Смотрители Перекрёстков. Книга вторая

Рита Харьковская
Смотрители Перекрёстков. Книга вторая

Пролог

Воздушным потоком Ольгу выбросило на середину комнаты. Она больно ударилась о паркетный пол, но тотчас подхватилась на ноги. Заозиралась, стараясь понять, где она очутилась.

Комната выглядела точно так, как в тот день, когда Максимилиан, обняв за плечи свою избранницу и подхватив на руки Джингл, шагнул вместе с ними в провал Междумирья. Разве что пыли на полированных поверхностях мебели собрался толстый слой, да паутина в углах давала понять, что помещение уже давно необитаемо.

Потирая ушибленный бок, и все еще недоумённо озираясь, Ольга никак не могла понять, почему она здесь оказалась? И где все? Почему она одна? Где Максимилиан?!

Ольга рванула к стене, из которой её выбросило в Мир без Магии, намереваясь немедленно вернуться, но только еще раз больно ударилась. На этот раз – о стену.

«Да что же это такое?! Почему Макс отправил меня одну?! Почему не последовал за мною?! И где Джингл?! Неужели Дракон не подумал о том, что девочке опасно оставаться в том Мире?! И почему закрыт Проход»?! – Ольга заметалась по комнате, не зная, что предпринять.

Спустя несколько секунд взгляд женщины зацепился за зеркало, висящее на стене. Ольга, словно опасаясь того, что сейчас увидит, медленно приблизилась к зеркалу. Она ожидала чего угодно. Ожидала, что из зеркала на неё посмотрит серебряная Драконтесса, та, которой она стала после соития с Драконом, с головой увенчанной короной. Ожидала увидеть себя в одной из временных переходных ипостасей – полуобнаженную стройную красавицу, с ногами, покрытыми до середины бедер переливающейся чешуей, словно на них обули ботфорты из кожи рептилии, в таком же чешуйчатом лифе, лишь слегка прикрывающем высокую грудь, и крохотных трусиках, прячущих от посторонних глаз интимные места. С белокурыми волосами, спускающимися до поясницы и голубыми глазами, отливающими серебром. Но к тому, что предстало пред её глазами, Ольга была явно не готова.

Из зеркала на Ольгу смотрела полноватая женщина сорока с небольшим лет, бедра которой уже потеряли упругость, а грудь слегка обвисла. С лицом, покрытым мелкими морщинками и всколоченными, давно немытыми, волосами цвета придорожной пыли.

– Это не я, – прошептала Ольга, – это не могу быть я!

Но отражение и не думало меняться, словно смеясь и куражась, подтверждало: «Ты – ты, голубушка! Именно такая, какой тебе суждено быть в этом Мире без Магии»!

Ольга, не желая больше видеть того, что ей показало предатель – зеркало, медленно двинулась к окну. Нужно хотя бы определить, какое сейчас время года. За окном стояла все та же слякотная южная зима. Вездесущие мальчишки, которым плохая погода не помешала весело бегать по двору, остановились, как вкопанные, уставившись на окна третьего этажа.

– Смотри! Смотри! Там в окне голая тётка, – заорал один из них, показывая пальцем на окно Ольгиной комнаты.

– Где?! Где?! – приятели мальчишки задрали головы, желая полюбоваться неожиданным зрелищем.

– Да вот там! – зоркий отрок тыкал пальцем, не понимая, почему товарищи не видят того же, что и он.

– Ага! Ага! Я тоже её вижу! – заорал второй мальчишка.

– Ия! И я! – орава весело смеялась, продолжая разглядывать обнаженную женщину.

Ольга отпрянула вглубь комнаты.

Как?! Как могло произойти подобное?! Почему жители Мира без Магии могут видеть Перекресток?! Ольга безвольно опустила руки, упала на стул и заплакала. Впрочем, она скоро поняла, что не стоит лить слёзы. Толку от этого будет мало. Женщина начала подрагивать от холода, подумала, что нужно надеть на себя хоть что-то и поплелась к шифоньеру.

Через четверть часа она уже обрядилась в теплые вельветовые брюки толстый свитер. Попыталась расчесать волосы, но поняла, что они свалялись, как войлок и из этой затеи у неё ничего не получится.

