Чёрная метка

Ирина Лобусова
Чёрная метка

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

* * *

1

Тренировка закончилась быстро. Спортзал опустел, и помощник тренера стал прятать в кладовку мешки с песком. Было душно. Ни тренироваться, ни работать никому не хотелось.

В раздевалке тихонько переговаривались двое. В клубе их прозвали Том и Джерри – потому, что нельзя было найти более не подходящих друзей и более дружелюбных врагов.

Том был высоченным здоровилой, с торсом, где вместо мускулов щедро выступал жир. Брал он соперников своими мощными габаритами и полным отсутствием злобы и ярости, которые так легко встретить на ринге. Он был ленив, неповоротлив, медлителен и так ко всему равнодушен, что это приносило ему победу. Тренировался он лениво, по природе своей был апатичен, часто беззлобно переругивался с тренером, и был полностью лишен какого-либо упорства и честолюбия. Именно полное отсутствие этих качеств и было причиной того, что он не сделал хорошую спортивную карьеру, хотя у него были для этого все данные, а застрял в провинциальном боксерском клубе. Внешне он всегда привлекал тех, кто зарабатывал на боксе большие деньги. Но, увидев его на ринге, профессионалы, зарабатывающие деньги на боях и боксерах, разворачивались и уходили. Тренировать эту застывшую, неповоротливую глыбу было им не с руки. Том был блондином с серыми глазами навыкате, и вечно сонным выражением лица.

Джерри был совсем другим… Маленький, щуплый, похожий на хорька, с острыми злобными глазками и мелкими зубками, по своей комплекции он не мог претендовать на ринг для боксеров-тяжеловесов. А потому ареной его стал кикбоксинг – вернее, тайский бокс. Именно в тайском боксе те качества, которые придавали ему сходство с ощерившимся грызуном, стали абсолютным идеалом. Маленький, подвижный, юркий, весь натянутый, как стрела, он нападал внезапно и с такой яростью бросался в атаку, что противник его бывал повержен уже в самом начале боя. Стоило сопернику глянуть в злобные глазки Джерри, не сулящие ничего хорошего, как бой уже был закончен, не начавшись.

Джерри в клубе был настоящей звездой. У него почти не было проигранных боев, и он зарабатывал намного больше Тома. Он находился в вечном движении, был в курсе всех событий, которые происходили в клубе и в городе. Ни одной минуты не мог посидеть спокойно, и даже раздражал тех, кто не привык к его беспокойному ритму.

Но, несмотря на такую не схожесть характеров, том и Джерри были не разлей вода. В чем-то они очень дополняли друг друга, эти два человека, так странно смотрящиеся вместе: том с ростом 190, и Джерри с ростом 170, Том со своей вечной медлительностью и спокойствием, и Джерри, пребывающий в вечном, нескончаемом возбуждении.

В тот сезон дела в клубе обстояли не так блестяще, как всегда, а потому хозяину пришлось часть здания сдать в аренду, и сократить время тренировок. Из-за этого сокращенного времени большинство спортсменов, относящихся к разным видам боевых искусств, тренировались все вместе в спортзале – огромном, длиннющем ангаре, в котором раньше был какой-то склад. Условия зала были ужасны: зимой в нем было очень холодно, летом – невыносимо жарко и душно, осенью – гуляли чудовищные сквозняки. Но большинство спортсменов, относящихся к клубу, ничего особого из себя не представляли, и выбирать им было особо не из чего. Поэтому они были рады хоть таким контрактам.

Джерри, пожалуй, был единственным исключением. Но и к нему пока только присматривались – никто ничего конкретного еще ему не предлагал.

– А я тебе говорю совершенно точно… Именно так все и происходит, – нагнувшись к сидящему на скамье Тому, Джерри шептал, бешено жестикулируя, – если это появляется на руке, то через несколько дней точно умрешь.

– Что за чушь? – Том невозмутимо пожал плечами, – почему точно умрешь?

– Так говорят. Это знак смерти. В городе есть несколько случаев, только все это содержится в глубокой тайне…

– Что же это, по твоему, такое?

– Говорят, оно похоже на черную метку. Появляется на ладони, на тыльной ее стороне, вдруг, ни с того, ни с сего, черное пятно размером с обыкновенную монету. Человек не чувствует ничего особенного – ни боли, ни признаков болезни…. Пятно это тоже не растет. А потом – два-три дня – и всё!

– Что – всё?

– Смерть!

– Да это полный бред! – Том хмыкнул, – пять ты наслушался дурных сплетен. Ну сам подумай – с чего вдруг молодой и здоровый человек возьмет и умрет?

– А ты не скажи! Говорят, так оно все и происходит. Я сейчас встречаюсь с одной девчонкой….

– С одной ли! – снова хмыкнул Том.

