По волнам Средиземногорья

Илья Ульянов
По волнам Средиземногорья

– Понятно. Как передается ваше «проклятье» или же «дар»?

– Ты имеешь в виду, как стать оборотнем? – уточнил Вульф.

– Да! – ответил Илья.

– Есть несколько способов: первый – проклятье передается от матери к ребенку. Второй – это укус оборотня. Третий – с помощью медальона. Имея медальон, ты можешь превращаться в волка независимо от фазы луны. С ним можно менять облик в любое время суток…

– У Евы был медальон? – перебил Вульфа Илья

– Нет, она оборотень от рождения…, – ответил Вульф.

– Ясно, значит он либо хочет вырастить волчонка, либо заставить Еву – обратить его. Второй вариант, более очевиден.

– Ребенок оборотня развивается точно так же, как и человеческое дитя. Его способности проявляются в первое полнолуние его совершеннолетней жизни. Я сомневаюсь, что эти подробности ему известны, хотя, если в нашем племени есть предатель, то он мог все ему рассказать и …, – Вульф замолчал.

– Я уверен, что Роберт хочет использовать силу оборотня против своих врагов. И я первый в его списке.

– Помоги мне вернуть дочь. Семья для меня – это главное.

– Ты хотел сказать стая? – съязвил Илья.

– Можешь называть, как тебе вздумается. Я отдам все, что у меня есть, только помоги!

– Мне ничего от тебя не нужно, а это ничтожество пора отправить на тот свет. Что-то он задержался в этом мире. Как же я жалею, что не убил его, когда была возможность. Вульф, ты истинный лидер и заботливый отец, я помогу тебе.

– Альфа, за мной! – крикнул Илья и направился в сторону лагеря.

– Постой! – крикнул Вульф

– Что-то еще? – Илья обернулся.

– Да! Вот возьми этот медальон. Он поможет тебе.

Вульф передал Илье медальон. Он был сферической формы. Внутри прозрачной сферы было что-то наподобие маленького, грозового облачка, которое постоянно сверкало. Ровно посередине, его обрамляла золотистая полоска металла, к ней же прикреплялась цепочка, которую надевали на шею.

– Как им пользоваться? – спросил Илья.

– Просто надень. И ты почувствуешь его силу. Да поможет тебе дух великого волка.

Илья, немного постояв, спросил:

– Вульф, если все пройдет так, как я планирую, как тебя найти?

– Просто приходи сюда, я сам найду тебя по запаху, – ответил Вульф и направился в лесную чащу, за ним последовала и Эмма.

Глава

XIV

Под покровом ночи король вернулся в лагерь. Оставив Альфу возле своего шатра и приказав сторожить вход, Илья снова направился в лес. Убедившись, что никого нет рядом, он надел на шею медальон. Неведомая сила наполнила его тело. Он чувствовал странное тепло, которое расходилось по всему организму. Сознание было четким и ясным, исчезло все ненужное. Илья представил волка, тут же последовала яркая вспышка…

Земля оказалась намного ближе, чем обычно, две большие черные лапы заменили привычный для Ильи вид рук и передней части туловища. Посмотрев назад, он увидел довольно не привычный «пейзаж» – это были его задние лапы и хвост. Илья захотел громко выругаться, но только злобное рычание послышалось из его пасти. Звуки леса стали более отчетливыми. Каждый хруст, шелест каждого листочка отражался громким отзвуком в его голове. Луна осветила лес. В ее свете стали более отчетливо видны силуэты деревьев. Глядя на луну, Илья почувствовал довольно странное желание, которому он не мог сопротивляться.

– У-у-у!!! – вылетело из его пасти.

