Хроники Варды. Лана

Лия Волк
Хроники Варды. Лана

– Со мной все будет хорошо. – С улыбкой прошептал он.

На ночь гостям выделили хижину для мужчин, а Лане предложили ночевать в покоях Хлив. Она хотела остаться рядом с Броном, но знахарка запретила приходить к раненому, так как ему нужен был покой. Она сказала, что его раны быстро затягиваются, и если его не беспокоить, через пару дней сможет подняться на ноги.

Когда Лана вошла, дочь вождя умывалась и готовилась ко сну. Заметив гостью, она тут же подскочила и начала хлопотать.

– Да ничего, занимайся своими делами. Мне хватает внимания дома.

– Внимания? – Заинтересованно переспросила Хлив.

– Вокруг меня постоянно кто-то суетится. – Лана улыбнулась, и девушка расслабилась.

– Этот мужчина, который пришел последним, это и есть твой близкий друг?

– Да, – Лана неловко улыбнулась. – Он вырастил меня.

– Значит, он тебе заменил отца?

– Эм… Я не думала об этом. Честно говоря, он никогда ко мне так не относился. Мы… Он просто близкий друг.

– Насколько близкий? – Хлив расплылась в улыбке и начала расчесывать волосы, сев на кровать. Лана немного помедлила, пытаясь понять к чему идет этот разговор. Наконец, сообразила и села на другой край.

– Ну, у меня есть мужчина, если ты об этом. – С улыбкой ответила она. – Брон, он просто друг. Он воспитывал во мне воина. Честно говоря, я получала от него больше тумаков, чем отец мог бы одарить.

Девушки рассмеялись.

– А тот, второй, какой он?

– Второй?

– Ну, твой мужчина?

– А, ты об этом. Я… Я не очень хочу об этом сейчас говорить.

– Ой, прости. – Хлив подскочила с кровати. – Ты так много пережила за последнее время, а я тебя тут девчачьими разговорами донимаю. Ты… Ты можешь лечь тут одна, я устроюсь на полу.

– Нет, что ты. – Лана быстро встала. – Это твоя кровать, лучше я лягу там. И ты совершенно не донимаешь меня расспросами. Просто… Я давно не разговаривала с девушками о…

– О мужчинах?

– О них никогда. В детстве у меня была одна подруга, но она умерла от лихорадки несколько лет назад. Из женщин меня окружают только служанки, а с ними о парнях не поболтаешь, они тут же донесут брату или верховному совету. Мой брат однажды уже грозился приставать ко мне смотрительниц.

– Хочешь сказать, у тебя совсем нет подруг? – Девушка уставилась на Лану, словно та застала ее голой.

Лана пожала плечами. – Выходит, что нет.

– Так, – Хлив положила гребень, – кровать большая, мы вдвоем на ней поместимся, если ты не против? – Лана кивнула и улыбнулась. – И ты расскажешь мне о накипевшем. Поболтаем на девчачьи темы.

*****

Утро выдалось теплым и солнечным. Невзирая на то, что Лана почти всю ночь не спала, она была бодра, хотя вчерашние слезы дали о себе знать, и глаза были припухшими. Как только рассвело, она сразу же побежала к хижине знахарки. Входить не стала, заглянула в окно. В комнате был полумрак. Брон лежал на кровати по грудь накрытый покрывалом. Левое плечо и рука были перевязаны. Он мирно спал. Внезапно, к окну подошла хозяйка и позвала Лану жестом. Девушка вошла.

– Он скоро проснется, не могла бы ты сходить в зал, где мы вчера обедали, там женщины занимаются едой. Попроси у них молока, и набери воды из колодца.

Лана схватила кувшин и с улыбкой побежала в обеденный зал. Стол был уже почти накрыт. Миновав его, она прошла вдоль деревянных колонн в следующую комнату. Несколько женщин делали последние приготовления. Одна дала ей молока и кусок пирога.

