Власть любви. Академия сиятельных

Настя Любимка
Власть любви. Академия сиятельных

Под руководством декана студенты показывали множество удивительных вещей. К примеру, с помощью артефакта «Лунное сияние», которое, по словам лорда Ронга, мог создать даже первокурсник-артефактор, нам предложили связаться с любым родственником. Сам артефакт по форме был похож на большую каплю воды.

Для испытания этого чуда вызвался Али. И по его хитрой мальчишеской улыбке каждый понял, что парень задумал какую-то каверзу.

Так и вышло. Когда с первого раза ничего не получилось, Али сказал, что он не рассчитывал на другой исход. По его словам, троюродный дядя был жив, но где он находился, никто понятия не имел.

Вот только… Девушка, создавшая этот артефакт, была не согласна. Она приблизилась к Али, все еще держащему в руке «каплю», одной рукой дотронулась до виска парня, а ладонью второй руки накрыла его руку с артефактом.

Минуту не происходило ничего, когда вдруг Али хриплым, взволнованным голосом произнес:

– Дядя?

– У вас три минуты, – напряженным голосом предупредила девушка, а мы затаили дыхание.

К сожалению, нам было не слышно, что говорил дядя, только ответы Али, но по его лицу то и дело проскальзывали такие эмоции, что все, даже артефакторы, предпочли отвернуться или опустить глаза.

После разговора с родственником Али попросил отпустить его к декану и, получив разрешение, стрелой вылетел из аудитории. Мне оставалось только гадать, что же случилось.

Но долго грустить и мучиться вопросом взволнованного состояния друга не пришлось.

Впереди было красочное представление студентов, где они разбивались на пары, иногда на тройки и четверки и показывали мощь созданных ими артефактов. Были здесь и наводящие мороки камешки, и отводящие взгляды артефакты наподобие того, что использовал Виктор, когда желал научить меня уму-разуму в раздевалке в прошлом году. Были и энергосберегающие, а также восполняющие амулеты и обереги. Как мы все успели заметить, декан Ронг построил свои часы демонстрационной лекции на артефактах, призванных оберегать и защищать. Хотя вскользь он заявил, что этим наука артефактология не ограничивается, и наравне с защитными функциями можно создать артефакты для применения в бою: атакующие куклы, ловушки с проклятиями и даже целые дома, имеющие свои особые секреты и назначения.

К сожалению, лекция подходила к концу, и декан Ронг пригласил всех испить чаю с кулинарным шедевром из нашей столовой, а сам вышел из аудитории, пообещав несколько позже вернуться.

Трижды уговаривать никого не пришлось. Несколько артефакторов, в том числе и мой сосед – голубоглазый паренек, поднялись и прошли к столу, где стояли подносы со сдобой. Булочки были нарасхват, а я почему-то все не отводила взгляда от этого мальчика. И во мне волной поднималась жалость. Рукава его свитера были потерты и смешно высовывались из мантии. Его брюк мне было не видно, даже когда он, высоко поднимая ноги, переступал через препятствия, чтобы поднести булочку очередному желающему. Из чего я сделала вывод, что они, брюки то есть, ему коротки. В очередной раз, проследив за движениями паренька, поняла, что не только верхняя одежда требует штопки, но и его ботинки требуют починки: в щель между носком и подошвой можно было всунуть палец!

Как же он так ходит? Неужели ему не холодно? Осень выдалась дождливая и с противными, колючими ветрами.

Так откровенно разглядывать людей мне было несвойственно, и как бы себя ни одергивала, все равно не могла оторвать от него взгляда. И, конечно, от меня не укрылось, с каким отвращением на него смотрели его же однокурсники. Нет, не все, но большинство. Единственную ласковую улыбку ему послала девушка, которая создала артефакт «Лунное сияние». А вот остальные…

Точно! Он напоминает мне меня! Правда, я никогда не выглядела так неряшливо и откровенно бедно, но подобное отношение окружающих уже встречала! Вот только мои однокурсники приняли меня, а эти, похоже, просто обособились от того, кто не вписывается в их общество.

