По волнам Средиземногорья

Илья Ульянов
По волнам Средиземногорья

Глава

XV

Прошло пять дней. На горизонте показался остров. Даже издалека был заметен его странный природный контраст. Густой лес острова резко сменялся песочными дюнами. Именно там – обнесенный высокой каменной стеной, сверху которой проходил прочный бруствер в половину человеческого роста, на котором были систематично расположены каменные зубцы, – был расположен город Вест-Рок. Замок Роберта Великолепного находился на огромной плоской каменной скале, он, словно безмолвный часовой, возвышался над городом. Морской порт со стороны суши был также укреплен высокой каменной стеной. По периметру стен расположилось несколько сторожевых башен. В порту имелось несколько причалов. Первый предназначался для погрузки-разгрузки крупногабаритных торговых и транспортных кораблей, другой для судов поменьше: рыбацких лодок, кетчей, тендеров и т.д.

Кетч – двухмачтовое парусное судно, с косыми парусами, которое предназначено для ловли рыбы, либо ведения торговли.

Тендер – одномачтовое парусное судно, вспомогательного назначения.

Солнце клонилось к закату, когда корабль «песчаных рыцарей» бросил якорь в порту города Вест-Рок. Ничего не подозревающие работники порта приступили к разгрузке. Рыцари, несущие караул в порту, по трапу поднялись на борт корабля.

– Где капитан? – спросил начальник караула «песчаных рыцарей».

Старший помощник растерянно молчал.

– Ты что, оглох? – снова задал вопрос рыцарь.

В это мгновение решетки трюма с грохотом откинулись в стороны, на палубу выбежали рыцари Ильи, раздались глухие выстрелы арбалетов, начальник караула и его подчинённые упали замертво. Воспользовавшись замешательством противника, рыцари продолжили захват. Первым делом они убрали часовых на сторожевых башнях и перекрыли ворота в порт, чтобы никто не знал о том, кто прибыл на корабле. Затем, подавив сопротивление со стороны гражданских, Илья со своими рыцарями стал дожидаться темноты. Несколько особо преданных Роберту горожанок обманом пытались пробраться через заслон, их постигла участь «песчаных рыцарей», охраняющих порт. Оставив Альфу и небольшой отряд рыцарей в порту, Илья с рыцарями выдвинулся к замку. Время подходило к полуночи, когда отряд Ильи ворвался во внутренний двор замка короля Роберта. Уничтожив рыцарей во дворе и укрываясь щитами от нескончаемого града стрел, Илья, Сайман и рыцари поднялись по лестнице. Перед ними было три коридора: центральный, который шел вглубь замка и два других, они служили переходом на стены.

– Сайман, разделимся! Я с рыцарями иду на западную стену, ты со своим отрядом – на восточную. Когда уберем всех лучников, встречаемся здесь же. Рыцари, будьте внимательны, прикрывайте друг друга!– отдал приказ Илья.

– Да, милорд! – ответил Сайман и исчез в темноте перехода.

Около получаса продлилась зачистка стен и сторожевых башен от вражеских лучников. Соединив два отряда, Илья и Сайман через центральный вход проникли в замок. Обыскивая каждую комнату, отряд Ильи в одной из них наткнулся на Еву. Девушка была цепями прикована к стене и тяжело ранена.

– Ты Ева? – спросил Илья.

– Да…, – чуть слышно ответила девушка.

– Вульф просил отыскать тебя…

– Что с моим отцом, он жив?

– Да, с ним все в порядке! Я отвезу тебя к нему, но позже, сейчас я должен найти Роберта. Ты сможешь идти?

– Нет, мне нужно хотя бы день, чтобы мои раны затянулись… Я слишком слаба…,– ответила Ева.

Освободив девушку, Илья и рыцари направились к выходу.

– Постой! Ты должен кое-что знать, пытками Роберт заставил обратить его. Теперь он тоже оборотень…, – еле слышно произнесла Ева.

