Антилия. Охота за неприятностями

Пальмира Керлис
Антилия. Охота за неприятностями

© Керлис П., 2018

© Издательство «Аквилегия-М», 2018

* * *

Посвящается проделавшей тот же путь Droopsi, которой оказались не страшны ни вожди, ни эльфийские революции, ни даже эксперименты автора с рисом.


Часть первая
Странные формы справедливости

Отправляя сообщение, убедитесь, что оно адресовано тому, кому нужно.

Совет, позволяющий сохранить друзей и не нажить новых врагов


Если что-то пошло не так – рыдайте.

Женская тактика, против которой нет приемов

Глава 1

Если вы попали в другой мир, а навстречу вам не принц, а изверг с ведром, то попали вы по полной. Ведро, как в дурной примете – пустое, кругом потоп, и убирать всё вам. Не знаю, насколько эпичен был тот квест, но я так не играю!

Голова была по-сонному тяжелой, громко гудел компьютер, обдавая волнами жара. На экране мерцала фэнтезийными огнями заставка «Антилии», жутко чесался лоб. Клавиатура на нем отпечаталась, вот точно. Выходит, я просто уснула… Вырубилась прямо за игрой. Ну конечно! Портал в фонтане, волшебный остров, жаждущие избавиться от меня участники магического заговора. Тырят тайком общественную энергию непонятно на что, пока народ за нее воюет, а виновата вдруг почему-то я. Приснится же, блин, такое! Три года быть супермагом, могущественным героем, а в чудесном мире, копии любимой онлайн-игры, оказаться никем. Способностей к магии нет, пф-ф-ф… Скажут тоже! Да метать фаерболы – мое призвание.

Я смачно зевнула, чуть не вывихнув челюсть, пальцы на автомате набрали пароль. Высветилось родное окошко с хрупкой девушкой в балахоне самого волшебного вида. Моя Лэйси, мое второе я, набор идеальных пикселей. Умница и красавица, вся в меня. Пара щелчков мышкой, и на экране привычно замелькала ее спина. Прыжок через табуретку, телепортация к дверям, выход из таверны. Нас ждут великие подвиги! Экран странно зарябил, Лэйси обернулась. Медленно и без какой-либо посторонней помощи. Мамочки… Тщательно выбранные мною же в редакторе персонажей глаза уставились на меня с укором.

– Леся, не отвлекайся! Ты должна меня найти. Иначе не сможешь вернуться домой и всю жизнь будешь одни только травяные котлеты лопать!

Что?! Я шарахнулась от монитора, отъехав вместе со стулом, на колени запрыгнула крылатая смесь зайца с оленем. Клацнула зубами в опасной близости от подбородка и жадно зачавкала. Докатился, воротник футболки жрать! Старался бы себя приличнее вести, раз почти оборотень. Захотите принять подарок от колдуньи – подумайте трижды, могут и не такое подсунуть. Стоп… Мне же его во сне подарили!

– Поезд прибывает на конечную станцию, – механическим голосом сообщила Лэйси, стремительно превращаясь в восьмибитный пиксельный кошмар, – будьте внимательны. Гномские железные дороги за забытые вещи и магических спутников ответственности не несут.

Пушистый разбойник яростно мотнул головой, в лоб засветило ветвистым рогом. А-а-а! Я дернулась и… проснулась. Никакого гула компьютера, лишь глухой стук колес о рельсы да знакомое чавканье. Мерно трясся потолок купе, по голове прыгал Бодачка, оттягивая зубами мой несчастный воротник и взбивая лапами гнездо из волос. Че-е-ерт! Не приснилось. Спихнув зайцелопа вниз, я села и проморгалась. За окном полз перрон в розовых сумерках заката, в открытую форточку залетал стрекот сверчков и пряный цветочный запах. Шаас, эльфийская столица, в которой предстоит найти защиту и ответы. Надеюсь, это всё тут есть.

Город представлял собой россыпь аккуратных домов в стволах мощных деревьев. Пушистые сиреневые кроны уходили в небо, закрывая его почти целиком. Жилища находились на разных уровнях, их соединяли витые лесенки и подвесные мосты. Всё утопало в зелени: плющ на стенах домов, арки из виноградной лозы, море высокой травы и цветов. Если бы не мощеная дорога, подобраться к городу можно было бы лишь вооружившись газонокосилкой.

