайшей звезды, почти десять световых лет. Есть, конечно, и поближе звёзды, но мы решили выбрать другой маршрут. Почти световая скорость – это конечно здорово, но чертовски медленно. Тем более что до этой скорости, ещё разгоняться и разгоняться. Возможно, мне придется горько пожалеть об этой авантюре. Это будет не только увлекательное, но и чертовски трудное путешествие. Жизнь в этой маленькой, железной коробке, именуемой звездолётом – скоро станет невероятно сложной. Так думал я, созерцая звезды на экране монитора. Ведь полёт растянется даже не на годы – века! Но обратного пути нет. Я тяжело вздохнул. Лучше об этом не думать. Будем надеяться на лучшее. Правда, сколько-нибудь отчетливого представления об этом «лучшем» не было.

Команда корабля состояла из семи человек, поэтому дежурить приходилось практически раз в полгода. Но и этот месяц дежурства давался всё тяжелее. Корабль тесноват. Спортом особо не позанимаешься. Ладно, компьютер выручает – бездна информации любого рода. Но иногда хочется просто пробежаться, сделать или сломать что-нибудь, в конце концов! Хорошо хоть, остальное время пролетало в «анабиозе».

Тишина убаюкивает. Поначалу спишь урывками, испуганно вскакивая от мнимой опасности, но потом привыкаешь, и уже ничто не может потревожить твой сон. А потом и вовсе – просыпаешься, чтобы тут же уснуть, и нет никаких сил бороться со сном. Так в полудрёме и проходит твоё дежурство. Правда, бывают моменты, когда это состояние надоедает до чёртиков и ты начинаешь носиться из угла в угол, делаешь зарядку, пытаясь сбросить сонное наваждение. Но лень берет своё, и ты сдаешься – качаясь перед монитором, пытаясь разомкнуть слипающиеся веки, и опять засыпаешь.

С женщинами вышла, конечно, промашка. Капитан пообещал, что мы найдём их на других планетах и тогда мы почему-то легко поверили в это. Но сейчас, это представлялось довольно сомнительным, а то и совсем несбыточным. Утешала мысль, что не я один такой лопух.

Лишь одно вселяло уверенность, что мы доживём до лучших дней – это биополе, которым снабдил нас наш капитан. С ним нестрашны были ни пули, ни чёрное безмолвие космоса, но мне виделся в нём один серьёзный недостаток.

От одиночества, всякие дурные мысли лезли в мою голову и мне это тогда казалось существенным. Поле не прибавляло сил и вас легко могли скрутить и бросить, скажем, в зиндан, а то вовсе закопать живьём и, судя по невероятной продолжительности жизни, дарованной полем, вы проведете там не одно столетие. Кстати, «анабиоз», как мы называли про себя этот процесс, был до смешного прост. Из помещения просто откачивался воздух, и поле отключало наше сознание до следующего поступления кислорода. Однако, самое неприятное проявление биополя, я узнал гораздо позже.

Чёрт меня дёрнул согласиться! С другой стороны – на Земле, жизнь тоже не сахар. Работа, дом, работа… та же конфетка в другой обёртке.

Даже капитан, лишенный своей мастерской и кабинета, поначалу забивался в свободный кубрик и пытался там работать, но вскоре видимо отчаялся и шёл спать вместе со всеми.

Насчет еды – претензий не было. Правда, первый год пришлось жить на тюбиках, но когда всё наладилось, и появилась искусственная гравитация – всё стало более привычным. Обед состоял из кубика, который, залитый стаканом кипятка, превращался в тарелку каши, на вкус напоминавшую овсянку. Что было там на самом деле – не знал никто. Капитан только ухмыльнулся на этот вопрос.

– Что? Невкусно?.. Ну, вот и ешьте. Откуда я знаю, что там. Это не мое изобретение. Брукс сказал, что там есть всё необходимое.

Но главное, был хлеб. Такой же маленький кубик, после обработки паром, превращался почти в полноценную буханку. И это был очень важный момент. Я, например, без хлеба, просто не наедаюсь.

