100 великих рекордов стихий


100 великих рекордов стихий

ПРЕДИСЛОВИЕ

Стихия бьет все рекорды

500 катастроф в год – именно столько техногенных бедствий предстоит пережить россиянам в ближайшее время. Такова оценка нашего МЧС. А природные катаклизмы? Сколько их будет в грядущие годы? Этого никто не может сказать заранее. Но если приглядеться к статистике природных аномалий хотя бы за последние два года, станет очевидно: наша планета пустилась во все тяжкие и, как пугают нас последователи Нострадамуса, того и гляди, «налетит на небесную ось». Катаклизмы и необъяснимые явления следуют друг за другом, они стали случаться даже в тех районах Земли, где люди от роду не слышали ни о каких природных напастях. А там, где слышали, капризы стихий стали чаще или интенсивнее. Или же и чаще, и интенсивнее…

Страшно горели торфяники в России. Аномальная жара довела до умопомрачения население Западной Европы. Невиданные наводнения в той же Европе поставили на грань выживания целые города и даже столицы государств. Ураганы в США и раньше не обходили восточное побережье, однако в последние годы становятся изощреннее и свирепее. Землетрясения в Азии уносят десятки тысяч жертв с пугающей периодичностью. О цунами в Индийском океане вообще можно и не упоминать – хотя прошло уже несколько лет, эта тема до сих пор у всех на устах…

В довершение всего многие ученые считают, что скоро Земля не сможет носить на себе почти 7 миллиардное население, и оно должно будет сократиться в несколько раз. Но как? С «помощью» тех же природных катастроф! Земля, как живой организм, должна самоочищаться от того «мусора», который создает на ней неблагодарное человечество. А может, лучше человечеству не доводить нашу Землю до такого состояния?

В этой книге мы расскажем только о части тех стихийных бедствий, а также необъяснимых природных явлений, которые сотрясали Землю и поражали человечество на протяжении его истории. Тема эта поистине безгранична, и история рекордов стихий нашей бурной планеты пополняется буквально ежедневно.

КЛИМАТИЧЕСКАЯ УВЕРТЮРА

Самый мощный процесс в мире?

В последние годы все обеспокоены глобальным потеплением климата. Все чаще стали случаться ураганы, наводнения, другие не менее страшные природные катаклизмы. Что происходит? Что нас ждет впереди? Над этими вопросами сейчас ломают головы многие ученые в мире. Уже множество стран нашей планеты объединились в одно информационное поле для обсуждения проблемы климатического потепления. Ведь результатом этого феномена может стать подъем уровня Мирового океана с последующей непредсказуемой катастрофой на планете. Во что она превратится, если уровень океана повысится на 10, 50 и более метров?


Благодаря детальным фотографиям, сделанным из космоса, была получена новая научная информация. Затем с помощью компьютера ученые построили модели, показывающие контуры затопления в зависимости от высоты подъема воды – своеобразный всемирный потоп, описанный еще в Библии. И эти картинки заставляют вспомнить, какие грандиозные изменения претерпевала земная поверхность в течение миллионов лет.

Еще 300 миллионов лет назад на Земле был лишь один мегаконтинент, который затем разделился на два субконтинента – северный и южный. Уже потом субконтиненты стали дробиться: один на Северную Америку и Евразию, другой на Южную Америку, Африку, Индию, Австралию, Антарктиду. Еще 140 миллионов лет назад на нашей планете был лишь один океан, потом появился второй – Атлантический с его продолжением – Северным Ледовитым, 60 миллионов лет назад появился Индийский океан.

И сегодня подобные процессы продолжаются. Земля не замерла, как это может показаться на первый взгляд. Изучение земной коры показывает, что сдвиг пластов происходит на той же скорости, что и раньше. Об этом говорят и периодические землетрясения, и извержения вулканов, и иные катастрофы. Земля продолжает «дышать», постепенно изменяясь, поэтому можно уже сегодня представить будущую географию на 50 миллионов лет вперед.