Аларик тащил за собой упирающуюся Айрис – не знаю, что они не поделили, но юная жрица была мрачнее тучи и молчала. Даже не огрызалась! Дэйна катила гигантский чемоданище и рассказывала Элвену о своем предстоящем выступлении на эльфийском балу, а я плелась в хвосте. После поезда слегка шатало, в ушах то и дело раздавалось приглушенное «чух-чух-чух». В одной руке я несла пакет с вещами, в другой – Бодачку. Зайцелоп вел себя на редкость тихо: не вырывался, не вертелся и не пытался засветить рогом мне в глаз. Надеюсь, не обдумывает, как закусить очередным артефактом.

Аларик выбрал скромную таверну на отшибе. Путь туда лежал по бесконечным крутым лестницам и десяткам мостов. Наемникам точно не светит выйти на наш след. Мы сами заблудились бы, если б не указатели – изогнутые тонкие деревца в расписных горшках, выполняющие роль стрелок. Местные в упор нас не замечали, стражи провожали пристальными взглядами. Казалось, сейчас начнут требовать паспорта и проверять прописку. Неуютный город, хоть и красивый. Прикасаться к резным деревянным перилам, фонарям в виде бабочек и изящным скамейкам было боязно – вдруг отвалится чего? Сожрут же!

Хозяином таверны оказался старый чопорный эльф. Едва завидев нашу разношерстную компанию, он презрительно задрал подбородок и заявил, что мест нет. Дэйна, спрятав насмешливую улыбку, обратилась к зануде по всем правилам: назвала полным именем, почтительно упомянув три титула. С каждым титулом подбородок опускался всё ниже, и наконец принял исходное положение. Эльф смягчился, сдал нам пять отдельных комнат со скидкой и даже угостил мелкими сморщенными яблочками из крошечной вазы.

В моей комнате всё место занимала кровать с позолоченными финтифлюшками, колоннами и балдахином. Бодачка моментально нырнул под нее и затих, сколько ни уговаривала вылезти – и носа не высунул. Ах, так? Пусть там и сидит, а я есть хочу. Желудок согласно заурчал, и я помчалась вниз, на террасу.

За крохотным четырехместным столиком с постными лицами сидели мои попутчики – печальный Элвен, насупленная Айрис, Дейна в обнимку с большой сумкой и очень задумчивый Аларик. Я втиснулась между ним и Дэйной. Та-а-ак. Понятно, почему всех так перекосило. Вид на ночной город открывался чудесный, а вот остальное… Интересно, эти три жалких лопуха, сиротливо лежащих на тарелке, и стакан соленой воды эльфы считают ужином? Хочу к Бодачке. Под кровать. В знак протеста!

Дэйна обвела глазами приунывшую компанию, весело улыбнулась и распахнула сумку. На столе появились румяные пирожки, нарезанное неровными ломтями сочное копченое мясо, сыр и вареное страусиное яйцо. Разложив всё это богатство, выждала секунду и вынула двухлитровую бутылку кислого морса из поезда. А-а-а! Я ее обожаю! Аларик мигом потерял серьезное выражение лица и расцвел, Элвен уважительно присвистнул, Айрис молча закусила губу и сглотнула. Ну, не хочет – как хочет! Мне же больше достанется.

Ужин стал веселее, сытый желудок волшебным образом помог включиться мозгам. Времени у нас было мало – архимаги еще вчера заметили исчезновение метки с Элвена. Наверняка они активно меня ищут.

– Я выяснила, что верховный друид будет на завтрашнем балу, – сказала Дэйна, вытирая руки салфеткой, извлеченной из той же сумки.

– Ты попросишь принять нас? – спросил Аларик, налегая на второй стакан морса.

– Не совсем. – Она обвела нас хитрым взглядом. – Вы пойдете со мной. Кэир поговорит с вами прямо там.

Что?! Мы идем на бал… к эльфам? Почему у меня такое ощущение, будто это очень плохая идея?

– Нужно быть во дворце завтра в обед, – невозмутимо продолжила Дэйна. – Лесе и Айрис одолжу платья из своего гардероба, а вам адрес дам, с утра сходите, подберут что-нибудь.

– По последней эльфийской моде? – воодушевился Элвен.

Она кивнула. Оу! Но в игре канонично одетые эльфы обычно немного… неодетые.