Уже спокойнее Ольга снова обошла всю комнату, надеясь, что хотя бы у одной из стен сохранился выход в Другой Мир. Делала она это скорее для того, чтобы не осталось ни тени сомнения и надежды. Ольга уже поняла, что после того, как она ушла с Максимилианом, Перекресток был аннулирован и перенесен в другое место. Куда? Этого Ольга не знала, спросить ей было не у кого. Но это вовсе не значило, что она сядет клушей в четырех стенах, и только будет лить слёзы, не понимая, что произошло и что ей теперь делать.

«Нужно решать проблемы по мере их поступления», – успокоила саму себя Ольга. И первой проблемой на сегодня была необходимость привести волосы в порядок. Конечно, можно было взять ножницы и обкромсать все эти космы, но, поди знай, куда и когда ей придется выйти из дома, с кем предстоит встретиться. Предстать в таком виде перед кем бы то ни было – нельзя. Значит, нужно одеваться и топать в парикмахерскую.

Ольга выдвинула ящичек секретера, подняла стопку чистой бумаги, под которой всегда хранила деньги. Она знала, что там должна быть хоть какая-то сумма, потому как забирать с собою эти «фантики», отправляясь в Иные Миры, ей даже в голову не пришло.

Деньги лежали там же, где она их и оставила. Ольга пересчитала имеющуюся наличность, вздохнула, поняв, что денег не так уж и много, и хватит ли их на время пребывания в Мире без магии – она не имела понятия.

«Значит, нужно поторопиться и не засиживаться тут!» – подумала Ольга.

В том, что она найдет способ снова встретиться с Максимилианом, не сомневалась ни единой минуты. Пусть сейчас она выглядит, как обычная женщина средних лет, время, проведенное ею в ипостаси Драконтессы, не прошло даром, сделав её решительной и умеющей добиваться поставленной цели.

С трудом заправив всколоченные волосы под вязаную шапочку, Ольга вышла в коридор.

– Здравствуйте, Ольга! – навстречу женщине шла соседка, держащая в руках кастрюльку с чем-то съестным, – а вы комнату продавать приехали?

– С чего вы взяли? – удивилась Ольга.

– Ну как же, как же, – затараторила соседка, – когда вы эмигрировали три года тому назад, пришли люди какие-то, комнату вашу опечатали и нас предупредили, чтобы не вздумали заселиться самовольно. Потому как вы можете вернуться и захотите своё жильё продать. Так что? Продавать будете?

Ольга молчала. Она поняла, что здесь, в Мире без Магии её не было три года. Поняла, что, невзирая на то, что возвращаться сюда она не собиралась, её комнату все же сохранили за ней. Зачем? Кто подсуетился? Ответов на эти вопросы у Ольги не было. Пока не было.

– А куда вы эмигрировали? – продолжала любопытничать соседка, – как вам на новом месте?

– Я в нескольких странах была, – замялась Ольга, – пока не решила, где останусь жить постоянно.

– Да, да, – закивала головой соседка, – вижу, что жизнь вас помотала. Выглядите вы отвратительно. Нельзя же так себя запускать, голубушка.

– Простите, я спешу, – Ольга не желала продолжать этот разговор и попыталась обойти любопытную соседку.

– Ну а с комнатой как? Продавать будете? – продолжала «гнуть свою линию» женщина. – Если да – то имейте нас виду! Мы очень заинтересованы!

– Обязательно, – Ольга наконец-то протиснулась мимо соседки и заспешила на улицу.

Ольга опустилась в кресло в первой же попавшейся по дороге парикмахерской. Она все еще продолжала сидеть в своей вязаной шапочке, когда к ней подошла молоденькая девушка:

– Я слушаю вас, – девушка во все глаза смотрела на необычную клиентку.

– Я хочу остричь волосы, – Ольга улыбнулась, но улыбка вышла какой-то жалкой и, словно, заискивающей.

– Сделаем. Снимайте шапку.

Когда Ольга стащила с головы шапочку, девушка охнула:

– Да как же можно такой «валенок» из волос устроить?! Вы словно три года не расчёсывались!

Ольга горько усмехнулась, подумав: «Да, девушка, ты права».

