Теневой кабинет. Книга 3

Нил Алмазов
Теневой кабинет. Книга 3

– Придут снова – их ждёт та же участь. Свяжись с нашими, пусть забирают, – не то приказал, не то попросил наследник.

– Сейчас.

Контакты многих истриситов клана «Чёрный оснит» у меня появились совсем недавно, поэтому связаться не было проблемой. Мне только ответили, что уже в курсе и выслали за нами корабли.

Фортис молчаливо уселся на край парапета, думая о чём-то своём. Я не стал его отвлекать. Ютси тоже молчала, вышагивая из стороны в сторону. Какой бы ловкой и умелой лучницей она ни была, ран избежать не получилось. Однако я заметил, что с каждой секундой все эти порезы становятся всё меньше, затягиваясь прямо сейчас. До сих пор не знал, что ангелы способны регенерировать.

И только Либи, пока мы дожидались транспорта, заговорила со мной:

– Ещё раз прости, что он на тебя напал.

– Ты не виновата.

– Да, но могла бы успеть раньше. Хотя я и сама не знала.

– А что вы друг другу кричали? И почему он напал-то? Я вот вообще не понял.

– Как бы тебе объяснить, – задумалась она, глядя в небо. – В отличие от нас, наши мужчины способны включать истинное зрение, позволяющее им видеть энергетику всех живых существ. Так они отличают врагов от своих. Делают некие пометки в сознании, а потом уже машинально, чаще даже не включая обычное зрение, уничтожают всех с чужеродной энергетикой. Вот он и напал на тебя.

– Но на Фортиса же не напал. А он тоже человек.

– В том и дело, что в тебе не было, по его словам, чистой человеческой энергетики.

Проклятый плавник… Видимо, из-за него и случились такие изменения.

– Кажется, я понял почему. Ну, ладно. Главное, что я жив. А в тебя-то зачем он стрелял?

Либи улыбнулась искренне, по-доброму.

– Я слишком грубо с ним разговаривала, оскорбила. Пришлось. Он бы не понял ничего, если б я пыталась спокойно всё объяснить.

– Да уж, – протянул я. – Ну не стрелять же теперь из-за этого.

Демоница беззаботно махнула рукой и легкомысленно пояснила:

– Он знал, что я увернусь. Не знаю, как у вас заведено, но у нас принято так: демоница не имеет права осуждать, оскорблять, вмешиваться и вообще что-либо говорить поперёк демону. Это касается всех. – Она снова улыбнулась широко, добавив: – А я себе позволила очень много. Он и разозлился. Это нормально. Иначе никакой другой демон не поступил бы.

– Понятно-понятно. Значит, так и должно было быть.

– Конечно, – легко произнесла Либи и сделала пару шагов ко мне. – А как насчёт…

– Никак, – усмехнулся я, понимая её намерения, и указал в небо: там, на горизонте, виднелись огни летящих к нам кораблей. – За нами, кстати.

– Не здесь, – Либи попыталась подмигнуть мне или сделать нечто отдалённо похожее, но только с её синими светящимися глазами выглядело это отнюдь не мило, скорее наоборот. – Потом, когда прилетим.

– Не сегодня и не завтра. И вообще, я тебе ничего не должен, кроме благодарности за спасение. Да, спасибо тебе, а то как-то и забыл сказать раньше. Можешь рассчитывать только на небольшую дозу крови.

– Не надо. Со мной уже поделились, если ты не заметил. – Демоница указала на колбы, висящие на поясе. Всё как у ангелов. Только существа они прямо противоположные по поведению.

– Отлично. Тогда готовься к посадке.

О дальнейших планах я пока не знал. Наверняка придётся снова ожидать команды, чтоб вступить в бой. С другой стороны, лучше уж так, чем как я себе представлял. Хотя кто знает? Вдруг монстры начнут единовременно лезть вообще отовсюду, занимая буквально каждый метр Оснита. Пожалуй, это будет самое страшное, что может случиться.

С такими нерадостными мыслями я запрыгнул на борт и плюхнулся на сидение. Никто из нас не разговаривал. Все были уставшими и задумчивыми. Даже милая Ютси сейчас выглядела очень серьёзной, несмотря на её красивые черты лица и изумрудно-зелёные глаза. Либи же намеренно примостилась рядом со мной. Наверное, попади я с ней в постель, ни одна актриса самого развратного порно не сравнится с этой женщиной. Во всяком случае, по её напору я так себе представил озабоченность чернышки.

