Хроники Варды. Лана

Лия Волк
Хроники Варды. Лана

*****

Занимался рассвет. День обещал быть солнечным. Лана облачилась в кожаный походный доспех и накинула сверху волчью шкуру. На мелкие вылазки и разведывательные походы никогда не брали знамена, не облачались в сталь, чтобы не привлекать внимание. Только кожаный доспех и шкуры.

До Северного дозора отряд добрался довольно быстро, меньше чем за шесть недель. До деревни оставалось около трех дней пути.

Сегодня было решено добраться до середины Сумеречного плато перед наступлением темноты и встать лагерем в лесу севернее от болот. Впереди отряда ехал Брон и Бёдвар. Лана замыкала, погрузившись в свои мысли. Брон притормозил лошадь и дождался ее.

– О чем задумалась? – Заботливо спросил он.

– Я думаю, что будет в деревне. – Ответила девушка не глядя на него и кивнула вперед. – Насколько рады они будут нашему приезду и встретят ли нас миром?

– Мы не едем нападать. У них нет причин обороняться. – Конь под Броном попытался взять правление в свои копыта, и мужчина смирил его, быстро собрав и натянув поводья.

– Они могут принять наш приход за акт агрессии. – Задумчиво проговорила Лана, больше для себя чем своему собеседнику.

– Изначально туда поедем я и Бёдвар. Попробуем переговорить с ними и после вернемся за тобой. – Лана хотела что-то возразить, но Брон опередил ее. – Это не оговаривается. – Резко обрезал он. – Нет смысла рисковать твоей жизнью. Привыкни наконец к тому, что все, кто будет тебя окружать, будут беспокоиться о твоей сохранности. Особенно я. Ты еще молода и неопытна в ведении войн, переговорах и обороне при нападении. Уроки, которые мы проходили всю твою жизнь были постановочными, в реальной битве все может пойти не так.

– Зачем же тогда ты вообще обучал меня этому? – С обидой в голосе проговорила девушка.

– Чтобы ты была в курсе основных возможных ситуаций. Могла повернуть ход сражения в свою пользу… Но не ценой своей жизни.

– Я остановила два бунта… – Хотела было Лана похвастаться своими достижениями, но и тут наставник остановил ее, перебив.

– Ту деревню сожгли по твоему приказу, – Грозно проговорил он. – Тебя там не было. Если бы ты видела все это…

– Мои предки умирали в битвах, мой отец погиб на войне…

– Лана! – Брон практически выкрикнул ее имя, но заметив, что несколько солдат обернулось, помолчал и продолжил тише. – Я не хочу, чтобы ты повторила их участь. Погибнуть на первом году правления? Да ты побьешь все рекорды. – Лана насупилась и отвернулась. Она понимала, что наставник был как никогда прав, но она хотела отстоять свое желание вступить в бой, горячая кровь кипела в ее жилах. Сражение бок о бок со своими солдатами казалось ей романтикой. Она представляла себя непобедимым воином с мечом в руке, который разил врагов наповал. Красивую фантазию прервал Брон. – Лана, поверь мне, война это лишь опустошение и уничтожение. Ничего сказочного в ней нет. В отрубании конечностей нет красоты. Лишь крики, боль и ощущение разрубленной плоти. Даже победители делятся на два типа: те, кто радуется победе и те, кто оплакивает близких и потерянные части тела. – Сказал он и рысью вернулся в голову колонны. Лана посмотрела ему в след и пришпорила коня. Ветром она пронеслась мимо.

– Куда это она? – Командир отряда проводил ее взглядом.

– Она сестра императора, Бёдвар, и вольна делать что хочет. С ней все будет в порядке, тут не стоит ожидать опасности, я знаю эти земли.

– А дикие племена и тролли? – Бёдвар с опаской посмотрел в сторону гор.– Мы же рядом с сумеречным плато.

– Тролли не спускаются с гор до наступления темноты, да и не отойдут от своих нор далеко. А дикие племена живут севернее. – Посмотрев в ту же сторону, хмуро ответил Брон.

– Что ты ей такого сказал?

– Правду о жизни. – Помедлив с ответом и вглядываясь в удаляющуюся точку, проговорил Брон.