В Магических Мирах её волосы не нуждались в уходе. Они всегда были чистыми, шелковистыми, ниспадали локонами до поясницы и не требовали ни расчески, ни шампуня.

– Вы меня пострижете? – что-то отвечать и объяснять Ольга не хотела, да и что тут можно объяснить?

– Простите, у вас вшей нет? – парикмахерша все еще не решалась прикоснуться к волосам Ольги.

– Надеюсь, что нет, – женщина пожала плечами.

Парикмахерша осторожно, острым концом расчески, попыталась раздвинуть «войлок» на голове Ольги:

– Вроде нет, – обе женщины вздохнули с облегчением. – Как будем стричь?

– Доверюсь вашему вкусу и мастерству, – Ольга понимала, что особо перебирать и капризничать ей не стоит.

– Хорошо, – еще раз вздохнула парикмахерша, – но вы же понимаете, что нужно состричь почти все волосы. Прическа у вас будет, как у мальчика.

– Стригите, – Ольга закрыла глаза.

Через полчаса на неё из зеркала смотрела совершено другая женщина. Приведенные в порядок волосы поспособствовали тому, что она словно помолодела на пару лет.

– Вам нравится? – парикмахерша была явно довольна делом своих рук и ждала похвалы.

– Очень! – Ольга протянула девушке сумму в два раза большую чем та, которая была озвучена.

Конечно, сорить деньгами в её положении было неуместно, но девушка постаралась на славу. Да и Ольга понимала, что другая бы на её месте вполне могла бы отказаться от обслуживания такой необычной клиентки.

«Ничего, подэкономлю в чем-то другом», – Ольга толкнула дверь супермаркета, собираясь закупить продукты.

Тележка быстро наполнялась всем необходимым. Ольга уже начала чувствовать голод, когда, пробираясь к кассе, увидела полку с соками. На глаза непонятно отчего навернулись слёзы. «Сладкий сок из красных ягод», – вспомнила женщина слова маленькой эльфийки и бросила в тележку пакет клубничного сока.

Когда нагруженная пакетами Ольга вернулась домой, на улице уже начало темнеть. День пролетел быстро, но ждать иного от зимних коротких дней и не приходится.

Ольга разделась, еще раз взглянула на себя в зеркало, висящее в коридорчике у вешалки, провела рукой по ёжику коротко остриженных волос. Ну что ж, пока – так. А волосы – они отрастут. Волосы это самое последнее, что на сегодня заботило Ольгу.

 

Часть первая. Мы – Драконы!

Глава первая

Ольга, придя домой, сразу отправилась в общую кухню, надеясь там никого не застать. Она не желала вызывать любопытнее взгляды соседей и была не намерена отвечать на пустые вопросы.

К счастью, в кухне никого не было.

Одна соседка, приготовив ужин, унесла кастрюльки в свою комнату, собираясь кормить вернувшихся из школы детей, вторая еще не пришла с работы, как и её муж, и взрослая дочь – студентка. Третья, молодая женщина, поселившаяся в коммуналке незадолго до того, как Ольга стала Смотрительницей Перекрестка, получившая комнату в наследство от бабушки, вообще была нечастой гостьей в общей кухне.

Эту девушку Ольга знала плохо, точнее сказать – не знала вовсе. Да, честно говоря, Ольгу не особо интересовало молодое поколение. Чем они живут? Чем интересуются? Какое ей, собственно, до этого дело?

Ольга вымыла колбы кофе- машины, налила отстоянной воды из бутылки, наполненной кем-то из соседей и, как всегда, стоявшей на подоконнике, и пошла к себе. Вскоре, вода в кофе-машине забурлила, и в чашку тонкой струйкой полился темно-коричневый напиток.

Ольга склонилась над еще незаполненной чашкой и зарычала от удовольствия, вдыхая божественный аромат напитка. В Мирах, где ей довелось побывать, Ольга пробовала разные напитки. Те, которые будоражили и пробуждали жажду действий. Те, которые расслабляли и умиротворяли. Те, которые делали мир ярче и красочнее. И те, которые скрывали реальность под патиной фантасмагорического флёра. Сладкие и кислые, терпкие и жгучие. Всех цветов и оттенков вкуса. Но ни один из них не мог сравниться со вкусом и ароматом обычного земного кофе. Только сейчас Ольга поняла, почему её куратор-дракон пил кофе одну чашку за другой и, казалось, все не мог никак напиться. Со вкусом хорошего кофе не могло соперничать ничто!

