По волнам Средиземногорья

Илья Ульянов
По волнам Средиземногорья

Глава

X

Это было обычное летнее утро в палаточном городке. Тишину нарушил гул трубы – это означало начало нового трудового дня. Крестьяне медленно выходили из своих жилищ и расходились по своим рабочим местам. Так же поступил и Эддрик. Он родился и вырос в семье земледельцев. Его отец и мать целыми днями работали на полях. Он же не пошел по стопам своих родителей, а избрал свой путь: наемного рабочего. Его определили на добычу известняка.

Эддрик, взяв кирку, приступил к работе. Сделав несколько ударов, он заметил, что в слое известняка что-то лежит. Аккуратно обстучав неизвестный предмет со всех сторон, Эддрик поднял с земли гигантское белое яйцо. Рядом с ним работал его друг Барнабас. Родители Барнабаса были служителями церкви. Он тоже избрал свой путь, его также как и Эддрика отправили на добычу известняка. Тут они и подружились.

– Барнабас, взгляни…, – Эддрик поднес к нему гигантское яйцо.

– Что это? Где ты его взял? – удивился Барнабас.

– Оно было под слоем известняка, я его нашел и теперь оно мое! – глаза юноши заблестели.

– Давай отдадим его рыцарям, пусть они решают, что с ним делать…,– предложил Барнабас.

– Ты что сдурел? Мы сможем его продать и заработать на нем кучу золотых…

– Как бы нас на железный рудник не сослали за эти дела…, – испугался Барнабас.

– Не дрейфь, приятель, никто не узнает, я закутаю яйцо в свою рубаху и спрячу в палатке. Вечером решим, что с ним делать,– Эддрик накинул рубаху на яйцо и продолжил работу.

После окончания смены юноши вернулись в лагерь. На входе стражник остановил Эддрика:

– Стоять! Что это у тебя?

– Это просто круглый камень, я бы хотел забрать его с собой в Норман, для моих родителей, как сувенир…, – соврал Эддрик.

Стражник не стал вдаваться в подробности, так как его смена заканчивалась, он пропустил молодых людей в палаточный городок.

– Я же говорил, проблем не будет, – улыбнулся Эддрик.

– Честно говоря, я думал, все, конец нам…, – ответил Барнабас и вытер лоб.

– Теперь нужно найти покупателя, через неделю мы поедим домой в Норман. Там, в таверне «У Молли», я точно найду, кому его сбыть. А пока пусть полежит у меня в вещевом сундуке, – сказал Эддрик, и юноши разошлись по своим палаткам.

Утром следующего дня небо затянули серые, хмурые тучи, подул холодный ветер. Стал накрапывать мелкий холодный дождь.

– Что это с погодой? Вчера жара стояла…, – спросил Барнабас.

– Я не знаю, но лучше одень теплые вещи! – ответил Эддрик.

Всю следующую неделю стояла холодная, промозглая погода. Выполнив норму по добыче известняка, крестьяне отдыхали в своих палатках, ожидая, когда их сменят. Холодным воскресным утром приехала очередная партия рабочих. А Эддрик, Барнабас и остальные, собрав свои вещи и получившие расчет, отправились домой, в Норман.

По дороге в Норман их остановил патрульный отряд рыцарей.

– Стой именем Его Величества!– крикнул рыцарь.

– Кто такие? Откуда и куда следуете? – спросил другой рыцарь.

– Мы, наемные рабочие, следуем от известняковых месторождений в сторону города Норман, – ответил бригадир.

– Ясно. Что везете? – продолжил рыцарь.

– Личные вещи… Будете досматривать? – спросил бригадир.

– Нет. У вас все в порядке? По пути следования вам не попадались подозрительные личности? – вмешался в разговор еще один рыцарь и заглянул в повозку.

– Все спокойно, сир, – ответил Эддрик.

– Хорошо, можете ехать, – сказал рыцарь и отошел в сторону.