– Я так и думал. Отдыхай, мы скоро вернемся за тобой, – ответил Илья и вышел в коридор.

Искать тронный зал долго не пришлось, проходя по просторным коридорам, они заметили огромные двери, перед которыми их ожидал отряд «песчаных рыцарей».

– Это последняя преграда, за теми дверями – король Роберт! Рыцари, в атаку!– крикнул Илья и побежал вперед. Послышался звон мечей и крики раненых. Пробившись через рыцарский заслон, Илья подбежал к дверям.

– Сайман, если я не вернусь, бери командование на себя! Позаботься о Еве! – отдал приказ Илья.

– Да, милорд! – отбиваясь, ответил Сайман.

Илья, открыв двери, оказался в тронном зале. Дверь с грохотом захлопнулась, послышался металлический щелчок. По центру комнаты стоял Роберт:

– Я ждал тебя! – спокойно ответил Роберт.

– Да неужели? Это ты сейчас стал таким смелым, после того как тебя обратила Ева? – крикнул Илья.

– А где твоя собачонка?

– Альфа? В порту, наверное, доедает то, что осталось от твоих так называемых «рыцарей»!

– Жаль… Ну что ж, я с ней разберусь позже… Сейчас самое время…, – ответил Роберт.

Комнату заполнила яркая вспышка света. Перед Ильей стоял огромный серый волк. Он злобно рычал. Надев медальон, Илья, спровоцировал еще одну вспышку света. Роберта это крайне удивило, он замер в растерянности. Воспользовавшись моментом, Илья бросился на Роберта. Они вцепились друг в друга, образовался огромный меховой комок, клочки шерсти полетели по комнате. Разрушив всю мебель в тронном зале, два волка, тяжело дыша, уставились друг на друга, у обоих из пасти капала кровь. За дверью послышался голос Саймана:

– Милорд, «песчаные рыцари» убиты, но мы не можем открыть дверь, что-то ее держит. Сейчас попробуем таран, держитесь!

После этих слов король Роберт в несколько прыжков оказался у окна и, недолго думая, разбил его лапой, а затем выпрыгнул. Илья погнался за ним. Когда двери слетели с петель и в тронный зал ворвался отряд рыцарей и Сайман, их встретила пустая комната, в которой повсюду были пятна крови, а в них, отпечатки огромных волчьих лап, и валялись сломанные доски от того, что когда-то было мебелью. Сайман подошел к окну, во внутреннем дворе замка никого не было, лишь несколько следов от когтей – на городской стене, которая освещалась светом факела.

Преодолев песчаные дюны, волки оказались в лесу. Луна скрылась за огромной тучей. Роберт, превратившись в человека, упал на землю. Медленно поднявшись и достав свой меч, он приготовился к схватке. Илья, в волчьем обличие подошел к нему и оскалил клыки.

– Ну, что, так и будешь прятаться за волчьей шкурой, или сразишься как рыцарь? – крикнул Роберт.

Лес осветила еще одна яркая вспышка.

– Такое ничтожество, как ты, я лично, своими руками, отправлю к праотцам! – ответил Илья и достал меч.

Разрезая воздух, мечи ударились друг об друга. Защищаясь и переходя в контратаку, оба рыцаря пытались найти уязвимое место противника и нанести сокрушительный удар. Но силы были равны, поэтому никто из рыцарей не мог одержать верх. Свет луны снова осветил лес. Яркая вспышка застала Илью врасплох и ослепила. Роберт, напрыгнув на него, вцепился в наплечник клыками. Прокусив броню, он оставил четыре отверстия от клыков на плече Ильи. Швырнув его в сторону, он оскалился и медленно пошел к своей жертве, чтобы добить. Падая на землю, Илья ударился о камень и разбил свой медальон, маленькое грозовое облачко ударило его разрядом и растворилось в воздухе. Роберт был совсем рядом и предвкушал победу, когда полная луна снова спряталась за тучу. В тот самый момент Илья превратился в волка, сам того не желая. А Роберт оказался снова лежащим на земле. Черный волк, поднявшись, подошел к беспомощному королю «песчаных рыцарей», прижал его одной лапой к земле и отгрыз ему голову.