Ольга встрепенулась и замерла в недоумении. Конечно, она любила кофе, но до сегодняшнего дня не могла себе представить всей гаммы оттенков аромата. Что это? Откуда? Обычному человеку не даны такие тонкости обоняния. Значит ли это, что она все же не обычный человек? Что в её венах по-прежнему течет кровь Дракона? Думать об этом не хотелось. По крайней мере – не сейчас.

Ольга быстрыми глотками опустошила чашку и, засыпав новую порцию зерен, вновь нажала «пуск» на кофе-машине. Вторую чашку она пила не торопясь, смакуя каждый глоток, но этого снова было мало.

«Что я делаю? – подумала Ольга, запуская кофе-машину в третий раз, – мне нужно отдохнуть и выспаться. Завтра нужна свежая голова, чтобы обдумать все случившееся и принять хоть какое-то решение в отношении дальнейших действий. После трех чашек крепкого кофе на ночь, заснуть вряд ли удастся».

Но искушение было настолько сильным, что Ольга, взяв третью чашку кофе, отправилась на диван, чтобы уже никуда не торопясь, выпить напиток.

Женщина воткнула в розетку вилку телевизора, щелкнула пультом, откусила от сделанного ранее бутерброда, и снова глотнула кофе. По телевизору шла какая-то новостная программа. Ольга не понимала, что и о чем говорит диктор, а потому просто нажимала кнопки на пульте, переключая каналы.

Картинка, возникшая на экране, заставила Ольгу вздрогнуть.

Ярко – желтый круг атолла, переливающийся в лучах Светила, словно был сделан из алмазной крошки, настолько он сверкал и слепил глаза. Бирюзовая лагуна, заключенная в объятия атолла, словно приглашала окунуться в её прохладные воды.

Насколько хватало взгляда, за пределами атолла расплескался океан. Этот великолепный вид показался Ольге до боли знакомым. Еще бы добавить вон там пальмовую рощу и беломраморный особняк, скрытый в тени разлапистых пальмовых ветвей, и будет точь – в – точь тот Мир, в который их привел Максимилиан после того, как они покинули Перекресток.

***

Ольга испуганно зажмурилась, не зная чего ожидать, когда Максимилиан, обняв её за плечи, увлек их с Джингл в провал Междумирья. Всю красоту и красочность перехода Ольга сможет оценить потом, намного позже, когда для неё это станет привычным перемещением из мира в мир, не вызывающим абсолютно никакого страха, но в тот, первый раз, она зажмурила глаза и приготовилась… к чему? Ольга не могла ответить на этот вопрос. К чему-то пугающему и неизведанному.

Но её виска коснулись губы любимого, послышался восторженный смех Джингл:

– Ольга! Смотри, какое чудесное место! Я хочу здесь жить всегда!

Рука Дракона прижала Ольгу еще крепче, но ответил он не её, а эльфийке:

– Всегда не получится. Ты здесь скоро заскучаешь. Это место, где мы сможем отдохнуть и дадим возможность Ольге прийти в себя.

Губы Дракона вновь коснулись виска избранницы:

– Посмотри вокруг, любимая. Тебе нравится этот Мир, который я создал для тебя?

Ольга медленно открыла глаза.

Вначале она увидела песок под ногами, но сразу поняла, что это не обычный песок, а бриллиантовая крошка, настолько ярко он сверкал в лучах Светила. Потом поняла, что они стоят на кромке атолла, ширина полосы которого составляла примерно полкилометра.

– Идем домой? – полувопросительно позвал Дракон.

– Домой – это куда? – Ольга все еще находилась в прострации.

Максимилиан приподнял пальцами её лицо, и указал на противоположную сторону атолла. Туда, где в тени пальмовых зарослей прятался белоснежный особняк

– Если ты устала, я тебя отнесу.