Прошло уже три года, как мы вышли за пределы солнечной системы, и окружающий пейзаж превратился в унылую чёрную массу с ярко блистающими звездочками. Солнце и планеты потонули в бездонном чёрном мраке и смотреть в иллюминатор уже не доставляло никакого удовольствия. Мир, словно замер. Земля стала так далека, что наш Навигатор стал безбожно врать в определении скорости, и теперь мы лишь приблизительно могли судить о ней. Впрочем, теперь всё стало относительным. Время, скорость и наша жизнь.

Мой месяц дежурства подходил к концу, и я уже начинал дуреть от одиночества и безделья, когда чуть было, не прозевал этот ответственный момент. Компьютер тихонько запищал и я не сразу понял, что это собственно тревога. На дисплее появилось сообщение:

«Неизвестный объект»

И две траектории, пересекающиеся в недалеком будущем.

«Вероятность столкновения 100%.»

«Что делать? Бежать за капитаном? Пока туда-сюда, этот астероид нас накроет». Оценка скорости меня пора поразила: «800 км/сек. Шустрый паразит!»

Я немного растерялся. Рой мыслей загудел в моей голове, не давая сосредоточится.

«Будем тормозить, – решил я. – Быстрая смена курса для звездолета – задача трудновыполнимая. А так, может, этот астероид и проскочит первым. А нет… Так и будить никого не придется».

– Экстренное торможение, – заорал я и с неподдельным воодушевлением утопил соответствующую кнопку на пульте управления. Орал я конечно от одиночества. Услышать меня никто не мог. Все спали.

С минуту корабль содрогался от мощных волн перегрузок. И вдруг всё стихло. Настолько – что стало как-то не по себе. Монитор померк, и компьютер выдал сообщение;

«Нет данных»

«Чтобы это значило? Нет данных», – подумал я.

В небольших окнах внешнего обзора тоже всё исчезло. Непроглядная тьма.

Дела! Я выждал минут десять, надеясь, что кошмар улетучится. Но всё оставалось по-прежнему. Пришлось идти будить команду.

После того как все убедились, что событие действительно чрезвычайное – бурчание и насмешки прекратились и все собрались в столовой.

– Ну, я не думаю, что всё так плохо, – сказал капитан, дождавшись, когда каждый нашёл, где присесть и наступила тишина.

– Пока трудно понять, с чем мы имеем дело. Но всё же, повода для беспокойства нет. Взгляните на гироскоп. А как ваши ощущения? Могу вас уверить – это не чёрная дыра.

Заметив ухмылки, он тоже улыбнулся.

– Даже если это чёрная дыра – мы с этим справимся… если она, конечно, не очень большая.

Даксон, с какой-то досадой и раздражением, пробурчал: – Ну, ты даешь, капитан. Даже я знаю, что там нам крышка.

– Я тоже знаю. Но это материальный объект и значит, его можно уничтожить. Конечно, я просто хотел вас приободрить. Не более. Тягаться с таким объектом, я думаю, нам ещё не по силам… А вот с измерениями у меня пока пробел. И как не фантастична эта гипотеза, я думаю, исключать её не стоит. Кто-то хочет, что-то сказать по этому поводу?

Поднялся Герман и, хрустя недоеденным сухарём, заявил:

– Надо действовать капитан! Кто знает, сколько времени у нас в запасе?

– Это так, – согласился капитан. – Прошу всех приступить к своим обязанностям.

Все разом загалдели, и шумная ватага двинулась в рубку управления.

Капитан хотел что-то возразить, но обречённо махнул рукой. Для семи человек это было непросто, но никто не хотел оставаться в стороне.