Лана ускакала вперед настолько, чтобы едва видеть отряд. Ей хотелось побыть одной. Она старалась не думать о той деревне, которая была сожжена по ее приказу. – «Они были бунтарями и угрожали всей империи. Тем более, мне было всего четырнадцать».

Она спешилась и поднялась на небольшой холм. Вдалеке синел лес, за ним еле заметно прорисовывалась в закатном свете Красная гряда. Где-то там был конец Варды, и она стояла у его подножия.

Полюбовавшись закатом и собравшись с мыслями, Лана спустилась, села верхом и повернула обратно.

– Я приметила отличное место недалеко отсюда. Мы можем разбить лагерь там. Надо ускорить темп, пока солнце не ушло за край полностью.

– Далеко туда? С сумерками в долину ляжет холод.

– Если мы поторопимся, меньше пары лиг.

Добравшись до места, отряд быстро разбил лагерь. Несколько остроконечных шатров раскинулось узким кругом. Далеко слева возвышалось Сумеречное плато. Оно закрывало лагерь от ветра. Как и сказал Бёдвар, с наступлением сумерек наступил холод. Огонь согревал, но не сильно. Мужчины рассказывали байки, шутки и смеялись над ними. Было тихо, даже ночные птицы не нарушали темноту. Лошади начали тревожиться, когда ночь сгустилась вокруг них. Бёдвар подошел к Лане с пустым кувшином и сделал вид, что наливает в кружку вино. Девушка удивленно посмотрела на него.

– Тут кто-то есть. – Прошептал мужчина. Лана попыталась было шевельнуться, но Бёдвар остановил ее, резко сев рядом и положив руку на ее ногу. – Все уже заметили, сделай вид что пьешь. – Лана пригубила пустую кружку и, приподняв ее, улыбнулась мужчине. Искоса она оглядела лагерь, мужчины продолжали смеяться над своими шутками и болтать. Кто-то рассказывал песнь про битву у Дунагор.

– Когда я скажу, спрячься за поваленным деревом позади тебя.

– Я могу сражаться, если понадобится. – Стараясь не шевелить губами, прошептала девушка.

– Делай как велено. – Предупредил ее командир отряда. – Если понадобится, держи наготове меч. – Лана кивнула, и Бёдвар пошел в сторону лошадей. Кто-то из мужей окликнул его.

– Пойду отолью, посторожи-ка. – Смеясь, ответил тот и сунул кувшин одному у костра. Никто больше не обратил на него внимания и не отвлекался от своих разговоров. Лошади сталь фыркать и переминаться.

– Прячься!– Раздался крик из темноты и Лана послушно прыгнула в корни упавшего дуба, обнажив клинок. Со стороны лагеря раздавались удары мечей и крики. Она вгляделась в темноту перед собой, и, убедившись, что та была пустой, выглянула из своего укрытия. В этот момент у костра, Брон с размаху разрубил человека, облаченного в шкуры и рогатый шлем. Сначала упала верхняя половина тела, секундой позже подкосились ноги. Лану едва не вывернуло от увиденного. Бёдвар сражался с двумя дикарями, а со спины на него бежал еще один. Все вокруг были заняты битвой и не видели этого. Девушка выскочила из корней и побежала наперерез. Она успела сбить врага как раз в момент, когда тот уже занес свой топор. Он упал на спину, и Лана увидев его лицо, замешкалась. Дикарь, воспользовался этой долей секунды и схватил ее за горло. В эту же секунду к земле, прямо промеж гла, его пригвоздил меч Брона.

– Жить надело? Если что-то начала, доводи до конца! – Прокричал он и потянул ее за руку, закрывая собой.

В темноте раздался звук рога. Дикари трубили отступление. Лагерь разразился довольными криками победы.

Вытирая меч о стеганку, подошел Бёдвар. Он тяжело дышал.

– Ты же сказал, что дикие племена живут севернее.

– Видимо, их оттуда что-то выгнало. Их никогда не было в пустоши. – Нахмурившись и вглядываясь в темноту ответил Брон.

– Может этот расскажет. – Проговорил один из солдат и толкнул пленника к огню. В правой руке тот сжимал свой левый обрубок. Рана кровоточила, но дикарь бормотал на своем языке что-то угрожающее. Бёдвар подошел к нему и присел рядом.