– Нет уж, – отрезал Аларик и уставился на Айрис. – Не позволю рядить ее в этот кошмар.

– А тебе-то что?! – со злостью выкрикнула та, впервые за вечер подав голос. – Какое твое дело? Ну, какое? Какое?!..

Вскочила с места и бросилась прочь с террасы, на бегу вытирая слезы. Аларик проводил ученицу тяжелым вздохом, Элвен недоуменно почесал затылок.

– Я найду ей платье поскромнее, – примиряюще сказала Дэйна. – Балы у эльфов спокойные, проблем не будет.

– Чтобы с ней, и не было проблем? – меланхолично спросил Аларик, покосившись на меня. – Ну-ну.

Да при чем тут я?! Между прочим, не очень-то мне нужен этот дурацкий бал!

Всю ночь я ворочалась и роняла на пол одеяло. Бодачка из-под кровати так и не вылез. Да и был ли он там? У зайцелопа вечно свои планы. Жаль, мы не успели нормально поговорить, пока он был Клифом. Почему бы ему еще раз не принять человеческий облик? Как именно на него подействовал артефакт? Часто ли можно превращаться? Вопросов – тьма, и ни одного ответа. В следующий раз не буду отвлекаться на челку! Перейду сразу к делу и всё выясню.

Промучившись до рассвета, я встала с кровати с первыми лучами солнца. Полезла освежиться в душ и чуть не завизжала на всю таверну – по дну ванной пробежал таракан. Симпатичный, в фиолетовую крапинку, с усами, как у улитки, но… Чёрт возьми, это был таракан! Я пулей выскочила из ванной, наспех оделась и помчалась в холл, собираясь высказать хозяину, что думаю о его сервисе. Может, у него еще и клопы в ассортименте?

Чопорного эльфа в холле не оказалось. Жаль! Я бы сейчас все его титулы перечислила, даже те, о которых он не догадывается. По лестнице я взлетела злая. Уже наверху услышала скрип двери. Спряталась за угол, осторожно выглянула в коридор. Из номера Аларика выскользнула Дэйна, с бессмысленно-счастливым выражением лица. Прикрыла за собой дверь, прокружилась по коридору и скрылась в своем номере. Ой-ёй! Вот это да!

 

Я вернулась к себе, прилегла на кровать и чудесным образом отключилась. Проснулась от того, что Айрис трясла меня за плечи и повторяла:

– Просыпайся! Обед проспишь!

В Шаасе я бы с удовольствием проспала и ужин, и бал заодно, но она была упорной. Брызнула мне в лицо водой, а потом принялась щекотать пятки. Салюта! Вытащив меня из постели, Айрис нетерпеливо прыгала у двери ванной, пока я умывалась, потом безжалостно цапнула меня за руку и потащила к Дэйне. Там я моментально проснулась. Номер певицы напоминал бутик вечерней моды – всюду платья, платья, платья. Шелковые, прозрачные, блестящие, длинные, короткие, большие и такие маленькие, что парочку при желании можно было бы уместить в кулаке.

Дэйна оценивающе взглянула на меня, и началось! Примерка, горы отвергнутых вариантов. Она без устали рассказывала о местных правилах этикета. К эльфам нужно было обращаться строго по полному имени. Если не получается произнести имя правильно, лучше не подходить. Даже случайное искажение могут счесть страшным оскорблением и… подать в суд. Да, эльфы это любят! Только вместо судьи у них вещает голос из волшебного горшка. Он говорит, кто виноват – и ему все безоговорочно верят.

Нацепив на меня очередной наряд, Дэйна наконец-то остановилась, довольно кивнула и подтолкнула меня к огромному зеркалу. Мама дорогая… Короткое обтягивающее платье под цвет кожи сверкало безумным количеством стразов. Издалека казалось, что кроме них на мне ничего нет. Ух… К платью полагались такие же сверкающие туфли на угрожающе высоких шпильках. Нет, ни за что! Не слушая моих возражений, Дэйна толкнула меня на пуфик и сама защелкнула многочисленные застежки этого ужаса. Она что, на архимагов работает? Я же себе шею сверну!

Айрис получила длинный красный сарафан с юбкой, прозрачной от колен и закрытые туфельки на невысоких каблуках, очень удобные на вид. Честно – я позавидовала! Почему Аларик не запретил рядить «в этот кошмар» и меня тоже? Сама Дэйна облачилась в белое невесомое платье, которое сильно смахивало на пляжную накидку, надетую поверх купальника. Ей шло, но выглядело так, словно она собиралась петь в бассейне.