Но об этом потом. А пока… Пока возвращаемся в резиденцию.

Глава 9

За время недолгого полёта я успел связаться с Дакси, чтоб узнать, как у них дела и всё ли хорошо. Признаться, знал бы ответ, предпочёл бы не спрашивать. Хотя как сказать…

В общем-то, всё в порядке, но уже и в Эквалис начали врываться краснокожие. Да, небольшими группами. Однако факт остаётся фактом. Главное, что Дакси и Рика целы и здоровы. Что же касается главы «Чёрного оснита», его лечением уже занимаются в полной мере, причём подошли с ещё большей ответственностью, чем во время лечения Дакси. Это и неудивительно. Правда, я так и не узнал, что же с ним случилось. И не потому, что не хотелось узнать, а потому, что Дакси не стала оглашать эту информацию. Причину конфиденциальности, разумеется, я тоже не узнал.

Как только корабль приземлился и открылась дверца, первым, не дожидаясь трапа, спрыгнул Антар. Такое ощущение, что он изменился. Вот зачем торопиться? Неужели секунда-другая сыграют в данном случае роль? Это раздражало, хотя вроде бы и дела мне до этого никакого быть не должно.

– Я сейчас в Эквалис, – дождавшись нас, сообщил наследник. – Ты как, со мной?

– А разве мы не должны быть здесь? Сильно сомневаюсь, что всё закончилось, – выразил я скепсис, хотя мысленно уже согласился полететь.

– У нас есть кому управлять и отдавать команды. Агентов достаточно, имеются ещё в резерве. Военные пока справляются, хоть и с потерями. Поддержка ангелов и демонов – тоже есть. Неужели ты думаешь, что без тебя и меня здесь вдруг всё рухнет? – осадил меня Антар. – Я хочу увидеться с отцом и сестрой.

В общем-то, его мотивы понятны. И даже осуждать нельзя, хоть он и говорил, что сидеть не может, когда его город в опасности. Но родственники есть родственники.

– Тогда я с тобой, но…

– Твою команду тоже возьмём на борт, не переживай, – перебил он. – Пополняем боеприпасы и вылетаем. Идёмте.

Конечно же, я не спрашивал у остальных, полетят ли они с нами: Фортису особо некуда деваться, а Ютси и Либи – уж подавно. Забыл я только о Слайми. И это не впервой. Почему-то всякий раз, когда она прячется в кармане, я о ней попросту забываю. Ну, не видно её, молчит – возможно, в том и дело.

Пока мы пополняли боеприпасы, Слайми, будто бы прочитав мои мысли, вышла на связь через нейросеть. Нет, она не осуждала мою забывчивость относительно неё. Слизь поделилась новой информацией. Довольно любопытной информацией.

Слайми продолжала успешно расти, а значит, умнеть. Её ресурсы мозга увеличились, но некий архив она всё никак не могла распаковать. Однако ей хватило имеющегося, чтобы немного изучить природу краснокожих.

Она выяснила, что монстры не имеют вообще ничего общего с ангелами и демонами. Это совершенно другого уровня создания. Но это ладно, ничего удивительного. Слайми поделилась тем фактом, что краснокожие созданы искусственно, то есть в природе таких существ в принципе существовать не может. Услышав такое заявление, я засомневался. Тогда слизь пояснила: ни у одного из прибывших созданий не обнаружилось женских половых гормонов, которые должны быть в любом существе подобного вида. Иными словами, у всех краснокожих присутствуют только андрогены – группа стероидных мужских половых гормонов. Как доказательство и тот факт, что у данных монстров нет никаких половых признаков или иных, альтернативных способов размножения. То есть это, так сказать, одноразовые существа, которых просто кто-то производит, засылая сюда, на Оснит, через порталы. Их выращивают с определённой целью – убивать. Никаких других инстинктов у краснокожих нет. Им даже есть не требуется.

На основе этих данных Слайми пока лишь предположила, что краснокожие – биологические оружие высокоразвитой цивилизации, причём куда более развитой, чем все местные истриситы. Слизь также объяснила предположение тем, что на Осните ни один из кланов ни разу не выращивал подобных существ. Да, клонов могут сделать, но, опять же, у клонов есть и мужские гормоны, и женские. И клоны сделаны по образу и подобию. А краснокожие – агрессивные монстры из кусков мяса. Можно даже сказать, они как роботы, бездумные машины, не отдающие отчёт в своих действиях и не понимающие, для чего они поступают именно так, а не иначе. Отсюда вывод: тут поработали очень серьёзные генные инженеры, знающие своё дело, ведь видов краснокожих достаточно много.