Сколько Илья потом не пытался превратиться вновь в человека, у него ничего не выходило. Он чувствовал силу медальона, но как-то по-другому. Она была где-то снаружи и не давала его мыслям совладать с ней. Если бы он тогда знал, как действует проклятье друидов-оборотней, то все могло бы сложиться иначе. Луна в ту ночь больше не показалась на небосводе, как и всю следующую неделю. Наступили темные, безлунные ночи.

В ночь исчезновения короля Ильи Сайман, после захвата замка Роберта Великолепного, организовал поисковый отряд. Все рыцари, которые могли держать в руках оружие, приняли участие в рейде. Прочесав территорию песчаных дюн, они направились в лес. Шел второй день поисков короля. Отряд, возглавляемый Сайманом, вышел на небольшую лесную поляну, окруженную со всех сторон деревьями. В центре, в лужи собственной высохшей крови, лежал обезглавленный «песчаный рыцарь», это подтверждала стальная броня желтого цвета и подошвы его сапог, однако шипы на его наплечниках были не такие, как у рядовых рыцарей, у этого они были золотистого цвета. Его голова лежала рядом с телом, лицо было залито кровью и испачкано в грязи. Сайман подошел ближе и поднял оторванную голову – она принадлежала королю Роберту. Его шея была разорвана. Сайман обратился к рыцарям:

– Будьте начеку, эта зверюга, наверное, где-то рядом! Хотя нужно отдать ей должное, от одной проблемы она нас избавила!

Со стороны деревьев захрустели ветки, рыцари обернулись. Раздвигая мордой заросли кустарника, к ним навстречу вышел гигантский черный волк.

– Приготовить арбалеты и ждать моей команды! Не стрелять! – крикнул Сайман.

Волк замер на месте, подняв переднюю лапу, он указал на тело Роберта.

– Куда он показывает? – крикнул один из рыцарей.

– Я думаю – это он убил Роберта! – выкрикнул другой рыцарь.

Сайман медленно пошел в сторону волка, держа оторванную голову в руках. Сделав несколько шагов, он остановился.

– Это твоя работа? – крикнул Сайман и поднял голову Роберта.

Хищник утвердительно кивнул. Реакция волка поставила в ступор целый отряд рыцарей.

Илья из-за всех сил пытался показать, что он не простой волк. Он хотел крикнуть, но получилось лишь злобное рычание. Последовало несколько выстрелов из арбалета. Заскулив от боли, черный волк скрылся в кустарнике.

– Я же говорил, не стрелять! Зачем? – гневно кричал Сайман.

– Простите, сир, мы думали, он хочет напасть на вас…, – начал оправдываться один из стрелявших.

 

– Мы найдем его, ему не скрыться, тем более он ранен! – воодушевленно ответил арбалетчик.

Убежав вглубь леса, волк вытащил из себя несколько арбалетных болтов.

Болт – особая арбалетная стрела, длинной 30-40мм.

Один попал в грудь, два других в бедро. Извлечение болта из груди отняло много времени. Илья никак не мог пастью дотянуться до кончика «стрелы». Освободившись, он рысью рванул через лес к противоположной части острова. На отвесной скале, в темной пещере, он нашел себе новый дом. Подняться туда без лестницы людям было не под силу. Именно там теперь жил наш герой. В своем родном мире – он был журналист – видеомонтажер, тут он стал кузнецом, рыцарем, затем лордом и королем, но он никогда не подумал бы, что его жизнь закончится в шкуре гигантского черного волка. Последняя надежда на спасение растворилась, как дымка, в тот самый момент, когда нашли труп Роберта. Его мертвое тело служило небольшим, но доказательством того, что он не просто зверь, убивший из-за голода или защищая свою территорию. Он хотел показать Сайману, что он там, в волчьей шкуре, но не успел. Быть может, если бы у него было больше времени, или испуганные рыцари не начали стрельбу, то тогда он смог бы, хоть как-то, показать наличие человеческого разума. Мертвый Роберт – был его последний шанс, но он не смог им воспользоваться…