Громко рыча и ломая ветки молодых деревьев, огромный волк бежал по ночному лесу. Полностью слившись с природой, хищник ощущал себя ее частью. Преодолев несколько верст, он остановился у небольшого озера. Осторожно подойдя к берегу озера, Илья взглянул на его гладкую и спокойную поверхность. Вместо привычного отражения он увидел волчью морду. Мех вокруг его черного носа был белым, клыки грозно торчали из его пасти, отражение часто дышало. И только ветер пускал временами легкую рябь, которая немного искажала черты его нового «лица». Вдруг его волчье чутье уловило едва заметный запах жареного мяса. Полностью полагаясь на свой нюх, Илья пошел на аромат. Недалеко от их временного лагеря, спрятавшись за небольшим пригорком и жаря на углях мясо, сидели три рыцаря. Подойдя поближе, Илья прилег в густую траву, до него стали долетать обрывки разговора:

– Я же говорил тебе не разводить костер, нас могут заметить! – раздался голос одного из них.

– Да все будет нормально, сейчас перекусим и в обратный путь, – ответил другой.

– Так я пойду, еще раз осмотрюсь, что-то мне не спокойно…, – произнес третий.

Из-за холма навстречу Илье вышла фигура. Волчьи глаза в темноте разглядели облачение незнакомца. Забрало шлема открывалось набок, шипованные наплечники – все это указывало на то, что это были рыцари короля Роберта Великолепного. Дождавшись пока рыцарь отойдет достаточно далеко, чтобы его предсмертный крик не было слышно, Илья выскочил из кустов и побежал за рыцарем. Прыгнув на него передними лампами и повалив на землю, хищник вцепился в горло своей жертвы. Когда рыцарь перестал подавать признаки жизни, Илья пастью вцепился в руку жертвы и волоком потащил в овраг. Спрятав тело, Илья вернулся и продолжил подслушивать разговор:

– Что-то его долго нет… Пошли, посмотрим…

Послышался шум травы, два рыцаря, медленно крадясь и озираясь по сторонам, вышли из своего укрытия.

– Давай разделимся…,– прошептал один из них.

– Встретимся тут,– ответил другой.

Они разошлись. Один из них направился к оврагу. Другой пошел в сторону леса. Подойдя к краю оврага, рыцарь заметил темное пятно на земле. Послышалось шуршание, он обернулся. На него бежал гигантский, пушистый волк, «песчаный рыцарь» хотел выхватить меч, но не успел. Хищник всем своим весом толкнул его в овраг. Потеряв равновесие, рыцарь покатился по склону, падение остановил огромный острый камень, о который он ударился головой. Немного постояв на краю, волк спустился к безжизненному телу. Прислушался, дыхания не было слышно. Для надежности Илья, рванул когтями шею несчастного. Затем в несколько прыжков поднялся по склону.

Притаившись недалеко от места встречи, Илья стал ожидать возвращение последнего рыцаря. Спустя несколько минут, «песчаный рыцарь» показался на горизонте. Глаза волка отлично видели в темноте, поэтому у Ильи было весомое преимущество. Когда рыцарь добрался до места встречи, Илья, ломая ветки, вышел из кустов и направился к нему. Волк не прятался, а нагло шел к своей жертве, смотря на нее голубыми не моргающими глазами. Рыцарь выхватил меч и приготовился к атаке.

– Ты ведь необычный волк? Верно? Ты друид! – дрожащим голосом крикнул рыцарь.

– Ррхх! – послышалось в ответ.

– Мы не хотим воевать с вами, мы здесь, чтобы захватить город Рингер! – продолжил рыцарь.

Илья-волк сел на задние лапы и зевнул.

– Ты издеваешься надо мной? Что это значит? Тебе скучно?

Ночной лес осветила яркая вспышка рыцарь прикрыл глаза рукой. В то же мгновение последовал глухой удар, выронив меч, рыцарь упал на землю, когда перед глазами перестали прыгать зайчики, он увидел, что перед ним, держа в руках его собственный меч, стоял человек в железных доспехах.

– Ты еще кто такой?

– Я тот самый волк, с которым ты разговаривал минуту назад,– ответил Илья.

– Ты ведь не друид? Как ты это сделал? – удивился рыцарь.

– Это неважно, зачем вы пришли сюда? – спросил Илья.

– Наш командир заметил корабль, а нас послали проверить, кто на нем прибыл…

– Вас было трое?– снова спросил Илья.

