Ложь приводит к ЗАГСу 1 часть

Лана Кор
Ложь приводит к ЗАГСу 1 часть

Глава 1

Игорь сидел за рабочим столом в офисе. Его верная помощница Алиса стояла рядом. Она записывала поручения.

Оба разительно отличались внешне. Достаточно привлекательный мужчина и невзрачная девушка. Классический сюжет для любовного романа. Только вот, Алиса не смогла бы перевоплотиться в прекрасного лебедя, просто сняв очки и распустив волосы. Ее фигура не имела тех соблазнительных изгибов, которые так нравятся противоположному полу. Она хоть и была хрупкой, но это выглядело угловато, нежели привлекательно. Платья на ней висели как на вешалке, штаны тоже не особо помогали спасти ситуацию.

Волосы мышиного цвета, вечно завязанные в тугой хвост, никакой косметики и въевшаяся привычка быть незаметной. Именно последним словом можно точно охарактеризовать внешность Алисы. Она неприметная. Хотя в чертах ее лица было что-то, что не шло на пользу. Кто-то назвал бы ее даже страшненькой. Однако, молодая женщина научилась жить в статусе невидимки. Именно это ее качество и позволило девушке проработать с Игорем несколько лет.

Мужчина обратил внимание на часы. Уже половина одиннадцатого вечера. Он только усмехнулся. Алиса даже слова не сказала о времени. Девушка была идеальной помощницей. Она полностью отдавалась работе. Чего еще желать руководителю? У Игоря зазвонил телефон.

– Да. Алло. Кто это? – Мужчина скомандовал обычным рабочим тоном.

Алиса слышала, что на том конце говорил женский голос. Девушка канючила, что пупсик ей не позвонил. Помощница немного скривилась. Она вообще не понимала этих безмозглых кукол, которые так стремятся зацепиться за богатенького мужика. Ее основной целью была работа. В этом и была скрыта причина послушания. Игорь хорошо платил за умение девушки становиться его тенью. Между работой и семьей невозможно разорваться. Что-то одно будет страдать. Алиса предпочла выбрать заработок. Она с детства ощущала на себе давление собственной невзрачности, поэтому, чтобы ни кто не смог разбить ей сердце, предпочла вообще в любовных делах им не пользоваться. Из задумчивых мыслей ее вывел голос шефа.

– Вот, приставучая.

Алиса немного вздрогнула. Он уже поговорил со своей знакомой и положил телефон на стол.

– Нормально же объяснил, что не хочу жениться. Заладила, что моя мама ей наобещала уже золотых гор, как же так, если я откажусь.

– Игорь Андреевич, мы не закончили с документами.

– Да, прости. Ты, кстати, почему мне не сказала, что уже так поздно?

– Пока вы на работе, я тоже.

– Нет, давай, кто-то из нас будет благоразумным. Впредь после восьми вечера меня выгоняй из офиса. И сама не сиди. А то знаю я тебя.

– Просто иногда много дел.

– Будем стараться успевать в рабочее время. Ладно, завтра закончим, я ухожу. Меня ждут в ресторане.

Алиса ничего не ответила. Она знала, что мужчину ожидает очередная подружка. Он старался менять пассию, как только та покушалась на его свободу. Эта пока еще держалась около трех недель. Одна из самых стойких.

Вечер у Алисы и Игоря прошел по-разному. Девушка отправилась домой, и немного отдохнула в теплой ванной. После она прошлась по квартире, в которой жила с отцом, и сделала некоторые приготовления на предстоящий день. Мамы Алисы не стало несколько лет назад, и теперь они с отцом остались вдвоем. Мужчина смирился, что дочка сутками торчит на работе. Для него были важнее близкие отношения между ними, чем нравоучения, которые, по сути, будут просто бессмысленными.

Алиса иногда задавалась вопросом, для чего она живет? Что ждет ее в конце? Но, старалась на этом не зацикливаться. Она просто хотела обеспечить себе и отцу достойную жизнь. Вот ее основная задача. Не всем дано создать семью. Например, ее шеф. Обаятельный гад, который точно не создан для серьезных отношений. Тоже живет себе припеваючи и не стремиться впутываться в брачные узы. Вот и она последует его примеру. Девушка устало поплелась спать.