– Нет. Я хочу пройтись, – Ольга смотрела на алмазный песок под ногами и думала, что прогулку она затеяла напрасно. Эта бриллиантовая крошка вполне может изрезать ступни до крови. Но тут же её взгляд упал на собственные ноги, покрытые чешуёй до середины бёдер. Чешуёй, в прочности и твердости, не уступающей алмазу, но остающейся мягкой и податливой на ощупь. Как такое может быть? Как могут совмещаться два таких разных понятия – Ольга не понимала. Просто знала, что так оно и есть. Что иначе быть не может.

Она нагнулась и зачерпнула ладонью алмазный песок. И тут же увидела, что её руки, до середины предплечий, так же укрыты переливающейся и сверкающей чешуёй. Она посмотрела на Максимилиана:

– Я теперь всегда буду такой?

– Если захочешь – то да. Но тебе, со временем, нужно принять свою ипостась окончательно и научиться управлять воздухом, для которого и я и ты были рождены.

Ольга кивнула, соглашаясь:

– Нужно значит нужно. Но, надеюсь, это случится не сегодня?

– Это случится, когда ты будешь готова, – ответил Максимилиан и протянул руку Джингл. – Ну что? Идем?

– Еще чего! – фыркнула эльфийка. – Я полечу! – и, расправив прозрачные стрекозиные крылышки, рванула через водную гладь лагуны прямиком к особняку.

Ольга испуганно вздрогнула, опасаясь за жизнь своей подопечной. Но Максимилиан только улыбнулся:

– Не беспокойся. Я рядом и всегда приду на помощь. Да и навредить ей в этом Мире не может никто и ничто. Ни ей, ни тебе.

Казалось, что Ольга сделала от силы десяток шагов, когда перед нею отворилась дверь особняка.

В плетеном кресле напротив двери сидела Джингл и весело хохотала:

– Я первая! Я первая!

Какой же она еще ребенок, подумала Ольга, переступая порог своего нового дома.

– Хочешь перекусить? Или отдохнешь? – Макс смотрел в лицо избранницы.

– Лучше отдохну немного, – ответила Ольга. – Голова всё еще кружиться.

– Хорошо, – согласился Дракон. – Идем, я покажу тебе нашу спальню.

Посередине огромной комнаты стоял такой же огромный мраморный постамент. На нем не было ничего. Ни матраца, ни простыней, ни одеял, ни подушек. Просто мраморная бело-розовая плита.

Ольга уставилась на это «ложе», усмехнулась:

– Ты не думаешь, что будет жестковато спать на вот этом?

– Для меня, а теперь и для тебя, нет таких понятий, как жестко и мягко! Они для нас просто – напросто не существуют, потому мы и не делаем между ними различий! – глаза Макса вспыхнули серебряным огнем. – Тебе будет комфортно и на пуховой перине и на гранитной плите. Разницы ты просто не почувствуешь.

– Но почему? Как такое может быть? – не поняла Ольга.

– Потому что мы – Драконы! – гордо сказал Максимилиан.

Она опустилась на мраморную плиту, которая словно прогнулась, повторяя все изгибы тела, стала теплой и мягкой, накрыла новую Драконтессу невесомой волной, словно краем пухового одеяла. Ольга и не поняла, как и когда крепко уснула.

Глава вторая

Тело ломило после ночи, проведенной в неудобной позе. Икры ног сводило судорогой, левую руку словно покалывало иголочками. Ольга с трудом разогнулась и села на диване. Когда она заснула? Почему провела всю ночь, даже не сняв с себя одежду? Этого Ольга не понимала и не помнила.

Ну да ладно. В следующий раз, прежде чем заснуть, нужно обязательно переодеться в пижаму, как делают все нормальные люди. Подумав об этом, Ольга усмехнулась: «Надо же. Я снова причислила себя к «нормальным людям». Ну а что? Ведь здесь я и есть человек».

На удивление, женщина чувствовала себя отдохнувшей и выспавшейся. Тело вскоре перестало напоминать о ночи, проведенной в неудобной позе, и Ольга отправилась в кухню за водой.

Она несла в руках пустую колбу и удивлялась: «Надо же! Выхлебала вчера литр кофе и сама не заметила как. И заснула после этого, как младенец. Нужно быть поаккуратнее и не забывать, что сейчас я обычный человек, с обычным человеческим организмом, и его нужно поберечь, а не потакать желаниям всемогущей и всесильной Драконтессы, которой была раньше».