– Что вы делаете в этих землях?

– Чертов ублюдок! – Пробурчал пленник и сплюнул на землю.

– Ты хочешь отправиться к своим праотцам? – Рассержено спросил Бёдвар и поднял лицо парня за волосы.

– Убей меня! Это намного лучше, чем быть сожранным волками, – дикарь выдернул из сапога клинок, и один из солдат проткнул его мечом в шею.

– Нужно было насадить его на кол через задницу, как они делают с имперцами. – Проговорил он. – Тут разве есть волки?

– Видимо, есть. – Ответил Бёдвар и отпустил голову с застывшим взглядом. – Может, какая дикая стая расплодилась под Огненными топями. Я где просил тебя оставаться, девочка? – Бёдвар грозно посмотрел на Лану, что та ощутила себя маленьким нашкодившим ребенком.

– Она спасла тебе жизнь. – Проговорил Брон и повернулся к девушке. – Ты в порядке?

Лана осмотрела ближайшие трупы, задумавшись, действительно ли она в порядке. Тело пробирала мелкая дрожь. В голове всплыл образ разрубленного. В желудке что-то быстро заворочалось, явно подумывая о побеге, и девушка начала глубоко и быстро дышать.

– Идем, – проговорил Брон и повел ее в шатер.

Он усадил ее на койку и протянул флягу с водой.

– Все будет хорошо. – сказал он и заботливо погладил ее по плечу.

– Ты был прав. – Предательские слезы подступали и Лана из последних сил с ними боролась. – Я ничего не знаю о войне, кроме красивых историй из сказаний о великих воинах и легенд о моих предках. Я не смогла. Когда он посмотрел на меня, я не смогла. – Она обхватила себя руками, пытаясь унять дрожь.

– Тяжело убивать людей. – Брон вздохнул и посмотрел в стену шатра. – Особенно тяжело это делать, глядя им в глаза. – Он перевел взгляд на девушку, заставив обратить на себя внимание.– Тут не нужно выбирать, Лана, если на тебя подняли меч… Не медли, не задумываясь доводи до конца… Надеюсь, тебе не придется.

– Я тоже. – Лана склонила голову. Брон сдернул с плеч плащ и накинул на нее, слегка приобняв.

– Ночь будет холодной. Ложись спать, сегодня они больше не придут, выдвигаемся на рассвете.

– Доброй ночи, Брон. – Проговорила Лана, все еще борясь в неравно схватке со слезами.

– И тебе!– Остановившись у выхода, через плечо ответил тот.

 

*****

Утро было пасмурным и туманным. Лана насчитала около двадцати трупов сваленных в кучу. Своих среди них было двое. Им соорудили погребальные костры. Мертвых дикарей не стали сжигать. Лагерь быстро свернули и двинулись в путь, кутаясь в шкуры. Облачная дымка спустившаяся с плато холодила лицо и руки, заползала ледяными пальцами под одежду, заставляя кутаться сильнее.

Лана хотела отдать плащ Брону, но тот отказался. Глядя на него, создавалось впечатление, что он вообще не чувствовал холода. Никто из мужчин не заговаривал о случившемся ночью. Вообще не заговаривал. Все ехали молча.

К полудню стало намного теплее, но небо продолжало заволакивать тучами. Отряд достиг леса и через несколько часов они планировали выйти к его границам. Было решено преодолеть его до заката, но не соваться в деревню в сумерках, дабы не спровоцировать жителей на атаку или подозрение. Пограничные посты находились пару дней южнее отсюда, так что помощи было ждать не от кого.

Ближе к вечеру лес закончился. Чтобы не привлекать внимания, отряд вернулся назад и разбил лагерь в чаще, а на опушке выставили часовых.

Деревня была небольшой, но хорошо укрепленной. Строения внутри были невысокими. Крыши едва виднелись из-за массивных стен, что окружали их полукругом. На стенах что-то стояло.

Ночь прошла спокойно и не была такой холодной как предыдущие. Все было бы хорошо, если не громкий рев под утро, который разбудил всех. Казалось, что небо падает или они оказались под страшным камнепадом. Сначала все подумали, что это гром, отходящий отголоском от Сумеречного плато, но оно осталось далеко позади.