– Откуда ты знаешь? И кто ты такой?– крикнул рыцарь.

– Сколько вас прибыло на остров?

– Зачем мне отвечать, ты все равно меня убьешь!?

– Верно. Вопрос в том, как это произойдет, быстро или медленно. Думаю, лучше медленно. Я сорву с тебя кожу живьем и буду отгрызать куски мяса от твоего тела…

– Ты – животное…, – в панике кричал рыцарь.

– Начинай говорить, я теряю терпение…

– Нас триста пятьдесят человек, не считая экипаж корабля. С ними триста семьдесят будет…, – переставляя от страха слова, отвечал рыцарь.

– Где ваш король, и что ты знаешь о друидке?

– Он отбыл несколько дней назад, командир говорил, что он вернулся в свой замок…

– Девушка была с ним?

– Да.

– Что тебе еще известно? – крикнул Илья.

– Я больше ничего не знаю! Прошу не убивай меня…

Илья занес меч над головой рыцаря.

– Я покажу, как пробраться в наш лагерь незамеченным! Только пощади меня!

– Ты предаешь своих товарищей только ради того, чтобы спасти свою никчемную шкуру? – с презрением спросил Илья.

– Я не один такой, в нашем отряде есть еще рыцари, которые не довольны нашим королем, они не станут драться…

– Ладно, вставай, ты пойдешь со мной, и без глупостей. Понял?

– Да…

Спустя полчаса они добрались до временного лагеря. Светало…

– Стой! Назови себя! – крикнул часовой.

– Король Илья и его пленник,– отозвался Илья.

– Простите, милорд, я думал вы в своем шатре… Я несколько раз проходил мимо, Альфа сидела на входе и никого даже близко не подпускала…

– Да, верно, она сторожила пустую палатку… Так было нужно. Отведи его к палатке рыцарей и свяжи. Да и бей в набат, мы выходим через час, – отдал приказ Илья и направился к своему шатру.

Свернув временный лагерь, рыцари построились для дальнейших приказов. Первые лучи солнца осветили опушку леса.

– Следуйте за мной! – крикнул Илья и возглавил колонну.

Спустя час отряд сэра Ильи подошел к осадному лагерю «песчаных рыцарей». Костры медленно догорали, пуская в небо тонкие струйки дыма. Несколько часовых ходило по периметру лагеря.

– Сайман, возьми пятерых арбалетчиков и убери часовых,– вполголоса произнес Илья.

Несколько человек отделилось от основного отряда, прячась за деревьями, они подошли на максимально возможное расстояние. Последовало несколько гулких шлепков тетивы. Трое часовых почти одновременно упали на землю. Один из рыцарей вышел из палатки. Он заметил, как падал последний часовой и успел поднять тревогу перед тем, как в него разрядили несколько арбалетов. Поднятые по тревоге «песчаные рыцари», заняли оборону.

 

– За мной! Поднять щиты! В атаку! – крикнул Илья и, прикрываясь щитом, побежал вперед.

Град стрел прошелся по щитам рыцарей. Сломив первые ряды «песчаных рыцарей», отряд Ильи углубился в их лагерь. Они уничтожили отряд арбалетчиков, но оказались в кольце неприятеля. «Песчаные рыцари», вооруженные мечами и копьями, окружили их отряд. Силы были примерно равны. За одним исключением, что отряд неприятеля мог отступить назад, а Ильи – был в плотном кольце. Прикрывая спины друг другу, рыцари Ильи пошли в атаку, нещадно рубили врага. Прошло около двадцати минут кровавой бойни. «Песчаные рыцари», перегруппировавшись и вооружившись только копьями, пошли в наступление, прижав отряд короля к городской стене.

– Огонь! – раздалось со стены.

Первые ряды копейщиков упали замертво. Дальние ряды, поднимая щиты с земли, укрылись за ними.

– Перегруппироваться! – крикнул командир «песчаных рыцарей».

– Поднять щиты и отойти от городских ворот! – крикнул Илья.