– А можно и мне булочку? – глядя на синеглазого паренька, попросила я.

Ко мне тут же сорвалось несколько парней, а одна девушка протянула свою сдобу. Я уже решилась принять ее подношение, чтобы не создавать неловкой ситуации, но тут увидела препятствие в виде подножки от светловолосой девицы. Я помню ее, в мой первый учебный день именно она была с Фисентой на лестнице.

Паренек упал на пол. Все стражи моментально встали, а артефакторы… Такого громового смеха мне еще не доводилось слышать.

Как же противно!

Мэтт обогнал меня и первым протянул руку неудачливому мальчишке. Смех стих.

Я заметила, как на лицах некоторых парней с моего факультета появилось откровенное отвращение. И смотрели они на тех, кого желали видеть в своих командах, но своим издевательским отношением артефакторы вмиг лишились мест в четверках.

– Я Мэтт, – ободряюще улыбнулся пареньку мой сосед. – А ты?

– Вонючка! – гоготнул позади паренька его однокурсник, и без того бледный мальчик стал еще белее.

– Не тебя спрашивали, Вонючка, – не скрывая оскала, бросил ему Мэтт и отряхнул мантию паренька.

Тот, что сказал гадость об однокурснике, моментально стушевался и поспешил скрыться с глаз Мэтта.

– Ривэн, – прошептал паренек. – Мое имя Ривэн.

На его обескровленных щеках проступил едва уловимый румянец. Мальчик стыдился то ли поведения своих однокурсников, то ли себя. Но судя по затравленному и какому-то болезненному взгляду, все же второе.

– Хейли, – протянула я ему свою ладошку. – Очень приятно познакомиться.

Несмело паренек пожал мою руку, и робкая улыбка появилась на его лице.

– Виктор, – представился Дант.

– Евар, – вторит ему друг.

– Тор, – не отстает староста.

– Али, – донеслось от двери. – А что за перекличка?

– Знакомимся с членом моей команды, – первая ответила я.

В аудитории воцарилась тишина.

– Твоей команды? – удивленно переспросил Мэтт.

– Определилась? Поздравляю! Я тоже. – Али уверенно идет к той девушке, что создавала демонстрационный артефакт. – Леди, не желаете присоединиться к моей команде?

Студентка покраснела, как маков цвет, и уверенно кивнула в знак согласия.

– Только не «леди», – шепотом попросила она. – Просто Шая.

– Очень приятно, Шая, – ободряюще улыбнулся друг и, копируя ее манеру, добавил: – Али, просто Али.

Они коротко переглянулись и рассмеялись, а я почему-то облегченно выдохнула. Неужели я переживала, что девушка не согласится? Причин вроде не было.

– Вы же пошутили, да? – Кто-то дернул меня за рукав.

Пришлось не только обернуться, но и опустить голову вниз. Студентка, заговорившая со мной, была ниже меня почти на две головы.

– Я очень хочу к вам в команду, – не отрывая от меня своих серых глаз, сказала она. – Скажите, что вы пошутили.

Буквально кожей я почувствовала взгляд Ривэна.

– С чего вы так решили? – осторожно убрала ее пальцы с моего локтя и улыбнулась. – Я бы хотела, чтобы в моей команде был Ривэн. Ты же не откажешься? – резко обернулась и встретилась с полными слез ярко-голубыми глазами.

Да что тут вообще происходит? Почему паренек едва сдерживает рыдания?

– Он вам не подходит, – безапелляционно сообщила все та же студентка. – Я лучше.

В первое мгновение мне казалось, что сейчас аудитория наполнится злым смехом. Но стояла абсолютная тишина.

– Я так не считаю, – грубее, чем хотелось бы, ответила ей, быстро подошла к Ривэну и коснулась его плеча. – Свой выбор я сделала. Приглашаю тебя в свою команду. Легко нам, конечно, не будет, но мы справимся.