Игорь же в это время находился в ресторане со своей подругой, той самой, которая пока не претендовала на штамп в паспорте. Разговоры с девушками у мужчины всегда шли по одному сценарию. Он уже примерно знал, что и когда его дама скажет или спросит. Алла же удивляла Игоря тем, что не всегда он мог предугадать в какую сторону уйдет их разговор. Ему нравилось, что девушка не так предсказуема как многие другие. Однако итог ужина был стандартным. Он плавно перешел в горизонтальную плоскость. Мужчина никогда не приводил своих любовниц к себе домой. Все встречи проходили в отеле. Пара прекрасно провела время. Утром Игорь ушел еще до того, как девушка проснулась. Она знала, что все их отношения мигом прекратятся, если она покусится на святое, на его свободу. Однако это не означало, что девица не метила затащить красавца под венец.

Утром в офисе снова закипела работа. Игорь редко позволял себе кутеж среди недели. В отличие от шалопая брата, он ответственно относился к своим обязанностям. Алиса уже ждала шефа в его кабинете. Мужчина вошел и бросил пиджак на небольшой диванчик. Затем, уселся в кресло.

– Доброе утро Игорь Андреевич.

Шеф испуганно вздрогнул.

– Алиса, я тебя не заметил.

Девушка обиженно опустила глаза. Это было неосознанное действие. Где-то глубоко внутри было обидно за то, что ее часто не замечают. Алиса сразу же рубила это чувство на корню. Глупо обижаться на то, как ее воспринимают люди, тем более, что она целенаправленно добивалась такого результата. Но неприметность была только внешней. Помимо высокого интеллекта, девушка обладала хорошим чувством юмора, умела поддержать разговор, да и вообще, стоило ей оказаться среди близких людей, Алиса будто преображалась даже внешне.

– Прости, Я настолько привык, что ты постоянно рядом, поэтому не заметил.

Алиса не успела ответить. Она хотела возразить, что не обиделась. Хотя это было наглым враньем. В кабинет постучали, и, не дожидаясь ответа, дверь распахнулась. На пороге стояла высокая красотка, с очень довольным видом.

– Та-дам! Сюрприз!

Девица развела руками, а затем, бодрым шагом направилась к Игорю.

– Привет, милый.

Тот встал из-за стола, и подошел к незваной гостье.

– Марина? Что ты тут делаешь?

– Мы с тобой так хорошо провели время, даже поговорили о свадьбе, но ты пропал. – Девушка обижено надула губы. – Ни звонишь, ни пишешь. Я так и обидеться могу.

У Алисы вырвался смешок, но она замаскировала его под кашель. Конечно же шеф и не собирался с этой девицей снова встречаться. Если бы она его заинтересовала, то недостатка его внимания у нее не было бы. А вот таких, как Марина, Алиса называла «прилипалами». Их пинками не выгонишь, и все их речи об обиде только банальная манипуляция. Причем довольно глупая. Марина была именно той самой девушкой, которая звонила Игорю накануне. Мужчина старался все же не обидеть ее, но и в вежливой форме пытался отвязаться. Вообще, слова о браке были восприняты неправильно. Игорь всего-то сказал, что не желает жениться вообще, но девице это было неинтересно. Главное, что мама этого красавца видит в ней потенциальную невестку.

Девушка просто висла на шефе. Алиса не могла на это смотреть. Она видела, как Игорь пытается выпроводить «прилипалу», но та вцепилась мертвой хваткой. В голову Алисы пришла идея. Она не была уверена, что получится, но хотя бы развлечется.

– Игорь Андреевич, простите, что отвлекаю от важного разговора. – Девушка бросила равнодушный взгляд на гостью. – Но, позвонили из бухгалтерии. Говорят, все плохо. Нужно что-то делать с долгами. Возможно, распродавать имущество, или же прощаться с компанией. Понимаете, насколько все серьезно? Это катастрофа. Даже хуже.