Последним этапом пытки стала прическа. Обернутая вокруг головы хитро заплетенная коса походила на корону, выпущенные прядки загадочно обрамляли лицо. И щекотались! Тянуло заправить их за уши, но как только я это делала, Дэйна легонько била меня по пальцам и возвращала прядки обратно. Пожалуй, они с Алариком отличная пара. Два тирана, кто не спрятался – сам виноват.

Мы закончили собираться за полчаса до начала бала. Дэйна еще раз критично оглядела нас с головы до ног и вывела в холл, где уже маячили Аларик и Элвен. Увидев их, я лишилась дара речи. Мать моя женщина! К такому я была не готова!

Я вдохнула поглубже. Надо срочно взять себя в руки и придать лицу осмысленное выражение. На языке вертелся единственный вопрос, который я боялась озвучить. Какого чёрта они так шикарно выглядят?! Тот случай, когда хочется сказать: «Воу-воу, полегче» и окунуться в тазик со льдом. Небрежно взъерошенные волосы, узор из хитро переплетенных линий на обнаженной шее. Красивый, аж дух захватывает. Наполовину застегнутые шелковые рубашки. Стоп. Долой пессимизм! Наполовину расстегнутые. Свободные черные брюки, спущенные на бедра, напоминали пижамные. Мне такие вечно на баннерах женских форумов высвечивались, со знойными красавчиками в комплекте. Хотя тут они тоже были!

Элвен мне подмигнул и медленно улыбнулся. Вот чёрт! Надо срочно перестать на него пялиться. Счастье, что Аларик к моим взглядам оказался абсолютно равнодушен. Непроницаемая физиономия, и эмоций ноль.

– Идемте, – проворчала Айрис.

Жрец внимательно посмотрел на нее и одобрительно кивнул Дэйне. А потом недовольно уставился на меня:

– А ее ты, по-моему, забыла одеть.

Та молча подхватила его под руку и повела к выходу. Айрис отправилась за ними, наградив меня еще более кислым взглядом, чем ее наставник.

– А мне нравится, – шепнул мне Элвен. – Очень… миленько.

Глаза у него при этом были такие же, как у маминого кота, если есть при нем сметану ложкой.

На улицу я вышла, опасно шатаясь на каблуках. В отчаянии попыталась снять туфли, пока Дэйна не видит. Фиг! Чертовы застежки намертво вцепились друг в друга и поддаваться не собирались. Дэйна специально такие подобрала?! Надеюсь, она умеет их снимать? Сначала я умудрялась лавировать на этих ходулях, удачно вписываясь в повороты. Но по лестнице спускалась, цепляясь за всё, что попадало под руку: перила, ствол дерева, Элвена… Под конец спуска рыжий практически тащил меня на себе, с трудом уворачиваясь от острых шпилек, и с облегчением сгрузил перед узким мостом. Мои коленки предательски затряслись, под ложечкой заныло. Мрак! Высота этажей в десять, страховки никакой. Унесет в сторону, и прощай, Леся. Обреченно шагнув вперед, я качнулась и едва не распласталась на деревянных досках. Элвен подхватил меня на лету и совсем не нежно поставил на ноги.

– Я не дойду, – пожаловалась я. – Упаду с моста, вот точно. Бесславная кончина, архимаги обхохочутся.

– Скорее, я не дойду, – буркнул Элвен, поправляя рукав, который я чудом до сих пор не оборвала. – Во всяком случае, в целом виде.

Я снова попыталась подступиться к мосту, но позорно запнулась и взмахнула руками, заваливаясь на рыжего.

– Леся! Сколько можно? – прошипел он, поджимая оттоптанную ногу.

Отстранился и щелкнул пальцами. Ой. Я инстинктивно отпрянула к перилам и оказалась в плотном серебристом облаке. Всего на мгновение, даже испугаться не успела. Когда оно рассеялось, меня переполняло чувство приятной пустоты. Словно я пушинка, крошечная и невесомая. Сделала шаг, другой. Удивительно! Ни шаталась, ни спотыкалась.

– Отлично, подействовало, – с облегчением выдохнул Элвен и ехидно добавил: – Вперед, грация! Я прослежу, чтобы на мосту тебя не сдуло.

