Litres Baner
Пепел. Книга вторая

Мери Ли
Пепел. Книга вторая

Крест

Глава первая

Майкл.

Я почувствовал их сразу, отряд людей из лаборатории и не мертвых. Они шли на нас с двух сторон. До дома нам не добраться… Мы просто не успеем. Показываю Брэдди и Джей остановиться и достать оружие. По лицу девушки вижу, она поняла – дело плохо. Её глаза расширились от ужаса, а рука с пистолетом еле заметно дрожит.

Прикрываю глаза и облокачиваюсь о дерево, чертова рана дает о себе знать. Ничего, скоро заживет. Как бы это глупо не звучало, но спасибо за это тварям, что истребляют человечество. Ускоренное заживление ран, отменный слух – это мне от них досталось. Но взамен, когда я был ребенком, они забрали у меня семью.

Всё нормально, я и не в такие передряги попадал. Открываю глаза и смотрю на Джей:

– На счёт пять бежишь в сторону дома. – говорю тихо, но понимаю, не мертвые уже настолько близко, что слышат каждое моё слово, для полноты картины осталось пригласить преследователей из бункера.

Загибаю пальцы и не свожу взгляда с Джей, если она меня и в этот раз не послушает, клянусь, я её придушу собственными руками. Загибаю последний палец и одними губами произношу: “Беги”. Поднимаю пистолет вверх, и звук выстрела оглушает.

Джей срывается с места и бежит. На душе становиться спокойней. До последнего не был уверен, что она послушает. Было проще, когда она меня опасалась.

Рой позаботится о ней, я это обсудил с ним до похода. Доставит в Крест. Проследит за ней.

– Майкл? – голос Брэдди выводит меня из раздумий.

– Залезай на дерево. Быстро. – отвечаю ему.

Лучшее качество этого парня, он не задает лишних вопросов. Худшее – он не командный игрок. Если у него будет более выгодный вариант, Брэдди, не задумываясь, перейдет на другую сторону.

Не проходит и минуты, а мы уже разместились на двух огромных деревьях в паре метрах друг от друга.

Даю знак молчать и прислушиваюсь. С двух сторон бегут. Осталось подождать…

Спустя несколько ударов сердца на небольшой поляне, откуда я произвел выстрел, разворачивается кровавая бойня. Люди из лаборатории против не мертвых. Живые отстреливаются как могут, но это пустая трата сил. Не мертвые сильнее, быстрее, они не чувствуют страха и боли. Только пуля в лоб может остановить это чудовище от нападения. Больше ничего. На смену выстрелам и крикам приходит тишина и мерзкие звуки поедания человеческой плоти. Это далеко не первый раз, когда я стал свидетелем такой картины. Но это не меняет того, что и она отпечатается в памяти навсегда. Это невозможно забыть или начать относиться к этому как к обыденности.

В голове всплывает образ женщины, что воспитала меня. Она могла стать одной из них… Практически стала… В наш последний разговор она просила меня о двух вещах: "Дай мне нож и уходи из этого города". И я выполнил обе просьбы.

Самое ужасное чувство, что поедает меня изнутри, выворачивает наизнанку всё самое темное во мне – это знать, что я бессилен. Я больше сделать ничего не мог. Она превращалась, мы оба это понимали. Вот только у неё оказалось больше смелости, Мегги смогла закончить это. Сделать последний шаг.

Тварей под деревьями осталось двенадцать. Знаками показываю Брэдди приготовиться к отстрелу оставшихся… Но замираю.

Твою мать…

Джей, с пистолетом в руках, вся в слезах приближается к поляне с кучей не мертвых. Следом бежит Стейси. Они останавливаются, и Стейси ловит мой взгляд.... Тем временем Джей поднимает пистолет и целится в не мертвого, что стоит по центру и поедает какого-то бедолагу. Стейси пытается помешать ей… Но поздно. Щелчок предохранителя, и вся орда тварей, как по команде, останавливается и поворачивается на источник шума.

Выстрел.

Он пробивает твари глаз и её тело падает.

Выстрел.

Второе тело валится на землю.

И серая лава в секунду сметает Джей.

Стейси отбегает назад и отстреливается, удаляясь в глубь леса. Я и Брэдди разряжаем обойму за обоймой с деревьев.