Алиса пристально смотрела на шефа округлившимися глазами. Игорь не сразу понял идею помощницы, но как только до его разума дошел смысл, он начал внимательно слушать и задумчиво кивать.

– Да, Алиса, спасибо за информацию. Я подумаю, как лучше все сделать. Надеюсь, что мы не потонем окончательно.

«Прилипала» уже не улыбалась и отпустила руку мужчины. Алиса была довольна собой. Девица только вопросительно поглядывала на Игоря. Он всеми силами старался не засмеяться. Наконец, девушка заговорила.

– Игорек, а что это она сейчас сказала? Как это продавать?

Мужчина сделал такое скорбное лицо, что от его наигранности, Алиса чуть не выдала своим смехом весь их план. Хорошо, что «прилипала» того не заметала. Она была поглощена Игорем.

– Ну, как тебе объяснить. Дело в том, что у меня финансовые проблемы. Я тебе не хотел говорить, чтоб не грузить своими делами. Но вот, видишь, ты сама узнала.

– То есть, у тебя нет денег?

Игорь для пущей скорби тяжело вздохнул.

– Да, компания на грани банкротства.

Девица начала нервно улыбаться.

– Игореша, ну, ты не расстраивайся. – «Прилипала» погладила по руке мужчину. – Такое тоже бывает. Ты знаешь, мне сейчас идти нужно, но мы с тобой обязательно созвонимся.

Девица договаривала фразу, уже пятясь назад. Игорь сдерживал себя, как только мог. Алиса отвернулась, будто говорит по телефону. Ее разрывало от смеха. Девушка, в отличие от шефа снова предательски улыбалась.

– Да, конечно, я тебе наберу. Ты же меня не собираешься бросить?

Этот вопрос Игорь задал для большего драматизма. У девушки глаза забегали. Она генерировала тактичный ответ.

– Что-ты милый, конечно, мы с тобой еще встретимся.

Девица уже медленно, но верно подобралась к выходу.

– Тогда, пока. Я наберу.

– Да-да. Конечно.

Как только Марина закрыла за собой дверь, Алиса развернулась к шефу, она беззвучно хохотала. Глаза слезились, а щеки раскраснелись.

Игорь тоже дал волю эмоциям, но хохотал в голос. Помощница приложила указательный палец к своим губам.

– Тихо. А то вернется.

– Не вернется. Она убегала так, что обратно теперь точно порог не переступит. Напомни потом позвонить, так сказать, сделать контрольный выстрел. Скажу, что все еще хуже, чем я ожидал. Хотя, думаю, я у нее уже в черном списке.

 

– Что будете делать, когда она узнает правду?

– А кто сказал, что она ее узнает? Скажу ей «по секрету», будто держусь из последних сил. А там, может и кто другой попадет в ее сети.

– Игорь Андреевич, вы жестоки.

– Перестань. Ее главная идея, это удачно выйти замуж. Я пока не планирую обзаводиться вот такой куклой на постоянной основе.

– Выберите умную.

– О, нет. С этими еще больше проблем. К таким приближаться ради интрижки не стоит. Конечно, если это не взаимно. Иначе, и глазом не моргнешь, как окажешься в ЗАГСе.

Алиса хотела отчитать шефа, что нельзя играть чувствами других людей, но вскоре до нее дошло. Подружки шефа сами виноваты. Они гонятся за богатым мужем, а уж то, что этот муж будет еще и красив, дает несомненный бонус. Их цели ясны. Амбиции зашкаливают. Каждая хотела выскочить замуж за Игоря Титова. Такой лакомый кусочек сложно пропустить мимо.

Глава 2

Пока перепалка между начальником и помощницей не перешла в более серьезный спор, в дверь кабинета неожиданно вошла красивая ухоженная женщина. Она добродушно улыбалась и обняла Игоря. Алиса отступила, снова оставаясь незамеченной. Однако от зоркого глаза Ираиды Аркадьевны сложно что-то утаить. Даже, сделав вид, будто она не приметила помощницу сына, да и вообще не знает, как ее зовут, женщина за пару мимолетных взглядов успела рассмотреть ту с ног до головы. Покойный муж всегда шутил, что ей бы в полиции работать с такой тягой к наблюдательности.