Через минут десять, девушка с двумя кувшинами и свертком уже шла к хижине. Брон проснулся. Когда Лана вошла внутрь, он улыбнулся и попытался подняться, но знахарка остановила его.

– Я вчера весь вечер приводила в порядок твои раны, хочешь чтобы мои труды пошли насмарку? – Грозно проговорила она, упираясь в его плечи и заставая лечь обратно.

– Нет, я просто…

– Никаких просто. – Женщина выпрямилась и с угрозой посмотрела на мужчину. – Я сказала тебе оставаться в кровати. А ты, дочка,– она обратилась к Лане, – проследи, чтобы он не натворил глупостей пока я отойду. Да покорми его, если хочешь, чтобы он быстрее поправился. Давай сюда молоко, я добавлю в него отвар.– Она взяла у Ланы кувшин, наполнила кружку и добавила в нее что-то вязкое, но приятно пахнущее. – Держи.– Знахарка отдала питье девушке и вышла.

Лана радостно бросилась к кровати Брона, едва не расплескав целебное снадобье.

– Нам бы ее в командиры. – Усмехнулся Брон.

– Как ты? – спросила Лана и посмотрела на повязку, сквозь которую проступало несколько пятен крови.

– Жив. – Обреченно ответил мужчина.

– Мы все решили, что ты погиб. – Ее глаза снова стали мокрыми, и Брон стер покатившуюся слезу легким касанием.

– Не стоит оплакивать живых, плохая примета. – Улыбнулся он. – Сколько выжило?

– Бёдвар и еще пятеро. – Брон перевел взгляд на балки над собой. – Ты видел второго дракона?

– Второго? – Удивился он и посмотрел на Лану. – Он ведь был один. Я видел только одного.

– Скорее всего, тебя зацепил как раз другой. Он появился со стороны леса. Но он не нападал на нас, он… спас деревню.

– Что значит спас деревню? – Брон озадаченно уставился на девушку. – Драконы не спасают, Лана, они только уничтожают.

– Я не знаю, но он напал на первого и убил его. Тело валяется со стороны Наргула.

– Вряд ли оно все еще там.

– Деревенские не ходили за ним?

– Ты где-нибудь видела останки драконов? – Лана отрицательно покачала головой. – После смерти они исчезают.

– Постой, а откуда ты столько знаешь о драконах, и этот амулет на твоей груди, он ведь… Это голова. И в лагере ты по рыку определил, что это дракон. Откуда ты знал?

– Я живу в Варде не первый год, Лана. Я видел драконов у Северного хребта. Они кружили над ним и падали.

– Стрелометы. Это были драконоборцы. Они не позволяли им пробраться сюда. – Лана протянула ему кружку с молоком. – Вот, выпей. Пахнет ароматно, надеюсь на вкус он такой же.

Брон озадаченно посмотрел на кружку, перевел взгляд на Лану и улыбнулся.

– Никогда не думал, что тебе придется ухаживать за мной.

– Пей! – Лана помогла ему подняться и сесть на кровати. Она еще раз посомтрела на окровавленную повязку. – Сильно тебе досталось.

– Вам досталось не меньше. Я видел руку Бёдвара. Мои раны хотя бы быстро заживают.

– Он поправится.

Вернулась хозяйка и попросила Лану пойти на встречу с Рагнаром. Он ждал на входе в обеденный зал.

– Я бы хотел попросить тебя сидеть сегодня рядом со мной, сестра императора.

– Да, конечно, нам есть о чем поговорить.

– Как твой друг?

– Уже лучше, он быстро придет в себя.

– Так зачем вы пришли в деревню, Лана? …

Сегодня за столом было шумно. Лана сидела подле вождя. Разговор у них был очень серьезным и длился весь день. Рагнар не захотел присоединяться к империи носить ее знамена, но они заключили взаимовыгодный союз. Лана обязалась выслать солдат для охраны границ от атаки с земли, а драконоборцы должны были изготовить драконьи стрелометы, чтобы обезопасить земли империи от атаки с воздуха. Несмотря на рассказ Эрла, она была уверена, что необходимо иметь пару таких машин в каждом городе.