Парнишка вздрогнул. Мэтт попытался что-то сказать, но его перебила все та же низенькая девушка. Честное слово, она начала меня раздражать!

– Он откажется, – с нажимом и каким-то маниакальным блеском в глазах заявила девушка.

Очень захотелось отработать выученные с Карт Санд приемы обороны и нападения. Именно на этой сероглазой выскочке. Какое вообще она имеет право решать за кого-то? Королевой себя возомнила, что ли?

– Что здесь происходит? – голос декана Ронга раздался неожиданно и, если честно, не вовремя.

Я только собиралась дать отпор нахалке и высказать все, что о ней думаю.

– Декан Ронг, мы выбрали себе ребят в команду, – заявила я громко. – Разрешите нам уйти пораньше, поговорить наедине?

Попросила об этом специально, чтобы Ривэн не успел пообщаться со своими однокурсниками. Уверена, оставь я его с ними наедине сейчас, и он ни за что не станет частью моей четверки!

– Как быстро! – Удивление на лице декана сменилось радостью. – Это замечательно. Я запишу этих счастливчиков, и они смогут уйти пораньше. Кто первый?

– Мы! – схватила Ривэна за руку и направилась с ним к столу декана. – Хейли Сизери и Ривэн…

– Сойр? – удивленно проговорил старичок, но тут же взял себя в руки и занес его фамилию в колонку, где в шапке значилось мое имя. – Поздравляю вас, вы можете идти.

Я уверенно потащила Ривэна на выход и уже у дверей услышала шепот декана Ронга, предназначающийся лишь для моих ушей:

– Отличный выбор, Хейли.

Глава четвертая

Меня настолько поразило отношение артефакторов к этому пареньку, что я, стремительно покинув аудиторию, только на улице осознала, что буквально силой веду его в сторону своего общежития.

– Прости, – сказала, остановившись и отпустив руку Ривэна, – но там такая атмосфера, что мне очень захотелось сбежать.

– Я понимаю вас, – прошептал он и опустил взгляд.

– Тебя, – поправила его. – Не нужно…

– Нужно, вы леди, а я простой крестьянин, к тому же…

– Так, стоп! – Мне захотелось прикрикнуть на него, но я прикусила губу. – Асгар, сколько времени до следующей лекции?

Демон не заставил себя ждать и проявился в воздухе. Ривэн даже не вздрогнул.

«Хороший признак», – вскользь подумалось мне, он явно не из категории трусов.

– Еще полчаса, – сообщил Асгар.

 

– Даю разрешение Ривэну Сойру на нахождение в общежитии Факультета Стражей, он мой гость.

План созрел в голове молниеносно. У нас есть полчаса, за которые я просто обязана вытянуть из паренька его историю. Чувствую, не все там просто.

– Пойдем, – опять потянула его за руку и, встретив сопротивление, добавила: – Отказ не принимается.

– Хейли, принести чаю с пирожными? – спросил Асгар мысленно.

– Да, – ответила ему и открыла дверь общежития.

– Обувь можно поставить здесь, а мантию повесить сюда, – указала я гостю на полку и вешалку. – И проходи за столик, я сейчас.

Сама зашла в спальню и позвала Асгара.

– Скажи, реально ли за полчаса достать новую одежду и обувь для Ривэна?

– Ты заметила? – хмыкнул демон. – Он, кстати, мантию не снял.

– Даже не сомневалась. – Я вздохнула. – Сможешь его размера найти?

– Хейли, он мужчина, – осторожно начал Асгар.

– Намекаешь на то, что обидится и не примет? – вздохнула я. – Я это прекрасно понимаю, но он же заболеть может. Сейчас погода отвратительная.

– Не намекаю, помощь декана Ронга он не принял.

– Значит, гордость еще не всю выбили… Что ж, придется сыграть на статусе.

– О чем ты?

– Я же леди, – передразнила саму себя. – Моя четверка должна быть безупречной.

– Знаешь, а может получиться, соответствовать членам команды он не откажется.