– Ну… с одной из девчонок…. Да не перебивай ты, дай сказать! Так вот у нее знакомый так умер. Однажды вернулся домой вечером, а посередине ладони – черное пятно. Сначала он решил, что просто руку испачкал – стал мыть с мылом, тер, а пятно все не сходит. Ну, он и перестал обращать на это внимание. А через три дня – он исчез… Исчез – в самом прямом смысле! Ушел из дома и не вернулся. А через некоторое время нашли его труп…

– Ну, мало ли что могло произойти… При чем тут какое-то черное пятно!

– Да ты пойми: не оно само вызывает смерть, это как знак смерти! Был человек – и нету. Совсем! Мы тут недавно бои в одном ночном клубе проводили…

– Это в том, где ты так напился, что не мог влезть в такси?

– Да пошел ты! Это к делу совершенно не относится! Так вот: соперником моим должен был быть один парень из клуба наших конкурентов. Я его хорошо знаю, не раз уже с ним бои проводил. И перед началом боя вдруг выясняется, что у меня – совершенно другой соперник! Все изменили в последний момент. Ну, новый, неизвестный человек – всегда плохо, я стал того искать… И выяснилось, что он умер буквально накануне! А за неделю перед этим на руке его появилось черное пятно!

– От чего он умер?

– Официально – сердце остановилось, приступ тяжелый… Неофициально – от передозы. Но на самом деле он умер от того, что на руке у него появилась черная метка! Ее многие видели.

– И что же, по-твоему, это такое? Кто это делает?

– В том-то и вопрос! Но город в панике. Хуже всего, когда нет никаких объяснений.

– А по-моему, чушь все это собачья! Разводишь какие-то глупые сплетни, и…

Звук удара и глухой вскрик прервали их разговор. В противоположном углу один из спортсменов по имени Алик поднимал вверх окровавленную ладонь.

– Вот холера! Прямо об угол шкафчика стукнулся! Это ж надо, такая фигня из-за пустяка… Народ, у кого-то есть перекись водорода? Кровь остановить!

У предусмотрительного и запасливого Джерри, конечно же, была перекись водорода. Том вопросительно посмотрел на него. Но Джерри злобно ощерился: он не любил Алика. И перекись не дал: сделал вид, что не понимает происходящего.

В раздевалке, между тем, быстро обнаружилась аптечка, в которой был даже стерильный бинт. Перевязав руку, Алик вышел из раздевалки.

– Злопамятный ты, – упрекнул Том.

– А ты что думал? Я этого урода хорошо запомнил, когда он мне гадости говорил… И потом, от царапины на руке еще не один человек не умер!

– Это не простая царапина! Там столько крови были…

– Все равно!

– Тогда ты же выиграл…

– А это мне без разницы. Бой – боем, но разговоры его я хорошо запомнил.

– Как знаешь… – Том покачал головой, – мелочно это как-то. Не по-мужски. Ладно. Что ты там дальше говорил?

– Когда ты будешь хоть что-то слушать? – глазки Джерри злобно блеснули, – Я тебе о серьезных вещах рассказываю, а ты…

– Не принимай ты все это близко к сердцу. Мало ли на земле идиотов! Один раз тоже такую пушку в Интернете пустили – убивающие СМС-ки на мобильный телефон. Приходит тебе на мобильник СМС-ка – череп с косточками…. Сколько народу на этом прикадывалось!

– Это не прикол, ты, толстый дурак!

– Что ты сразу собачишься? Уже и пошутить нельзя!

– Нельзя. Потому, что все это серьезно!

– Да кто тебя будет принимать всерьез! – засмеялся Том.

Джерри насупился… Том продолжал смеяться.

– Ну, знаешь…. Мне твои глупые разговорчики уже в печенках сидят… Почитай книжку какую-то серьезную. Теорию Эйнштейна, что ли… – Том выразительно пожал плечами и поднялся с места, показывая, что он закончил разговор.

2

Улица была пуста. Ночная прохлада заставила обитателей домов вблизи пустыря распахнуть настежь окна, но страх перед безлюдностью нового района все-таки заставлял оставаться в своих квартирах.

Молодая, энергичная женщина в спортивном костюме прогуливала свою собаку по дороге, расположенной вблизи пустыря. Жизнерадостная спаниэлиха по кличке Черри энергично виляла хвостом и звонко лаяла, вертясь на одном месте. Всем своим видом она показывала хозяйке, что хочет играть. Но хозяйка совсем не была расположена к веселой игре.

Позднее время (без десяти полночь), полная безлюдность, и даже то, что они основательно отдалились от дома, внушало хозяйке чувство опасения. Никогда еще она не выходила с собакой так поздно, но в этот вечер ее задержали внезапно нахлынувшие гости и разные, мелкие домашние дела.