К примеру, Персидский залив сомкнется и исчезнет, а расширяющееся Красное море соединится со Средиземным. Такие же явления могут произойти и на другой половине планеты: Южная Америка полностью отделится водой от Северной Америки, произойдут географические коллизии между Австралией и Индонезией…

«За 21 тысячу лет глобальный уровень океана поднялся на 120 метров, – утверждает французский географ Паоло Пираззоли. – Это явление объясняется климатическим потеплением на нашей планете на несколько градусов и последующим таянием многих ледовых щитов Земли: на севере Америки, финно-скандинавского щита на севере Европы, который покрывал льдом часть северных и даже британских островов… При этом континентальные равнины ушли под воду, образовав острова и моря. А еще в эпоху максимального оледенения нашей планеты, к примеру, нынешний пролив Ла-Манш был сух, то же самое можно сказать и о Северном море. Нынешний уровень океана установился всего лишь пять тысяч лет назад».

Не стоит сбрасывать со счетов и увеличение концентрации углекислого газа в атмосфере Земли. Ежегодно семь миллиардов тонн этого газа поступает в атмосферу, шесть миллиардов тонн газа – от сжигания различного топлива! Наука палеонтология дала нам возможность узнать о климате прошедших эпох. И доказала, что существует прямая связь между концентрацией углекислого газа в атмосфере и температурой воздуха на Земле. С 1860 года по сегодняшний день средняя температура увеличилась на 0,6 градуса.

На первый взгляд, эта цифра достаточно мала. Однако все познается в сравнении. 20 тысяч лет назад средняя температура на Земле была ниже всего на 5 градусов. А в ближайшие 100 лет, по прогнозам специалистов, она может измениться на 1,5–6 градусов! Чем больше углекислого газа находится в атмосфере, тем больше сюрпризов будет преподносить погода. Даже если представить себе, что мы сейчас полностью прекратим выброс углекислого газа в атмосферу, то его содержание в воздухе будет сохраняться еще целых 200 лет, прежде чем наметятся положительные сдвиги.

Ученые предвидят, что наступит время, когда льды на нашей планете растают. Ураганы и дожди обрушатся на север Европы, а пустыни, наоборот, станут еще суше. Короче говоря, условия жизни на Земле могут стать экстремальными.

Уже сейчас практически растаяли снега Килиманджаро. По прогнозам, через 100–300 лет горные льды исчезнут в Перу. В течение последнего века уровень Мирового океана поднялся от 10 до 25 сантиметров. К 2101 году он, возможно, поднимется еще на метр. Десяткам и сотням миллионов людей из местностей, на которые будет наступать океан, придется переселяться.

За несколько веков изменится география планеты. Появятся новые острова и дельты рек, водоемы с очень соленой водой, болота, коралловые рифы, песчаные пляжи…

В случае дальнейшего потепления климата в Европе появится множество тропических болезней, в том числе малярия.

Что нужно делать, чтобы избежать возможного апокалипсиса? Какие технические и научные средства применить? Пока можно лишь утешаться тем, что конца света как такового не будет: не вся Земля станет невозможной для проживания.

А изменения в климате планеты уже начались. Свидетельство тому – участившиеся ураганы и наводнения в последние годы хотя бы в той же Европе. Пронесшийся над Центральной Европой в декабре 2000 года ураган ученые связывают с повышенной концентрацией углекислого газа в атмосфере…

Самый большой кусок льда в «антарктическом котле»

Начиная с 1997 года ученые предупреждали, что льды на Антарктическом полуострове, и особенно на шельфе Ларсена, стали заметно таять. Но никто не ожидал, что за пять лет их объем уменьшится на 60 %. Однако это произошло, и вот недавно благодаря снимку, сделанному со спутника, принадлежащего Национальному комитету США по изучению океанов и атмосферы (NOAA), стало известно, что от ледника Ларсена оторвался гигантский айсберг площадью свыше 3000 квадратных километров.



Сообщение об этом сенсационном событии сделали совместно Национальный центр изучения ледников (NIC) и Национальный центр сбора данных о снежниках и ледниках (NSIDC), действующие при Университете штата Колорадо. Айсбергу присвоено обозначение В-22.