И я пошла. Прямо – как модель по подиуму, легко и непринужденно. Ого! Не думала, что заклинание левитации можно использовать подобным образом. Вскоре мост остался позади.

– Спасибо, – искренне улыбнулась я и пробубнила себе под нос: – Быстрее бы этот бал закончился. Смущают меня местные наряды.

– А ты на них не смотри, – встрепенулся рыжий, томно поправляя воротник рубашки. – На меня смотри. Весь бал, не отрываясь!

Я прыснула. Разрезвился тут, без своего форменного халата.

Аларика, Дэйну и Айрис мы догнали у портала, ведущего прямиком в центр. Заходить в него было страшно, но идти через весь город во дворец не тянуло совершенно. Несмотря на левитацию. Я набралась храбрости, зажмурилась и шагнула в яркий фиолетовый сгусток. Темнота взорвалась вспышкой света, в ушах засвистело. Когда я открыла глаза, эльфов вокруг было немерено. Толпа! Я оглядела себя со всех сторон, ощупала. Вроде вся перенеслась, целиком.

Главная площадь на широченном пне была оживленной, но поразительно спокойной. Народ напоминал рыбок в аквариуме, что беззвучно перемещаются косяками туда-сюда. От края площади начинался мост – длинный, с резными перилами и изогнутыми арками, оплетенными цветами. Он уходил под пышную крону огромного дерева, внутри которого и раскинулся эльфийский дворец. Ствол опоясывали три кольца этажей, сквозь многочисленные окна и распахнутые ворота пробивался теплый желтоватый свет, делая дворец похожим на гигантский фонарик.

Миновав ворота, мы попали прямо в помпезно украшенный холл с широкой лестницей. Чего тут только не было! Картины, хрустальные статуи, пестрые ковры. Цветы были буквально всюду – в вазах, на стенах, на полу. Запах витал умопомрачительный. Надеюсь, тут нет тех ужасных чихательных ромашек! В главном зале легко можно было устроить каток. Просторное помещение, минимум мебели, скользкий мраморный пол. Никаких коньков не надо, разогнался – и вперед. В воздухе висели цветные кристаллы, мигающие, словно лампочки на гирлянде. Легкий сквозняк колыхал занавески в проходах на балконы. Музыка играла сказочная: медленная, приглушенная, как колыбельная без конца и края. То тут, то там попадались узкие фуршетные столики, заставленные букетами лопухов. Э-э-э… Они здесь как цветы или как еда?

Дэйна сильно приукрашивала, утверждая, что эльфийские балы спокойные. Да они попросту унылые! Гостей было немного, всего несколько десятков. Одни стояли небольшими группами и со скучающим видом обсуждали что-то вполголоса, другие ходили по залу, чопорно здороваясь друг с другом. Я невольно хихикнула – в таких нарядах могли бы лица попроще сделать. Особенно впечатлила одна манерная леди – ее платье смахивало на занавеску, пропущенную через шредер.

Интересно, как они не мерзнут в таком виде? Я уже через несколько минут задрожала от холода и взяла под руку довольного рыжего. Не маг, а ходячая батарея. Тепло… Дэйна держалась рядом с Алариком, отвечая гостям милой улыбкой, Айрис куда-то сбежала, кинув Аларику скупое: «Пойду в окно посмотрю». Вид у нее при этом был злющий, словно с удовольствием огрела бы наставника лопатой, а затем собственноручно закопала. Что они не поделили? Потом выясню, когда со своими проблемами разберусь. Вдруг этот Кэир не станет вмешиваться? Или вмешается так, что мало не покажется? У меня с друидами не очень хорошо отношения складываются.

– Ну, где же Кэир? – не выдержала я, в который раз окинув взглядом зал.

В игре Кэир – здоровенная рысь с пушистыми кисточками на ушах, главный наставник по магии природы. Вряд ли он явится в таком виде, хотя от эльфов всего можно ждать. Еще есть верховный шаман, мастер магии воздуха. Оба – важные шишки, за убийство которых игрокам из Далисии дают кучу очков.

– Сейчас разыщем, – отозвалась Дэйна и приветливо помахала златовласому эльфу у столика с лопухами. – И изложим наши подозрения насчет архимагов.

– Друид может не захотеть нас слушать, – засомневалась я.

– Выслушает, – уверенно кивнула певица. – Мы подруги.