Отряд Ильи обогнул дугой городские ворота и занял круговую оборону. Ворота со скрипом отворились, на помощь Илье вышло еще около ста пятидесяти рыцарей. На городских стенах показались лучники. «Песчаные рыцари» выкатили из-под навеса несколько онагров.

Онагр - метательная машина торсионного типа.

Зарядив пращу камнями, они направили несколько залпов в толпу рыцарей.

– Рассредоточиться!– крикнул Илья.

Рыцари, разомкнув ряды, беспорядочно разбежались в стороны. Камни с грохотом упали возле городских ворот, придавив собой несколько человек. Двум рыцарям защемило ноги. Крича от боли, они пытались хоть как-то сдвинуть камень, но у них ничего не выходило. От городских стен отделилась туча стрел и со стремительной скоростью полетела в неприятеля.

– Лучники! Не подпускайте их к онаграм! Иначе мы все здесь останемся!– крикнул Илья стрелкам на стене.

– Рыцари! За мной! Вперед! – крикнул Илья и побежал в оцепление.

Рыцари последовали за ним. Прорвав в очередной раз оборону противника, король Илья и несколько рыцарей оказались рядом с палаткой командира. Им навстречу вышел командир «песчаных рыцарей». Это был мужчина лет тридцати пяти – сорока, атлетического телосложения, в одной руке он держал меч, а в другой булаву с огромными шипами. На его лице был огромный шрам от удара меча.

– Где твой король? – крикнул Илья.

– Там же, где и твой! – ответил командир и бросился в атаку.

Илья увернулся от удара булавы. Меч командира пролетел в нескольких сантиметрах от его головы. Последовала очередная серия ударов. Командир выбил меч у одного из рыцарей, затем безоружного ударил ногой в грудь. Рыцарь, теряя равновесие, подался назад, всем своим весом он упал на торчащее из земли копье. Перехватив меч поудобнее, Илья нанес несколько рубящих ударов. Один из них тяжело ранил командира. Бросив булаву, он зажал рану рукой. К нему на помощь подбежали еще пять рыцарей.

– Сайман, мы отрезаны от остальных! Прикрой меня со спины! – крикнул Илья.

– Конец вам! – злобно хрипя, ответил командир.

– Шестеро против двоих! Это очень по-рыцарски… Ты, «песчаное отродье»! Сайман ложись! – крикнул Илья и повалил его на землю.

Илья едва успел поднять с земли щит и укрыться за ним, как на них обрушилась очередная туча стрел. Командир и пятеро остальных, качаясь, один за другим медленно падали на землю. Сайман поднялся с земли и несколькими ударами меча добил командира «песчаных рыцарей».

Король Илья и Сайман вернулись к городским воротам. Большинство «песчаных рыцарей» было убито. Оставшиеся без командира – горстка рыцарей – бросили мечи и склонились перед победителями. Из городских ворот навстречу Илье, в сопровождении отряда рыцарей, вышла королева Десидерата Справедливая.

– Благодарю тебя, сэр Илья, за спасение моего народа! Без твоей помощи мы бы не справились! Я и жители города Рингер бесконечно благодарны тебе!

– Может, мы все-таки зайдем? Моим воинам нужен лекарь и хороший сон…, – едва держась на ногах, ответил Илья.

– Конечно! Милости прошу! Мой замок – ваш замок! О раненых не беспокойся, мои воины проводят их к лекарю,– королева улыбнулась.

Илья прошел несколько шагов и остановился.

– Сэр Илья, что-то не так? – спросила Десидерата.

– Что-то голова кружиться…, – ответил Илья, сделав еще несколько шагов вперед, он оступился и упал на спину.

Из-под кирасы на землю медленно потекла кровь. Рыцари окружили своего короля. Королева Десидерата приказала принести покрывало, рыцари аккуратно переложили на него Илью, схватив за края, отнесли его к лекарю. Рана оказалась не глубокой, но большая потеря крови спровоцировала обморок. На следующий день сэр Илья пришел в себя, повязка туго сжимала живот. Рядом с кроватью стоял Сайман.

– Где я? – спросил Илья.

– Вы были ранены, милорд, но сейчас все в порядке, мы в замке королевы Десидераты.