Обоз двинулся дальше. Когда последняя повозка исчезла из виду, один из рыцарей добавил:

– Нужно было их все-таки досмотреть, что-то не понравился мне тот малый…

– Да ладно тебе, едут домой, замерзли, устали. Что-то странное нынче лето. Холодно, как зимой. Ладно, давайте, идем в лагерь, скоро смена караула, – ответил начальник патруля.

Тем временем обоз пересек подъёмный мост и заехал в Норман. В городе Эддрик и Барнабас, договорившись о том, что встретятся в таверне «У Молли» через день, разошлись по своим домам.

Никогда раньше такого не было в Средиземногорье. Ливневые дожди, ледяной ветер и холод, хотя на дворе было начало июля.

Юноши, как и договаривались, через день встретились в таверне.

– Привет, Эддрик! – крикнул Барнабас.

Эддрик подошел к другу и тихо ответил:

– Тсс, не надо выкрикивать мое имя на всю таверну… Привет.

– Ты что, принес с собой яйцо? – на лице Барнабаса был испуг.

– Да говорю же тебе, не дрейфь. Сейчас за ним придёт покупатель, сбудем его и дело с концом, – успокоил друга Эддрик.

Эддрик заказал две бутылки рома, и юноши стали дожидаться покупателя. Прошло более часа, наконец, дверь таверны открылась, в зал вошел человек в черном балахоне, на голове был капюшон, на лице – черная маска с вырезами для глаз и рта. Он прямиком пошел к их столику.

– Кто из вас Эддрик? – хрипло спросил незнакомец.

– Я…, – испуганно ответил юноша.

– Ты принес то, о чем говорил? – продолжил незнакомец.

– Вы кто? Мы с вами ни о чем не договаривались…, – ответил Эддрик и присел обратно за свой стол.

Незнакомец в жутком балахоне склонился над ухом юноши и тихо произнес:

– Вчера недалеко от своего дома ты встречался с Мэйсоном, он просил показать тебе вот это…, – рука незнакомца поднесла к лицу Эддрика кольцо. На нем было выгравировано крыло дракона.

– А… Вы от него? Да… Я принес. Оно здесь, – заикаясь, ответил Эддрик и показал на рюкзак.

Незнакомец опять наклонился над ухом Эддрика.

– Не здесь! Недалеко от таверны есть поле с репой, пойдешь вдоль этого поля, свернешь направо, дойдешь до развилки и повернешь налево, иди по тропинке до речки, я буду ждать тебя возле моста. Да и приходи один, своего приятеля оставь здесь, или сделки не будет. За таверной, под бревном, ты найдешь аванс, еще столько же я дам тебе при передаче. Поспеши, пока кто-нибудь не опередил тебя…, – произнес незнакомец и пошел к выходу.

Эддрик и Барнабас, собравшись, вышли на задний двор таверны. В указанном месте они откопали мешочек, доверху набитый золотыми монетами.

– Ничего себе!!! – крикнул Барнабас.

– Да тихо, ты! Нужно забрать остальное…, – ответил Эддрик.

Эддрик разделил золото на две части. Половину отдал другу, другую высыпал себе в рюкзак.

– Знаешь, а давай, ну его, этого в балахоне, жуткий он какой-то! Заберем это золото и все? Не пойдем к нему? – нервно произнес Барнабас.

– Да, что ж ты за трус-то такой, тебе и не надо никуда ходить. Он велел прийти мне одному.

– Тем более, значит – это точно ловушка, – не унимался Барнабас.

– Будь в таверне и жди меня, я скоро вернусь.

Надев рюкзак, Эддрик ушел в указанном направлении, а Барнабас, вернувшись в таверну, заказал еще немного рому, чтобы успокоить свои расшатавшиеся нервы.