К концу четвертого дня поисков отряд рыцарей, возглавляемый Сайманом, не найдя следов короля Ильи, вернулся в Вест-Рок. Все это время Альфа находилась в порту. Она отказывалась от еды и питья и ждала возвращения своего хозяина. Но Илья так и не вернулся. Раны Евы затянулись, она была полностью здорова. Оставив небольшой отряд рыцарей в замке покойного Роберта. Сайман направился в порт. Перед ним стояла не простая задача, нужно было каким-то образом доставить Альфу на борт корабля и вернуться в Норман. Он потерял своего короля, но не мог потерять и его верного друга, который не раз спасал жизнь сэру Илье. Сайман помнил последнюю волю короля, он твердо решил доставить Еву домой к ее народу, но сначала нужно было рассказать обо всем леди Натали.

Сайман взял кусок свежего сочного мяса и осторожно положил возле Альфы. Волчица, тяжело подняв голову, посмотрела на еду. Громко фыркнув, она отвернулась, положила морду на передние лапы и уставилась в ворота морского порта.

– Сэр рыцарь, позвольте мне…, – обратилась Ева к Сайману.

– Сайман, меня зовут Сайман…

Девушка подошла к волчице.

– Ева, я бы на вашем месте не делал этого, вы не знаете на что она способна, – предупредил рыцарь.

– Мне не нужно знать, я чувствую это, она тоскует по своему хозяину… Как ее зовут?

– Альфа! – ответил Сайман.

Девушка склонилась над Альфой и что-то ей прошептала. Волчица навострила уши и поднялась. Взяв кусок мяса в зубы, она медленно направилась к кораблю.

– Как ты это сделала? – удивился Сайман.

– Это будет наш маленький секрет, я ведь тоже наполовину волчица…, – Ева улыбнулась.

Закончили с погрузкой, корабль поднял якорь и медленно пошел в сторону открытого моря.

Глава

XVI

В Нормане все шло своим чередом. Леди Натали решала государственные вопросы, занималась отбором солдат. Особо преданных и отличившихся на службе у короля она посвящала в рыцари. Королева была в курсе всего, что происходило в городе. Даже о прибытии корабля с острова Клинка она была осведомлена. Леди Натали лично встретила Маргарет в порту. Старший помощник сообщила хорошие новости своей королеве. Она рассказала ей о том, что король Илья жив, что они успешно сняли осаду с города Рингер. Доложила, что жизням раненых рыцарей больше ничего не угрожает, и что большинство из них вернётся на службу к королеве.

Леди Натали пригласила Маргарет к себе в дом.

– Расскажи, как ранили короля? – спросила леди Натали.

– Я не присутствовала при этом, но говорят, что это случилось, когда он сражался с командиром «песчаных рыцарей».

– А что с Робертом? – спросила королева.

– Насколько мне известно, его не было во время решающего сражения…

– А где же он тогда? И где король и остальные рыцари? Если все закончилось так, как ты говоришь?

– Миледи, мне очень жаль. Но король Илья взял выживших воинов и отправился на остров «песчаных рыцарей».

– Этого еще не хватало…

– Моя королева, если вас это утешит, ему в помощь отправили, еще около сотни рыцарей…

– Кто же настолько щедр? Уж не королева Десидерата, ли?

– Вы, как всегда, правы миледи! – ответила Маргарет.

– Что будет с моим отцом? – дрожащим голосом спросила Маргарет.

– Не переживай, его лечат наши лучшие лекари. Он скоро поправится. Как-то мне неспокойно…, – тихо ответила леди Натали.