Увы, но пока это вся информация, какую смогла собрать Слайми. О том, как монстрам удаётся открывать порталы и проникать на Оснит, слизь сказать пока ничего не могла. Она обещала по возможности изучить и это. Скорее всего, даже сможет дать ответ и рассказать о принципе работы этих самых порталов. Но на это может уйти очень много времени. Было бы прекрасно, если б Слайми смогла определить координаты. Тогда и появится шанс выяснить, откуда берутся твари. Как ни крути, я уже уверен, что их сюда засылают. Достаточно просто логично мыслить: если краснокожие, по сути, куски мяса, живые «роботы», то самостоятельно открывать порталы им в жизни не научиться. Значит, кто-то позаботился и открывает им доступ, когда сам того пожелает.

С одной стороны, это очень полезная информация, а с другой – стало ясно как день, что дела обстоят куда хуже. Выходит, о нас знают, нас видят. Мы же понятия не имеем, кто враг и где его искать. И каковы вообще цели и мотивы засылать сюда тварей – тоже непонятно. Но ведь кому-то это нужно.

Всё это время пребывая в размышлениях, я как-то и не заметил, что обновил боеприпасы и уже шёл вместе со всеми на посадку. Фортис несколько раз обратил взор на меня и наконец спросил:

– Что с тобой? Ты какой-то задумчивый. Или потерянный, что ли.

– Да так, – отмахнулся я. – Получил от Слайми пищу для ума.

– А подробнее?

– На борту расскажу. Всем сразу.

После моего пересказа полученной от Слайми информации у нас развернулась интересная дискуссия – как раз было чем заняться в полёте, чтобы не уходить в свои мысли.

 

Антар выдвинул версию, что это может быть кто-то из не очень далёких соседей по галактике, в то время как Фортис согласился с моей версией: краснокожих создают в таком месте, куда вряд ли получится добраться быстро, там явно расстояние в невесть сколько световых лет. Ютси предложила подумать о том, что монстры всё же могут быть из параллельных миров. Либи её поддержала. Они обосновывали свою версию одним умозаключением: у них тоже появлялись краснокожие, причём не так уж давно, и раз нападали на них, то и их миры кому-то нужны. Из всего этого ангел и демоница вывели решение, что мы ошибаемся. Может быть и так, но я всё же доверял больше наблюдениям Слайми: уж она-то явно лучше знает, чем мы, способные лишь строить догадки.

Так за разговорами и пролетело время.

Все запросы и разрешения пересечь границу нам пришлось получать через Рику, а если точнее, она оповещала пограничников. Такие заморочки происходили только по одной причине – Антар всё ещё без нейросети, а это почти то же самое, что у нас без паспорта. Но в целом путешествие прошло гладко и без проблем, так что вскоре мы оказались на территории Эквалиса.

Я с интересом наблюдал за городом, за разноцветными светящимся улицами. В особенности было приятно посмотреть на яркий ночной порт – вот уж что точно можно считать местной достопримечательностью. Только любоваться долго не получилось, поскольку корабль вскоре зашёл на посадку.

Как и полагается, нас встретили местные, удостоверились, что это действительно мы, и после этого с наилучшими пожеланиями удалились. Не теряя времени, мы заказали машину, а уже через пару минут ехали в госпиталь. В поездке я даже увидел некоторые знакомые улицы. Значит, госпиталь тот же самый, где были мы с Дакси.

Когда до пункта назначения оставалось совсем немного, буквально метров двести, пространство вокруг стало искажаться. Первая моя мысль: «За нами точно следят и ходят по пятам. Или же пришли за главой».

– Дави на газ! – громко бросил Антар водителю.

– Хорошо-хорошо, – затараторил тот испуганно.

– Готовьтесь, – обратился уже к нам наследник. – Я как знал, что просто обязан сюда наведаться.

Глава 10

Водитель разогнал автомобиль моментально, обгоняя остальных прямо по тротуару – благо гуляющих истриситов было немного, основная масса разгуливала немного дальше, так что под колёса никто не попал.

Ещё до того как машина тормознула напротив госпиталя, я отправил водителю деньги, поэтому мы без промедления выскочили из машины, уже держа в руках оружие.