– Игорек, я только что встретила Мариночку, она была так расстроена. Что ты ей наговорил? Какое банкротство?

Ираида Аркадьевна обиженно сдвинула брови.

– Мама, она все неправильно поняла. Она просто услышала о некоторых трудностях и восприняла все по-своему.

– Тогда позвони ей и все объясни. Какие еще трудности? – Женщина спохватилась. – Я о них ничего не знаю.

– Не бери в голову. Обычные пустяки. Но, Мариночка, – Игорь сделал акцент на имени девицы и сказал его так, как произносила мама, -все просто неправильно поняла.

Женщина только сурово посмотрела на сына, намекая, что объясниться все же придется.

– Конечно, мамочка, обязательно поговорю с ней.

Именно Ираида Аркадьевна была инициатором знакомства двух молодых людей. Она всеми силами старалась женить своего старшего сына. По ее мнению, мужчина уже должен был обзавестись женой и наследником, но вместо этого «дурью мается». Вот женщина и решила взять инициативу в свои руки. Игорь сильно любил мать, поэтому не особо спорил, но делал по-своему. Пока потенциальных невест он умело обходил.

– Игорек, твой отец в твоем возрасте уже был женат. У нас даже родился Стасик.

Мужчина закатил глаза. Он понимал, к чему мама клонит.

Стоит немного упомянуть о младшем брате Игоря. Станислав имел внешность модели и довольно легкий нрав. То есть, в работе, молодой человек был полной противоположностью брата. Как типичный младший ребенок, создавал впечатление избалованного парня на фоне строго и серьезного Игоря. На самом деле оба воспитывались совершенно одинаково, и итог у воспитания двух братьев был практически идентичный. Просто оба создали для себя разные образы. Единственное отличие, то, что Стас не был таким трудоголиком как старшенький. В остальном оба мужчины любили красивых женщин, дорогие рестораны и яркий отдых.

– Мам, не надо про папу. Время было другое.

– Помяни мое слово, брак дает преимущества даже в работе.

– Мамочка, давай лучше ты женишь Стаса. Он в офисе появляется только ради того, чтобы пофлиртовать с сотрудницами.

– Ох, уж этот оболтус. Сколько раз говорила, не мешай работу и личную жизнь. Ты за ним следи. У тебя в этом плане мозгов больше, чем у него. Служебные романы портят имидж. А вдруг кто-нибудь решит, что ровня нам?

Алиса немного скривилась от такого заявления. Ираида Аркадьевна уловила некоторое недовольство девушки, но никак это не показала.

– Мама, что ты такое говоришь.

– А что? Мало ли тех, кто без раздумий прыгнет к вам в постель ради того, чтобы затащить в ЗАГС? Запомни, дорогой, внебрачные дети нашей семье категорически не нужны, а жениться на дворняжке я не позволю.

Алиса понимала, что не имеет права вмешиваться, но ее бунтарская натура выдавала девушку. Щеки покраснели, а глаза горели. Игорь мысленно усмехнулся. Иногда он видел помощницу в таком состоянии, но вывести ее из себя было очень сложно. Хотя он старался. Отвлекшись от созерцания гнева Алисы Игорь обратился к матери.

– Хорошо, мамочка.

Он старался не перечить женщине, но и не поддавался на провокации. Ираида Аркадьевна поняла, что «хорошо, мамочка» прозвучало только ради прекращения разговора. Чтоб не возникло спора. Теперь она не может сильнее надавить на сына. Женщина решила зайти немного с другого боку.

– Как дела в компании в целом?

– Все хорошо. Вот, готовлюсь заключить договор с Петром Владимировичем. Вовремя они вышли на наш рынок. А то все за границей, да за границей.

– Отлично.

Женщина стала очень серьезной.

– Сынок, отец бы гордился вами с братом. Вы достойно ведете его дело, но я не могу нормально радоваться этому. Я прошу тебя, попытайся, хотя бы ради памяти папы, построить семью. Я хочу внуков не на смертном одре увидеть.