Подруги? Друид – это она?! Вот так номер… Я захлопнула рот и вздохнула с облегчением. Раз Кэир с Дэйной дружат, неприятных сюрпризов не будет. Мы не спеша направились к каменному бассейну в центре зала. В пронзительно голубой воде плавали серебряные кувшинки, по углам журчали фонтанчики. Группа эльфов, стоящая невдалеке, почтительно расступилась, и нам навстречу выплыла эльфийка с волосами ярко морковного цвета. Полупрозрачное длинное платье эффектно смотрелось на ее пышной фигуре, высоченные каблуки щедро компенсировали невысокий рост. Плечи покрывала шаль, имитирующая крылья бабочки. Нетипичная внешность для длинноухих!

– Дэйна, дорогая! – Эльфийка приветственно взмахнула пухлой ручкой, продемонстрировав яркий маникюр. Ой… У нее и на ногтях бабочки. – Ты сегодня со свитой?

Как-как она нас сейчас обозвала?..

– Вообще-то мы фан-клуб. Я председатель, – невинно сообщил рыжий и по-гусарски шаркнул ногой.

– А я принимаю членские взносы, – подхватила я.

Эльфийка смахнула с лица рыжую прядку и насмешливо вздернула бровь.

– Они мои друзья, – невозмутимо пояснила Дэйна и присела в реверансе. – Знакомьтесь, это благородная хранительница тайных знаний Кэиртариэль.

А?! Это и есть Кэир? Что-то в виде рыси она мне нравилась больше. Дэйна по очереди представила нас верховному друиду.

– Здрасьте, – выпалила я, как только прозвучало мое имя.

Кэир мазнула по мне мимолетным взглядом и елейно пропела:

– Красивое платье. Где-то я его видела…

– Дэйна одолжила, – ничуть не смутилась я. – Своего у меня не было.

– Бывает, – Кэир повернулась к подруге. – Ты собираешься выступать в этом?

Аларик едва заметно усмехнулся, нехотя отпустил Дэйну. Та склонила голову набок и без малейшей издевки сказала:

– Не совсем.

После чего ловким движением распустила завязочки на накидке. Мгновение, и Дэйна осталась в белоснежном купальнике, притянув все взгляды в зале. Эльфы враз растеряли свое высокомерие, а у рыжего вообще челюсть отвисла, еле подобрал. Аларик спокойно поднял накидку и отступил на шаг. Дэйна распустила волосы и плавно вошла в бассейн. Кэир хмыкнула и поправила морковную шевелюру. Зал выдохнул, Дэйна подняла руки… Три хлопка, и блестящие капли взмыли к самому потолку. Закружились и дождиком хлынули на зазевавшихся у бортика зрителей, обрызгав с ног до головы. Ай, холодно же!

Заиграла музыка, кувшинки засветились. Кристаллы погасли, погрузив зал в серебристый полумрак. Дэйна выплыла на середину бассейна и замерла, погруженная в воду по пояс. А потом была песня. Мягкая и плавная, словно морской прилив. Она накатывала волнами – мерно, уверенно, неукротимо. Я подняла руки вверх и расслабилась, беззаботно закружившись по залу. Когда песня закончилась, чувствовала себя поразительно умиротворенной. Зажглись кристаллы, Дэйна подплыла к бортику. Статный златовласый эльф в розовом костюме галантно подал ей руку, помог выйти из бассейна и протянул пушистое полотенце. Выяснилось, что принц. Я пригляделась к нему – эльф как эльф, ничего особенного. Уши длинные, физиономия надменная. Я бы за него замуж не вышла, вот.

 

– Кэиртариэль, – почтительно обратился Аларик к эльфийке, которая старательно сушила поникшую морковную шевелюру призывом ветра. – Можно вас на пару слов? Наедине.

– Конечно, – добродушно кивнула Кэир.

Досушила волосы и последовала за жрецом на балкон, не проронив ни слова. Ух ты! Это на нее песня так повлияла или холодный душ?

Эльфы окружили певицу плотным кольцом, протиснуться сквозь которое было невозможно. С каждой секундой становилось всё холоднее. Полотенца мне не перепало, заклинаний сушки тоже. Я обняла себя за плечи в попытке согреться. Не зал, а морозилка настоящая! И из развлечений у эльфов, видимо, только разговоры. По нарядам можно подумать, что намечалась вечеринка со стриптизом, а наделе – скука смертная. Впрочем, какой стриптиз? Подозреваю, что после лопуховой диеты эльфы способны исключительно на один трюк – голодный обморок.