Один за другим монстры появлялись и тут, и там. Патрульные отреагировали мгновенно: вскинули винтовки и открыли огонь. Послышались женские крики. Гражданские бросились наутёк, машины начали обгонять друг друга. На перекрёстке произошла массовая авария с участием нескольких автомобилей, но несмотря на это, они пытались разъехаться. Оно и понятно: жизнь куда дороже, чем разборки и поиск виноватого.

– Держимся вместе и двигаемся к главному входу! – крикнул Антар, увернулся от выпада монстра и сделал несколько выстрелов в голову того.

– Понял! – ответил я. – Работаем!

Краснокожих, как и ожидалось, становилось больше. Что ещё хуже, они окружали нас. Мы отстреливались как могли, постепенно пробираясь к госпиталю. Но и там уже далеко не безопасно: твари стали нападать на охранников, и те, пытаясь отбиться, падали замертво один за другим.

На подмогу подоспели архангелы и демоны, включившись в бойню моментально. Буквально половину стены из монстров снёс один архангел огромным мечом, затем нанёс удар его товарищ. Троица демонов запрыгнула в толпу тварей, раскидывая тех в сторону, разрывая на части, не жалея ничего и никого вокруг.

Я старался держаться подальше, отстреливаясь и не давая монстрам подойти близко. Фортис занимался тем же. Антар двигался впереди. Свои спины мы доверили Ютси и Либи. Первой было довольно удобно расстреливать краснокожих из лука, вторая же делала резкие выпады, пытаясь управиться одним-двумя ударами. В основном демоница использовала боевые серпы как крюки, чтоб зацепиться, рвануть к себе противника и встретить его ударом ноги. Била она очень сильно. Настолько, что монстры отлетали от неё на два-три метра, лишённые лап, а порой и вовсе головы – зависело от того, насколько удачно Либи втыкала серпы.

Не стоило засматриваться на демоницу в действии, ведь я упустил из вида прыгнувшего на меня монстра. Хорошо хоть, Фортис отреагировал и подстрелил тварь. Она рухнула мне под ноги, ещё живая, и я немедля добил её несколькими выстрелами чуть ли не в упор, после чего снова принялся расстреливать нападавших.

Архангелы и демоны здорово выручили, уничтожив немало монстров, и это позволило двигаться чуть быстрее. Из главного входа уже выбегал персонал, а оставшиеся охранники пытались прикрыть работников. Но не всем удавалось сбежать: монстры настигали их до того, как они смогли добраться хотя бы до своих машин на парковке. И мы, к сожалению, не могли уследить за всей ситуацией, выручить всех: стоит повернуться хоть на минутку в одну сторону, как на тебя тут же кинутся с другой.

– Свои! – сообщил Антар охране ещё издали. – У меня там отец и сестра!

Охранники ни слова в ответ не сказали, занятые борьбой с монстрами. Впрочем, получалось у них очень плохо. Конечно, их ведь не удосужились вооружить получше. А ведь в такое время могли бы и озаботиться защитой стратегического объекта. Хотя размышлять, конечно, всегда легче, чем делать.

Когда до входа оставалось буквально несколько метров, ситуация на улице немного улучшилась. Прилетели боевые корабли, из них выскакивали военные, размещаясь на крыше. Подъехала военная наземная техника, откуда тоже выбирались солдаты, тут же открывая огонь. Плюс ко всему этому, как и прежде, помогали архангелы и демоны.

– Либи, Ютси, – прокричал я, – вы первые! Фортис, ты – тоже! Давай! Прикрою!

Пришлось очень громко кричать, потому что выстрелы, грохот, крики, вопли – всё заглушало голос.

Антар, едва не сбив с ног выбегающих наружу врачей, проник в здание самым первым, а после него – все остальные. Рассчитывая, что в случае чего меня прикроют со спины, я повернулся лицом ко входу, отстреливаясь от наступающих монстров. И едва попал в здание, меня кто-то толкнул плечом в плечо, причём с силой, которой хватило, чтобы меня чуть развернуло. Ствол автомата ударился о стенку. С левой стороны опять кто-то толкнул. Народ выбегал из госпиталя как сумасшедший. Стоило больших усилий не упасть и вообще прорваться через толпу. Наверняка все в панике забыли о жизнях, вверенных в их руки, о пациентах…

Внутри монстров хватало, поэтому огонь открыли мы сразу, тщательно выбирая цели, чтоб не попасть по гражданским. Рассчитывать в такой суматохе, что кто-то подскажет, где искать главу «Чёрного оснита», было просто бессмысленно.