– Все будет хорошо, вот увидите.

Прошло еще несколько дней. Рано утром, когда первые солнечные лучи осветили стены Нормана, к городским воротам верхом на коне прибыл рыцарь. Стражники были удивлены столь раннему визиту. Фамильный герб на его щите говорил о том, что он не местный. Стражники знали гербы всех рыцарей на острове, это входило в их подготовку. Один из них открыл калитку и вышел:

– Назовись, рыцарь! – крикнул стражник.

– Меня зовут леди Аврора, я рыцарь короля Валентайна III. Прошу аудиенции с вашей королевой, – ответила девушка и протянула свиток.

– Ее Величество сейчас отдыхает…, – стражник зевнул.

– Мне нужно с ней встретиться! Это важно…

– Извините, у нас приказ. Через несколько часов откроют основные ворота, вот тогда вы сможете попасть в город. Я передам начальнику караула вашу просьбу…, – ответил стражник и захлопнул калитку.

Леди Аврора, постояв немного возле закрытых городских ворот, направила коня в сторону леса. Насобирав там сухих веток и травы, она разожгла костер. Из высохшей травы девушка сделала подобие перины. Костер мирно потрескивал, глаза слипались, сказывалась долгая дорога. Аврора прилегла на траву и задремала. Через несколько часов девушка проснулась от того, что яркое полуденное солнце накалило ее доспехи. Костер давно погас, лишь белый пепел, медленно гонимый легким ветерком, разлетался в стороны. Оседлав коня, она помчалась к городу.

Ворота в Норман были давно открыты. Местные жители, занятые своими повседневными заботами, толпились на улицах города. На входе леди Аврору остановили стражники.

– Назовись! – крикнул один из них.

– Леди Аврора, мне нужно к вашей королеве! – не слезая с коня, крикнула девушка.

– Да, королева ждет вас. Можете проходить.

– А где ее замок? – растерянно спросила Аврора.

– Король и королева живут в доме. Так хотел король Илья… Двигайтесь по центральной дороге, этот дом вы не пропустите. Он обнесен высоким кирпичным забором и …

– Кирпичным? Что это значит? – перебила девушка.

– Вам пора! Извините за дерзость, но я на службе…, – стражник вернулся на свой пост.

Возле имения Аврору встретили рыцари, которые проводили девушку к своей королеве.

– Приветствую тебя, Аврора, – улыбаясь, произнесла королева.

– Мое почтение, леди Натали! – ответила Аврора и поклонилась.

– Мы сейчас одни, давай без формальностей…, – ответила леди Натали и встала со своего трона.

Девушки пошли навстречу друг другу, в центре тронного зала они встретились и обнялись.

– Здравствуй, сестренка! – прошептала леди Натали, на ее глаза навернулись слезы.

Аврора молча обняла сестру, от нахлынувших чувств она не могла произнести ни слова, лишь слезы катились по ее щекам. Успокоившись, девушки пошли за стол переговоров. Усевшись в удобных креслах напротив друг друга, они начали беседу:

– Сколько мы с тобой не виделись, лет пять? – спросила леди Натали.

– Шесть.… При нашей последней встрече ты служила королю Фридриху Мудрому. Что у вас тут произошло?

– Это долгая история, но я сейчас счастлива, как никогда…, – ответила леди Натали и отвела взгляд в сторону.

– Что-то не очень-то заметно… Что случилось, рассказывай все по порядку.

– Как дядя Эревард ? – королева попыталась сменить тему разговора.

– С отцом все в порядке. Он так же, как и шесть лет назад, тренирует солдат для короля Валентайна.

– А как ты попала к нам на остров, пристань у нас одна и она в Нормане? – все дальше в сторону уводила разговор леди Натали.