Окончательно замерзнув, я огляделась в поисках теплого мага. Рыжий мило беседовал с девицей в платье-занавеске, усиленно пытаясь сфокусировать взгляд в приличном направлении и оставить в покое пикантные прорези. О! Пусть развлекается. Я скоро сама по себе высохну. Надеюсь…

Я отвернулась от болтающей парочки и заметила Айрис, одиноко стоящую у окна. Жрица упиралась лбом в стекло, сверля ночное небо пустым взглядом. На ее лице застыло безучастное выражение, тонкие пальцы перебирали складки шторы. Да что с ней?! Наверное, Аларик совсем допек со своими старомодными взглядами на девчачьи наряды, на балу блеснуть не дал. Да еще Элвен тут со своей девицей шредерной… Надо растормошить девчонку. Открыть тайную любовную тактику со сковородкой.

На мое приближение Айрис отреагировала довольно враждебно. Отлипла от стекла, сложила руки на груди и, не оборачиваясь, прошипела:

– Чего надо?

– Не будь букой! – я встала у нее за спиной и легонько дернула за косу.

Айрис резко развернулась, и я отскочила в сторону. Так гневно на меня еще никто не смотрел! Даже Дед Мороз на детском утреннике меньше сердился, когда я отказывалась слезать с табуретки, рассказывая десятый по счету стих, и за каждый требовала подарок.

– Ненавижу тебя, – бросила Айрис мне в лицо. – Какого демона ты в нашем фонтане всплыла? Другого не нашлось? И почему тебя волки не сожрали?!

Ого! Вот кого архимагам нанять следовало. Фатально просчитались. Дурочка мелкая. Можно подумать, не было бы меня – Элвен бы достался ей.

– Это ты во всем виновата, – ткнула в меня пальцем жрица. Я напряглась, но сгустков тьмы в ее ладони не заметила. Фух… Надо поласковее с ней. Сорвется, жахнет со злости, а я у себя одна. – Если бы не ты, он бы остался со мной!

Какая самоуверенность! Что же будет, когда Айрис вырастет? Представить страшно. Пожалуй, не скажу ей про сковородку. Подарю бедным парням шанс выжить!

– Сомневаюсь, – осторожно высказалась я. – Было бы желание, повод найдется. Слышала о таком?

– Шла бы ты… – Жрица вздрогнула, опустила руку. – Обратно в свой мир!

– Я именно это и пытаюсь сделать. Странно, что ты не заметила. Повезет – скоро меня здесь не будет.

– Толку-то?! – В ее глазах вспыхнул злой огонек, ладони сжались в кулаки. – Ты уже всё испортила! Он выбрал тебя.

Надоело. В бассейн ее окунуть, что ли? Не придет в себя, так хоть остынет чуток.

– Успокойся. – Я шагнула к ней, взяла за плечи и тихонько встряхнула. – Никуда Элвен не денется. Наиграется, переключится на новую девушку. Может, через пару лет ею окажешься ты, раз уж свет на нем клином сошелся.

– Элвен? – нервно рассмеялась Айрис. – Какой еще, к колдунистой бабушке, Элвен?

Она шумно всхлипнула и уткнулась мне в грудь. Расплакалась едва слышно, но очень горестно. Ой… Я обняла ее, похлопала по спине.

– Все они одинаковые, все… – бессвязно бормотала Айрис, цепляясь за мой локоть. – До одного… Я знала, знала, с самого начала знала… Ненавижу! И тебя, и его… Каждого из них…

Остальное из-за всхлипов разобрать было невозможно – пауз стало больше, чем слов.

– Что случилось? – осторожно поинтересовалась, как только девочка притихла, зарывшись носом мне в ключицу. – Аларик куда-то уезжает?

Она отстранилась и дерганым движением размазала слезы по лицу. Удивительно, как макияж уцелел.

– Не знаю, куда уезжает Аларик, – ухмыльнулась Айрис. – Но я остаюсь. Тут. Мне нового наставника нашли, какого-то эльфа богемного, темного жреца. Завтра он приезжает меня забирать.