Брон выбежал из своего шатра с криком:

– Быстрое построение! Охраняйте сестру императора! К деревне! – Он за шкирку подхватил и пихнул вперед замешкавшегося воина. – Живо!

– Оставляем все тут, берите только припасы и оружие! Охранять десницу! Продолжил Бёдвар и бросился к Брону.

– Ты знаешь что это? – С опаской глядя в небо и озираясь по сторонам, спросил он.

– То, чего быть не должно. – Гневно и одновременно удивленно ответил Брон.

– Что же? – В голос спросили Лана и командир отряда.

– Это дракон!

– Дракон!? – Снова в голос переспросили те.

– Наверняка он перебрался через Северный хребет. Быстро, уходим отсюда. – Только сказал он, как над лагерем в толще низких облаков разнесся очередной рев и мелькнула огромная тень, заставляя стоявших внизу броситься врассыпную.

– Быстро к деревне! – Крикнул Бёдвар. Брон дернул Лану за руку, и все побежали. Едва они успели преодолеть пару десятков метров, как с неба хлынул огонь. Лана обернулась. Солдаты, бежавшие позади, с криками исчезли в огне. Стена пламени пожирала все вокруг. Жуткий гул заполонил весь воздух, а жар высушил его в мгновения ока и пробирался в легкие.

– Лана! – Услышала она крик одного из солдат впереди, и вновь бросилась наутек. Вокруг разгорался лес. Ей казалось, что она бежит внутри огненного коридора совершенно одна и пламя со всех сторон окружает ее. Жар обдавал тело. Она не видела ничего вокруг, кроме огня. Треск горящих деревьев раздавался над головой, а языки пламени, словно длинные костлявые пальцы, пытались дотянутся до ее плеч. Дым заволакивал все вокруг, по лесу бегали лошади, и гривы их горели. Раздался очередной рев, и Лану охватил столб огня. Она закрылась рукой в надежде спастись, но ничего не почувствовала. Первая мысль, что мелькнула в голове: «возможно я сгорела, и сейчас душа пытается вырваться из обугленного тела». Внезапно, чья-то рука схватила ее и вырвала из этого ужаса. Это был Брон.

– Беги в деревню! Быстро! Я за тобой! – Прокричал он. Вокруг полыхал огонь и раздавался рев, ржание и визг лошадей. Едва не накрыв собой, с неба упала половина одной из них. Лана в ужасе упала на задницу, но быстро подскочила и побежала дальше, стараясь не оглядываться. Крики, стоны и ужасный гул от огня оглушали и сбивали с толку.

Из деревни раздался звук рога. Неизвестно как долго они бежали от леса, но ноги словно сами несли и не чувствовали усталости.

Бёдвар и еще несколько солдат были позади девушки. Жители в деревне быстро отворили ворота и впустили путников.

Лана осмотрелась. Она насчитала пятерых солдат и командира. Ворота начали закрываться, и она кинулась к ним.

– Броооон! – Закричала она, но Бёдвар перерезав дорогу, схватил ее. – Нет! Брон! Он там, мы должны ему помочь!

– Ему ничем не поможешь! Все кончено Лана. – Бёдвар крепко держал ее пока силы не оставили девушку и она не перестала вырываться. Ноги не слушались, и она безвольно осела на землю. Громким был ее плачь. Вокруг бегали жители деревни. Солдаты окружили командира и десницу закрывая их щитами. Бёдвар подхватил ее и поволок куда-то. Воины деревни взобрались на стены и приготовились стрелять из огромных стрелометов.

Наступила тишина. Даже Лана рыдала беззвучно. В гуще облаков над деревней промелькнула тень. Мертвое нагнетающее безмолвие нарушил взмах крыльев. Воздух шумно ударил в перепонки и дракон завис над поселением.

– Готовься! – Крикнул кто-то на стене. Тишина. Громкий оглушительный рык раздался в небе, и оттуда хлынула волна огня. – Справа! -Один из стрелометов выпустил громадное копье. Вновь раздался рык. Бёдвар затащил Лану под навес кузницы. Пламя едва лизнуло им пятки. Снова тишина. Над лесом раздался такой же рык, и из-за горящих крон в небо поднялся дракон. – Еще один! Он огромный! – Раздался крик.