Что же сказать про Ираиду Аркадьевну. Несмотря на то, что ей уже пятьдесят лет, женщина все еще была в прекрасной форме. Окружающие, кто не знал о ее возрасте, думали, что ей не более сорока. Длинные белокурые волосы, уложенные аккуратными локонами, прекрасная фигуру и безупречный макияж, на самом деле скидывал ей лет десять. Некоторые ее подруги даже заводят любовников возраста Игоря, а Ираида не хотела интрижек вообще. После смерти супруга, женщина несколько лет пребывала в подавленном состоянии, но сейчас немного ожила и вместо своей личной жизни начала заниматься жизнью сыновей.

Игорь хотел было снова возразить, что не создан для семьи, но почему-то промолчал. Уж больно печальный вид был у матери. Он несколько лет пытался вытащить из матери тоску, что теперь боялся снова увидеть грусть в любимых глазах.

– Ладно, мамуль, я попробую.

Это не была отмазка или отговорка. Теперь Игорь был честен. Возможно, ради счастья близкого человека можно попробовать что-то изменить в своей жизни. Ираида Аркадьевна снова повеселела.

– Спасибо. Ну, я пойду. Не буду больше тебя отвлекать.

Игорь устало улыбнулся. Мама добилась своего и спешно покидает поле битвы победителем. Иначе сын может передумать. Как только женщина вышла, Игорь обратился с серьезным видом к Алисе.

– Ну, вот и как мне быть?

– Вы взрослый человек, который сам решает, что ему нужно.

– Я в целом то и не против. Но вот пока нет такой женщины, чтоб я захотел с ней провести жизнь. Сложно выбрать того, с кем будешь жить до конца своих дней.

– Ну, не всегда до конца своих.

Игорь был задумчивым и не сразу понял, о чем толкует помощница.

– Да, ты права. Ладно, что там с работой?

Молодые люди снова погрузились в документы. Время пролетело довольно быстро. Так прошло пару дней. Игорь больше не вспоминал о своем обещании, как и Ираида Аркадьевна. Она ждала своего часа. И вот, спустя неделю, случай подвернулся. Игорь уже собирался выходить из офиса, как телефон завибрировал.

– Да, мама.

– Игорь, – в трубке раздался воодушевленный голос, – ты не забыл, что я завтра устраиваю благотворительный вечер?

– Замечательно. Сколько нужно перевести?

– Нужно прийти.

– Мама, ты же знаешь, что я терпеть не могу эти скучные приемы.

– Не нуди как Стас. Он, кстати, сразу согласился.

– Хорошо. – Игорь был не доволен, что брат его так подставил. Вдвоем держать оборону было бы проще. – Я постараюсь.

– Уж постарайся.

Игорь положил телефон на стол и продолжил разговор уже с пластиковым гаджетом.

– Как я не люблю эти сборища. Опять мама будет мне сватать очередную племянницу ее хорошей подруги или дочку старинного друга.

– А вы возьмите свою подружку на этот вечер?

Игорь как то странно посмотрел на помощницу. Он ехидно улыбался, а потом подошел ближе, пристально рассматривая. Мужчина обошел вокруг ничего не понимающей Алисы, и задумчиво хмыкнул.

– Ты пойдешь со мной.

Конечно же это был не вопрос. Мужчина спонтанно придумал авантюру.

– Я? Нет.

Алиса раскраснелась. Впервые девушка смутилась.

– Я не могу взять Марину или уж тем более Аллу. Мама меня с ума сведет. А ты моя помощница и формально я буду с дамой, а по протоколу, не имею права тебя оставить ради другой девушки.

– Игорь Андреевич, не надо.

Алиса начала канючить.

– Прекрати вести себя как ребенок. – Игорь сказал это нарочито грозно. Однако никого эффекта это не возымело. Алиса продолжала смотреть на него с кислой физиономией.

В схватке взглядов, девушка проиграла.

– Ладно. Один вечер можно потерпеть, но вы мне премию за это дадите.

– Вот и прекрасно. – Игорь заметно повеселел. – Я надеюсь, у тебя есть красивое платье?

Алиса издала звук полный отчаяния.