– Сколько я проспал?

– Сутки, милорд!

– Сутки? Чертовы сутки… Где мои доспехи? – крикнул Илья.

– Вам нельзя вставать, лекарь говорил: вам нужен покой!

– Мне нужно забрать Альфу!

– Давайте, мы отправим за ней рыцарей? – предложил Сайман.

– Это вряд ли… Ну, если, конечно, ты хочешь, чтоб они больше не вернулись! То отправляй! Я еще раз спрашиваю: где мои доспехи?

– У кузнеца, я отдал их на ремонт и полировку, – растерянно произнес Сайман.

– У тебя есть полчаса, принеси мне эти чертовы доспехи!

Сайман ушел. Илья огляделся, посреди комнаты стоял стол. На нем был огромный кусок жареного мяса и графин. Илья подошел к столу и взял в руки графин. Понюхав, он понял, что это красное вино. Отхлебнув половину, Илья принялся за мясо. Через полчаса, как и велел король, Сайман вернулся с доспехами. Он помог Илье надеть доспехи, затем они вышли во двор замка. Посреди двора был огромный искусственный пруд, от него в четыре стороны отходили дорожки, вымощенные мрамором. По обе стороны дорожек росли цветы. Им навстречу шла королева Десидерата, она любила прогуливаться вокруг своего «маленького кусочка моря».

– Вам уже лучше? – спросила королева.

– У меня срочное дело! Я вернусь через несколько часов.

– Может, возьмете коней? – предложила Десидерата.

– Благодарю, тут рядом, не стоит…, – ответил Илья.

Выйдя за пределы замка, сэр Илья и Сайман оказались в центре города Рингер. Жители города приветливо улыбались своим спасителям. Проходя мимо городского рынка, Илья боковым зрением заметил, что у одного из прилавков стоял человек в черном балахоне. В точно таком же, как у фанатиков на его острове. Илья остановился.

– Сайман, ты видел это? – спросил Илья.

– Что, милорд?

– Там, у корзины с яблоками, был «черный балахон».

– Простите, милорд, я любовался грациозностью замка королевы Десидераты.

– Будь начеку!

– Да, Ваше Величество!

Стражники у городских ворот, лично поблагодарив за спасение их города и пожелав счастливого пути, продолжили свое дежурство. Два рыцаря, покинув пределы городских стен, направились в ту сторону, где когда-то был их временный лагерь.

Рыцарей, отдавших свою жизнь за освобождение города, похоронили на городском кладбище со всеми почестями. Тела «песчаных рыцарей» бросили в скудельницу и засыпали землей.

Скудельница - широкая и глубокая яма, служившая для погребения умерших от эпидемий, массового голода, войн и т.п.

Большинство палаток уже было сожжено, но кое-где еще чувствовалось присутствие осады: тлеющие костры, разрушенные осадные орудия, мечи и сломанные копья. Кровавый след тянулся далеко за пределы городских стен.

Выйдя на опушку леса, они оказались на месте стоянки. Пленник был привязан к дереву, точно так же, как и при их уходе. Волчица лежала рядом, увидев хозяина, она встала на четыре лапы и громко завыла.

– Иди ко мне…,– крикнул Илья.

Альфа, рванув с места, побежала к Илье. Поравнявшись с хозяином, она встала на задние лапы, передними облокотившись на плечи хозяина, и еще раз громко завыла.

– Да знаю я… Так было нужно. Тебя могли ранить при штурме…,– ответил Илья.

Волчица облизнулась и уставилась на Илью.

– Рядом! – скомандовал Илья и хлопнул себя по ноге.

Король с Альфой направились в сторону города.

– Милорд, что делать с пленником? – спросил Сайман.

– Предатель останется здесь. Я расскажу Десидерате, что он еще жив и мучается. Пусть она сама решает, что с ним делать. По мне, так быстрой смерти он не заслужил.

На входе в Рингер стражники были крайне удивлены и напуганы. Но спорить не стали и пропустили их в город. Жители города шарахались в стороны. Большинство прохожих замирали в панике и не могли даже пошевелиться. Проходя по рыночной площади, Илья завернул к мяснику.