Дракон круживший над деревней, на секунду завис в воздухе, а потом двинулся к лесу, навстречу второму. Ветер от крыльев разогнал облака, и теперь два огромных ящера были видны полностью. Тела их покрывала острая чешуя. Первый, не считая длинного хвоста, размерами превосходил семь тяжелых коней идущих друг за другом, а размах крыльев был более тридцати метров, второй был еще больше. Морды их венчали гривы из длинных шипов переходящих в тонкую гряду до самого хвоста.

Дракон летевший со стороны леса резко взял вверх, второй ринулся за ним. Они скрылись за пеленой облаков. Раздавался грозный рев и небо озаряли огненные вспышки. Явно оба дракона были не рады друг другу. Между ними происходила битва и была она не на жизнь, а на смерть. Змеи сцепились и камнем ринулись вниз, пытаясь разорвать друг другу крылья и вырвать куски мяса острыми, словно копья клыками. Один из драконов вгрызся в горло противника и выдрал ему глотку. Он резко раскрыл крылья, завихрив вокруг себя облака, пока второй продолжил падать к земле. С необычайным грохотом он рухнул недалеко от селения. Земля содрогнулась. Второй дракон издал протяжный рев и скрылся в облаках.

Стрелометчики еще долго стояли на стенах, вглядываясь в тучи. Кругом царила оглушающая тишина. Через некоторое время завыли собаки.

Лана сползла по стене и свернулась калачиком, опустив голову между колен. Она не верила, что потеряла его. Брон пожертвовал собой из-за ее глупости. Если бы она не остановилась, продолжила бежать, он бы успел, он был бы жив. Ее обуяло желание убить кого-то, убить себя.

– Лана? – Услышала она голос Бёдвара. – Лана, идем.

– Я… я… он… – Все, что смогло вырваться из глубины ее трясущегося тела.

– Идем. Все кончилось. – Мягко проговорил он и помог девушке подняться. Перед глазами стояла стена огня. Вокруг. Она внутри нее. Почему огонь не пожрал ее? Почему он забрал Брона?

– Бёдвар? – Жалобно проскрипела она.

– Я знаю. Идем. – Повторил он.

Глава 6

Свадебный обряд

Лана стояла у окна, обхватив себя руками. Непрекращающаяся дрожь крупно колотила все тело. Слез больше не осталось, а красные глаза были устремлены в сторону леса, где за стеной все еще поднимался дым. Она молчала. Во дворе хлопотали жители деревни. Их оказалось не так много, примерно полсотни. Второй дракон не вернулся, но стрелометчики все еще стояли на посту.

Подошел Бёдвар.

– Мне жаль, Лана. – Девушка повернулась к нему.

– Как твоя рука? – Спросила она глядя на забинтованную и подвязанную кисть.

– Знахарка обработала рану и наложила мазь от ожогов. – Бёдвар оценивающе пошевелил пальцами. – Думаю, скоро заживет.

– Крепко тебе досталось.

– Мы уцелели. Стоит радоваться этому.

– Да, вот только как-то совсем не радостно. – Тихо проговорила она и отвернулась к окну. – Он погиб там, как и остальные.

– Никто не знал, что явится дракон. Откуда было ему вообще взяться? Ведь их считали вымершими несколько тысячелетий назад. – Бёдвар подошел к девушке и встал рядом.

– Они не считали. – Лана мотнула головой в сторону стрелометов. – Эти орудия сделаны для борьбы ними. Эти люди, посмотри на них, они не были удивлены появлению дракона, они словно, поджидали его.

– Стоит расспросить их вождя. Возможно, он сможет рассказать больше.

Разговор прервала девушка, вошедшая в хижину.

– Простите, мы накрыли стол в честь погибших. Он скудный, но мы надеялись, что вы разделите его с нами и почтите их память.

– Не стоит отказывать. – Прошептал на ухо Лане Бёдвар, и она повернулась к хозяйке.

– Да, конечно. – Выдавила она из себя.

Деревянный зал, в котором был накрыт большой стол, вмещал всю деревню и гостей. Из отряда Ланы в живых остались только она: главнокомандующий и пятеро солдат. У Бёдвара сильно обгорела рука, но благодаря местной знахарке, он носил ее на подвязке через шею. Солдаты пострадали не сильно, только у одного было перевязано бедро.