Дойдя до моста, Эддрик увидел своего старого знакомого. Человек в балахоне поманил его рукой. Юноша подошел к незнакомцу, снял рюкзак и достал белое, как снег, яйцо. Незнакомец достал кинжал и вонзил его в бок Эддрика, забрал яйцо и спокойно пошел по мосту. Эддрик не мог пошевелиться, как будто какая-то невидимая сила держала его. В небе раздался громовой раскат. Полил сильный дождь. Эддрик, задыхаясь, теряя сознание, упал на мокрую траву.

На следующий день пошел снег. Разгар июля никогда еще не был таким. Жители острова бросали свои жилища и устремлялись в Норман в надежде на то, что король позаботится о них. К вечеру началась вьюга. Метель буквально валила с ног. Король объявил чрезвычайное положение и приказал людям не покидать своих жилищ. Всех, кто нуждался в жилье, он разместил в замке Ногштага. Сам же, сидя дома у камина, он размышлял о том, что же могло так повлиять на погоду. Альфа лежала у ног хозяина и громко сопела. Глядя на красное пламя и слушая, как потрескивают дрова в камине, незаметно для себя Илья уснул. Приснился странный сон. Ему виделся огромный белый дракон, который ждал его на краю пропасти, Илья подошел к нему, вдруг дракон опустил голову и заговорил с ним.

– Я даю тебе два дня, приди ко мне! Или твое королевство навечно покроется льдом,– сказал ему дракон.

– Как в такую метель я найду тебя? Где тебя искать? – спросил Илья.

– Сегодня метель ослабнет, а завтра небо прояснится! Вернется тепло и исчезнет снег. Но, помни! У тебя есть всего два дня! Я буду ждать тебя ночью около моста, что не далеко от таверны…, – ответил дракон.

Илья проснулся. Встал с кресла и подошел к окну. Метель стихла, небо прояснилось, на нем сверкали тысячи звезд.

– Приснится же такое…, – подумал Илья.

– Ты чего тут полуночничаешь? – спросила леди Натали.

– Да так, задремал в кресле и сон чудной увидел....

– Какой? – спросила леди Натали.

Илья рассказал.

– Я не знаю, наверное, это просто совпадение?– предположила леди Натали.

– Какое совпадение? Метель в середине июля? Или то, что мне приснилось, что метель стихнет и она исчезла? Не верю я в такие совпадения…

– Утро вечера мудренее. Пойдем спать, – улыбнулась леди Натали и взяла Илью за руку.

– Завтра я возьму элитный отряд рыцарей, и мы найдем этот мост…

– Как скажешь. А сегодня уже поздно. Идем.

На следующее утро элитный отряд рыцарей, во главе с королем, выдвинулся к таверне. Весь день рыцари осматривали окрестности, но моста нигде не было. Илья зашел в таверну, следом за ним зашла Альфа.

– Все больше ни капли рому! Надо же допился: черный волк в железных доспехах, да еще король собственной персоной, пожаловал! Сгинь, нечистый! Чур, меня! Чур! – кричал пьяный крестьянин, выбегая из таверны.

– Я ищу мост, он находится не далеко от этой таверны. Кто может, что сказать?

– А кто, собственно, спрашивает? – раздался пьяный голос из-под стола.

Илья опрокинул стол и поднял за шиворот пьяного юношу. Это был Барнабас.

– Слушай, малец, ты что, последние мозги пропил? Не видишь, кто перед тобой? Говори все, что знаешь…, – крикнул Илья.

 

– А я ничего не знаю, а причем тут я? – еле ворочая языком, ответил Барнабас.

– Альфа, сторожи! – приказал Илья.

Илья вышел из таверны, волоча за собой пьяного Барнабаса. Окунув его голову несколько раз в бочку с ледяной водой, Илья повторил вопрос.

– Кто бы что ни говорил, я ни при чем, – твердил Барнабас.

Спустя пятнадцать минут, Барнабас пришел в себя.

– Сир, прошу вас, прекратите! – крикнул юноша.

– А-а, пришел в себя? Достаточно? Или, может, ещё окунёшься? – спросил Илья

– Нет, довольно…

– Ты знаешь, где здесь находится мост? – повторил вопрос Илья.