– Мне вот эту тушу! – сказал Илья и положил на стол горсть золотых монет.

Мясник, оцепенев от ужаса при виде огромной волчицы в доспехах, произнес:

– Ничего не нужно… Только не трогайте меня, прошу вас, сир…

Илья улыбнулся:

– Она очень умная и не станет нападать без команды.

– Тушу разделать? – растерянно предложил мясник.

– Нет, это для нее…,– Илья указал на Альфу.

– Альфа! Ешь!

Волчица, громко рыча и едва не опрокинув прилавок, зубами вцепилась в тушу. Глаза ее налились кровью, раздирая плоть, она отрывала один кусок мяса за другим. Съев примерно половину, она остановилась и посмотрела на Илью.

– Альфа, пошли! – скомандовал Илья.

Волчица, схватив остатки своего обеда, направилась вслед за хозяином. Вид Альфы с торчавшим куском мяса из пасти окончательно поверг в ужас горожан. Возле замка королевы стражники выхватили мечи, железная решетка с грохотом упала, перегородив проход.

– Я бы на вашем, месте убрал оружие…, – предложил Илья.

Десидерата, услышав крики стражников, выбежала во двор своего замка.

– Что здесь происходит? Почему стража поднята по тревоге? – спросила королева.

– Миледи, там король Илья и Сайман, а с ними какое-то чудовище! – доложил один из стражников.

– Расступитесь и поднимите решетку! Я хочу увидеть, что там…, – отдала приказ королева.

Рыцари повиновались, но оружие убирать не спешили.

– Сэр Илья, кто это с тобой? – крикнула Десидерата.

– Ее зовут Альфа, она волчица и мой верный телохранитель! – ответил Илья.

– Что у нее в зубах, она уже съела кого-то? – ужаснулась королева.

Илья рассмеялся:

– Мы сейчас идем от мясника, это ее обед, она его просто не успела доесть и взяла с собой. Она не нападает без команды, но когда видит оружие, направленное в ее сторону, начинает нервничать. Если ваши рыцари уберут оружие, мы спокойно зайдем и продолжим беседу.

– Убрать оружие! – крикнула королева.

– Но Ваше Величество…,– возразил начальник караула.

– Я сказала, убрать! Выполняйте!

Рыцари спрятали мечи в ножны и выстроились в живой коридор. Арбалетчики на сторожевой башне напряженно наблюдали за происходящим внизу. Пройдя по живому коридору, Илья, Сайман и Альфа оказались во дворе замка, рядом с прудом. Альфа аккуратно положила свой обед и жадно принялась лакать воду.

Сайман нарушил повисшую паузу: «Милорд, я наведаюсь к раненым, если что – зовите…».

– Королева Десидерата, мы можем обсудить один очень важный государственный вопрос? – официально произнес Илья.

– Конечно. Пройдемте со мной. Сэр Илья, не могли бы вы оставить своего телохранителя здесь?

– Я отведу ее в свою комнату, если вы не против, а потом зайду к вам. Хорошо?

– Под вашу ответственность, сэр Илья.

– Благодарю.

Оставив Альфу в своих покоях, Илья вошел в комнату для переговоров. За столом сидела королева.

– Вы хотели о чем-то поговорить?

– Да, миледи. Как мне стало известно, вы объявили друидам войну. Расскажите, что у вас произошло?

– Я вам очень благодарна за спасение моего города, ваш поступок выше всяких похвал, но простите меня за прямоту, зачем вы в это вмешиваетесь?

– Я разговаривал с одним друидом…

– Его зовут Вульф, я полагаю, – перебила Десидерата.

– Именно, он неоднократно хотел поговорить с вами. Но вы отказывали ему всякий раз.

– Я и сейчас не собираюсь любезничать с ним. Они наши враги и точка!

– Я не знаю, что у вас тут случилось, но у Вульфа украли его дочь , Еву.