Капитан сел за пульт управления и включил разворот, предварительно поставив двигатели на поглощение энергии. Надо сказать, это захватывающее зрелище. В сторону ближайшего космического тела начинает расти узкий смерч, который, достигнув планеты, расширяется, и планета начинает плавиться, превращаясь в плазму. Закручиваясь, весь этот бушующий поток, устремляется по спирали смерча к кораблю, в узкое жерло двигателя. Таким вот образом, мы лишили землян большую часть астероидного пояса и часть спутников Юпитера и Сатурна. Наиболее известные объекты мы не трогали, чтобы не нервировать землян. А энергии, чтобы долететь до ближайшей звезды, требуется очень много.

Но минуты шли, и ничего не происходило. Корабль сделал два оборота вокруг своей оси в разных направлениях, но ничего стоящего не нашлось. Вокруг была пустота.

– Баста карапузики, кончилися танцы! – прошептал я, но Даксон услышал.

– Минуточку! – он бросил на меня быстрый взгляд и, продолжая что-то набирать на клавиатуре компьютера, заявил:

– Либо мы стремительно падаем куда-то, либо нас перемещают, тоже впрочем, неизвестно куда. Но мы не стоим на месте – это точно. Так что танцы ещё не кончились.

– Ну-ка, ну-ка, повтори, что ты сказал, – оживился капитан. – Ты знаешь нашу скорость?

– Не думаю. Тут число с пятнадцатью нулями. Явный бред. Но в любом случае, отсчёт идет.

– Какой умный компьютер! – съязвил Крис, – А что делать, он не знает?

– Это, по показаниям датчиков, – спокойно ответил Даксон.

– Давайте без нервов, – строго предупредил капитан. – Если кому-то страшно – лучше идите спать. – И обратился ко мне: – Сергей. Ну-ка покажи нам всё ещё раз, как это всё происходило.

Я охотно продемонстрировал последние минуты своего дежурства, стараясь не упустить ни одной детали. Капитан внимательно выслушал меня и о чём-то задумался.

– Даксон. Что у нас там с торможением? – спросил он.

– Прогресс есть, но при таких темпах мы будем тормозиться ещё лет сто.

– А почему ты не включил трансвер? – спросил меня капитан.

Я сразу понял, к чему он клонит. Нужно было просто уничтожить этот объект.

– Растерялся что-то… как-то не подумал.

– Крис и Герман. Давайте в кормовой отсек и подключите ещё два трансвера. Попробуем такой вариант.

Через полчаса довольный голос Даксона возвестил:

– Ну вот, теперь другое дело! Я так думаю, нужно ждать сюрприз.

Прошло около пятнадцати часов томительного ожидания, прежде чем чудо случилось.

 

Корабль содрогнулся от мощной волны перегрузок, и обзорный экран стремительно потемнел от нестерпимо яркого света ворвавшегося в рубку.

В какой-то момент, все были ослеплены этим ярким потоком света.

– Это звезда! Мы падаем на звезду! – заорал Даксон.

Капитан, находившийся в это время за пультом управления, ощупью пытался найти нужные кнопки.

– Дьявол, – бурчал он. – Надо будет что-то придумать на будущее.

– Капитан, – крикнул Стив, – я вижу. Помощь нужна?

– Спасибо, я уже почти справился.

И в эту секунду, мощнейший удар потряс корабль. Людей сорвало с мест и разметало по кораблю. Кое-кто проломил своим телом переборки, но благодаря полю никто не пострадал. Однако ситуация резко обострилась. Ударивший объект придал кораблю такое мощное вращение, что центробежная сила не давала никому сдвинуться с места. Тело налилось свинцом и в душу, постепенно стал закрадываться страх. Какое-то время каждый пытался преодолеть невидимую силу, но вскоре усталость взяла своё и возня закончилась. Правда, передвигаться вдоль корпуса было всё-таки можно, но до пульта управления, так добраться было невозможно.

– Это же надо как не везёт! – капитан предпринял ещё одну отчаянную попытку добраться до пульта управления, но потерпел неудачу.

– Даксон! Что скажешь?

– Нужен пистолет, капитан. Но у меня его нет.

– У меня есть! – заорал Стив. – Что нужно делать?