К пустырю она забрела машинально. Обдумывая одну из своих ситуаций и наслаждаясь прохладой летней ночи после душного, очень жаркого дня, она увлеклась и машинально пошла дальше по длинной дороге, словно открывая для себя новый маршрут. Женщина очнулась, только когда вонь свалки, расположенной на пустыре, стала слишком уж невыносимой. И даже собралась повернуть назад, но… Но Черри, наслаждавшаяся прогулкой не мешьне своей задумчивой хозяйки, не желала сдаваться так просто, и поворачивать к дому. Упираясь всеми лапами, Черри рвала поводок.

 

– Черри, уймись! – женщина сердито дернула поводок, – завтра погуляем подольше! Сейчас уже поздно, нам пора домой.

Но собака, которую и так слишком долго держали взаперти в квартире, не желала ничего понимать. Все ее собачьи чувства были обострены. И, не желая подчиняться причудам (с ее собачьей точки зрения) хозяйки, Черри рванула поводок в сторону пустыря.

Желтые автомобильные фары, вспыхнувшие в темноте, были неожиданностью как для собаки, так и для хозяйки. Большой темный автомобиль (судя по всему, джип), медленно полз по пустырю. Женщина инстинктивно подтянула к себе собачий поводок, и ускорила шаг.

Резкий утробный вой, раздавшийся где-то далеко, заставил женщину окаменеть на месте. Было в этом вое что-то чудовищное, непостижимое, невозможное… То, что нельзя было даже предположить. Словно вдруг проявилась невероятная временная дыра, запускающая в современность жутких тварей доисторического периода. В этом вое не было ничего цивилизованного, естественного – только безумная злоба хищника, жаждущего напиться чужой крови.

Онемение от ужаса длилось недолго. Вздрогнув всем телом, женщина почти побежала по дороге к жилым домам, видневшимся впереди. Задумываться о том, что она слышала, было слишком страшно, поэтому она переключила свое внимание на то, чтобы поскорей добежать до безопасного двора. Но что-то рациональное все-таки оставалось в душе. Это рациональное даже пыталось твердить, что вой, который она слышала, всего лишь мелодия на мобильнике, или усовершенствованная автомобильная сигнализация, или сирена, или что-то еще… Это же рациональное четко зафиксировало, что джип остановился. Она услышала щелчок раскрывшейся двери. В эту самую минуту произошло нечто ужасное.

Черри вдруг резко вырвала поводок из ее рук. Рывок был столь неожиданным, что женщина выпустила из рук тонкий кожаный ремешок. Рванувшись вперед, Черри с оглушительным лаем бросилась через пустырь – в сторону стоявшего джипа.

– Черри, назад! Ко мне! Черри, ко мне! Немедленно вернись! – в голосе женщины прозвучало отчаяние. Не долго думая, она бросилась бежать вслед за своей любимицей. Но на пустыре она уже была не одна.

Из джипа вышли люди – четверо молодых мужчин в кожаных куртках, которые были абсолютно неуместны в летнее время. На поводке один из них держал большого пса. Женщине показалось, что это ротвейлер – собака выглядела такой же мощной.

Дальше произошло невообразимое. Черри, оглушительно лая, бросилась к собаке. Мужчина отпустил поводок. Собака издала утробный вой… Женщина с ужасом узнала тот самый жуткий вопль, заставивший ее бежать… Затем… Пес поднялся на задние лапы, и ощерил пасть. Блеснули стального цвета клыки – никогда в своей жизни женщине не доводилось видеть таких зубов! Это были совсем не собачьи зубы… Пес схватил Черри своими передними лапами, а затем… перекусил пополам. Раздался последний тоненький визг – и все было кончено. Женщина издала жуткий вопль, бросилась вперед… Но один из мужчин быстро шагнул к ней (в тот момент, когда второй с невероятной скоростью застегивал на чудовище поводок и уводил его в сторону), занес руку вверх… Женщина не успела даже крикнуть, когда оглушающий удар с невероятной силой обрушился на ее голову.

Когда она открыла глаза, мир вокруг плыл, но в нем можно было разглядеть, что уже наступил день. Яркий дневной свет заставил зажмуриться. Несмотря на сильное головокружение, женщина попыталась сесть. Находилась она на пустыре, прямо на голой земле, в небольшом отдалении от свалки. До нее донеслась знакомая вонь… Еще мгновение – и страшная картина пережитого ночью встала перед глазами. Всхлипнув, женщина принялась осматриваться вокруг… Но на земле не было никаких следов собаки. Исчез даже поводок.

– Черри…. Черри… – рыдая в голос, женщина попыталась подняться на ноги. Удалось это со второй попытки, но этот подъем вознаградил за все… На земле, совсем рядом с ней, четко отпечатались следы автомобильных шин. А чуть подальше, в стороне от них, валялся разорванный собачий поводок. Женщина узнала его почти сразу. Кое-как дошла до него, схватила, прижала к груди… Это было все, что осталось от ее Черри. Прижимая поводок к груди, словно пытаясь вдохнуть в него жизнь, женщина истерически зарыдала.

Рейтинг@Mail.ru