– Нам, скорее всего, на второй! – бросил я Антару, позабыв, что можно и нужно связаться с Дакси и Рикой. Только бы с ними ничего не случилось.

– Уточни у моей сестры! – Наследник пристрелил одного монстра, а второго снёс ногой точным ударом в голову.

Дакси вышла на связь быстро, к тому же она знала, что мы прилетим, поэтому я получил мгновенный короткий ответ с указанием этажа и номера палаты. Что ж там творится-то на втором?..

Как бы мы ни старались всеми силами убивать краснокожих, не всем сотрудникам удавалось сбежать. Да и бежали они просто из-за страха, не представляя, что на улице ситуация не намного лучше.

Поднявшись на второй этаж, мы продолжили пробираться по коридору. В узком помещении пользоваться автоматом было не очень удобно, поэтому я повесил его на спину и вооружился клинком. Фортис последовал моему примеру.

Уходя от нападок монстров, я весьма удачно рубил тварей. Потом подключилась Либи, тактику которой я быстро понял. Она хватала краснокожих серпами и с силой швыряла их мне и Фортису. Разогнавшись по инерции, монстры не могли сразу затормозить, а мы встречали их клинками. Когда просто срубали головы, когда лишали лап, а порой вовсе разрубали их пополам. На стенах не просто кровоподтёки, а целые красные водопады. Под ногами – месиво из мяса и внутренностей, лужи крови. Любая скотобойня выглядит чистенькой по сравнению с тем, что стало с коридором.

Наконец нам удалось добраться до нужной палаты.

Антар ворвался первым, после него я и Фортис. Рика и Дакси сражались с монстрами, не подпуская тех к кровати, где лежал сам глава. Мы в тот же миг бросились на помощь.

– Помогите остальным! – крикнул наследник, когда мы сумели уложить каждый по одному монстру. – Я тут справлюсь!

Я только молча кивнул. Он прав: всё-таки в госпитале не только его отец, но и много других истриситов.

– Фортис, давай со мной! Либи и Ютси, оставайтесь здесь!

Оставить их я решил, поскольку обе умеют лечить, а это может пригодиться всем, кто здесь находится. С нами же ещё есть Слайми. Думаю, в крайнем случае она сможет хоть чем-то помочь.

Коридор мы уже относительно зачистили, но иной раз монстры появлялись. Мы держались вместе. И если краснокожий появлялся один, нападали на него вдвоём. Правда, такое случалось редко.

Проверяя одну палату за другой, мы находили уже убитых, разорванных на части пациентов, а вокруг них, конечно же, были монстры, словно ожидавшие нас. По факту же они ожидали свою смерть в лице меня и Фортиса. Я уже расстроился, что мы никого спасти не успели, но из одной палаты донёсся женский крик.

– Быстрее! Ещё можем успеть!

Ворвавшись в палату, я сразу накинулся на краснокожего, оттолкнув его ногой от девушки, а следующим движением рассёк тварь пополам. Фортис взял на себя двух других, успешно отправив их на тот свет.

Девушка, на которую напал монстр, уже была в крови. Она упала у стены, держась за живот. Я подобрался к той в несколько быстрых шагов, наклонился и узнал в ней Амбелию. Она с трудом подняла голову и посмотрела на меня.

– Это… т-ты… вы…

– Да, я. Всё будет в порядке. Сейчас вытащим тебя отсюда.

– Мне… очень больно.

– Держись-держись. – Повернувшись к Фортису, я обратился к нему: – Прикрой. Вроде уже тварей меньше. Справишься?

– Конечно.

Стоило мне попытаться поднять Амбелию, как она взвыла от боли, продолжая держаться за живот.

– Потерпи, – успокоил я, но…

Понял, что у неё распорот живот. Из него начинали вываливаться все внутренности, обильно текла кровь. Я сообразил, что на руках раненную тащить нельзя. Нужно что-то придумать.

«Слайми, можешь чем-то помочь?»

«Я её уже осмотрела. Сожалею, она умрёт».

«Но ты же Антара смогла буквально с того света вытащить! Неужели сейчас не можешь?!»

«Не могу. По прогнозу дальнейших событий это будет ошибкой. Не стоит, Кирилл, не стоит. Бросай её здесь. Я понимаю тебя, всё знаю, но так будет лучше. Для тебя в том числе».