– Я слышал кое-что, но не все разобрал. Нужно идти вдоль поля с репой, потом повернуть направо, потом по тропинке идти до развилки и повернуть налево…. А дальше я не слышал, о чем они говорили.

– Кто они? Ты что, опять в бреду ? – крикнул Илья.

– Мой друг, Эддрик, и этот в балахоне…, – Барнабас понял, что сболтнул лишнего и замолчал.

Отряд рыцарей вернулся к таверне. Король Илья приказал им следовать в указанном направлении.

– Олаф, этого доставь в городскую темницу, пусть там протрезвеет, ему, похоже, известно больше, чем он нам говорит, – отдал приказ Илья и направился вслед за рыцарями.

– Да, сир, как пожелаете! – ответил Олаф.

Темнело, элитный отряд рыцарей разбил лагерь не далеко от места назначения. Илья стал дожидаться полуночи, чтобы встретиться с драконом.

– Это просто какой- то бред… Это ведь был сон…, – думал про себя Илья.

Дождавшись полуночи, король пришел к мосту, но там никого не было. Воткнув меч в землю, Илья присел на траву. В ночной тишине журчала вода, было слышно дружное пение сверчков. Вдруг у него в голове раздался шепот : «Спустись к реке!». Илья обернулся, но никого рядом не было. Шепот повторился. Взяв свой меч, король, перепрыгивая с одного валуна на другой, медленно стал спускаться к реке. Потратив на спуск не меньше получаса, Илья добрался до реки.

– Я пришел, покажись! – крикнул Илья.

– Я все время был здесь, ты несколько раз наступил на меня, спускаясь к ручью…, -раздался глухой голос из-за спины.

Илья обернулся и застыл в изумлении. Скала, по которой он минуту назад спускался, ожила и начала подниматься, расправив крылья и сбросив с себя камни: дракон – во всём своем величии – предстал перед Ильёй.

– Кто ты? Зачем ты позвал меня и как смог попасть в мой сон?

– Слишком много вопросов, жалкий человечишка! Я дракон, мое имя Фроспирит. Мое ледяное дыхание способно заморозить весь ваш остров и всю вашу жалкую цивилизацию! Узри мой истинный облик…,– ответил дракон. Цвет его чешуи стал светлеть, пока не изменился до ослепительно белого.

– Так это был ты? Ты навлек на нас холод и заморозил наши города? – крикнул Илья.

– Да! Ничтожный червяк! Это был я, но вы сами навлекли на себя эту беду….

– Каким образом? Мы ничего тебе не сделали…. И, вообще, даже не знали о твоем существовании. Как мы могли начать все это?

– Опять ты задаешь слишком много вопросов…, – дракон замолчал.

– Но так и быть, я расскажу: не ты все это начал, но расплачиваться и страдать будет твой народ! Один из вас – «червей», нашел яйцо ледяного дракона, которое было надёжно укрыто несколько тысячелетий от людских глаз на дне высокогорного озера. Несколько лет назад озеро пересохло, по не известным мне причинам. И там остался лишь слой известняка, который и скрывал его. Вы, люди, стали добывать там известняк, а один легкомысленный юноша нашел яйцо, выкопал и похитил….

– Но причем здесь мы? Что происходит с погодой?

– На это яйцо наложено древнее проклятие, каждый раз, когда оно попадает к новому владельцу, на мир обрушивается очередная волна холода… Я думаю, ты не настолько глуп, чтобы не понять, что когда пошел сильный дождь, это яйцо попало в руки того юноши. Снег и вьюга – это действие от второго владельца. Представь, что будет с вашим миром, если его владелец сменится ещё несколько раз…

– Я понял, но как можно остановить все это?

– Только из уважения к одному из вас я рассказываю все это. Когда- то, очень давно, человек спас меня. Он давно умер. Но я благодарен ему. Ваша раса не должна пострадать из-за жадности одного юнца.