– Застрелиться, – пробурчал Герман.

Капитан понял мысль Даксона.

– Стреляешь хорошо?

– Говори что делать, капитан! – Стив уже достал пистолет и пытался вытянуть руки горизонтально.

– Вторая кнопка слева от тебя. Попадешь в яблочко – мы спасены. Нужно не просто снести кнопку, а нажать её.

– Я понял.

Он переместился на пару метров, чтобы оказаться почти напротив пульта и тщательно прицелившись, выстрелил.

Пуля пробила пульт, там что-то сверкнуло, задымило, но результат был достигнут – пискнул зуммер включившейся дюзы и теперь оставалось только ждать. Однако время было потеряно. Когда появилась возможность двигаться, капитан дал команду на включение всех трёх трансверов.

– Рискованно конечно, но тогда не успеем, – пояснил он. – Звезда слишком близко.

Три узенькие тени помчались к звезде, постепенно превращаясь в мощные вихри. Теперь стало понятно, насколько велика наша скорость. То, что раньше происходило с чудовищной быстротой, теперь вытягивало душу своей медлительностью. Вихри ползли к звезде со скоростью черепахи, подстёгивая и без того бешеный накал страстей. Я сам мысленно так усердно «подгонял» их, что когда они, наконец, достигли звезды, чуть не упал от изнеможения. А что творилось с другими – даже не представляю.

Звезда вздрогнула, когда вихри вонзились в неё и, казалось, стала стремительно увеличиваться в размерах – наведя на нас всех страху. Но может это только казалось? Там, наверху, бушевала нешуточная битва, и пока никто не знал, на чьей стороне окажется победа.

– Следите, чтобы потоки не перехлестнулись. Тогда нам точно крышка, – предупредил капитан.

Часть 4

Прибытие эритов

Адмирал Керми нажал клавишу интеркома:

– Нектон, как у тебя там?

– Все по плану. Через две минуты мы будем у объекта. Будут новые указания?

– Нет. Нет. Действуйте по обстановке. Удачи тебе Нектон.

– Спасибо адмирал. – Нектон откинулся на спинку кресла и перевёл взгляд на сержанта.

– Мы на месте командир, – доложил сержант. Он ждал указаний.

– Снять защиту. Пусть нас увидят. Что-нибудь выяснили об объекте?

– Да командир. Но немногое. Тип корабля не опознан. Даже в каталоге шаундри не нашли. Защитное поле – биополе пятого уровня. Жду консультацию по этому вопросу. Ну, я знаю, конечно, в общих чертах, что это такое, но в детали не вдавался. И ещё. Мы не можем просветить это поле. Это не даёт, соответственно, выяснить, что за существа к нам пожаловали.

– Хорошо. Попробуйте метод Гируса. Знаете? Нам нужно говорить на их языке. Обычно это помогает. И никаких атак! Никакой самодеятельности, Форк. Если уж они звезду за пару дней съели, на нас им и двух минут хватит. Работайте Форк. Мы своё ещё возьмём.

– Ясно, командир. И потом, если у них не одна звезда упакована? Тут, пожалуй, пол галактики снесет, ахнуть не успеешь.

Адмирал согласно кивнул головой.

– Но наша задача, выяснить, откуда эти паразиты взялись, – ещё раз напомнил Нектон. – Найдите зацепку, Форк.

Он ещё долго смотрел вслед ушедшему Форку, вперив взгляд в пустоту. Потом шумно вздохнул и обратился к Ао, бортовому компьютеру: – Давай ещё раз.

В этой суматохе, Нектон никак не мог связаться с семьёй. Обрушившиеся на планету электромагнитные бури вывели из строя почти все источники связи и Нектон сам был на грани того, чтобы переступить приказ и уничтожить ненавистный корабль. И лишь сознание того, что с семьёй ничего не могло случиться, останавливало Нектона. Как всё переменилось…

Ещё недавно он благодушно взирал на своих подчиненных, и мысль об отпуске будоражила его сознание красочными видениями. Гаймало… Как давно он там не был…

Его подняли в два часа ночи – срочный вызов адмирала. Форк по пути стал что-то спешно объяснять, и Нектон остановился возле обзорного экрана. Со звездой явно происходило что-то неладное.