Ледник Ларсена существует со времен последнего ледникового периода, то есть на протяжении более 12 000 лет, и первые признаки его разрушения были отмечены в конце января 2002 года. Согласно сведениям NIC, разрушающийся ледник превращается в тысячи более мелких айсбергов, которые дрейфуют в море Уэдделла в восточном направлении.

Доктор Тэд Скамбос, ведущий гляциолог из упомянутого университетского центра, объясняет происходящее следующим образом: «В последние годы в большей части Антарктиды, и особенно в районе Антарктического полуострова, наблюдается резкое потепление климата. Ученым пока не ясно, насколько связано это явление с увеличением выброса в атмосферу газов, создающих парниковый эффект. Возможно, дальнейшие исследования позволят однозначно ответить на этот вопрос в течение ближайших двух лет. Лето с декабря 2001 по февраль 2002 года было самым теплым за всю историю наблюдений. Более того, интенсивность потепления климата на Антарктическом полуострове сейчас выше, чем в любом другом регионе земного шара. Такой аномалии не наблюдалось в течение последних 30 лет. Если потепление климата на Антарктическом полуострове продолжится и в последующие годы, то начнут разрушаться и те ледяные шельфы, которые расположены дальше к югу и имеют более значительные размеры».

Обычно с течением времени в шельфовых ледниках также происходят изменения, но не такие разрушительные и не так быстро. Каждый такой ледник постепенно увеличивается в размерах, по его кромке образуются выросты. Достигнув определенной величины, такой вырост отламывается, разбивается на два-три громадных айсберга, и они начинают дрейфовать прочь от материка в открытое море. Это происходит один раз в 10, 30 или даже 50 лет. Основная же масса ледника остается при этом невредимой, и такое его состояние считается стабильным.

 

Поскольку шельфовый ледник изначально находится в воде, подобно причаленной к берегу плавучей пристани, то дробление такого ледника на отдельные айсберги, их «отплытие» в океан и последующее таяние не может привести к повышению уровня Мирового океана.

Но плавучий шельфовый ледник составляет единое целое с массой льда, находящейся на суше. Поэтому на место раздробившегося и уплывшего льда, заполняя освободившееся пространство, начнут сползать в океан, а потом и таять глетчеры материковых льдов. И вот тогда уровень океана станет повышаться. А при сохранении нынешней тенденции к потеплению климата Антарктиды этот процесс может начаться уже в ближайшие годы. Похоже, что разрушение ледника Ларсена – это не случайное и не единичное явление. На шельфовых ледниках, расположенных южнее, также появились признаки начала подобного процесса.

Самые «блуждающие» полюса, или Грядет ли переполюсовка?

У нашей планеты две пары полюсов. Через географические полюса проходит земная ось, та самая, о которую «трутся спиной медведи». Но поскольку Земля – это еще и огромный шаровой магнит, имеется и вторая пара полюсов – магнитных. Магнитные и соответствующие им географические полюса не совпадают. Например, магнитный полюс Северного полушария находится в 1600 километров от географического. Вспомним, что стрелка любого компаса указывает именно на магнитный полюс, а не на реальный север.



Магнитный полюс Северного полушария открыл в 1831 году известный исследователь Арктики и Антарктики Джеймс Кларк Росс. Через некоторое время ученые не без удивления отметили, что магнитный полюс, в отличие от своего географического собрата, постоянно перемещается на 10–15 километров в год. На протяжении почти полутора веков от начала наблюдений этот темп оставался неизменным.

В середине 1960-х полюс-скиталец удалился от точки, где его обнаружил когда-то Росс (район полуострова Бутия), на сотни километров к северу! По предварительным подсчетам, территорию Канады полюс должен был покинуть не раньше второй половины XXI века.