– Я тоже так думаю, – вздохнула я, заранее окрестив себя заразой.

– Удачи, я все сделаю, – ободряюще оскалился демон.

– Спасибо, она мне понадобится. – Я сжала кулачки и поспешила к своему гостю.

Времени на разговор у нас мало, а я просто обязана вытянуть у него его историю. Чую, не все так просто, как кажется.

Ривэн сидел на стуле и отчаянно прятал ступни в мантии, однако я успела разглядеть босые пятки.

Каюсь, я застыла на месте и глупо вытаращилась на его ноги.

– Я очень спешил на лекции, – смущенно сообщил паренек.

– И забыл про носки? – вырвалось против воли.

Он покраснел и промолчал, а я устыдилась. Мне ведь и так понятно, что у него проблемы с финансами, зачем так громко этому удивляться? Чтобы хоть как-то сгладить свою оплошность, я разлила чай и подтолкнула к Ривэну тарелку с пирожными.

– Угощайся, – виновато улыбнулась и уселась напротив мальчика.

Возникла неловкая пауза. Я собралась с духом, чтобы начать задавать вопросы, а паренек судорожно притянул к себе чашку и, конечно, расплескал горячее содержимое.

– Не обжегся? – спросила я взволнованно, но замолкла, прерванная тирадой гостя.

– Простите неразумного, этого больше не повторится. Простите, пожалуйста, я все-все уберу. – Он согнулся так, что если бы не стол, то Ривэн давно бы оказался на полу, стоя на коленях.

Воцарилась мертвая тишина. Паренек испуганно зыркал на меня исподлобья, я же боялась не то что пошевелиться, а даже дышать.

– Ничего страшного не случилось, – я тихо и медленно выговаривала слова, – тебе не за что извиняться. Обжегся?

– Нет-нет, все хорошо, совсем не болит, – опять выпалил он, а мне едва хватило сил, чтобы не вскочить и не потащить этого ребенка в теле взрослого парня к целителям.

И дело не только в ожоге, у него огромные психологические проблемы, которые видно невооруженным глазом даже неспециалисту!

– Коша! – Демона звать бесполезно, он добывает одежду для Ривэна, а значит, остается мой проказник.

Дракончик появился незамедлительно и даже вел себя безукоризненно. Не пытался язвить, не обрушил на мою голову гневную отповедь, что я зову его по пустякам. Выслушав мою просьбу, он кивнул и исчез.

Кстати, магией в общежитии Стражи пользоваться не имеют права, однако ректор снял ограничение на перемещение по территории академии. Это единственное, что разрешено нашим Стражам, если они не на полигоне и не выполняют приказы своего подопечного непосредственно под руководством куратора или декана.

Пока я давала поручение Коше, Ривэн пытался рукавами вытереть пролитый на стол чай. С трудом, но смогла остановить его, заверив, что у меня на этот случай припасены тряпки. Пришлось встать, идти в ванную комнату и жертвовать своим полотенцем для лица, выдав его за тряпку.

Паренек облегченно схватил ее и стал тщательно тереть стол. Я молча наблюдала за его чуть резковатыми, скованными движениями и только сейчас поняла, какой масштаб работы мне предстоит с этим мальчиком. Да, он выглядит как взрослый мужчина, да и, наверное, старше меня на пару лет, но внутренне я воспринимаю его как ребенка. Младшего брата. И мне очень интересно, что с ним произошло.

«Хейли, есть проблема», – раздался в голове голос Асгара.

«Какая?» – так же мысленно спросила его, но взгляда от Ривэна не отвела.

Он, кстати, направился стирать тряпку.

– Мальчик подписал заявление на отчисление. Зея Прис принесла заявление ректору.

– Что?!

Я настолько удивилась, что выкрикнула это в голос. Из ванной комнаты тут же вылетел Ривэн и круглыми, полными страха глазами уставился на меня.

– Асгар, у отца лекция? – спросила вслух, и дух проявился передо мной.