– Почему не разбудили?! Чёрт вас подери! – Нектон никак не мог привести свои мысли в порядок. Он ничего не понимал и поэтому злился на Форка.

Форк что-то стал мямлить и Нектон, обреченно вздохнув, отодвинув Форка в сторону, прошёл в свой кабинет.

– Сейчас всё встанет на свои места, – успокаивал он себя. Горькая мысль, что отпуска ему теперь не видать, вернула его к действительности.

– Война?.. Только с кем?.. Неужели Хеоторопс?.. Опять?..

Первое сообщение

– Ух, ты. – Герман первым увидел в обзорном окне надвигающуюся темную гигантскую массу и завопил что было мочи.

– Держитесь братья! Сейчас как шандарахнет.

Но удара так никто и не дождался. Через несколько минут, объект высветился огнями, и всем стало ясно – это звездолёт инопланетиков.

– Ну и громадина, – Даксон повернулся к капитану. – Что будем делать капитан? Шлём депешу или ждём новостей от них?

– Думаю, они к нам не просто так заявились. Если бы у нас украли звезду, то что сделал бы ты Даксон? Давай лучше говорить на их языке, а то кто знает какие у них возможности. Лучше пусть мы пострадаем, чем наша Земля. Тут дело, я думаю, очень серьёзное. Поэтому смотри Даксон, не дай маху!

– Как скажешь капитан. Будем ждать привета.

Привет пришел и довольно быстро, но уже через пять часов Даксон в отчаянии заголосил:

– Капитан! Это галиматья какая-то, а не сигнал. Или я идиот, и эта бестолочь, – он двинул кулаком по монитору, – тоже никуда не годится. Или это обезьяний язык. Я ничего не понимаю в этой абракадабре! Если им нужен контакт – не станут же они так усложнять свою задачу?!

Герман, участвующий в разгадке этой шарады, потирая подбородок, тоже согласно хмыкнул.

– Даксон! Не нервничай. Я вполне допускаю, что это пустышка. Они хотят вынудить нас послать наше сообщение и говорить на нашем языке. Нам было бы, конечно проще, но и им все карты в руки. Не допусти этого. Отправь им это обратно. Я думаю, они поймут, что фокус не удался.

– Надеюсь, они не такие глупые, – добавил капитан с усмешкой в глазах, посмотрев на каждого.

– Капитан!.. – заголосил Даксон, не поняв намек. – Я не господь бог…

– Я тоже, Даксон. Работаем, работаем.

Возврат

Бортрадист Кео мягко потянулся в кресле и, задрав голову к потолку, заорал:

– Форк! Они назад прислали твою грамоту. Что скажешь?

Форк почесал в затылке и буркнул:

– Нектон пусть думает. У него голова большая… Пойду, доложу.

– Слушай Форк! – продолжил бортрадист. – Чего мы с ними возимся? У нас восемь ракет класса «Луч». Неужели не одолеем?

– Хоть сто восемь! Балда. И где таких набирают?! Книжки читать надо. Это же биополе, олух. Э-э-э… – Форк махнул рукой и направился на капитанский мостик.

– Конечно, – обиделся Кео. – Я видел шифровку. Тебе, небось, там всё разжевали… олух… сам ты олух!

Выслушав доклад Форка, Нектон после небольшого раздумья сказал:

– Ну что же. Начинайте контакт. Я распоряжусь, чтобы вам выделили лингвистов.

– Командир? Почему этим не займутся профессионалы? Есть же «Огана».