На столе стояли небогатые яства. В основном, это был хлеб, овощи, мясо и медовый напиток. Во главе сидел могучий воин преклонных лет. Его борода и волосы доходили до плеч, а лицо исписывали глубокие морщины. По правую сторону от него стояла девушка, что привела гостей. У нее были кудрявые каштановые волосы и зеленые глаза. Внешне, она походила на воина, подле которого встала. Гости сели напротив хозяина.

– Я Рагнар сын Торбьёрна. Это моя дочь Хлив. – Мужчина погладил девушку по волосам.

– Я Лана, дочь Ярица. Это Бёдвар и мои… Все те кто уцелел. – Проговорила десница, осмотрев свой отряд.

– Рад знакомству с тобой, Лана дочь Ярица. – Рагнар тоже еще раз пробежался по лицам выживших. – И с твоими воинами. Вам повезло, что вы уцелели.

– Другим повезло меньше. – Скупо ответила Лана и потупила взгляд.

Мужчина несколько секунд оценивающе смотрел на девушку. – Я видел твою печаль. Ты потеряла там отца или мужа?

– Нет, но близкого мне друга и соратников. – Ответила девушка и в горле снова засел огромный ком.

– Почтим же их память! – Рагнар махнул рукой и ему поднесли большую деревянную посудину. Она была продолговатой формы с двумя ручками по обе стороны, а ее середину украшала голова дракона. Мужчина поднял ее, и в ответ остальные подняли свои кружки. Отпив из чаши, он передал ее Лане, она сделала пару глотков и пустила напиток дальше.

Гости сидели молча. Наконец, хозяин нарушил тишину.

– Откуда вы пришли,– это нам известно. Но зачем вы пришли? – Рагнар сурово нахмурил брови.

– Мы проверяли свои границы и обнаружили вашу деревню. Мы пришли с миром, Рагнар, не гневайся, что мы вот так ворвались к вам, спасаясь от смерти. – Ответил ему Бёдвар и взгляд хозяина смягчился.

– Мы давно поджидали этого дракона. Он несколько лет терзает северные земли.

– Так вы обосновались тут давно? – Удивленно спросил командир.

– Вы плохо стережете свои границы.– Мужчина надменно улыбнулся. – Мы живем тут порядка двадцати лет. До этого у нас был небольшой город за Серебряным пиком близ Огненных топей, но тролли стали все чаще спускаться с гор и нападать на нас ночью. А еще огромные волки. – Рагнар показал рукой на уровне головы, описывая высоту животных. – Они похищали людей. Мы были готовы к атаке с воздуха, но не от них. Все, кто уцелел после последней битвы, бежали сюда.

– Вы что же, на драконов охотитесь? – Откусив хороший кусок хлеба, поинтересовался один из солдат.

– Мы древний род драконоборцев. Точнее, все, что от него осталось… – Рагнар провел рукой по зале, призывая гостей оглядеть сидевших внутри.

Внезапно разговор прервал мальчик, подбежавший к хозяину. Он что-то шепнул ему на ухо и удалился. Рагнар встал.

– Прошу простить меня. Лана, не могла бы ты пойти со мной.

Девушка поглядела на Бёдвара и встала из-за стола. Военачальник последовал за ней.

– Не беспокойся за девицу, тут ей ничего не угрожает. – Остановил его Рагнар.

– Я поклялся ее защищать. – Бёдвар подошел к мужчине практически вплотную, настаивая на своем желании.

– Бёдвар! – Окликнула его Лана. – Все в порядке. Я ему доверяю.

На самом деле Лане было все равно, что с ней сделают, все ее мысли были там, в горящем лесу. Она молча вышла следом за Рагнаром. Начало смеркаться. Лес все еще дымился и смог заволакивал небеса. Хозяин и гостья прошли вдоль всей деревни к одинокой хижине.

 

Внутри стоял полумрак, лишь огонь от очага плясал по стенам. Рядом с огнем сидел седоволосый старец. Он осмотрел Лану с ног до головы и произнес:

– Так ты и есть первая женщина-правитель?

– Вообще-то, правит мой брат, я ему помогаю. – Тихо ответила Лана.

– Прости, я не расслышал.