– Да, но ты можешь воспользоваться вызовом, – и шепотом добавил: – Случай того требует.

– К ректору. Мы там будем. Ривэн, обуйся, пожалуйста. У нас… – я замялась, подбирая слова, – чрезвычайная ситуация.

Пока паренек спешно натягивал ботинки, в моей голове поселилась мысль: если Ривэн хочет уйти из академии, что тогда? И вообще, кто такая эта Зея Прис?

Фамилия рода мне незнакома, да и Асгар не назвал ее «леди».

– Ривэн, ты по собственной воле хочешь бросить учебу? – я все же задала этот вопрос, если это его твердое решение, бороться за него я не буду.

Артефактор застыл на месте с дырявым ботинком в руке, а на его лице возникла непередаваемая гамма чувств. Я терпеливо ожидала его ответа. Все мои дальнейшие действия будут зависеть лишь от Ривэна.

Он сполз по стенке на пол, вздрогнул и медленно поднял голову. Его пустой взгляд напугал меня до дрожи. Да что ж с тобой случилось, мальчик?

– Скажите, я вам и вправду нужен как артефактор или вам тоже потребовался личный раб? – бесцветным голосом спросил он.

– Что?! – Я сегодня прямо бью все рекорды по глупым вопросам!

Так, надо сосредоточиться, у нас мало времени.

– Рассказывай, – опускаясь перед ним на корточки, потребовала я. – И прежде чем ты сделаешь неверные выводы…

Я сжала ладони в кулаки, мысль об этом до сих пор причиняла мне боль.

– Однажды я чуть не оказалась в роли постельной игрушки местного аристократа, моим спасением стала академия…

– Но… вы же леди! – В глазах паренька наконец-то появилось сознание.

Это отвратительно, когда взгляд живого человека – пустой. Будто у него забрали душу, волю к жизни, радость…

– Ты ведь знаешь, что моя семья была запечатана, а таким, как мы, в высшем обществе отказано. – Я улыбнулась, вспоминая свою жизнь в поместье. То, как убегала из дома, чтобы поиграть с местными ребятишками из крестьянских семей. Да меньше всего моя жизнь была похожа на жизнь аристократки. – Знаешь, о том, что я леди, мне напомнили именно в академии.

Я немного лукавила, все же свой статус и гордость от причастности к высшему сословию я почувствовала в момент противостояния леди Найдель на приеме, устроенном в мою честь. Точнее, я вспомнила, к какому роду принадлежу, чтобы достойно выйти из ситуации. Но… борьба со студентами в академии прочно вбила в меня, что я – леди, и большинство тех зазнаек, которые позволяли себе отпускать в мою сторону низкосортные шуточки, даже мечтать не могли стать частью великой семьи, каким и был род Сизери.

– Только сейчас речь не обо мне. Да, я хочу, чтобы ты был в моей команде, но, если ты хочешь уйти из академии, против твоего желания я не пойду.

Меньше всего я ожидала того, что паренек начнет плакать! Сначала он всхлипнул едва слышно, а затем разревелся в голос. У меня внутри что-то оборвалось от его слез. Бессознательно я сгребла его в объятья и как маленького мальчика покачивала из стороны в сторону.

Сияющая, что же происходит?

– Я… я сам во всем виноват. Все моя вина, и… – взахлеб начал он.

– Все хорошо, – прошептала я, гладя его по спине и голове. – Все будет хорошо.

– Ты не понимаешь! – Он попытался отстраниться, неожиданно и для себя, и для меня перестав мне «выкать».

Удивленно замер и заплакал еще горше!

– Я подвел свою семью и всю деревню, уничтожил поле с урожаем, и нам нечем было заплатить налоги. А они… они взяли нас к себе и оплатили налоги… Выхода не было. Мама стала прислуживать господину Прису, а позже я узнал, что она и по ночам к нему ходит, – надрывно завыл Ривэн, забившись в моих руках.

Я прижала его крепче к себе и закусила губу. Пусть выговорится, ради Сияющей, пусть этот мальчик выговорится.