Навстречу по длинному коридору шла девушка. Ольга помнила её плохо, знала, что въехала эта молодая особа в коммунальную квартиру буквально накануне того дня, когда она впервые встретилась со своим Драконом – куратором и согласилась стать Смотрительницей. А потом события закрутились с головокружительной быстротой и вскоре все жители Мира без Магии перестали видеть комнату, в которой находился Перекрёсток, да и сама Ольга оставалась для них невидимой, когда выходила или входила в периметр Перекрёстка Миров.

– Доброе утро, – поздоровалась Ольга, едва скользнув взглядом по девушке, отдавая простую дань вежливости и вовсе не желая вступать в какие-либо разговоры.

Но девушка, словно споткнувшись на ровном месте, остановилась, как вкопанная:

– Доброе утро, – незнакомка запнулась, словно не зная, как обратиться к соседке. Потом добавила: – Здравствуйте Ольга. С возвращением! – и отчего-то поклонилась.

За годы, проведенные в Иных Мирах, Ольга успела привыкнуть к проявлению уважения, подобострастия, а иногда и обычного страха от тех, кто видел перед собою могучих Драконов, но все это было и осталось там. Отчего же стал так заметен фанатичный блеск в глазах незнакомки? Отчего сразу почувствовалась готовность служить и выполнить любую просьбу? Любой приказ.

– Простите, но я не помню, как вас зовут, – Ольга улыбнулась девушке.

– Лина. Меня зовут Лина, – лицо девушки озарилось радостью, словно она вот только что, минуту назад, выиграла приз в лотерее. – Я живу в последней комнате по коридору, и всегда буду рада услужить вам, – девушка снова запнулась, – вам… Ольга.

Ольга пожала плечами, все еще не понимая причин этого восторга со стороны незнакомки,

но кивнула, словно принимая предложение об услуге, как само-собой разумеющееся, и пошла дальше в направлении кухни.

«Какая странная девушка эта Лина», – думала Ольга, прихлёбывая кофе, – «все ли у неё в порядке с психикой? Знать о том, кем я была совсем недавно, она в принципе не может. Но смотрела на меня так, словно видела перед собой не обычную женщину, а Драконтессу, за честь и возможность служить которой многие жители Иномирья были готовы пожертвовать чем угодно».

Долго раздумывать над причинами странного поведения соседки, у Ольги не было ни времени, ни желания. У неё были свои проблемы, которые требовали решения.

Она уже поняла, что уйти в Междумирье из этой комнаты не получится. Перекрестка здесь больше нет! Она недоумевала, кто и как сумел забросить её в обычную комнату обычной коммунальной квартиры обычного дома, расположенного в центре Города у Моря. Кто, как и, главное, почему? События предыдущих дней, Мир, который они посетили последним, словно стёрлись из памяти.

Ольга хорошо помнила, как уговаривала Максимилиана посетить именно этот Мир. Но какой? Она помнила, что в новый Мир они отправились вдвоем. Но где сейчас Макс? Почему она одна? Ей нужно вернуться. Вернуться в любой из Магических Миров, а уже потом отправляться на поиски своего Дракона. И если с ним приключилась беда, то пусть содрогнется от ужаса тот, кто осмелился причинить вред её избраннику! У неё хватит сил, чтобы развеять, распылить сознание того, кто встал на их пути! И растерзать его плоть, как это и положено сделать Драконтессе!

 

Ольга почувствовала, как на запястьях забугрилась кожа, словно они вновь начали обрастать серебряными чешуйками. Она опустила взгляд на руку, держащую чашку кофе. Нет. Ничего не произошло. Обычная рука обычного человека.

Ольга вздохнула. Перевела взгляд на окно, за которым мелкий слякотный дождик начал превращаться в ледяную крошку. Думать о погоде не хотелось, как не хотелось выходить из дома в такую мерзопакость.

Но выхода не было.

Сидеть в теплой уютной комнате и ждать прихода весны? Ну уж нет! Ольга понимала, что единственным для неё выходом из сложившейся ситуации остается поиск нового Перекрестка.