– Я не могу пойти так?

– Исключено. Ладно. Сделаем вот как. Завтра я постараюсь в офисе справиться один, а тебя соберут профессионалы.

– Весь день?

– Конечно. – Игорь удивленно смотрел на девушку. – Всякие процедуры, прическа, макияж, одежда…

Алиса резко перебила шефа.

– А кто платит?

Мужчина не ожидал такого вопроса. Он не удивился бы сопротивлению, но это было, действительно, неожиданно, поэтому на секунду замешкался.

– Конечно я.

– Ну, Игорь Андреевич, тогда ваша взяла.

Глава 3

Алиса захотела почувствовать себя не «дворняжкой» как неделю назад сказала Ираида о девушках ее класса, а светской леди. Мужчина увидел азарт и удивленно нахмурился. Ему нравилась эта сторона характера помощницы. Она становилась будто другим человеком. Легкая ироничная улыбка легла на губы Алисы. Игорь ничего не сказал. Просто отметил про себя разительное изменение в девушке.

Весь следующий день Алиса тратила чужие деньги. Тот факт, что она не одевалась по моде, не пользовалась косметикой, и не укладывала волосы, не говорил о ее незнании или безвкусице. Девушка вполне была осведомлена о модных тенденциях и прекрасно знала о своих слабых и сильных сторонах. В юности Алиса в поисках собственного стиля перепробовала и яркое окрашивание волос, и разнообразные вариации в одежде, даже имела татуировку. Правда, о ней знали только избранные.

Итак, девушка сменила тугой хвост на красивые локоны, серенький брючный костюм на платье, которое в кой-то веке зрительно «рисовало» ей талию, да и макияж был подобран вполне гармонично. Алиса глядя в зеркало довольно улыбалась. Ее внешний вид был далек от идеала, но сильно отличался от повседневного. Единственное, что беспокоило девушку, ее заметная сутулость. Алиса очень хотела исправить этот свой недостаток, но боялась болезненности некоторых процедур, их дороговизны и возможных осложнений. Поэтому она мечтала о ровной спине, но боялась что-то предпринимать.

Игорь, как настоящий джентльмен заехал за своей спутницей перед мероприятием. Девушка оставила дверь незапертой, чтобы шеф беспрепятственно вошел. Она находилась в своей комнате, так как умудрилась порвать колготки и спешно отправилась их менять. Игорь медленно брел по коридору, рассматривая большой стеллаж с книгами.

– Алиса, у вас дома такая большая библиотека.

– Не более, чем в кабинете вашего покойного отца. – Послышался приглушенный голос помощницы.

Игорь нахмурился. Он не видел, что именно делала Алиса, но на слух, какие-то акробатические этюды.

– Тебе нужна помощь?

– Нет, спасибо.

Игорь только пожал плечами. Он вошел в гостиную, и прошелся мимо полки, на которой стояла фотография некой молодой особы. Девушке на фото было лет пятнадцать. Мужчина не сразу узнал в портрете Алису, хотя черты лица показались ему знакомыми.

– Алиса, неужели это ты?

Помощница промолчала, но вопрос расслышал. Она уже давно забыла, как выглядела в старших классах. Тут, на фото, девушка красовалась в модных, для своего времени, юбке и топе. По прическе можно было понять, что бедняга проспала всю ночь на бигудях. Игорь рассматривал изображение и был даже восхищен. Алиса резко выдернула из рук мужчины фото.

– В школе пробовала искать свой стиль. Папа любит это фото.

Девушка будто снова вернулась в тот день, когда была сделала фотография. О ее нестандартной внешности всегда в школе говорили. Но не открыто. Издевок или травли никогда не наблюдалось. Алисе было наплевать на то, что за ее спиной девочки и мальчики перешептывались. Она шла своей дорогой и смело самовыражалась. Однако в тот день ей не повезло увидеть мальчика, который зацепил Алису. Первая симпатия, или даже влюбленность оказалась недолгой. Мальчик перевелся из другой школы. Новую одноклассницу он встретил впервые. Не постеснявшись в выражениях мальчишка высмеял ее. Алиса пережила бы без потрясений сие событие, не будь той самой пресловутой симпатии. В тот самый момент она решила стать незаметной.