*****

Прошло семь дней. Рана Брона почти полностью зарубцевалась. Знахарка утверждала, что это ее целебные травы и зелья, но даже она была удивлена столь быстрому выздоровлению. Того же нельзя было сказать о руке Бёдвара. Она все еще болела и требовала ухода. Однако нужно было возвращаться в Волчеград. По совместному решению, главнокомандующий Бёдвар с двумя воинами остался у Рагнара, а Лана, Брон и трое солдат выдвигались рано утром в сторону Ловаквароса. Там они должны были взять лошадей и по тракту доехать до столицы.

Распрощавшись со своими и с жителями деревни, взяв припасы, они отправились в путь. Лошадей у них не было, все они сгорели в огне, а те, что выжили, разбежались от страха.

Лес продолжал тлеть, и идти через него было нельзя. Брон решил двигаться вдоль Наргула до реки Флёдинг. Через несколько дней они достигли слияния двух притоков реки.

– Десница, увы, собираются тучи, но мы можем соорудить для тебя шатер из наших покрывал. Они теплые и смогут защитить от капель.

– Ты очень любезен Кьяран, но боюсь, тогда только вы сможете лицезреть красоту молний, пока я буду пялиться в потолок из покрывал.– Лана улыбнулась, и солдат ответил ей тем же. – К тому же, вы замерзнете без них. Передай Брону, что я спустилась к воде. Пусть не теряет меня.

Лана подошла к ручью и опустила в него руку. Вода была холодной. Обычно в сумерках любой водоем кажется темным, но воды Наргула были черными, как непроглядная тьма. По берегу росла густая трава и плескались мальки. Это говорило о том, что река не мертвая, так что девушка не опасалась. Она посмотрела в сторону вершин, и в голове промелькнула мысль: «А ведь я могла бы убежать прямо сейчас. Одна. Что-то в этих горах есть, они меня тянут к себе. Однажды, я уйду к ним и узнаю, что это. И обязательно побываю в Загорье. Раз северные орки смогли пройти той тропой, значит я смогу ее отыскать».

– Вот ты где! Я уже половину берега обыскал. – Брон, держась одной рукой за ветку, скользил по склону.

– Как твое плечо?

– Царапина.

– О, да, видела я эту царапину. – Бросила она в сторону и устремила свой взор вдаль.

Брон подошел к ней и улыбнулся: – Ты изменилась в этом походе.

– Я многое увидела, но, наверное, изменилась из-за тебя. Я видела смерть близкого мне человека, ужас, чувствовала гнев за свою ошибку. Но я не могу понять одного. Там, в лесу, перед тем как… Перед тем как ты погиб. – Лана улыбнулась – я была в огне, полностью, я видела, как пламя было вокруг меня, дракон точно попал свои плевком, но я не чувствовала боли и не сгорела. Я видела как языки огня тянулись ко мне, но не касались, я чувствовала жар вокруг, но он был терпимым. Другие погибли лишь от его прикосновения, но когда ты выдернул меня оттуда… Даже моя одежда и волосы не обгорели. Что это значит, Брон?

 

– Поверь мне, я видел, что там происходило. У тебя был сильный шок, и твой разум нарисовал такую ужасающую картинку, ты не была в огне. Я отдернул тебя как раз в тот момент, когда дракон создал стену пламени на том самом месте. Не обольщайся, ты не властвуешь над стихией. Ухмыльнулся Брон и пихнул девушку.

– Ты как всегда, разбиваешь все мои мечты. Пойдем в лагерь, умертвия.

– Эй, я не умирал. – Крикнул он в след.

Костер грел очень хорошо. Все надеялись, что наутро после дождя не ляжет туман. Лана устроилась в корнях большого вяза и уснула. Проснулась она от холода. Моросило. Ноги почти окоченели. Она огляделась. Двое часовых сидели у костра закутавшись в шкуры. Третий спал. Брон тоже. Значит, было под утро, так как спящие дежурили первыми. Она постаралась плотнее укутаться в покрывало, но оно не особо спасало. Лана подошла к костру и села по другую сторону от часовых. Они хотели было встать и уйти, но она их остановила. Через некоторое время они все же отошли проверить окрестность. Проснулся Брон.