Но затем случилось что-то необъяснимое: полюс резко увеличил скорость движения – до 50 километров в год – и оказался за пределами Канады! Соответственно с ускорением движется и магнитный полюс Южного полушария, который давно уже перекочевал из Антарктиды в Индийский океан. Но, прежде чем обсудить возможные последствия загадочной «гонки полюсов», отметим еще две тесно связанные с тем же явлением аномалии.

Как и всякий магнит, Земля обладает собственным магнитным полем, которое простирается ввысь на десятки тысяч километров и служит броней на пути не только солнечной радиации, но и гораздо более мощных «снарядов» – частиц космических лучей.

Магнитный щит выполняет не только защитную функцию. Благодаря ему возможна дальняя радиотелефонная связь, надежное управление высокотехнологичными объектами повышенной опасности…

В последнее же время отмечено существенное ослабление магнитной брони над планетой. Первыми это ощутили на себе жители восточных районов Канады. С конца 80-х здесь происходят странные сбои в работе электронного оборудования, помехи радиосвязи. Загадочные технологические аварии случаются и в других местах. Не исключено, что недавнее каскадное отключение электроэнергии в Московском регионе, а затем и в Швейцарии, в определенной степени связано с солнечными ветрами, прорвавшимися сквозь «дырявый» магнитный щит.

Немецкие ученые из Центра исследования Земли указывают на рост числа мутантов, аналогичных чернобыльским, среди животных и растений.

Напомним – на планете происходит глобальное потепление. Впервые за 12 тысяч лет начали стремительно таять гигантские ледники Антарктиды. Например, в море Росса (того самого) находился колоссальный айсберг В-15 размером с Ямайку. Недавно под влиянием потепления он раскололся на полтора десятка айсбергов поменьше, и дробление продолжается.

Аналогичная картина наблюдается и в Арктике. Толщина снежного покрова в Гренландии уменьшилась на 10 %. Над планетой бушуют тайфуны, цунами, ураганы и наводнения сродни Великому потопу… Активизировались процессы в глубинах Мирового океана, особенно в Северной Атлантике, которую называют «замочной скважиной», где вращается ключ, запускающий механизм глобальных изменений климата на планете… К чему все это приведет?

Возможно, природные явления, о которых шла речь выше, связаны с надвигающейся переполюсовкой, когда Северный магнитный полюс станет Южным и наоборот. Собственно, такое уже случалось. За всю историю нашей планеты магнитное поле меняло знак 171 раз! Очевидно, настал черед 172 го. Вопрос в другом: как скоро это случится и каковы будут последствия?

Одни ученые говорят, что решающая фаза смены полюсов происходит практически мгновенно. Другие уверены, что процесс переполюсовки растянется на многие десятилетия. Конечно, он будет сопровождаться сильнейшими стихийными бедствиями, но жизнь на планете сохранится.

Когда это произойдет? Если недавно говорили о тысячах лет, сегодня многие называют куда более сжатые сроки – 500–700 лет, а то и вовсе указывают на середину нашего века.

Сможет ли повлиять на этот процесс какая-нибудь роковая случайность, например, падение крупного метеорита? Пока наука не дает ответа на этот вопрос.

Самый большой взрыв, встряхнувший эволюцию

Жизнь на нашей планете появилась очень давно. О причинах ее возникновения можно спорить: одни утверждают, что она зародилась на Земле, другие думают, что была занесена из космоса, третьи считают, что это плод чьей-то деятельности. В одном современная наука не сомневается – уже 3 миллиарда лет назад в океане, покрывавшем тогда всю поверхность планеты, существовала жизнь.



Она тогда была представлена только крошечными одноклеточными организмами: водорослями, бактериями. Неторопливо текли миллиарды лет архейской эры – эры древней жизни. И вдруг наступила неожиданная резкая перемена. Примерно 600 миллионов лет назад весьма неспешное развитие сменилось бурным процессом, получившим название «эволюционный взрыв». За какой-то десяток миллионов лет возникли все основные типы многоклеточных животных – черви, членистоногие, хордовые, из которых впоследствии вышли позвоночные, а в конечном итоге и мы с вами.