Вот так новость! Аларик собирается сплавить ученицу? Как-то это для него нетипично. Чёрт… Действительно, моя вина. Уверена, он решил, что детей в государственные заговоры вмешивать не стоит. В лес и то ее брать с собой не хотел. Не увяжись она за нами – до сих пор бы дожидалась его на ярмарке.

– Зато тот эльф – за тьму, – попыталась я найти плюсы. – Научит тебя чему-нибудь полезному.

– Нечему меня учить. – Айрис шмыгнула носом. – Давно всё умею, просто в храм Эльруса на обучение лишь с пятнадцати лет берут.

– Тем более, два года потерпеть осталось. В глуши тебе всё равно жить не нравилось, Аларик раздражал. Разве нет?

Она опустила глаза и крепко сцепила пальцы. О, боже. А сколько было воплей! Не могла сразу сказать, что не хочет с ним расставаться?

– Я понимала, что он меня тоже бросит, – дрожащим голосом произнесла Айрис. – По-другому и не бывает. Я им не нужна. Никому… Рады были избавиться. И этот такой же.

– Неправда, – возразила я, почувствовав необъяснимое желание вступиться за жреца. – Аларик слишком ответственный и беспокоится о тебе. Ты лучше меня его знаешь.

– Я ему никто. Учеников всем навязывают. Это не семья. Так… временная обязанность. Теперь у него Дэйна, ты, важные дела. А меня – за дверь. Чтобы не мешалась.

– Хватит нудить! – рассердилась я. – Он четыре года тебя воспитывает, и на мазохиста не похож. Отношения в семье – это всегда та еще драма. Будешь замыкаться, никогда в них не разберешься. Какой у тебя наставник по счету? Седьмой? Можно подумать, ты их всех любила!

– Нет, – выдохнула она и подняла на меня покрасневшие глаза. – Только первого…

История Айрис начиналась куда позитивнее, чем у Элвена. С родными разлучаться не пришлось – наставник нашелся в соседней деревне. Мать навещала чуть ли не каждый день, отец-булочник откармливал вкусняшками, а оба старших брата брали с собой поиграть в занимательную игру «как достать соседа». Редкое везение. Особенно то, что сосед не пришиб их за собранного из пыли «полтергейста» и спрятанный в туалете пакет слезобудок. А ребята-то затейники! Я в одноименной игре и то меньше пакостила. Словом, детство у девочки было счастливое, а график – крайне насыщенный. Наставник ей достался непростой – вешатель люлей со стажем. До получения звания ветерана на всем острове регулярно шорох наводил. Он оказался очень талантливым учителем. К восьми годам Айрис знала и умела то, что другие с трудом осваивали в двадцать. Она старалась изо всех сил, неимоверно гордилась успехами и мечтала однажды стать такой же, как любимый наставник. Взрослой, сильной и наглой. Девочка никак не ожидала, что человек, заменивший ей отца, одним солнечным утром объявит о своем возращении на войну. Он был с Айрис более чем откровенен – признался, что не может больше сидеть дома, мирная жизнь вызывает у него тоску. Потому – прощай, дорогая. Дальше как-нибудь сама. Она и прийти в себя толком не успела. На следующий же день ее увезли в Эльрус и принялись подбирать нового наставника. Айрис попросту сбежала – в храм. Со скандалом добилась, чтобы у нее приняли вступительные экзамены, и сдала их. Блестяще. На что верховный жрец сказал, что с нетерпением ждет девочку, как только ей исполнится пятнадцать. Против правил не попрешь, даже если ты маленький гений. И у Айрис сорвало крышу. Жрица твердо решила – наставников у нее больше не будет. Хватит. В игре «достань соседа» ей равных не было, с наставниками оказалось и того проще. Домой к ним пробираться не надо, прятаться тоже. К тому же наглости Айрис было не занимать. Мелкая с садистским удовольствием поправляла обалдевших жрецов, делала язвительные замечания и советовала сперва потренироваться на кошечках, а потом уже учеников брать. За год извела пятерых. Все возвращали негодницу в Эльрус с воплем: «Заберите этого монстра обратно», и сбегали, роняя тапки. Репутацию девочка заработала ту еще, желающие взять ее на обучение перевелись. Чего там говорить – от малышки шарахались, а старший жрец пугал ею неугодных. Айрис надеялась, что теперь он передумает и примет ее в храм. Обломалась.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24 
Рейтинг@Mail.ru