– Не спится? – Спросил он с усмешкой и заботой в голосе.

– Я замерзла, решила погреться у костра. – Ответила Лана и поежилась, сильнее укутываясь в покрывало.– Спи.

– Утром будет долгая дорога, тебе нужно выспаться.

– Уснешь тут на таком холоде. Хорошо хоть тумана нет, а то еще и отсырело бы все. – Девушка накинула край покрывала на голову и протянула ноги к костру.

– Иди сюда. – Тихо прошептал Брон.

– Что? – Лана недоумевающие посмотрела на него.

– Иди сюда говорю, а то сам подойду. – Уже громче проговорил тот. – Вдвоем теплее будет.

– Прости, но…

– С Дамодаром в обнимку ты, значит, спать можешь, а со мной нет? Я не хочу, чтобы ты простыла и разболелась в дороге.

– О чем ты, какой Дамо…

– Перестань, я все прекрасно знаю. – Перебил ее Брон.

– И как давно?– Лана смутилась и поправила ногой горящее полено.

– С самого начала. –Брон довольно фыркнул, радуясь своей осведомленности. – Когда ты поехала на охоту.

– Ты следил за мной? – Лана пронзила его взглядом полным упрека.

– Я не могу оставить тебя одну, ты сама назначила меня своей личной охраной. Так что если ты сейчас же не подойдешь, и не ляжешь рядом, твоя личная охрана разозлится и заставит тебя это сделать. Выбирай. – Брон ухмыльнувшись приподнял покрывало, приглашая девушку под него. Лана смущенно улыбаясь, подошла и легла рядом. – И не вздумай приставать ко мне, девица.

– Ты знал, и молчал.– Пробубнила она.

– Прости, но это твое дело, или мне нужно было дать тебе пару советов, в какой позе лучше…

– Ты не против, если я буду спать? – Раздраженно перебила его девушка и ткнула локтем. Мужчина довольно хмыкнул.

Пригревшись с одной стороны от костра, с другой от Брона, Лана проспала до утра как убитая. Даже смогла увидеть сон, но проснувшись тут же его забыла. Солнце встало. Позавтракав на скорую руку, они собрали лагерь и двинулись дальше.

Прошло еще пару с лишним недель таких ночевок, но уже более теплых, так что помощь Брона больше не понадобилась. Спустя еще пять дней, они добрались до Ловаквароса и предстали перед его правителем.

– Лана?

– Лорд Аурд. – Девушка любезно улыбнулась.

– Давно не виделись. – Мужчина распростер руки в надежде объятий, и Лана нехотя похлопала его по спине, натянув на лицо дружелюбное выражение.

– Ты не частый гость в столице, кузен. – Пролепетала девушка, задыхаясь в объятьях родственника.

– У меня есть более важные дела, чем лизать зад нашему любимому императору. – Аурд отпустил ее и надменно осмотрел остальных гостей.

– Мне сказали, вы пришли с северной стороны, пешком.

– С нами случились непредвиденные обстоятельства в дороге. Окажи нам прием и отдых, дай свежих лошадей, и мы подробно расскажем, что с нами произошло. – Лана продолжала дружественно улыбаться, словно от этого зависела благосклонность ее родственника.

Аурд надменно улыбнулся. Брон терпеть не мог когда это смуглое, изъеденное шрамами от ветряной болезни лицо, озаряла подобная улыбка. Мужчина был хитер, правил огромным городом и имел самое большое конное войско. Он снабжал империю тяжелой кавалерией и лошадьми, а также имел привычку просить завышенную плату за свои услуги. Аурд был сыном Андроса второго и на десять лет старше детей Ярица. Всю жизнь он проклинал Варду, за то, что она не наделила его меткой, а когда родились Лана и Тродан, он просто возненавидел своих родственников, и старался поиметь с них выгоду любыми способами.