– Что-о? Я здесь точно ни при чем…

– Я знаю, ее украл Роберт. И, что бы у вас тут не произошло, именно он виновник ваших бед. И я не говорю уже о захвате города.

– Чем ему выгодна моя вражда с друидами?

– На то есть несколько причин… Первая: тяжело воевать на два фронта, вторая: Роберту нужно было украсть Еву, а что может быть проще, чем похитить одинокую девушку, на которую охотится почти весь город.

 

– Но зачем ему это нужно?

– Я почти уверен в том, что он хочет стать оборотнем и отомстить своим врагам, мне в первую очередь. А после того, как мы разгромили его войска и сорвали захват города Рингер, я думаю, он не заставит себя долго ждать.

– И как вы поступите? – спросила королева.

– Я опережу его. У нас есть его корабль и команда. Это позволит нам беспрепятственно войти в порт. Воспользовавшись моментом, мы захватим его, а там до замка рукой подать.

– Заберите онагры, они полностью восстановлены, вам они пригодятся больше, чем мне.

– Благодарю. У меня есть еще к вам небольшая просьба…, – Илья выдержал паузу.

– Да, я слушаю вас…

– В знак вашей благодарности за спасение города встретьтесь с Вульфом и попытайтесь, хоть как-то, уладить ваш конфликт.

– Хорошо, я сделаю это, но это только из уважения к вам, сэр Илья.

– Худой мир лучше доброй ссоры, так говорят у меня на родине, – Илья улыбнулся.

– Вы мудры не по годам, сэр Илья. Из вас получился бы отличный парламентер. Парламентер – «переговорщик», лицо, уполномоченное сторонами, находящимися в состоянии войны, вести переговоры о заключении мира, перемирия, капитуляции и др.

– Вы мне льстите. Теперь позвольте откланяться.

Илья встал из-за стола и пошел к двери.

– Еще раз благодарю за помощь! Вы и леди Натали всегда желанные гости в моем городе…

– Мы непременно воспользуемся вашим приглашением, как только уладим все дела. Да… Чуть не забыл, там, не далеко от городских ворот, на месте, где был наш временный лагерь, к дереву привязан пленник. Полностью доверяю его судьбу в ваши руки…, – стоя в дверях, ответил Илья.

– Я разберусь.

Выйдя из комнаты, Илья подошел к одному из рыцарей, стоящих возле дверей.

– Где мне найти лекаря? – спросил Илья.

– Я провожу вас, сир…, – вежливо ответил рыцарь.

Проходя по коридорам замка, Илья заметил, что вместо привычных факелов на стенах висели огромные зеркала. Они отражали свет друг от друга под определенным углом, тем самым освещая даже самые темные и длинные коридоры. Илье стало любопытно…

– Вы используете зеркала днем, а как же ночью? – Илья задал вопрос рыцарю.

– Факелы, милорд, – спокойно ответил рыцарь.

– Просто, как все гениальное…, – вслух произнес Илья.

Они вышли на задний двор замка: слева от них были расположены казармы и кузница, справа – церковь. Поднявшись по паперти, они оказались внутри. Пройдя притвор и среднюю часть храма, в которой стояли огромные колонны, они оказались у алтаря, справа от него была дверь.

Притвор – пристройка перед входом в церковь. Обычно отделяется от церкви стеной с дверным проемом

Паперть – крыльцо перед входом в церковь

– Вам туда, сир, – рыцарь указал на дверь.

– А мне нужно возвращаться…, – продолжил рыцарь и твердым шагом направился к выходу.

Илья открыл дверь. Перед ним предстала огромная комната, там было около десятка кроватей. Некоторые из них были заняты тяжело раненными бойцами. Лекарь, склонившись над одним из рыцарей, делал перевязку. К Илье подошел Сайман:

– Мы готовы, милорд, но несколько наших бойцов останутся здесь, их раны еще кровоточат…

– Сколько у нас рыцарей?

– Двести двадцать четыре, это не считая раненых, остальные убиты, милорд…, – ответил Сайман.

– Думаю, мы справимся… Сайман, выводи рыцарей во двор замка. Мы отправляемся на остров «песчаных рыцарей». Отбытие через три часа!