– Да, кто этот юнец, о котором ты все время говоришь?

– Его звали Эддрик, его безжизненное тело унесла вот эта река. Он продал яйцо, но вместо оплаты получил удар кинжалом.

– Где мне искать яйцо дракона? – спросил Илья.

– Я не знаю точного местонахождения, но чувствую, что оно где-то рядом, где-то в этих горах. Но помни! У тебя остался один день. После чего цикл повторится, и погода вновь начнет меняться. Если тебе посчастливится найти яйцо, не бери его голыми руками, а обверни вот этим. Эта ткань ослабит чары, и ты сможешь принести его сюда. (В память о том великом человеке я помогу тебе). Если нет, то готовьтесь к медленной и мучительной смерти! – произнес Фроспирит и растворился в воздухе, а на землю упал кусок золотистой ткани.

Король засунул за пазуху ткань, поднялся по крутому склону и вернулся во временный лагерь. Оседлав коней, рыцари направились в Норман. Сразу после возвращения в город, Илья навестил Барнабаса.

– Кто такой Эддрик? Где вы взяли яйцо дракона? Выкладывай все, что знаешь! Или, клянусь, ты и до рассвета не дотянешь…

Барнабас понял, что молчать больше нет смысла и сознался во всем королю. Как они нашли яйцо, как его привезли в город. Как Эддрик продал его незнакомцу в черном балахоне.

– Как Эддрик вышел на него?

– Я не знаю, но он встречался с Мэйсоном. Он живёт не далеко от рыночной площади, здесь, в городе, – дрожащим голосом ответил Барнабас.

– Это все? – крикнул король.

– Я больше ничего не знаю, клянусь вам, милорд.

– Если ты мне соврал, то я тебе не завидую. Будешь сидеть тут и гнить остаток своих дней. Ну, или, может, все закончится намного быстрее, мы все замёрзнем заживо.

Тишину ночного города нарушил звон колоколов, был подняты северный и южный мосты, в городе объявили комендантский час. В дом Мэйсона был отправлен отряд рыцарей. Двери были не заперты. Мэйсон, корчась от боли, лежал на полу, из его спины торчала рукоять кинжала. Один из рыцарей склонился над ним.

– Черные балахоны… Монастырь в горах… Таверна «У Молли», – бредил Мэйсон.

– Что ты там бормочешь, говори внятно, – крикнул рыцарь.

– Завтра утром в таверне…, – Мэйсон не успел договорить, глаза его закрылись, он перестал дышать.

Рыцари вернулись в дом короля и рассказали, что произошло.

– Позовите Олафа! – крикнул Илья.

Через несколько минут в комнату вошёл Олаф.

– Вызывали, сир?

– Да, собирай рыцарей, выходим через час, и мне нужен проверенный человек, которого мы отправим в таверну. Он не должен быть из числа рыцарей. Есть у тебя такой?

– Да, сир.

– Отлично! – ответил король и пошел в комнату леди Натали.

– Ты пригляди тут за всем, будут вопросы, зови Франка. Он в курсе всех хозяйственных дел. Да, и утром собери людей на рыночной площади, объясни им, что нужно запастись дровами и приготовить теплые вещи. Всех наемных рабочих отправь в северные леса, пусть валят лес. Похоже, нынче зима придет намного раньше, а продлиться она может вечность. Я попробую найти яйцо дракона. Ну, если не вернусь, прости за все…

– Даже не думай об этом, слышишь? Ты вернешься, мы должны с тобой пожениться! Помнишь? – крикнула леди Натали и отвесила Илье пощечину.

– А это еще за что? – крикнул король.

– Чтобы пришел в себя и не думал всякую ерунду! – улыбнулась в ответ леди Натали.

– Мне тебя будет не хватать, на поле боя мы были отличной командой, – тихо ответил Илья.

– Я могу пойти с тобой…

– Нет! Ты нужнее здесь, ты должна поддержать народ, ты как-никак будущая королева…, – перебил Илья.