– Конечно, в Ловакваросе всегда найдется место для тебя, кузина, и твоих людей. – Он снова натянул эту противную улыбку и жестом пригласил гостей следовать за ним. – К тому же, мне очень интересно, что за обстоятельства заставили вас идти пешком столь малым отрядом. Идемте, я прикажу приготовить для вас комнаты и ужин, а после ты мне обо всем расскажешь. Отряд пробыл в Ловакваросе пару дней, и отправился в столицу. Как ни странно, Аурд ничего не попросил взамен за свое гостеприимство.

*****

Два дня верховный совет во главе с Азматом расспрашивали о драконах. Никто не мог поверить в сказанное и в то, что они существуют. Также решали на каких условиях и как лучше будет укрепить деревни и города империи от их нападения. Как скоро драконоборцы смогут изготовить стрелометы? Несколько недель после путешествия оказались очень тяжелыми. Все изменилось, изменилась и Лана.

Через месяц по возвращении домой Лану ждал неприятный сюрприз. Владыка островов Дональд, муж лет сорока с круглым пузом и поседевшей козлиной бородкой, соизволил лично поговорить с невестой. Для этого он пригласил ее и императора на Ёарлиг.

Два дня пути и жуткого ощущения вывернутого желудка, и вот они на архипелаге из нескольких островов соединенных деревянными подъемными мостами. На самом крупном острове стояла цитадель и располагались большинство селений. На двух других, в основном возделывалась культура, и строился флот.

Дональд со своей невестой прогуливались по внутренней стене замка. В отличие от Ланы, жених был в предвкушении свадьбы. Заполучить наивную юную деву в жены и сделать ее такой, какой посчитаешь нужным, многие мужчины этого хотят. Но Дональд не знал, что Лана не была столь наивна как его первая жена, что умерла при вторых родах.

– Леди Лана, для меня будет огромной честью стать твоим мужем. – Проговорил Дональд с характерным грубым акцентом, свойственным для жителей этих островов. – Когда я вернусь с битвы, на растущей луне я возьму твою руку и обвяжу ее своим поясом. Вместе мы будем править тремя крупными островами, не считая отколовшейся суши. Это все будет нашим.

– Но это все уже ваше. – Проговорила Лана и мило улыбнулась королю.

– Незачем скрывать то, что я уже не молод. – Дональд издал странный гортанный звук, словно он прочищал горло.– Скоро я состарюсь, а чего боятся абсолютно все люди на смертном одре?

– Лика смерти? – Подумав, ответила девушка.

– Ха, – Он так громко хохотнул, что Лана вздрогнула. – Конечно, нет. Одиночества. Я не хочу умирать в одиночестве.

– Но у вас есть дочь и сын.

– Они скоро покинут острова. Ну, разве только сын унаследует их, если ваш брат не предложит ему что-то лучшее, в чем я не сомневаюсь.

– Вы не хотите, чтобы ваш сын правил островами? – Девушка удивленно посмотрела на собеседника, и внутри у нее закралось еще большее отвращение к этому человеку.

– Да у моей дочери яйца больше чем у него. – Голос у короля был крайне раздраженным. Определенно он недолюбливал своего сына.

– Но ведь он еще ребенок. – Стараясь оправдать мальчика, продолжила Лана.

– В десять лет я уже управлял командой корабля и сражался в битве на Серебряной реке за мост, а этот щенок только и может, что читать книжки в своей башне и писать о том, каким станет королем. – Дональд громко собрал слюну и сплюнул. – Лучше бы он умер вместо его матери.

Эта фраза немного ошеломила Лану: «Как можно желать смерти собственному сыну?» – Подумала она.

– Сейчас иные времена, милорд. Детям уже не нужно смотреть смерти в глаза, стоя на поле битвы. – Лана старалась любезно улыбаться.