– Ну, во-первых, все силы брошены на спасение планеты и самих эритан. Поэтому, каждый корабль сейчас на счету. А во-вторых, раз это дело поручили нам, значит, нам доверяют и на нас рассчитывают. Поэтому, нам предстоит выполнить эту задачу несмотря ни на что. Хватит глупых вопросов. Принимайтесь за работу. Я жду от вас хороших новостей.

Упреждение удара

Даксон радостно потирал руки.

– Ну вот, наконец-то! Герман готовься! Пришло время полиглотов. Я силен в Алгол, Фортран, ну ещё там с десяток языков, но хинди или даже французский, для меня тёмный лес.

Какое-то радостное безумство охватило весь экипаж. Все улыбались. Каждый старался высказать своё мнение о предстоящем контакте. Всё-таки, это был первый контакт с внеземной цивилизацией. И всем думалось о чём-то радостном и сверхъестественном. Только капитан не разделял всеобщего веселья.

– Вы не сильно-то радуйтесь. Ещё неизвестно, что у них там на уме.

– Они же не пытались уничтожить нас, капитан. А то, что они смогли отличить наш корабль от куска метеорита – говорит об уровне их интеллекта, – заметил Стив.

– Вот именно. Может поэтому они и не атаковали нас. Поняли, чем это грозит им, – ответил капитан.

– Вечно вам снятся ужастики, капитан. Как учёному, вам нужно изучать это, а не впадать в клаустрофобию.

– Я просто осторожен Стив. Если бы у тебя украли Солнце, я думаю, ты рассуждал бы иначе.

Дни потекли стремительно. Изучение нового всегда интересно. Но за Германом угнаться было невозможно. Его феноменальная память и способность к изучению языков была неповторима. Через две недели он уже достаточно свободно мог общаться с представителями чужой расы.

– Я уже не знаю, как мне выкручиваться, – пожаловался он капитану. – У них только два вопроса – кто мы, откуда мы и где находится наша Солнечная система. А ты сказал, чтобы им ни слова об этом.

– Герман. Я уже говорил – мы сами не знаем, где мы находимся. Как мы можем ответить на этот вопрос без звёздных карт? Побольше фантазии, Герман, и как можно больше информации. Требуй разъяснений по каждому вопросу. Я сказал Даксону. Он нарисует тебе Солнечную систему и звездную карту. Названия сам придумаешь. У тебя словарный запас о-го-го. Но сначала, они пусть дадут всё, что нам нужно. Я был прав. Им нужно только одно – откуда мы. Как только они узнают – нам крышка.

– Думаешь, они нас уничтожат?

– Я знаю.

Подошёл Даксон.

– Капитан. Раз нам будущее не светит, давай захватим этот чёртов корабль! Я вскрою ихние компьютеры, и как говорит Серёга – баста карапузики.

– Ты с ума сошел Даксон! – вскричал Герман.

– Не шуми, – осадил капитан Германа и после небольшого раздумья сказал: – Надо обсудить этот вопрос Даксон. Как ты собираешься сделать это?

– Пойдем в столовую, – предложил Даксон, бросив недобрый взгляд на Германа.

План был простой, но трудновыполнимый. Даксон предложил пригласить на борт корабля эританина и, захватив его катер, сделать на нем захват корабля эритан.

– Я неделю, с помощью лазера, прослушивал их разговоры. На борту всего семь человек. Правда, последние двое появились недавно… Телепортация?.. Я думал об этом. Не знаю… Будем надеяться, что это они ещё не освоили. Но у них защитное поле – «невидимка» и я мог и не увидеть другого корабля. Пойдут Стив и Крис. Они, собственно, для этого и предназначены. Но может даже, только Стив. Если челнок будет одноместный.

Капитан. Мы ничем не рискуем. Убить они никого не смогут. А в случае неудачи, мы объявим, что уничтожим всю галактику, если нам не отдадут Стива. Они купятся капитан!

– Хорошо. Действуй. Всё равно они от нас не отвяжутся и это только вопрос времени, когда они нанесут по нам удар. Наша защита всё же не безгранична.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15 
Рейтинг@Mail.ru