На какое-то время я словно отключился от реальности, вспомнив, как Амбелия заботилась обо мне, как отдала свою еду, вкусную домашнюю еду. Она так смешно ругала меня и Дакси, когда мы задержались и удалились слишком далеко от госпиталя.

Эти мысли, наверное, пронеслись в голове за доли секунды. И вроде бы разум подсказывал, что Амбелии уже действительно не поможешь, тем более в таких условиях, когда рядом ни врача, ни работающей наверняка медицинской техники, а в городе полным-полно монстров, но совесть грызла меня изнутри, всё глубже зарываясь в самое нутро.

– И… ди… – прерывисто, с трудом выговорила Амбелия, приоткрыв глаза. – Мне… уже… не…

Её глаза закрылись. Она совсем перестала дышать, голова безжизненно склонилась. Амбелия умерла на моих руках.

Глава 11

Ничего подобного со мной в жизни не случалось. И это трудно передать словами, когда на твоих руках умирает человек… Да пусть даже не человек. Какая разница? Она ведь была живой, как я, как мы все. Наверняка о чём-то мечтала, строила планы, ухаживала за больными. Теперь же Амбелии в живых больше нет. Возможно, успел бы я сюда ворваться хоть на пару-тройку секунд раньше, мог спасти ей жизнь. Она должна была жить. Как же прискорбно осознавать, что чаще всего и раньше уходят лучшие из лучших.

Если бы я её совсем не знал, скорее всего, моя реакция была бы другой. Быть может, и сейчас стоило взять себя в руки, подняться и продолжить дело. Вдруг удастся ещё кого-то спасти? Но я всё равно на какое-то время выпал из реальности, безмолвно глядя на молодое лицо с мелкими капельками крови. Странно. Этакое чувство, будто бы с уходом из жизни Амбелии ушла и какая-то частичка меня. Я будто бы ощущал кожей и всем нутром, что она ещё рядом, но то же время уже так далеко.

– Кирилл, время, – Фортис вырвал меня из необычного, какого-то гипнотического состояния. Он подошёл ближе, наклонился и оглядел погибшую. – Мы уже ей не поможем.

 

Вздохнув, я лишь ответил:

– Знаю.

Аккуратно положив тело Амбелии на пол, я поднялся.

– Идём дальше. Может, кому-то ещё нужна помощь.

Случившееся определённо плохо сказалось на моём общем состоянии. Тяжёлый груз вины заставил меня быть менее бдительным, уже не таким осторожным. Из-за этого я не успел отреагировать на внезапную атаку справа в тот миг, когда мы покинули палату. Мне даже показалось, будто монстр бросился быстрее и ловчее, чем обычно. Он вгрызся в плечо, замахиваясь обеими лапами, чтоб воткнуть когти, очевидно, в голову. Неизвестно, прокусил ли краснокожий ткань формы, но боль я ощутил вполне. И это привело меня в прежнее, нормальное состояние.

До того как когти настигли меня, я свободной левой рукой зарядил прямо в глаз монстра. Издав раздражённый рык, он отпустил плечо, намереваясь вновь пойти в атаку. Но я оказался быстрее.

В таком положении сделать заднюю подножку было не только неудобно, но и в принципе невозможно. Поэтому я просто завел правую ногу за лапы монстра и с силой ударил по икрам. Краснокожий чуть ли не взвыл, подкосился. Стоя вполоборота к нему, я развернулся и добавил коленом в морду. Немного растерянный монстр даже не сообразил, что мог схватится за коленную чашечку клыками Свой шанс он упустил.

Оставалось немного времени в запасе, поэтому я схватился за рукоятку, активировал клинок и в следующий миг срубил голову твари. Что там делал Фортис, я и не заметил. Только когда повернулся, увидел, что он разделался с ещё одним нападающим.

По коридору краснокожие почти не встречались. В основном мы находили их в палатах с мёртвыми пациентами. Я уже потерял всякую надежду, что хоть кто-то мог остаться в живых. К тому же большинство из них – это пожилые истриситы, возможно, неспособные постоять за себя, хоть как-то попробовать дать отпор монстрам. Грубо говоря, мы просто делали зачистку, убивая всех тварей, какие только нам попадались.