– А младшая сестра, ей всего семь лет… Зея сказала, если я не буду выполнять ее прихоти, малышку убьют. Я не хотел учиться в академии, я ненавижу магию! Будь она проклята за то, что проснулась во мне! Я хотел работать, чтобы выплатить долг и забрать маму и сестру из того места, но… Зея хотела личного раба, и мы оба поступили на артефакторов…

Я слушала исповедь Ривэна, а память услужливо подкинула учебный материал, который декан Ронг передавал мне с помощью артефакта:

«В момент выброса энергии в твоем случае, Хейли, воспламеняются именно эти участки. А если вовремя не взять под контроль эмоции, и главный центр начнет продуцировать магию вовне. Тогда гореть будешь не только ты, но и пространство вокруг тебя. У воздушников, к примеру, спонтанный выброс приводит к урагану, над которым маг парит».

– Ты парил над полем? – тихо спросила паренька, понимая, что от его ответа зависит очень многое.

– Откуда ты знаешь? – Он так резко вскинул голову, что чуть не ударил меня ею в подбородок. Но главное другое – Ривэн перестал плакать и неуклюже вытер слезы рукавом мантии.

– Тебя спровоцировали. Расскажи, что случилось перед тем, как возник ураган.

Взгляд Ривэна потемнел, он сжал кулаки до хруста.

– Люси… Старшие братья Зеи… надругались над Люси, я и отец бежали на поле, чтобы спасти ее, но не успели, – хрипло ответил он. – Мы не успели, она умерла, не вынеся побоев и… насилия.

Я снова крепко прижала паренька к себе, а он продолжал:

– Отец кинулся на Гора, но тот… – Парень зашелся в беззвучном рыдании. – В тот день я потерял и старшую сестру, и отца.

По моим щекам текли слезы, а рука безостановочно гладила Ривэна по голове. Бедный мальчик…

Асгар проявился над нами, но не вмешивался.

– Скажи, выброс такой силы не могли не заметить власти, разве не приезжали маги? Тебя должны были оправдать, ты был неинициированным магом, которого спровоцировали на спонтанный выброс. И почему не наказали семейство Прис?

– Наказали?! – Паренька вновь затрясло, но я не могла понять, от чего: то ли от гнева, то ли от собственного бессилия. – Меня не пустили к столичным гостям, да я и сам не рвался. Мама так плакала, что раньше срока родила Абигель…

Мысленно делаю подсчет, и волосы встают дыбом от ужаса – он все семь лет живет в этом кошмаре!

– Не знаю, что было сказано приезжим магам, но нам… нам преподнесли все так, как будто господин Прис спас деревню и жителей, а нас… приютили и дали кров, а заодно простили гибель Гора, второй сын выжил… Вы говорите, что их должны были наказать? Но мне никто не верил, что это не я убил Люси и папу!

– Я тебе верю! – Меня переполнял гнев. – Ты не на артефактора должен был идти учиться. С твоим потенциалом и силой тебе место в стражах.

– Декан Ронг говорил так же, – смотря на меня круглыми глазами, прошептал Ривэн. – Но Зее нужен был я, и я отказался от сдачи экзамена на стража. Я… хочу продолжать учебу, но когда нам объявили о том, что будет набор в четверки, Зея потребовала написать заявление. Она была уверена, что попадет в четверку к вам. – Он опять перешел к официальному обращению. – А в этом случае меня не должно было быть рядом.

Вот же!.. Я пыталась успокоиться, потому что чувствовала, как мой огонь требует выхода.

– Вы сможете мне помочь? – спросил он. – Доказать, что это был… как вы сказали?.. Спонтанный выброс? И я не специально сжег поля, а мама….

– Из какой ты провинции? – перебила я его, понимая, что он опять разревется.

– Город Анро, – жарко ответил паренек и тихо добавил: – Пятое Королевство.