– Конечно, особенно когда их отцы отправляются в этот проклятый Мертвый лес. – Дональд махнул рукой куда-то в сторону, а потом почесал свое пузо, вызвав новую волну антипатии у своей невесты. – Я бы мог взять его с собой, да поклялся его матери оберегать мальчишку.

– Я уверена, из него вырастет мудрый мужчина.

– Пригодный быть при дворе и лизать жопу нашему императору. Извиняюсь за прямоту. – Мужчина взял руку Ланы и прильнул к ней губами. – А теперь прошу меня простить, сейчас его жопа нуждается в моем обществе. Вы идете?

– Я бы хотела прогуляться по берегу. – Лана мотнула головой в сторону берега и улыбнулась.

– Да, конечно. Я приставлю к вам охрану. – Он, уже было, хотел призвать стражника, махнув ему рукой, но девушка остановила его.

– Нет, этого не нужно, я возьму Брона.

– Как скажешь, самая прекрасная женщина в мире, которую я смею называть своей невестой. – Он снова поцеловал ее руку, закрыв глаза. Лану почувствовала штормовую волну отвращения. Еще немного и она накроет ее маленький корабль и разобьет в дребезги о скалы мерзости.

Дональд проводил ее к южным воротам замка, к тому времени к ним подоспел Брон, и король оставил их.

В воздухе пахло бризом. Легкий ветер порой сменялся порывами и запутывался в полах платья девушки. Они шли молча до самого берега.

– Самая прекрасная женщина в мире… – Раздраженно пробурчала девушка. – Уверена, что и бывшей жене он говорил то же самое.

– О нет, не думаю. Он женился на одной из дочерей Дамраса, а с учетом того, что тот отдавал их в купе с мешком золота, равносильным весу невесты, этот проныра выбрал самую пухлую девку, и поверь красотой она не отличалась.

– Как и он. – Лана вспомнила, как жених чесал себе выдающееся пузо, и подавила приступ тошноты. – И мой брат хочет, чтобы я легла под эту груду мяса.

– Ну, тебе не обязательно это делать. – Брон заулыбался, пытаясь подавить смех.

– Что?

– Я имею ввиду тебе не обязательно ложиться под него… – Лана вопросительно посмотрела. – Ты можешь быть сверху. – Теперь он прыснул и ударила его кулаком в плечо. Она быстро пошла к берегу, пока ее друг хихикал.

– Прости, я просто хочу тебя развеселить.

– О да, сейчас есть повод для веселья. Я ведь, выхожу замуж! – Он закричала, разведя руки в стороны, и ветер ударил ее очередным потоком воздуха. – Орочьи яйца, тут всегда такой ветер?

– Почти круглый год.

– Идем, не то он разорвет мое платье, и я предстану перед своим женихом, как в брачную ночь.

Брон усмехнулся, и они пошли в сторону деревни. Когда они проходили вдоль улиц, из одного дома несколько мужчин выволокли девушку. Гогоча и выкрикивая оскорбления, они начали обливать ее дурно пахнущей жижей и осыпать перьями. Лана хотела было вступиться, но Брон остановил ее, схватив за руку и заставив досмотреть все до конца.

– Что она сделала? За что они с ней так?

– Она выходит замуж.

Лана вопросительно посмотрела.

– Это местный обряд. Друзья жениха вытаскивают невесту на улицу и очерняют ее, обливая помоями, дегтем, остатками еды. – Брон с интересом осмотрел девушку с ног до головы. – Считается, чтобы ни случилось в браке между мужем и женой, хуже этого быть уже не может.

– Хочешь сказать?

– Да. То же самое будет и с тобой. – В голосе прозвучала нотка сожаления.

– Что? Нет, я не выйду за него. Если моему брату нужно кого-то очернить, пусть сам нырнет в нужник. – Лана была в недоумении и очень зла на брата. Она смотрела на девушку, которую облили помоями. Та стояла и рыдала. Она озябла на ветру в мокрой, провонявшей одежде. Убрав с лица прилипшие перья, она поплелась обратно в хижину, где ее встретили шумные крики.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24 
Рейтинг@Mail.ru