Как она его найдет? Найдет! Ведь нашел же её и тот Перекрёсток, которым управляла она, Колдун, ожидавший свою Русалку в Мире без Магии! Значит и она найдет!

Ольга чувствовала, что в ней, как и в Колдуне, попавшем когда-то в этот Мир, еще зиждутся остатки Магии, которые позволят ей узнать нового Смотрителя и понять, что именно в это место перенесен Перекресток.

Как она убедит нового Смотрителя впустить её и позволить воспользоваться Перекрестком – Ольга не знала. Пока не знала. Но эти проблемы она станет решать потом. После того, как её поиски увенчаются успехом. Ну а пока – нужно отправляться в путь.

Ольга надела свой старенький пуховичок, натянула на коротко остриженную голову все ту же вязаную шапочку, обула непромокаемые сапоги – дутыши на толстой микропорке, позволяющей безбоязненно передвигаться по обледенелым тротуарам, и захлопнула за собою дверь квартиры.

***

Ледяной ветер швырнул в лицо полную пригоршню острых иголок, но Ольга только втянула в плечи голову, спрятав подбородок в воротнике пуховичка, и вышла на улицу.

О такой погоде говорят, что хороший хозяин собаку на улицу не выгонит. Но для Города у Моря именно такая зима была обычной. Жители, смеясь, говорили, что в Городе у Моря есть весна, лето и осень, остальное время года носит ёмкое название: зусман. Понять, а что же это такое, вот этот самый зусман, можно только проведя зиму на побережье. Но жителям Города не привыкать! Да и сколько там этой зимы? Промелькнут незаметно три месяца и снова вспыхнут свечками соцветий каштаны, заблагоухают акации и липы. А сейчас… сейчас лучше не покидать теплое помещение надолго, выходить на улицу только в случае крайней нужды и стараться вернуться в дом, как можно скорее. Но это советы для простых обывателей, не для Ольги.

Редкие прохожие провожали удивлённым взглядом медленно бредущую по улице женщину. Иногда им казалось, что незнакомка, запрокидывая голову, словно принюхивается к чему-то, словно надеется уловить запах чего-то неведомого. Странная пешеходка склоняла голову набок, прижмуривала глаза, словно прислушиваясь к чему-то, стараясь уловить одной ей известные звуки. Но кроме завывания ветра не было слышно ничего. И женщина снова понуро опускала голову и брела дальше, все так же, не убыстряя шаг.

Для себя Ольга решила, что будет обходить все улицы по кругу. Планировка центра Города этому способствовала, как нельзя лучше. Весь центр был словно разбит на квадраты, и жители, назначая друг другу встречу, говорили: «увидимся на углу Преображенской и Канатной», к примеру. И всем было ясно, где именно состоится назначенная встреча. За отправную точку Ольга взяла угол Ришельевской и Еврейской, посчитав, что именно пересечение этих двух улиц окажется условным центром начала поисков. Обойдя по периметру первый квадрат, Ольга увеличивала следующий на один пролёт улицы и снова отправлялась в путь.

«Пусто. Пусто! Пусто!!! Я ничего не чувствую»! – казалось, еще немного и Ольга расплачется от огорчения.

Ледяная крошка продолжала сыпать с неба. Ветер словно хотел сбить с ног непонятную пешеходку. Нос покраснел, и Ольга устала им «шмыгать». Ноги в дутышах заледенели, несмотря на теплые шерстяные носки и толстую подошву обуви. Нужно было возвращаться домой, если она не хочет свалиться завтра с простудой.

«Ничего», – успокаивала себя Ольга. – «Конечно, хотелось бы найти Перекресток побыстрее, но нужно помнить, что на эти поиски у Колдуна ушли годы», – она снова чуть не разревелась. У неё не было этих годов на поиски! Ей нужно поторопиться! А потому – сейчас быстро домой, и завтра все начнем поновой.

Едва Ольга вошла в коридор квартиры, как нос к носу столкнулась со своей соседкой. С Линой, имя которой узнала только сегодня утром. Девушка словно дожидалась её и тут же бросилась навстречу:

– Ольга, где вы были так долго?!