 

Девушку привел в чувства голос Игоря. Он не издевался, просто подшучивал.

– Раз были эксперименты, что повлияло на выбор образа «Людмилы Прокофьевны Калугиной»?

Алиса понимала, что остро реагировать не стоит. Он не издевается, просто язвит. У них иногда случались такие схватки, которые оба любили. Посоревноваться в остроумии обоим было интересно. Именно поэтому девушка ответила просто, но с ноткой обиды.

– Прекратите хамить.

– Прости, я не хотел тебя обидеть.

Мужчина стал серьезным. Он отошел в сторону и осмотрел спутницу. Алиса действительно была не похожа на себя. Нет, она не перевоплотилась в красотку от которой глаз нельзя оторвать. Ее угловатость фигуры не могло скрыть ни одно платье, а косметика не поменяла черты лица. Но, все равно, преобразование произошло, и вполне удачно.

– Ты меня поразила.

Алиса ждала похвалы от шефа. Для нее это было важно. Девицы из высшего общества привыкли к похвалам и комплиментам, даже если им нагло льстили. А девушке, которая сейчас стала сильно уязвимой, нужна поддержка. Будь Алиса в привычном для себя образе, любая насмешка ее не задела бы. А невольно выбравшись из скорлупы, стала восприимчива к критике. Игорь видел смятение помощницы, посему, старался быть максимально чутким. Именно он втянул девушку в это, посему чувствовал свою ответственность за моральное состояние Алисы. Итак, пара отправилась в то место, где девушка совершенно не хотела быть.

На благотворительном вечере, вопреки ожиданиям Ираиды, Игорь появился под руку с Алисой. Женщина тяжело вздохнула, что сын не привел Марину, но не выказывала никакого недовольства и отложила приветствие отпрыска. Это был сигнал, что ей нужно успокоиться, прежде чем вступать в разговор, иначе женщина может сказать лишнего. Такую черту Ираиды знали только самые близкие. К паре подошел Стас.

– Братишка, мама недовольна. – Молодой человек подмигнул обоим. – Знакомь, кто твоя спутница?

Игорь не понимал, Стас шутит или же серьезно не узнал Алису. Тот не мог долго держать интригу.

– Да, ладно, я пошутил. Алиса, ты прекрасно выглядишь.

Алиса натянуто улыбнулась. Стас галантно поцеловал руку девушке. Игорь, как-то по собственнически слегка выступил вперед, будто закрывая спутницу от брата. Инстинктивное движение, которое уловил только Стас. Он под испытующим взглядом ревнивца отступил. Но, про себя отметил, что ни одну девушку Игорь так не ограждал. И пусть Алиса не была его женщиной в плане отношений, этот жест был нравственно более глубоким, нежели ревность к своей любовнице. На ее месте могла быть мама, сестра, или близкая подруга. Стас где-то в мозгу поставил еще одну галочку. Их уже было несколько в его воображаемом списке. Он наблюдал, отмечая, насколько Алисе и Игорю хорошо вместе.

Пара продолжила обход гостей по большому холлу. К ним подошли знакомые Игоря.

– Здравствуйте. – Мелодичным голосом проговорила подошедшая девушка.

– Добрый вечер. – Алиса не знала куда себя девать.

– Игорь, представь нам свою спутницу.

Подошедшая девушка была милой, приветливой и очень улыбчивой. Мужчина хотел было ответить, что шутка уже не пройдет, но все же выдерживал паузу. Он видел неподдельный интерес в глазах Марии.

– Это Ангелина, моя давняя подруга.

Алиса округлила глаза, но промолчала.

– Приятно познакомиться.

Маша протянула изящную руку и поздоровалась с новой знакомой. Ее супруг о чем-то оживленно разговаривал с Игорем, но отвлекся и тоже тепло поприветствовал Алису. Затем молодые люди снова упорхнули.