– Да!– На этот раз Лана немного переборщила с тоном, и ей показалось, что она почти крикнула. Стало неудобно.

– Теперь я вижу, что ты правитель. Он всегда отвечает гордо на любой вопрос в любой ситуации. –Старик говорил с ноткой веселья в голосе.

– Ты хотел поговорить со мной старец, отчего же не назовешь своего имени? Ты знаешь кто я, но я не знаю кто ты.– Лана была зла, раздражена и очень опечалена. Она хотела, чтобы ее оставили в покое и дали оплакать друга в одиночестве.

– Слова достойные правителя. Мое имя Эрл, но оно тебе незнакомо. Мы не встречались с тобой, однако я знаю о тебе немало. Легенды о твоем отце дошли до крайнего севера. Отважный был воин, и пал отважно.

Наконец Эрл встал и подошел ближе. Зрение привыкло к темноте, и Лана смогла разглядеть старца получше. Его правый глаз был вертикально ошрамлен и затуманен пеленой, левый пока еще что-то видел. Белые волосы свисали ниже спины, а борода того же цвета была заправлена за пояс. Был он чуть ниже Рагнара. Вид его говорил о былых подвигах. Он хромал на одну ногу, а на правой руке отсутствовали несколько пальцев.

– Тебе, верно, интересно узнать, кто мы такие и откуда пришли?

– Вы пришли из-за Серебряного пика. Вы драконоборцы.

– Ааа, – протянул он, – я смотрю, кто-то уже начал мою историю.– Старец улыбнулся и жестом пригласил девушку сесть на скамью у огня. Лана повиновалась. – Долгое время мы жили не только под Серебряным пиком, это было наше беглое пристанище. Когда-то мы обитали в Загорье за Северным хребтом. – Лана раскрыла рот, и глаза ее засветились интересом, несмотря на горе переполняющее сердце. – Ааа, как я погляжу, я тебя заинтересовал. Сначала мы жили на западе за горами, в огромной крепости, что располагалась на острове Драконоборцев. Там мы тренировались: отменные лучники и охотники на драконов. Все, кто прошел обучение, отправлялись на северо-восток, к Драконьему перевалу. Мы долго оберегали жителей великого города Лорантель – последнего из прекраснейших творений эльфов. Это был единственный город, сохранивший всю былую красоту прошлых столетий. Белые статуи, устремленные в небо, величественные деревья, золотые своды. Естественно, он разваливался под гнетом времени, но жители старались сохранить его.

Драконий перевал – это гряда гор, отделяющая долину реки Габилан от Драконьего леса. Думаю, не стоит объяснять, почему он носит такое название, сегодня ты видела все сама. Когда к власти пришел Дурабар – твой предок, он долго воевал с орками, обитающими в Предгорье на северо-западе. В итоге он одержал над ними победу, и они ушли далеко на север. Однако они нашли тропу, по которой смогли перебраться через хребет и напасть сначала на нас, а следом и на Лорантель.

До их появления, мы сдерживали драконов много столетий. Мы никогда не позволяли им перебраться через перевал, но орки ослабили нас. Мы были прекрасными лучниками, стрелометателями, но никогда в жизни нам не приходилось стоять лицом к лицу с врагом, передвигающимся по земле. Драконы пронюхали о нашем падении, и покинули Драконий лес. Они выжгли Лорантель, и орки окончательно завладели им. Гномы, жившие по другую сторону реки Габилан, дали городу новое имя Ракхасрог, что с их языка означало орочье гнездо. Думаю, ящеры долетели и до острова драконоборцев и уничтожили крепость и всех тех, кто мог им противостоять.

Драконы не останавливались в своей жажде крови. Мы не смогли сдерживать их долго, нам пришлось отступать той самой тропой, которой враг пробрался в долину. Мы перевалили за Северный хребет и направились на запад к топям.

Гномы также не смогли долго сдерживать атаки орков и огня. Множество врагов они порешили, но и сами ушли за западную гряду, завалив за собой единственный проход, связывающий эти две долины. Так они обезопасили себя от всех бед из Загорья. По всему Северному хребту мы выставили стрелометы и еще не одно столетие сдерживали драконов, пока они совсем не потеряли интерес к миру по другую сторону хребта. К тому времени гномы канули в небытие. Что с ними случилось никому неизвестно. – Старец закончил свой рассказ и посмотрел на Лану.