– Я добралась сюда на торговом корабле. Он шел мимо вашего острова, куда-то на запад. Выкупив шлюпку, я догребла на ней до Ногштага. Но замок Фридриха оказался пуст. У стражников я узнала, что главным городом теперь является Норман. За несколько золотых монет я купила коня, на нем же и приехала сюда.

– У тебя что-то срочное? Ты ко мне по делу? – леди Натали вопросительно посмотрела на Аврору.

– Нет, сестра, я просто соскучилась по своим родным и по дому. Сразу после того, как меня и всю мою семью король Фридрих обвинил в государственной измене, мы покинули остров и нашли приют в землях Валентайна. Наш новый король, мудрый правитель, он никогда не судил людей без доказательств. А их, как ты помнишь, так и не нашли… Фридрих из-за своей гордыни и тщеславия приговор оставил без изменения. Смерть или изгнание. Долгие годы я сражалась плечом к плечу с рыцарями короля Валентайна. Я вела себя как истинный рыцарь. Проявляла храбрость и отвагу в бою, даже несколько раз спасала жизнь своему королю. Но больше я это делать не могу и не хочу! Узнав о смерти Фридриха, я задалась целью – вернуться домой. Отец же решил остаться, ты же помнишь его, он никогда не любил переезды. Король Валентайн III отнесся к моему решению, как ни странно, с пониманием. На прощанье он мне сказал, что я могу возвращаться в любое время, что для меня он всегда найдет место в своей армии. И вот я здесь, – леди Аврора выдержала паузу, а затем продолжила:

– Теперь твоя очередь. Что у тебя случилось? На тебе же лица нет!

В ответ леди Натали поведала ей свою историю. Затем рассказала о судьбе покойного короля Фридриха Мудрого, о том, как был убит губернатор города Норман – лорд Алан, и о том, как она первый раз встретила своего будущего мужа, когда он был еще учеником кузнеца.

– А где сейчас твой муж? Очень хочется на него взглянуть…, – спросила Аврора.

– Мне бы тоже хотелось его увидеть, я очень по нему соскучилась, – трепетно ответила королева.

Леди Аврора вопросительно посмотрела на сестру.

– В данный момент он находится на острове «песчаных рыцарей», и берет штурмом город Вест-Рок, – официальным тоном ответила леди Натали.

– Подожди-подожди, Вест-Рок? Там же правит король Роберт Великолепный?

– Да. Но, зная своего мужа, я думаю, будет правильно сказать: правил.

– Судя по твоим рассказам, он сможет постоять за себя…, – успокоила сестру Аврора.

– Я знаю, но что-то мне неспокойно. Я чувствую, что-то с ним случилось…, – глаза леди Натали наполнились слезами.

В двери тронного зала постучали.

– Ваше Величество, у меня срочное донесение! – послышалось из-за дверей.

– Входи! – вытирая слезы, ответила королева.

– В порт прибыл транспортный корабль «песчаных рыцарей»…, – ответил запыхавшийся рыцарь.

– Вы его оцепили? Команда схвачена? Кто на борту?

– В этом нет нужды, моя королева, на корабле прибыл Сайман и отряд рыцарей Его Величества. Вы должны скорее прибыть в порт, Альфа взбесилась и не выпускает никого, из каюты капитана. Сэр Сайман очень просил вашей помощи, – пояснил рыцарь.

– Где король? – взволнованно спросила Леди Натали.

– Простите, миледи, я не знаю… Его нет на борту…,– ответил рыцарь и опустил голову.

– Коня, мне! Срочно! – крикнула королева и выбежала из тронного зала.

Леди Аврора последовала вслед за сестрой.

В порту толпилась уйма народу. Весть о возвращении рыцарей уже успела разлететься по всему городу. Стражники порта вместе с прибывшими на корабле рыцарями, окружили причал. Горожане расступились, к причалу шла королева в сопровождении нескольких рыцарей и Авроры.