Таких встреч-знакомств было еще несколько. За четверть часа никто не угадал ее. Девушка про себя отметила, что хорошо справилась с ролью тени Игоря. Но, это было слабое утешение. Присутствующие с интересом рассматривали ее, не забывая обсуждать.

Она прекрасно слышала перешептывания присутствующих. И ничего приятного о себе она не узнала. Все как один обсуждали девушку, подчеркивая, что она совершенно не пара Игорю. Такая страшилка не может стать госпожой Титовой. Ираида ее и на порог не пустит. Люди, будто не замечали объект своих сплетен. Наверное, гадость не сказала только Маша и Андрей, с которыми Алиса познакомилась в самом начале. Но, девушка так была расстроена, что подумала и о новых знакомых плохо. По ее мнению, они тоже неприятно отзывались, просто не так открыто. Игорь делал вид, будто не замечает насмешек.

– Игорь Андреевич, зачем вы меня представляете другим именем? – Немного обижено прошептала девушка.

– Для начала, называй меня просто по имени. Мы же старые знакомые. А сделал я это, потому что понял, как мне немного обыграть маму.

– Что вы…ты имеешь в виду?

– Будешь моей невестой.

– Что? – Алиса так удивилась, что даже будто выпрямилась.

Это вырвалось довольно громко. Люди, стоявшие неподалеку, обратили на пару внимание. Девушка автоматически сделала шаг за спину Игоря, словно закрываясь от назойливых взглядов. Ее было неприятно слышать перешептывания, которых присутствующие не стеснялись, и вот теперь она еще сильнее привлекла внимание.

– Ангелина, – Игорь косился на гостей, – я не хотел тебя расстроить.

Мужчина очень нежно взял руку спутницы и поднес к губам. Алиса замерла. Она не ожидала такого проявления нежности. Конечно же, смятение заставило забыть о страхе. Мужчина показывал окружающим, будто просит за что-то прощение. Тем самым указывая на ее важность для него. К паре тут же подошла Ираида Аркадьевна. Игорь отступил на шаг.

– Здравствуй сынок. – Сегодня женщина не проигнорировала Алису. Она приветливо улыбнулась и кивнула. – Представь меня своей спутнице.

Игорь светился, как лампочка на новогодней елке. Его спонтанная задумка может вылиться во что-то интересное. Уж чего, а авантюризма мужчине было не занимать.

– Мама, познакомься, это Ангелина. Моя давняя подруга.

Женщины приветливо пожали друг другу руки.

– Какая милая девушка. Почему же ты раньше ее мне не представлял? Ах! – Ираида округлила глаза. Игорь замер предвкушая разоблачение. – Так, вот почему, ты не соглашался жениться на девушках, которых я тебе предлагала?

Алиса не знала куда себя девать. Ей было стыдно и некомфортно. А вот псевдо-свекровь была в приподнятом и вполне довольном состоянии.

– Мама, ты смущаешь девушку. Давай мы этот разговор отложим.

– Да, конечно. Вы, наверное, о свадьбе еще и не говорили.

Ираида доброжелательно погладила Алису по плечу и лучезарно улыбнулась.

– Отдыхайте. Не буду вам мешать. Тем более мне пора начинать аукцион.

Женщина растворилась в толпе так же, как и появилась. Оставшееся время все собравшиеся с интересом рассматривали незнакомку, но уже открыто не высказывались. Ираида дала понять, что девушка ей симпатична, а любое недоброжелательное к ней отношение может быть жестоко наказано. Уж у кого, а у Ираиды Аркадьевны было множество возможностей унизить или даже втоптать в грязь большую часть присутствующих. Теперь к Алисе относились настороженно. Это ее начало напрягать еще больше. Она вцепилась в руку Игоря и так пара ходила до аукциона, а затем, был небольшой концерт и банкет. Алиса не поднимала тему, которая вызвала в ней бурную реакцию в начале вечера.

Под конец приема она уже немного осмелела и даже успела снова, но уже чуть подольше поболтать с Машей. Однако ей не давала покоя мысль, почему же Ираида Аркадьевна так приветлива с Ангелиной, но в упор не замечает Алису?

1  2  3  4  5  6  7  8  9 
Рейтинг@Mail.ru