– Прости, но сколько же тебе тогда лет? – Поинтересовалась она.

– Эта история пересказывается дословно от наставника к приемнику. Меня не было при тех сражениях. Я лишь повествую тебе то, что вершилось в те времена. Но я повидал не одну битву с троллями. В последней у меня кое-что отняли. – Он усмехнулся и показал на свой глаз обрубками пальцев.

– Если драконы остались в Загорье, откуда же взялись эти двое?

– Ааа, это уже интересней. Один из ящеров как-то перебрался, мы видели его полет. Он сотни лет выслеживал наш народ. Это он спровоцировал троллей напасть на нас, выгнав их с гор своим огнем, но сам он открыто напал только сегодня. Он умело маскировался, был умен и никогда не подлетал на выстрел орудий. Видимо, перебираясь через горы, он изучил их. Но вот в чем загвоздка, он был один. Драконы нападают друг на друга только из-за территории или пищи, но после победы, второй не вернулся на место бойни, хотя прекрасно мог тут поживиться.

– Значит, он прилетит снова?

– Не исключено, что он ранен. Но эти твари очень живучие. Нам надо быть наготове.

– Если Северный хребет больше не сдерживает их, значит в Предгорье скоро ринутся их полчища.

– Их осталось не так много…

– Откуда тебе знать, если вы несколько столетий не были в Загорье. Скорее всего они наплодили целые армии.

– Видишь в чем проблема, Лана, для продолжения рода им нужны человеческие женщины, так как только они способны выносить это проклятье. Своих самок у них нет. Драконы принимают облик мужчин и соблазняют наших дев. Естественно, ни одно, даже самое сильное человеческое тело, не способно справиться с таким дитем при родах. Когда мы ушли, у них не осталось возможности плодиться, но те, что остались в живых, живы и по сей день, если не перегрызли друг другу глотки.

Внезапно раздался крик снаружи: "У ворот человек!"

Лана непроизвольно подскочила и бросилась на выход. На небольшой площади у колодца уже собиралась толпа. Девушка поднялась на стену и вгляделась вдаль. Со стороны леса медленно шел человек. Очевидно он был ранен. Лана в мгновение ока слетела со стены.

– Откройте ворота, скорее! – Прокричала она и бросилась в малую щель, что успела отвориться. Она бежала навстречу человеку. Чувства переполняли ее, и она не верила глазам. В нескольких метрах она остановилась. Человек был в обожженной одежде и в крови. Хромая на левую ногу он шел навстречу.

– Брон. – Прошептала она и кинулась вперед. – Брон! – Теперь из груди у нее вырвался крик. Она подбежала к нему и кинулась на шею.

– Ай!

– Ой, прости. Мы… Я думала, ты погиб. – Неравная схватка со слезами наконец была проиграна, и они самовольно побежали по щекам.

– Со мной не так легко расправиться какой-то ящерице с крыльями. – Он улыбнулся.

Навстречу им подбежали двое солдат, Имрас и Асвальд. Они подхватили раненого и помогли добраться до ворот. Радостные крики пронзили вечернюю тишину.

Знахарка сразу же попросила увести его в свое жилище. Лана и Бёдвар последовали за ними.

Пока женщина хлопотала над пострадавшим, Лана не сводила с него глаз. На спине у него зияла рваная рана, одежда местами сильно обгорела, а лицо было вымазано сажей.

– Как ты уцелел? – Спросил Бёдвар.

– Когда я отправил вас вперед, на меня упало дерево. Я смог быстро выбраться из-под него и добежать до опушки. Я уже направлялся к деревне, когда дракон вернулся в лес. Он низко пролетел над землей и задел меня своим хвостом. Больше я ничего не помнил. Мне повезло, что ветер дул в другую сторону, и я не задохнулся от дыма.

– Да уж. Ты везучий. Я бы похлопал тебя по плечу, но боюсь, ты не одобришь. – Бёдвар ухмыльнулся.

– Ну все, ступайте, ему нужно отдохнуть. – Скомандовала женщина, и они встали. Лана обернулась и посмотрела на Брона.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24 
Рейтинг@Mail.ru