Этого недостаточно. Спрыгиваю вниз и падаю на колени. Рана не позволяет мне двигаться настолько быстро.

Они давят её. Крик Джей разносится по округе и разрывает мне сердце. Идиотка… Зачем вернулась?

Щёлк.

Щёлк.

Щёлк.

Её патроны закончились, тварь хватает Джей за голову и бьет о землю несколько раз. Злость поднимается во мне и заполняет собой каждую клетку моего тела. Ещё немного и я достану её. Дотянусь. Вытащу из этого места.

Автоматная очередь сметает половину не мертвых. Это Рой и Сэм вернулись за нами.

Раскидываю тварей…

Бью ножом одному в висок, другому практически отделяю голову от тела. Но до Джей добраться не могу.

Больше не слышу её сопротивления.

Нет криков.

Нет слез.

Нет… Твою мать!

Этого не может быть…

Она живучая.

Она сильная.

Я не разрешал ей умирать!

Отшвыриваю последнего, что сидел на Джей. Брэдди добивает его.

Всё… Мы победили, но какой ценой?

Тишина.

Запах смрада и пороха пропитывает собой всё вокруг и въедается в кожу. Смотрю на окровавленное тело девчонки, что до невозможности нервировала меня. Она дышит… Я вижу, как поднимается и опускается её грудная клетка. Но это ничего не значит. У неё раны на ногах и руках. Они кровоточат. Джей без сознания и, возможно, в следующий раз, когда она откроет глаза, они больше не будут зеленого цвета.

– Её укусили? – голос Роя выводит меня из равновесия. Я срываюсь.

– Какого черта, она вернулась? Ты, должен был о ней позаботиться. – подлетаю к нему и хватаю за грудки, толкаю в сторону дерева.

– Прекрати! Она как ненормальная побежала обратно, её бы никто не остановил! – кричит Стейси и держит мою руку, я резко отпускаю Роя.

Разворачиваюсь и возвращаюсь к телу Джей. Опускаюсь на колени возле неё и вглядываюсь в лицо.

– Мы должны это сделать. – Брэдди опускается рядом со мной и нежно смахивает с её лица прядь волос. – Ты сам говорил, такие правила.

– Убери руки. – отпихиваю его и поднимаю на руки драгоценную ношу.

Иду в сторону дома в тишине. В голове всплывает первая встреча с ней. Я был на ринге, когда увидел её. Джей разговаривала с Сэм и Роем. На её лице четко был написан страх перед боем, но она осталась. Не сдалась, не струсила, не ушла.

Следующая встреча. В палате, после боя. Она была как новорожденный котенок, бесполезная и слабая, но гордая и несломленная.

После прочтения письма, она была раздавлена и убита горем, но не показывала этого.

В комнате Сэм она сражалась со мной. За свою свободу, за жизнь. Она была готова на всё.

При выходе из Подземелья ей было страшно, но и здесь она не повернула назад.

Она оставалась одна в лесу, испытала адскую боль у столба в Черной Пантере. И ни разу не пожаловалась, не сказала о том, как ей тяжело или больно. Ничего из этого не заставило её сбиться со своего пути.

Только её мама.

Это был единственный раз. Она хотела бросить всё и идти за ней.

Если честно, я восхищаюсь этой сумасбродной девчонкой. Какой бы хрупкой она не казалась, в душе она боец.

Зачем она вернулась? Этот вопрос я задам ей, когда она придет в себя. А она придет. У неё нет выбора.

Сэм открывает дверь, и я вхожу в дом. Поднимаюсь по лестнице и уношу Джей в свою комнату. Опускаю её на матрац.

– Сэм? – зову я и она возникает тут же рядом со мной. – Её нужно переодеть и проверить на наличие переломов и … укусов. Я буду за дверью.

– Ты тоже ранен. – показывает на меня и хмурит брови.

– Это подождет. Сначала она.

Опускаю безжизненную руку и встаю. Бросаю на девушку последний взгляд. Ухожу. Сажусь на пол за дверью и сжимаю переносицу пальцами. Если её укусили… Я должен буду…

– Не грусти, Ромео. Поверь мне, такие как она не умирают. – Стейси садится рядом и вздыхает. – Знаешь, после сегодняшнего дня… Она стала бесить меня чуточку меньше.

Не отвечаю. Смотрю на противоположную стену и думаю лишь о том, что я не смогу выстрелить Джей в голову, даже если она перестанет быть собой. Прежде у меня не было и мысли о том, чтобы нарушить это правило. Ни разу.

– А если тебя действительно интересует вопрос, почему она вернулась. Вот тебе ответ… Из-за тебя. Она кричала, просила помочь тебе, но Рой хотел уехать. Поэтому она побежала обратно.

Замолкает и поворачивается в мою сторону. Её взгляд прожигает меня, и я заставляю себя повернуться лицом к Стейси. Она пристально смотрит мне в глаза.

– Она хотела отомстить за тебя.

– Кому?

– Это не важно. Кому угодно. – на этих словах она поднимается и уходит. А я так и остаюсь сидеть и обдумывать её слова.

Глава вторая

Джей.

Мой крик полный боли и скорби заставляет открыть глаза. Я умерла. В голове проносятся воспоминания последних минут жизни Джей Хелены Морис. Страх за Майкла, ужас потери и адская боль от понимая, что это конец.

Моё подсознание закинуло меня в дом, где я чувствовала себя защищенной. Обвожу взглядом комнату, это не моя. Это ЕГО. Это какое-то издевательство. Слеза скатывается по лицу, и я её чувствую, дорожку, что убегает по виску в волосы. А ещё я чувствую боль во всем теле. Разве после смерти я не должна упокоиться или что-то в этом роде? Или это мой личный ад? Быть именно в этом месте и до скончания времен чувствовать, что меня затоптала и разорвала толпа не мертвых?

– Можешь сесть? – вздрагиваю от голоса, и миллион маленьких игл впивается в тело, заставляя меня застонать.

– Стейси? – поворачиваю голову и вижу блондинку, что с вызовом смотрит на меня.

– Довольствуйся тем, что есть. Остальные внизу, собираются в дорогу. Мы и так здесь задержались.

– Что ты здесь делаешь? Ты умерла? – у меня в голове сумбур, вот теперь я уверена – именно так выглядит мой ад. Закрытое помещение со Стейси.

– Хм… Видимо не мертвый сильно тебя приложил головой о камень. Нет, я не умерла. И не планирую в ближайшее время. Лет так… через много лет, в своём доме с каким-нибудь стариком в обнимку и с собакой в ногах. Примерно так. – Пожимает плечами, и легкая улыбка скользит по её лицу.

 

– С собакой? – я вообще не понимаю о чем речь.

– Или с кошкой… Это ещё на стадии планирования. Что докопалась-то? Да и, для начала, нужно найти мужчину, с которым я захочу состариться. А потом… Я ещё не решила. – Щебечет не останавливаясь, накручивая прядь волос себе на палец.

– Не понимаю.

– Аааа… Что не понятно-то? Я, дед, собака…

– Нет, я не о том. Как ты оказалась здесь? – Стейси смотрит на меня с издевкой и кивает в сторону двери.

– Вошла через дверь.

В этот момент в проеме появляется Саманта. На лице всё та же скорбь, но при виде меня её черты разглаживаются, и облегчение окутывает её.

– Ты в порядке? – на выдохе произносит она.

– Я жива? – задаю этот вопрос и понимаю, как бредово он звучит. На душе в районе сердца образуется черная дыра, что начинает поглощать меня с головой. Я жива, а ОН нет. Перед глазами появляется картина: поляна, твари, всюду кровь…

– Ну я пошла, сиделка из меня никакая. – и Стейси плавно покачивая бедрами уходит из комнаты.

– Он… Майкл… – слезы не дают закончить вопрос. Саманта нежно сжимает мою ладонь и улыбается. Улыбается? Это первый раз после её возвращения. Но кажется, это неподходящий момент.

– Жив. – одно крохотное слово может перевернуть все внутренности и заставить воспарить.

Пытаюсь сесть, это удается, но с трудом. Ещё более трудоемким оказалось встать с кровати. Всё тело болит и ноет, но я должна увидеть его. Убедиться, что это правда.

– Где он? – иду в сторону лестницы.

Ступени под ногами двоятся в глазах и дрожат. Да… головой меня видимо сильно приложили. Ступень, ещё одна. На периферии слышу голос Саманты, но сознание ускользает, понять о чем идет речь не могу. Да это и не важно. Останавливаюсь от боли, она сгибает меня пополам. К голосу Сэм приплелись другие, и этот шум сводит с ума. Сажусь на ступень и хватаюсь за голову. Язык не слушается, и поэтому не могу попросить их замолчать.

Кричу.

Что есть сил.

И когда наступает тишина, я обессиленная наклоняюсь на перила.

– Какого черта она не в постели? – ЕГО голос, это точно голос Майкла.

Открываю глаза и пытаюсь сфокусироваться на нем, но не получается. Всё плывет. И мне уже начинает казаться, что его голос только в моей голове. Остальные не слышат его.

Опять закрываю глаза и молюсь чтобы всё это было наяву. Боюсь мое сердце не выдержит, это как будто похоронить его дважды. Не думала, что Майкл стал так много для меня значить.

Распахиваю веки и не дышу. Воздух застрял в легких и не хочет покидать их. На корточках передо мной сидит Майкл. Обеспокоенность в его янтарных глазах и напряженное лицо, говорят больше слов. Он переживает. Я тоже. Я думала он мертв. Отгоняю эту мысль. От неё становиться жутко и больно. Протягиваю руку и кладу ладонь на щеку, что покрылась мелкой щетиной. Немного колючий и теплый. Живой. Я его чувствую. Слезы сбегают по лицу, Майкл стирает их нежно ладонями. Никогда бы не подумала, что ОН может быть нежным.

– Ты идиотка. – тихий шёпот, от которого бегут мурашки. Мне не важно, что он скажет. Говорит, значит жив.

– Хорошо. – улыбаюсь сквозь слезы, но его лицо остается серьезным.

– Я сказал тебе бежать.

– И я бежала.

– Ты вернулась.

– Ты не говорил, что возвращаться нельзя. – кажется, вокруг всё исчезло, я могу только смотреть в его глаза и никуда больше.

– Тебя могли убить.

– Тебя тоже. – уголок губ взлетает вверх, и я не могу не насладиться этим зрелищем. Он очень привлекательный, когда так улыбается. – А ты что, переживала?

– Немного. – пожимаю плечами.

Сидим, смотря друг другу в глаза. Моя ладонь так и покоится на его щеке. Ей там комфортно и уютно. Майкл держит в своих руках мою и выводит плавные круги по моей коже, посылая странные импульсы в мою душу.

Жизнь – странная штука, пока не возникла опасность, я не подозревала насколько важен он стал для меня. Когда это произошло? Как? У меня нет ответов на эти вопросы.

– Кажется, Джей лучше вернуться в постель. У неё вообще-то ребра сломаны. – голос Саманты выводит меня из транса, я отдергиваю руку от лица Майкла, но он, кажется, этого не заметил и до сих пор не выпускает мою ладонь из своих.

Поднимается на ноги и плавно тянет меня за собой. Я подчиняюсь. Майкл закидывает мою руку себе на плечо, по-прежнему не отрывая от меня взгляда. Я молча, загипнотизированная им, словно кролик перед удавом делаю всё, что он от меня хочет. Поднимает меня на руки и несет наверх. В комнате опускает на постель и садится на край.

– Больше так никогда не делай.

– Как? – спрашиваю я.

– Не нужно меня спасать. Я сам о себе позабочусь. – смотрит на меня, ожидая ответа.

– Постараюсь. – говорю я, а он ухмыляется в ответ и поднимается с матраца.

– Хорошо. Нам нужно выдвигаться в Крест. Саито ждет… Мы и так задержались.

– Да. – начинаю подниматься с кровати. – Нужно только рюкзак взять и я готова…

– Ты останешься здесь…

– Что? Нет. – вглядываюсь в его лицо, пытаюсь найти что-то, что покажет мне, что он не серьезно.

– Послушай меня, последнее чего я сейчас хочу, так это оставить тебя здесь и уехать. Но ты не можешь передвигаться на машине. Слишком много травм. Сломано ребро и сотрясение. Это минимум. – открываю рот, но он продолжает, не обращая на меня внимания. – Я не могу взять тебя, в дороге может произойти что угодно. Я уеду, встречусь с Саито Фудо, возьму с собой врача и вернусь.

– Нет. – отрицательно качаю головой, я не могу остаться. Моя мама… Я должна добраться до Креста и узнать всё ли с ней в порядке.

– Ты хоть понимаешь, что при тряске в машине твоё сломанное ребро может проткнуть… например, легкое. И ты умрешь на месте. Среди нас нет врачей, мы сделали только то, что было в наших силах.

– Нет. Я не могу остаться здесь одна. Просто не могу. – паника подкрадывается ко мне.

– Ты не будешь одна. С тобой останется Брэдди, Стейси и Саманта. Поеду только я и Рой.

Закрываю лицо руками и пытаюсь собраться с мыслями. Майкл всё решил, его не переубедить.

– Не бросай меня. – это была моя жалкая попытка. Эти слова дались с таким трудом. Он этого не поймет, но я говорю не о настоящем времени… о будущем.

– Я не бросаю. Пойми. – хватается руками за голову, и я понимаю, возможно ему сейчас сложнее, чем мне. Как бы это не было эгоистично, но я рада, что Майклу морально больно оставить меня. – Это может убить тебя.

– Меня в любой момент что-то может убить… У меня такое предчувствие, что всё это закончится плохо.

– Я вернусь так быстро, как только смогу. Обещаю.

Заламываю руки и прожигаю его взглядом.

– Если ты не вернешься… – не могу продолжить фразу, ком в горле растет с каждой секундой, не давая мне высказаться.

– Я вернусь. Обещаю. – садится на корточки передо мной и протягивает руку, заправляет прядь волос за ухо. Легкое касание его пальцев о моё лицо, и этого достаточно… Внутри меня поднимается ураган странных чувств. А что если…

– Майкл?

– Мммм?

– Обними меня? – не могу избавиться от мысли, что это возможно последний раз, когда я его вижу.

– Это вопрос? – мои щеки заливает румянец, я пытаюсь отвернуться, но Майкл нежно подтягивает моё тело к себе. И вот я уже практически лежу на нем. Его руки что-то колдуют у меня на спине, выводя незатейливые знаки.

– Прости. – произносит шёпотом мне в волосы.

– За что? – я не понимаю за что он просит прощения.

Только после того, как я спросила, озарение накрывает меня с головой. Майкл не просто касается моей спины, он проводит руками по рубцам от плети.

– Тебе не за что просить прощения. – его глубокий вздох дает понять, он так не считает.

Мне так уютно в его объятьях, но это не ловко. Ещё недавно я его ненавидела. Ну возможно ненависти и не было, но он меня порядком бесил.

– Мне пора. – на этих словах моё сердце замирает. Вот и всё. Отстраняюсь от него. Майкл поднимается и уходит, останавливаясь в дверях. Не оборачиваясь, говорит:

– До встречи.

– Увидимся. – отвечаю я.

И он даже не представляет, насколько я боюсь, что этого больше не случится.

Немного позже, когда звуки удаляющейся машины утихнут, Саманта расскажет мне, как Майкл переживал за меня и проклинал Роя за то, что тот не остановил меня. Так же я узнаю, что он долгие часы неподвижно сидел за дверью и ждал. Ждал, когда я приду в себя. Пока я слушала всё это, улыбка не сходила с моего лица, а внутри было так тепло и приятно. Прежде я такого не испытывала. И это настораживает меня. Пугает и наводит ужас.

Глава третья

Прошли сутки. Майкл и Рой так и не вернулись. Сказать, что я переживала, ровным счетом не сказать ничего. Я металась по дому как сумасшедшая. Шестое чувство подсказывало мне, что что-то случилось. Нужно отдать Саманте должное, она выслушивала меня и каждый раз успокаивала. Что касается Стейси, она просто показывала мне средний палец и говорила, что с параноиками лучше не связываться, после этого уходила от меня как можно дальше. Брэдди же из раза в раз повторял: "Знаешь, если Майкл не выживет, то нам и пытаться не стоит". Что он под этим имел в виду я даже не представляю, кажется, я не одна съезжаю с катушек.

Что касается моего физического состояния, бывало и хуже. Однозначно. Так что с усилиями и тихими стонами я уже могу передвигаться. Сэм постоянно ходит за мной и как наседка пытается уложить в постель.

– Ну что, успокоилась? – Стейси опускается на ступень возле меня.

– Нет. – отвечаю, хотя это последнее что я сейчас хочу делать.

– Ты странная.

– Почему?

– Вот тебя даже не интересует, где сейчас находится убогая? – переводит на меня взгляд и прожигает насквозь.

– Кто? – переспрашиваю, но надеюсь не услышать ответа.

– Не тупи, Шарлотта, конечно.

– Я не знаю где она. И это меня мало волнует. – произношу слова вслух, но понимаю, что это ложь. Меня мучают угрызения совести. Мало того, что я не помогла её сестре, так теперь и сама Шарлотта неизвестно где. И жива ли она вообще?

– Зачем ты её потащила с собой? – хмурясь спрашивает Стейси. – Я из разговора поняла, что ты её с собой взяла. – закатывает глаза. – Ну да, я немного услышала того, что меня не касалось. Вот мне просто любопытно, зачем спасать бесполезного и, мягко говоря, никчемного человека?

– Тебя-то мы с собой взяли. – Стейси просто фыркает на мой ответ и выжидательно поднимает и без того высокую бровь. – Я… не знаю.

– Врать ты вообще не умеешь. Но это неважно. Знаешь, я надеюсь, что она мертва. – на этих словах Стейси поднимается со ступени и уходит наверх, я же остаюсь с открытым ртом. Не понимаю, откуда в этой девушке столько злости на людей, которые не причинили ей никакого вреда.

– Почему? – не смогла себя сдержать и спросила её. Стейси останавливается на верхней ступени и снова фыркает, прежде чем ответить.

– Она ушла не просто так, это и дураку понятно. – задумывается на секунду и продолжает. – Важна причина. Всегда важна только причина.

Причина. Шарлотта ушла из-за меня, возможно, не смогла больше находиться со мной в одном помещении. Ход моих мыслей прерывает щелчок. Брэдди стоит возле приоткрытой двери с автоматом в руках и рукой показывает мне подняться наверх. Встаю на ноги и держась за перила иду наверх по следам Стейси. Пистолет в правой руке дает уверенность и капельку бесстрашия.

Саманта и Стейси в комнате. При виде меня, входящей внутрь с пальцем у губ, они понимают, тишина снова наш лучший друг. Ещё когда Майкл был здесь, он дал указания на случай, если кто-то или что-то будет замечено возле дома. Итак, этот случай настал.

В тишине мы просидели два часа. Наготове, с оружием, направленным на дверь. Спустя это время мы услышали скрип половиц за стеной.

Сжимаю рукоять пистолета сильнее и вдыхаю.

Секунда, вторая…

Открывается дверь, и Брэдди белый как мел поднимает руки вверх, сдаваясь.

Коллективный выдох заполняет комнату, он входит и садится на матрац возле Стейси.

– Полтора часа никакого движения. – Брэдди растирает лицо руками, особенно глаза. Он вымотался, устал.

– Зачем ты сюда поднялся? Идиот! – разъярённая Стейси тычет пистолетом в плечо парня и шипит. – Надо было сидеть, пока Майкл не вернется.

– А если он не вернется? – произнося это Брэдди бросает быстрый взгляд на меня.

– У тебя есть план? Если нет, катись обратно вниз и сторожи нас. – кажется, блондинка не слышит никого, кроме себя. От предположения Брэдди меня передернуло, даже думать не хочу о том, что Майкл может не вернуться. Он обещал.

 

– План есть. Нужно уходить. – кажется, парень сам не рад этой перспективе.

– Что? Нет. – первые слова Сэм за несколько часов.

– Там. – Брэдди указывает рукой в сторону леса. – Люди. Или человек. Живой.

– Почему ты так решил? – спрашиваю я. В моей голове уже возникла картина того, кто именно может поджидать нас в лесу.

– Не уверен… Но, как я успел заметить, не мертвые всегда в движении, исключение еда, конечно. Но в остальное время, они идут. Всегда куда-то идут. И не возвращаются на место, что уже прошли. Возможно, они так ищут своих жертв, этого я не знаю. Сейчас было по-другому, шевеление в кустах повторялось четыре раза, в одном и том же месте.

– И что? Может это животное? – голос Стейси вздрагивает на последнем слове.

– Нет. Если бы я следил за домом, я бы выбрал именно это место. Оттуда просматривается не только дом, но и вся территория. Лучшая точка для слежки.

Тишина.

Все обдумывают слова парня, что охранял нас уже больше двенадцати часов подряд. Без перерыва. Может ему показалось? Хотя кого я обманываю?

– Нужно уходить. – говорит он. – Сейчас.

– И куда мы пойдем? – спрашивает Стейси, она немного приутихла и стала более спокойной.

– В сторону Креста? – предполагает Саманта.

– Нет. – отвечает Брэдди, и я вижу в его глазах сомнение.

– Как же пойдет Джей? Мы остались только из-за неё. Если что, её труп я на себе не потащу. – причитает блондинка и собирает волосы в высокий хвост.

– Я в порядке. Справлюсь. – стоит мне это сказать, и все взгляды устремляются на меня. Ни один из них не верит в мои слова.

То, что предложил Брэдди было верхом безумия. Я туда идти не хотела, мерзкие воспоминания то и дело всплывали в голове. Но я пошла. Выбора не было. Такие распоряжения оставил Майкл, до того как ушел.

Покинули мы дом максимум за пять минут. Уходя Брэдди воткнул нож в перила на крыльце. На мою приподнятую бровь он ответил: "Так надо."

Передвигались мы медленно, я виновница того, что наша скорость не могла бы конкурировать даже с раненой улиткой. Я старалась. Правда старалась. Изо всех сил. Но их было не много. Первым идет Брэдди, следом Сэм, потом я, и замыкает нашу змейку Стейси. Которая то и дело подталкивает меня вперед, будто это хоть как-то поможет.

Мы преодолели расстояние от дома до леса и сейчас направляемся к месту у реки. К тому самому, где я стала свидетелем ужасной бойни. Точнее, убоя людей не мертвыми. Майкл сказал ждать его там, если кто-то появится возле дома. И, по словам Брэдди, Майкл не боялся тварей, он надеялся, что к дому не подойдут живые. Слишком многие хотят моей смерти. Теперь я в черном списке не только у Сенатора, но и у мистера Мориса. Как одна девушка может нажить себе столько врагов? Ах да, забыла. У меня ведь талант.

– Стоп. – команда Брэдди, сказанная шепотом, спасла меня от потери сознания. Я вся покрылась потом, а перед глазами то и дело маячат черные точки. Звуки леса и наших шагов я практически не слышу. Пытаюсь оставаться в сознании, но на это нужно слишком много сил.

– За нами хвост. – лицо парня, что возникло перед моим носом, то и дело расплывается и сходится в одну картинку. Оборачиваюсь назад, но ничего не вижу, только Стейси с напряженным лицом и очертания леса за её спиной.

– Сможешь бежать? – спрашивает Брэдди.

– Да она идти уже не может. Зря ты нас потащил сюда. В доме было безопасней. – возмущение блондинки я слышу отчетливо. – Кто вообще оставил тебя за главного? Полный бред. Нужно вернуться.

– Долго ещё идти? – вопрос парня адресован мне, но вся проблема в том, что я не понимаю, в какой части леса мы находимся.

– Я не знаю. – опускаюсь на землю и растираю лицо руками, предварительно положив пистолет возле себя.

– Твою мать… ты что заблудилась? – Стейси опускается возле меня и распространяет яд презрения каждой клеткой своего тела.

– Я не знаю… я… – мне нечего им сказать. Начальную дорогу я им объяснила, а вот дальше… беда. Я запуталась.

– Мы по твоей вине оказались черт знает где! Так ты ещё и дорогу забыла?! Уму непостижимо. От тебя одни неприятности. – Стейси поднимается и расхаживает предо мной из стороны в сторону.

– Отстань от неё. Джей не виновата. – моя верная Сэм встает на защиту. Но не стоит этого делать.

– Стейси права. – шепчу я.

– Естественно права. Если бы не она… – тычет в мою сторону пистолетом, и я уверена, она хочет пустить его в ход. – Я бы уже была в Кресте и попивала чаёк. А лучше, что покрепче…

Замолкает, с открытым ртом и хмурым взглядом смотрит мне за спину. Что там? Разве в этом мире есть хоть что-то, что заставит эту девушку замолчать?

– Я надеялась, тебя сожрали. – говорит блондинка и закатывает глаза вверх. – Ну вот, ещё одной ущербной нам и не хватало.

С трудом оборачиваюсь и вижу Шарлотту, которая трясется и держит в руках рацию и большой нож. Он в крови, как и её нога.

– Шарлотта? – перевожу взгляд на Брэдди, что держит автомат направленным на девушку. – Опусти, нож.

Но она не слушает его и смотрит только на меня.

– Шарлотта? Ты слышишь меня? – пауза. – Ты меня понимаешь? – парень пытается достучаться до сознания Шарлотты. То, как она стоит – без движений и с совершенно пустым выражением лица, наталкивает на мысль, что это больше не Шарлотта.

– Брэдди? – её взгляд немного проясняется, и она разжимает пальцы. Оружие с тихим звуком опускается на траву, но Брэдди по-прежнему не опускает автомат.

– Где ты была? – я понимаю, что он делает. Выводит девушку на разговор. Брэдди пытается понять в себе ли она, или превращение началось.

Тишина.

– Чья на тебе кровь? – продолжает он.

Тишина.

– Тебя ранили?

Тишина.

– Укусили?

Опять тишина.

Майкл говорил, что после укуса через какой-то промежуток времени пропадает человеческая речь. Протягиваю руку и беру пистолет, что лежит рядом, навожу прицел на Шарлотту, четко между глаз.

И… она начинает рыдать. Неистово, с истерическими всхлипами, и что-то бессвязно бормочет:

– Я… О Боже… Я заблудилась… Хотела вернуться в Подземелье… Я… На меня… напал… человек. Не человек, то есть он был… когда-то человеком… Я убила его… Я не хотела… Я… мне пришлось.

Шарлотту прорвало. Она повторяла это, наверное, раз десять. Не останавливаясь. Брэдди проверил её рану и сказал, что это был не укус, и облегченно выдохнул от этого. Саманта пыталась успокоить девушку в истерике. Стейси же настаивала: "Пусть она разденется до гола, и тогда может мы возьмем её с собой". Шарлотта отказалась это делать.

– Малейший писк с твоей стороны, что-то нечленораздельное, и я снесу тебе голову не разбираясь. – Стейси была зла на всю ситуацию и бесилась ещё больше от того, что на её сторону никто не встал.

Я же всё это время сидела под деревом с пистолетом в руке и молчала. Шарлотта решила притвориться, что меня вообще не существует. Я её не виню. Сама так часто делаю по отношению к блондинке.

– Так это ты шастала возле дома? – не унимается Стейси.

– Нет. – Шарлотта вытирает ручейки слез. – А куда вы идете?

Брэдди ловит мой взгляд и слегка отрицательно качает головой. Да я и не собиралась говорить. От неловкой тишины спасает Саманта.

– Мы ещё не решили куда идем. Нужно двигаться дальше, и так надолго задержались в одном месте.

И мы идём в сторону моста, как мне кажется, движемся в нужном направлении. Небольшой привал помог проясниться моим мыслям и собрать их воедино.

Шарлотта постоянно твердит, что мы должны вернуться в Подземелье, и только там жизнь станет прежней и безопасной. Я туда не вернусь. Никогда. А если даже какими-то путями судьбы я окажусь в этом проклятом месте, я уверена – безопасность это последнее, что меня там ожидает. Собственно, как и в Черной Пантере. Идем в таком же порядке как и до появления Шарлотты, вот только она отказалась находиться рядом со мной и держится за Брэдди, а следом уже Сэм, я и Стейси.

Примерно через час пути с неба хлынул дождь. Непроглядная стена не давала увидеть дальше вытянутой руки. Мы решили остановиться и переждать. Вся промокшая до нитки и уставшая, стою облокотившись о дерево. Не вижу смысла идти к мосту. Эта лишняя трата времени и сил. Но так сказал Майкл, а ему я доверяю. То и дело ловлю на себе вскользь брошенные, полные ненависти, взгляды Шарлотты. Мы не разговариваем. Погода не на нашей стороне. Шум дождя перебивает посторонние звуки, но только для нас. Твари, что ходят в лесу, услышат любую нашу реплику и набросятся. Мы же не будем ожидать нападения, мы слепы и глухи, как новорожденные котята.

Спустя пару часов дождь начал сбавлять свои обороты, и мы, промокшие и дрожащие, двинулись в путь. Но до моста мы так и не дошли…

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12 
Рейтинг@Mail.ru