Леди Натали обратилась к собравшимся:

– Жители города Норман! Вернитесь к своим ежедневным обязанностям! Ваши близкие скоро вернутся домой! Вы сами их задерживаете своим присутствием в порту. Горожане, доверившись словам своей королевы, стали медленно расходиться. Тем временем леди Натали по трапу поднялась на борт корабля. Открыв дверь капитанской каюты, она увидела Альфу, которая, злобно оскалившись, стояла посреди комнаты. Увидев королеву, волчица облизнулась и спрятала клыки.

– Альфа… Иди ко мне, девочка…,– дружески произнесла леди Натали.

В ответ волчица, прижав уши, медленно пошла к хозяйке. Подойдя к девушке, она лизнула ее руку и протяжно завыла.

– Пойдем, выпусти уже «своих пленных»…, – улыбаясь, ответила девушка.

Леди Натали и Альфа вышли на палубу транспортного корабля. Сайман, Ева и остальные рыцари последовали вслед за королевой.

 

Леди Аврора не поверила своим глазам.

– Я первый раз вижу такого монстра! – крикнула девушка.

– Аврора успокойся, это Альфа, она друг семьи, – спокойно произнесла леди Натали и похлопала волчицу по бронированному боку.

– Сайман, я жду тебя через два часа в тронном зале с подробным докладом.

– Слушаюсь, Ваше Величество!

– Ах да… А кто эта девушка? – спросила леди Натали,

– Ее зовут Ева, она друид…, – Сайман замолчал.

– Моя королева, позвольте я вам потом лично все расскажу…, – уклончиво ответил Сайман.

– Хорошо, Сайман. Девушку разместите в комнате для гостей, – сдерживая злость и негодование, ответила леди Натали.

Королева со своей свитой направилась в поместье, рыцари вернулись в казарму, а стражники на свои посты. Порт опустел.

Прошло несколько часов, Сайман явился с докладом:

– Где король Илья? Почему его не было на корабле? Он, что умер? – гневно спросила леди Натали.

– Простите, моя королева, мы не смогли его найти…, – ответил Сайман.

Последовала хлесткая пощечина. Леди Натали выхватила свой меч и приставила лезвие к горлу рыцаря.

– Как это? Ты не смог его найти? Объясни все по порядку, или клянусь, я убью тебя!

Сайман рассказал королеве все, что с ними случилось, в мельчайших подробностях.

В дверь снова постучали:

– Леди Натали, позвольте мне войти? – послышался голос леди Авроры.

– Входи! – резко ответила леди Натали.

– Стража! Пригласите ко мне Франка! Живо! – крикнула королева.

Через несколько минут Франк вошел в комнату.

– Звали? Ваше Величество…

– Звала! Франк, я доверяю тебе больше, чем кому-либо, собирай все необходимое, ты сегодня же отправляешься на остров «песчаных рыцарей»…, – леди Натали замолчала.

– Простите, миледи… А можно узнать, зачем? Что мне может понадобиться? – осведомился Франк.

– Я дарую тебе – титул лорда. Ты получаешь в управление город Вест-Рок, – голосом полным решимости произнесла леди Натали.

– Как пожелаете, Ваше Величество… А кто займется моими обязанностями?

– У тебя есть проверенные люди? – спросила леди Натали.

– У меня есть несколько человек, которые могут занять мою прежнюю должность, если вам интересно, я могу их прислать…, – предложил Франк.

– Так и сделаем. Сэр Франк поспешите! Время не ждет…

Франк покинул комнату. Сайман стоял в растерянности, не зная, что делать дальше. Леди Натали продолжила:

– Сэр Сайман, ты возьмёшь небольшой отряд рыцарей и отправишься на остров Клинка. Исполни волю короля, а заодно доставь домой рыцарей королевы Десидераты. Ее воины достойно сражались, они заслужили это.

– Слушаюсь, моя королева!

Рыцарь вышел из комнаты, закрыв за собой дверь. В тронном зале остались двое: королева и ее двоюродная сестра.

Рейтинг@Mail.ru