– Что делать с Маргарет и ее кораблем?

– Отправь к ней кого-нибудь из рыцарей, пусть она зайдет в порт. Нужно погрузить раненых на борт ее корабля и отправить домой, в Норман.

– Будет сделано, сир!

Илья покинул комнату.

Вернувшись в свои покои, он увидел спящую Альфу, она мирно посапывала возле его кровати, не обращая никакого внимания на то, что кто-то вошел в комнату. Взяв свой меч, Илья случайно задел табурет. Он с грохотом опрокинулся на пол. Волчица подскочила и оскалила пасть.

– Тише ты! Засоня… Вот так утащат тебя, а ты и не заметишь…

– У-уу…, – чуть слышно провыла Альфа и села на задние лапы.

– Ой, какие мы обидчивые. Пошли!

Илья и Альфа вышли из комнаты и спустились вниз по лестнице. Пройдя несколько коридоров, они оказались во внутреннем дворе замка, где их ожидали Сайман и рыцари. Илья обратился к собравшимся:

– Воины, я знаю, что вы устали и хотите вернуться к своим родным. Но нам нужно раз и навсегда покончить с этим «песчаным отребьем». Их боевой дух сломлен, ведь мы убили их главнокомандующего, король Роберт в панике сбежал в свой замок, бросив своих рыцарей на произвол судьбы. Еще немного и мы победим! Нам остался последний рывок до победы! Это не наша война, скажете вы… Но вспомните, когда «песчаные рыцари» захватили Норман. В прошлый раз мы, по счастливой случайности, узнали о планах Роберта и предотвратили захват. Но нет никакой гарантии, что это не повторится. Поэтому я верю в вас. Верю в то, что вы будете сражаться так же отважно и храбро, как вы защищали свой родной дом!

– За Норман! – Илья, обнажив свой меч, поднял его высоко над головой.

– За короля! – отозвались рыцари.

Закончив свое обращение, Илья направился к воротам замка.

– Отличная речь! – услышал из-за спины Илья голос Десидераты.

– Мы спешим, у вас что-то срочное? – спросил Илья.

– Я бы хотела вам помочь и лично встретиться лицом к лицу с Робертом, и спросить с него за предательство. Но государственные дела мне не позволят покинуть мой пост на столь длительное время. Однако, я выделю вам сотню своих лучших рыцарей. Они заступают под ваше командование прямо сейчас, если вы конечно не против?

– Нам пригодится любая помощь, благодарю. Когда мы закончим, я лично прослежу, чтобы они вернулись домой.

– Удачи вам, сэр Илья.

Король Илья, Сайман и Альфа, а также рыцари двух королевств направились прямиком в порт. Там заканчивали погрузку раненых бойцов на борт транспортного корабля.

– Маргарет, я надеюсь вы доставите раненых домой? – подойдя к девушке, спросил Илья.

– Конечно, милорд!

– На всякий случай, я отправлю с вами небольшой отряд, мало ли, что может случиться в пути…

– Не доверяете мне, сир? – спросила Маргарет.

– Доверяй, но проверяй! Поторопитесь…,– сухо ответил Илья.

– Я все поняла…,– ответила Маргарет и по трапу стала подниматься на борт транспортника, за ней проследовали двадцать рыцарей.

Транспортный корабль поднял якорь, и медленно направился в гавань.

На пристани остался только корабль «песчаных рыцарей». Закатив онагры и подняв на борт все необходимое, рыцари разместились в трюме корабля. Последними на борт поднялись сэр Илья, Альфа и Сайман.

К Илье подошел старший помощник.

– Поднять якорь, – отдал приказ Илья.

– Поднять якорь! – крикнул старший помощник и пошел к штурвалу.

Раздался лязг цепей, якорь показался из воды, затем повис в воздухе. Судно, громко скрипя, также медленно, как и предыдущее, пошло в сторону гавани. Выйдя в открытое море и поймав попутный ветер, корабль «песчаных рыцарей» полным ходом отправился к месту назначения.

Рейтинг@Mail.ru