До сих пор ученые спорят, что именно вызвало эту внезапную вспышку развития. Интересно мнение геологов Вальтера Харланда и Джорджа Киршвика, которые, проанализировав последние геологические открытия, пришли к выводу, что толчок жизни дало Великое Оледенение, охватившее нашу планету более полумиллиарда лет назад и продолжавшееся ни много ни мало 150 миллионов лет.

За всю историю существования нашей планеты масштабные оледенения случались на Земле четырежды, и каждый раз они подхлестывали лениво текущую эволюцию. Никто до сих пор точно не знает, в чем же кроется истинная причина наступления таких глобальных похолоданий. Происходят они с периодичностью примерно в 150–250 миллионов лет и продолжаются целые эпохи.

Точно известно, что одно из оледенений охватило Землю в ордовикском периоде (примерно 450 миллионов лет назад). После него безжизненная до этого суша окрасилась в зеленый цвет, на ней появились первые растения, вслед за ними земную твердь обжили скорпионы и многоножки. Следующий ледниковый период наступил на границе каменноугольного и пермского периодов (примерно 290 миллионов лет назад). И это похолодание вызвало революционные изменения в биосфере. Папоротники сменились голосеменными растениями, возникли насекомые, а самое главное, на сушу вышли позвоночные животные – древние рептилии.

Последний ледниковый период начался 25 миллионов лет назад и продолжается доныне. Не исключено, что его главным результатом стало появление человека. Удивленный читатель, несомненно, спросит – а как же глобальное потепление климата, о котором столько говорят? Дело в том, что ледниковым периодом ученые называют такое состояние нашей планеты, при котором ее полюса покрыты большими ледяными «шапками».

Если бы мы могли перенестись примерно на 400 миллионов лет назад, то увидели бы, что Земля выглядела совсем не так, как сейчас. Например, Антарктиды, огромного, закованного в ледяной панцирь материка, не было. Вся территория вокруг Южного полюса была занята теплым мелководным морем, по дну которого ползали трилобиты, уже вымирающие, но еще многочисленные. Они были похожи на больших, с тарелку размером, мокриц. На трилобитов охотились огромные хищные ракоскорпионы, в толще воды плавали закованные в костяные доспехи панцирные рыбы. Были там и кистеперые рыбы – возможные предки наземных позвоночных. Ископаемые останки обитателей теплого моря были найдены всего в 350 километрах от Южного полюса. Спустя миллионы лет, уже в каменноугольном периоде (карбоне), над водами поднялся материк. Густые леса огромных древовидных папоротников, росшие там, позже сформировали залежи каменного угля, недавно найденные в Антарктике.

Но все это происходило позднее, уже после самого Великого Оледенения, которое началось внезапно и в результате полностью преобразило лик Земли.

В конце архейской эры существовал только один континент – Палеопангея, а большая часть поверхности планеты была покрыта водами океана. Земля тогда, как все молодые планеты, была усеяна густой сетью вулканов. И вот по неизвестной причине все вулканы активизировались одновременно, и их активность превзошла все мыслимые пределы. Извержения следовали одно за другим, выбрасывая в небо миллионы тонн вулканической пыли и пепла. Огромные облака этого «мусора» затмили Солнце, что привело к резкому похолоданию. Солнечные лучи, отражаемые запыленной атмосферой, уже не нагревали поверхность Земли. В океане начали появляться кристаллики льда. Ветер и волны сбивали кристаллы вместе, превращая их в ледяную шугу. Наконец, шуга слипалась в плотные ледяные поля, которые постепенно отвердевали.

По похожему сценарию в наше время замерзает зимой вода Северного Ледовитого океана. Разница заключается в том, что тогда лето не наступало, потепление не приходило, поскольку солнечные лучи не пробивали запыленную атмосферу. В течение многих тысяч лет ледяные поля медленно, но верно ползли к экватору. Постепенно замерзли мелководные заливы, их покров образовал сначала ледяную корку, а затем и сплошной панцирь над Мировым океаном. Единственный континент поначалу был свободен ото льда, но затем снег, конденсируясь на горных хребтах, образовал ледяные реки, слившиеся со льдом океана. Планета превратилась в ледяной шар.