«Хейли, ты не сможешь вмешаться, – сипло сообщил Асгар в моей голове. – Только если ректор подаст жалобу и захочет разобраться в этом деле, но на это нужно время и не факт, что мы не сделаем хуже. У Ривэна мать и сестра в Анро».

– Есть выход, – я осеклась, поняв, что ответила вслух, поэтому указала Ривэну наверх, где завис Асгар. Надеюсь, он понял, что я отвечала демону. – Мне нужен отец.

 

– Он уже за дверью, минут десять, – хрипло произнес Асгар.

– Поняла. – Аккуратно убрав свои руки от мальчика, я поднялась на ноги. – Ривэн, ты доверишься мне?

Он посмотрел на меня как-то странно, а затем изрек невероятное:

– Я… я уже спал с Зеей, если вам это нужно и вы спасете мою семью, я согласен.

Моя рука взметнулась, чтобы отвесить ему пощечину, но я вовремя отступила на шаг назад.

– Ривэн, ты только что оскорбил меня. Мне ничего от тебя не нужно, я искренне хочу помочь, но есть лишь один способ, который бы устроил и тебя, и меня.

Видя, что паренек стушевался, но внимательно меня слушает, продолжила:

– Если бы ты жил в нашем королевстве, все было бы намного проще, но вмешаться в дела Пятого Королевства сможет только ректор академии, а это займет много времени, которого у нас нет.

– Они убьют их, – прохрипел он.

– И есть второй вариант, молниеносный.

– Это как?

– Если вмешается твоя семья… – и, видя, что он не понимает, добавила: – Приемная.

– Приемная? – бледными губами повторил он.

– Да, – кивнула я. – Спрошу еще раз, ты доверишься мне… братишка?

Ривэн зажал руками рот и низко склонился, так, что его лоб практически коснулся пола.

– Ривэн… – тихонько окликнула его.

– Да, – издал он гортанный звук, заставив меня вздрогнуть.

– Приводи себя в порядок. – Я наклонилась, чтобы поднять его. – Асгар скажет, когда можно будет выйти. Все скоро закончится.

Отец метался по нашей, общей с Мэттом, гостиной.

– Хейли, что случилось?!

У меня сердце сжималось от одной мысли о Ривэне и его судьбе. Слезы уже градом стекали по щекам. То, о чем я хочу попросить отца, – немыслимо, но это единственный выход. Нечто подобное пытался провернуть король со мной, и я знала, что это возможно. Лишь бы папа согласился! Медленно опустилась перед ним на колени.

– Отец, – голос дрогнул, – выслушай меня, пожалуйста. Помоги…

– Хейли?! – Отец кинулся ко мне, чтобы поднять. – Я все сделаю, но не стой на коленях!

– Папа! У нас мало времени, – проговорила я глухо. – Пожалуйста, прими в наш род Ривэна Сойра. Я выбрала этого мальчика в свою четверку, но…

– Я видел его, – после недолгой паузы изрек отец, – но не понимаю…

– Пожалуйста, помоги ему и его семье, иначе они умрут. – Я залилась слезами пуще прежнего.

И просто не знаю, что мне делать. Все мои надежды связаны с решением папы. Если он воспротивится, мне придется нарушить правила академии, потому что я не оставлю Ривэна. И если понадобится, перемещусь с ним в Анро и заберу его мать и сестру к Софии. Она точно поможет!

– Хейли, – отец мягко повернул меня лицом к себе, – ты уверена в своем решении?

– Да.

– Ты должна понимать, что без его согласия я ничего делать не стану.

– Он согласен.

– Это хорошо, – он выдохнул. – Ты наследница рода Сизери. Детка, я не могу отказать тебе, ты вольна принимать в семью того, кого считаешь достойным. И тот факт, что ты еще не стала главой рода, этого не отменяет. Твое право.

– Спасибо, папа. – Я всхлипнула. Он мог отказать, чтобы там сейчас ни говорил. Мог, но не стал, доверившись мне.

– Успокаивайся, девочка, нас вызывает ректор. – Отец вытер пальцами мои щеки и обнял. – Нет, тебе нужно умыться.