В последней палате кто-то всё-таки ещё был жив: оттуда, как в прошлый раз, доносился женский крик. Так кричала Амбелия. И опять эти воспоминания, но ещё и страх, что снова не успею. И я бросился изо всех сил, обгоняя Фортиса. Он побежал следом.

Как только оказался рядом, я дёрнул за ручку. Закрыто! Как назло!

Удар с ноги не помог.

Я схватился за автомат и проделал дыру, чтобы можно было пролезть, хотя и боялся попасть по девушке, ведь неизвестно, в каком именно она месте. Но это хоть какой-то шанс спасти её.

Когда я пробрался внутрь, увидел там Фортиса, бежавшего на монстра. Он воспользовался своей способностью и проник через стену. Девушка забилась в угол, держа непонятный хирургический прибор, которым хотела защититься. Правда, такая штука ей бы точно не помогла. Но жить она хотела куда больше, чем пытаться мыслить логически, особенно когда страх накрывает с головой.

Краснокожий почти вплотную зажал девушку. Фортис, не останавливаясь, снёс монстра плечом. Немедля я разогнался и вонзил клинок в голову твари. Клинок Фортиса почти в тот же миг вошёл рядом.

– Готов, – тихо сказал он, оглядываясь по сторонам.

– Да, готов, – вторил я и перевёл взгляд на девушку.

Вся в слезах, она продолжала стоять в углу и дрожать от страха, причём в буквальном смысле. Её трясло, как тросточку на ветру. Девушка так и держала хирургический прибор. Она с ужасом смотрела на монстра, на меня и Фортиса. Похоже, в себя не пришла.

– Мы здесь, чтобы защитить тебя, – пытаясь спокойно, ровно говорить, начал я объяснять. – С нами ты будешь в безопасности.

Подходя ближе, я протянул ей руку. Она недоверчиво посмотрела, но всё-таки, пусть и нерешительно, крайне осторожно взялась за кисть. Однако из правой руки тот прибор так и не выпустила. Ей слишком страшно. Скорее шоковое состояние.

– Не бойся. Держись рядом. – Я посмотрел в её глаза. Такие знакомые, лишь с небольшим отличием. – Хорошо?

– Х-хорошо, – неуверенно ответила она, боязно поглядывая на меня. Девушка неожиданно сжала кисть, взявшись за мою ещё крепче. – Сестра. Моя сестра.

– Где она? Как её зовут?

– Она. Она вышла сегодня на… на смену за подругу. Она в другом крыле.

– Как зовут? – переспросил я, в надежде услышать любое имя, только не…

– Ам… Амбелия.

Смотрящая в пол девушка не обратила внимания на то, как я встретился взглядом с Фортисом. Он понял мой молчаливый вопрос и лишь пожал плечами. Видимо, он считал, что я и сам могу решить, как быть.

Девушка и так едва не погибла, пережила ужас, шок. И каково ей будет после этого узнать, что сестры больше нет? А с другой стороны, рано или поздно всё равно узнает. К сожалению, три десятка прожитых лет меня к такому не подготовили. И тут не помогут ни нейросеть, ни какие-либо другие знания, которые я получил за всё время пребывания на Осните.

Соврать, что поищем сестру? Сказать правду? Или…

Время неумолимо шло.

Что делать, что делать, что делать?

Соберись и скажи, Кирилл. Просто скажи. От лжи легче не будет ни тебе, ни сестре Амбелии. Она должна знать правду.

– Твоей сестры… – начал я и запнулся. Сглотнул тяжело и продолжил: – Её больше нет.

Девушка подняла голову, посмотрела на меня. Во взгляде читалась надежда, что это неправда, что ей послышалось.

– Как? Как нет?

Смотреть в её глаза было тяжело. Я отвернулся и с трудом выдавил из себя:

– Она погибла.

Не произнеся ни слова, девушка зарыдала, ноги обмякли, и она едва не упала. Успев подхватить, я прижал её к себе, обнял. Сейчас ничем не поможешь. Ни словами, ни действиями.

Фортису тоже стало не по себе от этой ситуации. Он даже отошёл чуть в сторону, отвернулся.

В коридоре послышался шум и топот сапог. Наверное, военные.

Простреленную мной дверь с грохотом выбили, вломились. Оборачиваться я и не собирался, так и держал дрожащую сестру Амбелии. Они, как всегда, вовремя…

– Свои, – услышал я Фортиса. – Агенты. «Чёрный оснит».

Официально он, конечно, не агент. Но разве это имеет значение теперь?

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru