Аборигены Вселенной

Марат Александрович Чернов
Аборигены Вселенной

– Но есть вещи, которые никогда не перестанут удивлять самых искушённых исследователей, – сказал Мореллус, выдержав короткую паузу. – Кто-то побывал в открытом космосе задолго до нас, тот, кто проводил свои собственные кропотливые и грандиозные исследования. Много лет назад на одной малоизученной планете сотрудники моей организации наткнулись на сообщение древнейшей и, видимо, некогда очень могущественной цивилизации. Мои криптологи расшифровали эти письмена, в которых упоминалось о многом непонятном, неизвестном и удивительном, в частности, о двенадцати артефактах из двенадцати обитаемых миров. Двенадцать планет, на которых есть разумная жизнь в разных формах, а разумом обладают, как мы уже знаем, не только люди. После долгих поисков, проб и ошибок, я нашёл первый из этих даров свыше, первый артефакт. Не буду вдаваться в подробности, скажу лишь, что это некий сосуд с веществом, подпитывающимся страхом. Он хранится в недрах моей Луны, но речь не столько о нём, сколько о втором артефакте. Тысячелетия среди жителей небольшой, иссушённой жарким местным светилом планеты он считался магическим амулетом, защищавшим того, кто им обладал, от всех бед и смертельных опасностей. Алчные земляне назвали этот драгоценный камень чистой воды «Звездой Веста». Теперь им владеете вы, и мне бы хотелось, чтобы вы поделились своим сокровищем. Я точно не знаю, где вы его припрятали, – признаться, проглядел, хотя следил за вами довольно долго и упорно, и не один, у меня много помощников.

– Надо же, я и не знал, что амулет обладает такими сверхъестественными свойствами, иначе ни за что бы… – Ленков умолк, подозрительно покосившись на Мореллуса.

– Не беспокойтесь, я не преступник, – сказал тот, сухо улыбнувшись, – и у меня нет никакого желания отбирать артефакт силой, иначе я бы уже давно это сделал. Я бы хотел предложить взаимовыгодную сделку. Амулет взамен…

Исследователь далёких миров нервно поигрывал пальцами на поверхности стола.

– Чего вы больше всего хотите, Айра? Есть ли вещь, которая для вас дороже всех артефактов на свете? И я даже знаю, что это! – Он с силой утвердительно стукнул ладонью по столу. – И не говорите, что вам это не нужно.

– Я уже отчаялся это найти, – покачав головой, произнёс Ленков. – Разве вы можете мне это дать?

– Для меня это проще пареной репы! – Мореллус громко рассмеялся, обнажив ряд ослепительно белых ровных зубов. – Я дам вам не просто тело, а именно такое, какое вы ждёте. Это будет ваша плоть и кровь, иначе и не скажешь.

– Если вы смеетесь надо мной, я буду драться, – хмуро сказал Айра. – До последнего, я не отдам амулет так просто, призовите хоть целое сонмище своих помощников.

– Мне это и не нужно. Только сделка, мирная сделка без лишних жертв. Честная сделка, честнее просто не бывает!

Мореллус неожиданно выпрямился во весь рост и с жаром провозгласил:

– Мой девиз: Lux ex tenebris»! Свет из тьмы! И да погаснет свет, если с помощью низости и обмана я осмелюсь прикоснуться к великим тайнам бытия!

Это было произнесено так громко, воодушевлённо и торжественно, что на минуту все в баре притихли, с удивлением глядя на высокого странного блондина, так и не заказавшего выпивку.

Айра помедлил, борясь с закравшимся было сомнением, затем поднялся и сказал:

– Прежде чем согласиться, мне нужен совет друга. Мы слишком долго были вместе, прошли через многое, кроме того, мы всё делим пополам: и невзгоды и удачу, и если он скажет: «Нет»…

7

Стенин долго переминался с ноги на ногу в гостиной дома у озера, переводя взгляд с Алисы на Аэлиту, затем на Мореллуса и, наконец, посмотрев в глаза Айре, произнёс:

– В сущности, я за. Почему бы и нет? Чем ты рискуешь?

– Это опасно для жизни? – спросила Аэлита у Мореллуса.

– Совершенно безопасно, всё равно что чихнуть.

Аэлита хихикнула.

– Далеко лететь? – спросил Ленков. – Неужели снова до Луны-50?

– В этом нет необходимости. На лужайке дома вас устроит?

Айра выглянул из окна, в которое уже была вставлена новая рама со стеклом. Когда они подъезжали к особняку на машине, лужайка с аккуратным, постриженным (благодаря усилиям Аэлиты) газоном была ещё свободна, но теперь на неё с небес спускался гигантский корабль, превосходивший размером сразу несколько «фантомов», своей причудливой формой напоминавший некий гибрид хищной птицы и гигантского головоногого, заключённый в серебристую броню. Этот аппарат напоминал некую люминесцирующую тварь, восставшую из бездны океана, вместе с тем сохраняя точные пропорции, усиливающие аэродинамические свойства сверхпрочного многослойного корпуса, предохраняющего от всех опасностей дальнего космоса.

– Мой корабль – это ещё и гигантская мобильная лаборатория, оснащённая самыми передовыми медицинскими технологиями. Она к вашим услугам, Айра! Конечно, если вы всё-таки скажете мне, где амулет? Надеюсь, он не на дне вашего озера?

– Аэлита, – сказал Айра, – пожалуйста, отдай мне «Звезду Веста».

Девушка, обиженно насупившись, тяжело вздохнула и сняла с груди инопланетное украшение, которое так долго носила под прикрытием рабочей верхней одежды – засаленной майки и комбинезона, в котором обычно занималась уборкой и стрижкой газонов.

– Жаль расставаться, – сказала она, передавая амулет Ленкову. – Красивая вещица… Поначалу хотела смыться вместе с ней, но потом поняла, что озеро и горы вокруг намного красивее. А ещё у нас тут с Лохмачом появились друзья, а это, наверно, подороже будет всяких побрякушек из космоса.

Киборг протянул амулет магистру, и тот принял его с религиозной торжественностью, словно некую священную реликвию, хранившуюся веками за семью печатями.

– Да, это она, – дрожащим голосом проговорил Мореллус, с каким-то бешеным восторгом и благоговением разглядывая и поглаживая пальцами мерцающий на свету камень в изысканной оправе. – Моя «Звезда Веста», она укажет мне путь к третьему артефакту…

– Мы заключили сделку, – напомнил Айра.

– Ах, да! – кивнул магистр. – Пойдёмте на корабль.

Мореллус неторопливо проследовал к трапу своего гигантского летательного аппарата, бережно сжимая в руке вожделенный артефакт, за ним шёл Ленков в сопровождении троицы друзей и, конечно, Лохмача. Прежде чем подняться через раскрывшийся люк на корабль, магистр оглянулся и с удивлением посмотрел на троицу сопровождения: Алиса не спускала с него прицела своей «снайперки», Аэлита – пульсара, а Клод помахивал увесистой кочергой от камина, которую прихватил с собой из дома за неимением другого, более серьёзного оружия. Безоружным был лишь Ленков, который в отличие от остальных решил доверить свою судьбу этому загадочному властному субъекту, невзирая на все резонные сомнения и подозрения.

– Я не против, если вы подниметесь на борт и поддержите вашего друга хотя бы своим участием, – с улыбкой сказал Мореллус.

Они взошли по трапу на корабль, и на мгновение оказались в кромешной тьме, которую постепенно рассеял бледный синий свет ламп-хамелеонов. Ступая вдоль свинцово-серых гладких стен по длинному сумрачному коридору следом за магистром, Айру посетило странное чувство дежа-вю, как будто всё вокруг было ему знакомо. Скупой синий свет множества плафонов сменялся на фиолетовый, а затем на ярко-красный, когда Ленков в сильном возбуждении проходил мимо них, и ему показалось, что когда-то он точно уже видел эти лампы и этот коридор.

– Не волнуйтесь, всё будет хорошо, – спокойным тоном заверил его Мореллус, заметив эту смену цветов ламп-хамелеонов.

– Мне кажется, я уже был здесь когда-то, – произнёс Ленков, с интересом озираясь. – Вернее, я даже знаю, когда…

Он застыл на месте, заметив низкорослого бота, напоминавшего паука, прошмыгнувшего в направлении одного из внутренних отсеков, за раскрывшимся люком которого Айра разглядел пространство ремонтного дока. Теперь в нём не было сновавших туда-сюда роботов-ремонтников, но он узнал это помещение. Совершенно точно, он был здесь прежде, и теперь хотел бы получить объяснения по поводу столь невероятного совпадения.

Пройдя ещё с десяток метров, Мореллус остановился у раскрытого люка другого отсека, жестом предлагая Ленкову войти.

– Я думаю, вам лучше подождать, – сказал он участникам «дружеской поддержки». – Это моя операционная, здесь всё и произойдёт. Процесс регенерации тканей и органов займёт немного времени, но неподготовленному человеку лучше этого не видеть.

– Дружище, мы все с тобой! – воскликнул Клод. – И без тебя мы отсюда не уйдём.

– Я знаю, – улыбнулся Айра. – Я скоро вернусь.

Ленков с тревогой, неуверенно перешагнул порог отсека и оказался в помещении, которое узнал так же явственно, будто видел его только вчера. Он узнал операционную кушетку, залитую светом бестеневых ламп, стоявшую посреди того самого помещения, в котором Ленков очнулся после катастрофы на орбите недружелюбной Зены. Мореллус вошёл в отсек следом за ним, и люк со стуком закрылся, наглухо оградив операционную от коридора.

Магистр указал на кушетку, и, надо сказать, Айре лишь значительным усилием воли удалось заставить себя лечь на неё, внутренне подготавливаясь ко всем ужасам, какие только могли ему присниться в кошмарах.

– Вы помните мой корабль? – невозмутимо спросил Мореллус, склоняясь над ним и незаметно направляя на него короткий ствол какого-то устройства, напоминающего небольшой пистолет.

Электромагнитный разряд встряхнул всё тело киборга, и Ленков понял, что совершенно парализован. Видимо, магистр использовал тот же способ, что и киборг-берсерк генерала Чена, чтобы мгновенно и без сильных повреждений вывести его из строя.

– Я не хочу стирать вам память, но вы должны забыть о нём и никогда больше не вспоминать ни при каких обстоятельствах. Когда-то я спас вам жизнь, поднял ваш повреждённый челнок со дна океана, хотя вы должны были остаться там навсегда.

Айра хотел было ответить, но у него занемели все мышцы лица, и он смог лишь что-то невнятно промычать.

 

– Я знаю, вам многое непонятно в этой истории, – добавил Мореллус, холодно улыбаясь одними губами. – Постараюсь вкратце объяснить, хотя не уверен, что мои слова что-то прояснят в отношении моих намерений, мы с вами слишком разные люди, у нас совершенно полярные интересы. Вы меркантильный, алчный бизнесмен без идеи, без определённой цели, без мечты. А мне нужна власть, о которой не могли помыслить и властелины самых могущественных империй. Поэтому я заставил искусственный интеллект Зены работать на себя. Гений человека, которого вы с вашим другом отправили на заслуженный отдых в Западной Африке, моего друга и верного единомышленника, пускай и с несколько странными взглядами на жизнь, чурающегося технических новшеств, но в то же время создающего лучшие из их образцов, помог мне осуществить эту идею. Как ни странно, наши с вами пути зачастую пересекались, и я могу объяснить это лишь Провидением, как это называли древние, слепой иронией судьбы, следствием извечной борьбы двух противоречий: Тьмы невежества и Света высших Знаний. Мне нужна мощь машин, которые расчистят мне дорогу к оставшимся десяти артефактам. Люди на это не способны, и вы, Айра, одно из доказательств этой данности – я бы хотел сделать из вас преданного вассала, способного принять мою доктрину, стать преданным членом Ордена Тайн, который я возглавляю уже много долгих лет. Но, видимо, вам не дано понять всей глубины и красоты моих помыслов, вам проще быть человеком из плоти и крови, хрупким перед буйством стихии, алчным и смертным, как и все. Что ж, извольте, я окажу вам эту услугу, сделка есть сделка!

Мореллус приставил ещё одно устройство к шее Айры, и тот ощутил болезненный укол инъектора. За секунду до того, как потерять сознание, Ленков успел заметить, как по стенам операционной откуда ни возьмись замелькали какие-то мелкие существа, напоминающие насекомых. Их были сотни, а, возможно, и тысячи; казалось, они заполонили сплошной кишащей массой почти всё пространство вокруг и переметнулись на кушетку, захлестнув и поглотив всё неподвижное туловище Айры с головой. Однако он не успел даже по-настоящему испугаться, когда наркотический сон вырвал его сознание из реальности, погрузив в кромешную тьму, где не было ни страха, ни ужаса, ни лучика света.

8

Когда Ленков очнулся, в операционной не было никого: ни наноботов, ни Мореллуса. Необъяснимое ощущение, овладевшее им, было столь невообразимо сильным, пугающим и новым, а первый вдох, сделанный им в сознании, оказался столь тяжёлым и болезненным, что он закричал во весь голос, как напуганный ужасным кошмаром, проснувшийся ребенок. Айра не без усилия встал с кушетки, не веря своим глазам, – он с удивлением осмотрел свои обыкновенные человеческие ноги и руки, от вида которых уже успел отвыкнуть. Его тело было прикрыто какой-то лёгкой белой стерильной накидкой, прикрывавшей наготу, но не спасавшей от холода, начинавшего сковывать все его члены, чем дольше он находился в этом мрачном помещении.

Ленков сделал несколько шагов, касаясь босыми ступнями ледяного металла, потерял равновесие и распластался на полу. Понемногу он начинал приходить в себя после сильнейшего стресса, снова заставил себя подняться на ноги и, пошатываясь, добрёл до сенсорной двери, которая тут же раскрылась перед ним. Снаружи его по-прежнему ждали друзья, и обессилевший Ленков, снова не удержавшись на ногах, упал прямо в объятия Клода.

– Айра, – радостно закричал Стенин, – да ты заново родился!

Опираясь на руки Клода с одной стороны и Аэлиты – с другой, Ленков доплёлся по центральной, показавшейся ему теперь бесконечной, артерии корабля к выходу, в то время как Алиса с Лохмачом прикрывали им отступление, готовые принять первый удар то и дело проскальзывающих в полутьме паукообразных роботов, если те попытаются напасть, нарушив временное перемирие, действующее на время соглашения с магистром.

Благополучно спустившись с трапа и успев отдалиться на безопасное расстояние, они увидели, как межзвёздный корабль стремительно оторвался от земли и, подняв ураганный вихрь, взмыл к непроницаемым тёмным небесам. Спустя мгновение титанический летательный аппарат, напоминающий мифическую химеру, пропал в ночном небе, словно жуткий призрак, растворившись среди мириад искрящихся звёзд.

Айра стоял босыми ногами на мягком газоне лужайки и чувствовал невероятное наслаждение только от того, что снова может ощущать тепло нежной травы и дуновение прохладного ночного ветерка всеми порами кожи, может мёрзнуть от сквозняка, покрываясь мурашками от холода, дышать всей грудью, размахивать руками, растопырив пальцы, и прыгать на месте, как безумец. Его тело приходило в норму, органы работали, мышцы крепли на глазах, и вскоре Айра даже почувствовал зверский аппетит, что и не удивительно, ведь он не ел столько дней и ночей! Теперь можно было купаться в озере, рыбачить и, зажарив наконец свежую рыбу на гриле, съесть её самому, что он и сделал, решив не откладывать эти дела в долгий ящик. Запасная одежда и обувь Клода вполне подошла ему по размеру, и больше Айра не мёрз.

Наверно, это была первая ночь в его жизни на Земле, которую он провёл столь бурно и весело. Его друзья, – все без исключения и, похоже, даже Лохмач, – искренне радовались за него, со смехом вспоминая минувшие события, опасные приключения, пережитые им в прежней, столь ненавистной ему интегрированной оболочке, и обменивались планами на будущее. Клод Стенин заявил о своём желании вложить оставшиеся деньги в новую торговую миссию к далёким экзопланетам, закупив партию отменного товара, в котором так нуждаются исследователи неизведанных миров, но перед этим нанести визит в органы правопорядка с целью рекомендовать лучше ознакомиться с теневой деятельностью магистра Ордена Тайн, а также его научного тандема с небезызвестным гениальным собаководом с африканского острова. По его мнению, это могло помочь остановить разгоравшуюся войну искусственного интеллекта Зены против землян-колонистов.

Ближе к рассвету всех наконец начало клонить в сон. Клод и Алиса разошлись по разным комнатам в доме, Аэлита в обнимку с Лохмачом растянулась прямо на лужайке возле затухающего костра, а Ленков решил встретить рассвет на берегу озера. Одинокая падающая звезда пронеслась на небосводе над вершинами величественных хребтов, мелькнув одинокой искрой и погаснув в предрассветных сумерках, – последняя далёкая звезда за эту удивительную ночь. Айра улыбнулся, вспомнив о предложении Клода, – а что, в этом, определённо, был какой-то смысл! Челнок ждал их в арендованном ремонтном доке, подготовленный к межзвёздному перелёту, а денег хватит на партию самого лучшего товара, который так ждут от них в глубинах космоса работяги-колонисты. А вот будет ли их новая торговая миссия кратковременной, выгодной и совершенно безопасной – это совсем другой вопрос.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23 
Рейтинг@Mail.ru