– Я принес мазь! – радостно заявил Коша, материализовавшись прямо перед нами. – Хейли, ты плачешь?!

– Все хорошо, Дрейк, – желая угодить вредному дракону, назвала его истинным именем.

– Иди, приведи личико в порядок, я подожду здесь, – сказал отец и спросил: – Ривэн за дверью?

– Да. – Я широко улыбнулась. – Мы быстро.

Схватив Кошу, я зашла на свою половину. Как и ожидала, паренек не сдвинулся с места.

– Ривэн, топай умываться, – потянула его за рукав, – нас ждут у ректора.

Водные процедуры не заняли и пяти минут. Как и лечение его обожженной чаем кисти. Вместе мы вышли к отцу. Ривэн замер на пороге, а затем низко поклонился декану Сизери.

– Простите меня… – залепетал он, но отец оборвал его.

– Выпрями спину, – строго сказал он, – подними голову, еще, да, вот так. Запомни, с этого дня ты – лорд Сизери, а лорды не пресмыкаются ни перед кем.

Каюсь, даже я выполнила его требование к Ривэну, настолько властным был тон отца.

Пока мы шли по коридору, мысленно обратилась к Асгару, чтобы он ввел отца в курс всего произошедшего с моим новоявленным братом. Мы уже выходили из общежития, кода декан Сизери запнулся, а затем сделал невероятное! Он притянул мальчишку к себе и крепко обнял.

– А теперь поспешим. – Не став ничего объяснять, отец потянул Ривэна к главному зданию.

Мы практически бежали по двору, да и по лестнице быстро поднимались. На краткий миг папа остановился у двери в кабинет ректора, а затем решительно вошел, ведя меня и артефактора за собой.

Как ни странно, но нас уже ждали. Поздоровавшись с секретарем, мы прошли к лорду Альгару.

В кабинете была та самая низенькая девушка, что настойчиво тянула меня за руку в аудитории артефакторов. Выглядела она надменно, а на ее лице застыло ликующее выражение. Словно она только что выиграла сражение.

– Студентка Сизери, подождите за дверью, – вдруг произнес лорд Альгар, а Ривэн вздрогнул и вцепился в мою ладонь.

– Лорд Альгар, – отец не дал мне уйти, – я, пользуясь правом защиты, прошу разрешения на открытие перехода. Члены моей семьи должны присутствовать.

В момент своей речи декан Сизери приобнял не только меня, но и подтянул к себе Ривэна. Вместе с этим в кабинете проявился Асгар, и он протягивал отцу статуэтку: миниатюрная лесная кошка, выполненная из чистого золота.

Внутри меня словно пожар разгорелся. Сейчас я чувствовала себя именно огнем, а статуэтка была мотыльком. Между нами было притяжение. Нестерпимо захотелось коснуться ее.

– Разрешение даю, – голос ректора донесся до меня как будто издалека.

– Хейли, всему свое время, – осторожно отдернул меня отец. – Ривэн, подойди ближе, положи свои руки на статуэтку и мысленно представь свою маму и сестру.

Паренек неуверенно выполнил требуемое и закрыл глаза. Все присутствующие затаили дыхание. Минута, вторая… Не происходило ничего. Ривэн закусил бледные губы, а его руки дрожали от напряжения. И когда я решила, что ничего не выйдет, в кабинете ослепительно вспыхнуло, а с потолка на нас свалились люди.

Я и представить не могла, что ректор настолько ловок и быстр, впрочем, как и мой отец. Как следует протерев глаза и распахнув их, я увидела следующее: лорд Альгар бережно держал на руках златокудрую малышку, чье личико было перемазано чем-то черным, а одежда свисала лохмотьями. А на руках моего отца покоилась перепуганная бледная женщина в потертом чепце.

– Как вы смеете?! – абсолютную тишину нарушил визгливый голос Зеи Прис. – Немедленно вернитесь в поместье!

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18 
Рейтинг@Mail.ru