Бывшая Смотрительница хотела побыстрее снять с себя стылую одежду и забраться под шерстяной плед, чтобы хоть немного согреться, а потому пробормотала:

– По делам ходила, – и попыталась обойти назойливую новую знакомую.

– Какие могут быть дела в такую погоду?! – не унималась Лина. – Вы же совсем продрогли! Вам нужен чай с малиной и немедленно!

– Нет у меня малины, – вздохнула Ольга, открывая дверь своей комнаты.

– У меня есть! – глаза Лины заблестели. – Разрешите я приготовлю чай и принесу в вашу комнату!

Ольга обернулась, стоя на пороге и уже готовясь захлопнуть за собою дверь. Она внимательно взглянула на девушку:

– Принеси. Я разрешаю тебе войти, – Ольга кивнула головой и словно вновь почувствовала тяжесть серебряной короны, венчающей изящную головку Драконтессы.

Ольга допивала принесенный Линой в огромной фаянсовой кружке, вмещающей почти литр, чай с малиной. Малины в чашку девушка положила не жалея, минимум половину от всего содержимого. Чай был приторно – сладким на вкус и благоухал летней ягодой. Запаха и вкуса самого чая не ощущалось абсолютно, но Ольга понимала, что это именно то, что ей сейчас необходимо. Выбрав ложечкой со дна последние ягоды, отодвинула чашку, в упор взглянула на соседку:

– Кто вы, Лина?

Девушка смутилась, опустила глаза:

– Я ваша соседка, мы же с вами сегодня познакомились, разве вы не помните.

– Я помню, что мы соседи и знаю ваше имя. А теперь ответьте на вопрос: кто вы?

– Я студентка, – зачастила Лина все так же не поднимая глаз. – Учусь на филфаке. Буду учительницей, как вы когда-то.

– Откуда вы, Лина, знаете, что я была учительницей? – продолжала спрашивать Ольга.

Девушка наконец – то оторвалась от рассматривания узоров на скатерти, взглянула Ольге в глаза:

– Соседи рассказали.

– Что еще вам рассказали соседи, – усмехнулась.

– Сказали, что вы решились на эмиграцию. Только вот никто не знал, в какую именно страну вы направились, – глаза Лины зажглись любопытством. – Расскажите, где вам довелось побывать?

– Расскажу, – пообещала Ольга. – Но только после того, как вы ответите на мой вопрос: кто вы?

– Ну как? – снова зачастила девушка. – Я ведь вам уже объяснила, что я студентка филфака, – она хотела еще что-то добавить, но Драконтессе уже начал надоедать этот беспредметный разговор:

– Вот мы все и выяснили, – Ольга улыбалась, глядя на соседку. – Вы – Лина – студентка, а я вернулась на родину, прожив несколько лет за границей. Это все, что мы на сегодняшний день можем поведать друг другу, – Ольга устало вздохнула. – Спасибо за чай, но сейчас мне бы хотелось отдохнуть. Может, поспать немного.

Лину словно ветром сдуло со стула. Она подхватилась и закивала головой:

– Да – да, конечно! Если вам что-то понадобится – обращайтесь, я всегда буду рада помочь!

За девушкой тихо затворилась дверь.

Ольга переоделась в теплую фланелевую пижаму, раздвинула диван, застелила его постельным бельем, которое успело приобрести затхлый запах. Но обращать внимание на подобные мелочи у Ольги не осталось ни сил, ни желания. Она понимала, что нужно поесть, но и на это сил не осталось.

«Немного позже», – решила Ольга, – «посплю часок, а потом перекушу».

Женщина думала, что заснет, как только голова коснется подушки, но отчего-то сон не шел. Ольга взяла в руки пульт от телевизора и щелкнула кнопкой.

Она едва не подскочила в постели, когда увидела на экране вчерашнюю картинку. Тот же сверкающий в лучах Светила атолл, та же голубая лагуна, тот же океан, простирающийся до горизонта. Только теперь на одном из полукружий атолла возвышалась пальмовая роща, которой вчера не было. Ольга точно помнила, что не было!

«Да что же это такое»?!» – Ольга нажимала кнопки переключения каналов, но везде была эта картинка – заставка.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23 
Рейтинг@Mail.ru