Годы собирались в века, века в тысячелетия, осела вся пыль из атмосферы, но лед не таял. Солнечные лучи проходили сквозь атмосферу и отражались от ледяного зеркала в глубины черного космоса. В результате температура поверхности земного шара упала до -40° по Цельсию. Облака постепенно исчезли, высоко в атмосфере парили только кристаллики льда, делавшие закаты и восходы зелено-голубыми, слегка окрашенными в розовый. Не было дождей, не шел снег. Замерзший, безжизненный шар обращался вокруг Солнца на протяжении долгих 150 миллионов лет…

Но что привело к окончанию великой эпохи Ледяного шара? Сверкающая поверхность планеты, отражая солнечные лучи, прекрасно сохраняла мир Снежной Королевы в его вечной ледяной неподвижности. Слезинку Герды, растопившую этот ледяной мир, обнаружил уже упомянутый нами австралийский ученый Киршвик. Ледяной шар, по его мнению, был растоплен вулканами. Когда-то заморозив Землю, они же и растопили ее.

Вулканы, извергавшиеся под ледяной коркой, постепенно растапливали участки льда, в сплошном панцире появлялось все больше и больше «прорубей». Вулканическая пыль оседала в толще воды, а углекислый газ, один из основных «продуктов» вулканов, выбрасываемых при извержении, беспрепятственно выходил в атмосферу. Накопление углекислого газа в атмосфере привело к парниковому эффекту, и лед начал таять. Последствия, нарастая, как снежный ком, привели к экологической катастрофе. Земля превратилась в ад. Температура поднялась до +50 градусов. Сотни тысяч лет потребовались для того, чтобы ситуация более-менее стабилизировалась и Земля опять стала пригодной для развития жизни.

Одноклеточные организмы – бактерии, водоросли и животные, застигнутые мертвящим холодом Великого Оледенения, почти все погибли. Выжить смогли только весьма немногие, которым повезло оказаться рядом с подводными вулканами. Ведь некоторые вулканы продолжали извергаться и во время оледенения, вода вблизи них оставалась достаточно теплой, пригодной для жизни, а в немногих «прорубях» водоросли могли получить свою дозу солнечного света, ничтожную, недостаточную для фотосинтеза. Экстремальные условия существования оставшихся в живых организмов резко обострили естественный отбор – выживали только самые приспособленные из них. Те, гены которых «умели» быстро перестраиваться и делать своих обладателей победителями в конкурентной борьбе за пищу.

 

Видимо, тогда же произошло принципиально важное событие – появились первые многоклеточные животные, пусть и весьма примитивные. Многоклеточный организм более успешно боролся за выживание, питаясь не только водорослями, но и своими одноклеточными соседями.

Существенно, что в течение всей Великой Зимы жизнь сохранялась и развивалась в отдельных, отдаленных друг от друга местах. Длительная изоляция всегда приводит к тому, что потомство исходно одинаковых существ начинает сильно различаться.

Возьмем, к примеру, озеро Байкал. Когда-то оно было частью моря, и в нем жили рыбы, тюлени и другие животные, точно такие же, как и во всем остальном древнем море. Но вот около двух миллионов лет назад Байкал отделился, и теперь там живет множество видов животных, встречающихся только здесь, – байкальская нерпа, байкальский омуль и многие другие. Точно так же могли различаться и многоклеточные животные, возникшие в местах, отделенных одно от другого тысячами километров льда. И когда треснул, развалился и исчез ледяной панцирь, миллионы лет сковывавший Землю, все уже было готово к одновременному появлению множества разнообразных и непохожих друг на друга многоклеточных животных: губок, кораллов, червей, членистоногих, хордовых.

Впрочем, не все ученые разделяют предположение о Великом Оледенении, встряхнувшем эволюцию. Многие приводят аргументы против этой теории. Но согласимся, что картину она рисует красивую…

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34 
Рейтинг@Mail.ru