– Удачи! – сказала леди Натали и обняла Илью.

Тем временем солнце опустилось за горизонт. Начался сильный дождь.

Рыцари на рыночной площади собрались на построение, чеперы рвали поводки. На трибуну вышел король:

– Время на исходе… Завтра вечером пойдет снег. Послезавтра начнутся сильные метели, а затем – сильнейший мороз, который не ослабнет, пока мы не вернем яйцо дракона. Вы служили мне верой и правдой, мы сражались плечом к плечу в сотнях сражений, но сейчас мы должны противостоять сильнейшему врагу – стихии. Виновник всего этого поплатился жизнью. Но мы должны спасти наши семьи, родных и близких, ведь мы рыцари Средиземногорья!

– За короля! – крикнули рыцари в ответ.

Возглавив отряд, король Илья повел их к таверне «У Молли». Не далеко от таверны, рыцари разбили временный лагерь.

– Вот тот человек, сир. Его зовут Бен, – сказал Олаф.

– Он знает, кого нужно ждать и что делать?

– Да, милорд, я рассказал ему все необходимое, – ответил Олаф.

– Отлично, дай ему золотых монет, пусть ожидает нашего гостя…, – ответил король.

Просидев несколько часов, Бен собирался уже уходить, как дверь таверны открылась, и в комнату вошел человек в черном балахоне с капюшоном на голове. Он прошел к хозяйке таверны, шепнул ей что-то на ухо и расплатился с ней. В ответ она передала ему небольшой сверток. Незнакомец направился к выходу, немного подождав, Бен отправился за ним.

Прошло еще несколько часов, от Бена не было вестей.

– Выходим, больше ждать мы не можем. Дождь усиливается. Скорее всего, Бена постигла та же участь, что и Эддрика. Пойдем по его следу.

– Вы знаете, куда он пошел? – спросил один из рыцарей.

– Да, он должен был оставить нам след, – ответил Илья.

Обыскав окрестности таверны, рыцари нашли маленькие дротики, воткнутые в землю.

– А вот и наш след! Следуем по нему…, – воодушевился король.

След привел рыцарей к тому самому мосту, где король встречался с драконом.

– Да, что ж с этим мостом? Почему все закручено вокруг него? – не выдержав, крикнул Илья.

– Смотрите, сир! Там под мостом…, – крикнул рыцарь, указывая на тело, лежавшее под мостом.

– Это Бен! Я узнал его по накидке, – крикнул Олаф.

Король, Альфа и Олаф спустились к реке. Бен был еще жив, одной рукой он зажимал рану на боку, в другой держал кусок ткани.

– Он напал на меня. Но я тоже просто так не стоял. Он тяжело ранен, но смог уйти. Вот на этой ткани его кровь. Думаю, ваши чеперы смогут найти его по следу, – ответил Бен и начал кашлять.

– Ты храбрый воин, Бен твоя семья не будет ни в чем нуждаться…, – ответил король.

– Да, нет у меня семьи, сир… Кх-кх… Один я, сирота, моих родителей убили при захвате Ногштага, – кашляя, ответил Бен.

– Да помогите же ему…, – крикнул Илья.

– Нет, сир, уже слишком поздно, я потерял слишком много крови. Обещайте, что спасете людей. В Нормане живет девушка, ее зовут Авелина, она служанка в доме сэра Франка. Передайте ей, что я ее люблю и …,– Бен замолчал, глаза его закрылись, рука ослабла, кровь медленно текла из раны.

– Я обещаю…, – ответил король и взял лоскут ткани.

– Альфа, ищи…,– крикнул Илья.

Волчица, прижав уши к голове, стала обнюхивать Бена и камни вокруг него, потом громко рыча, стала подниматься по склону.

– Вперед за ней,– крикнул Илья.

Перебежав мост, Альфа громко завыла. Это означало то, что она взяла след и зовет за собой. Отряд рыцарей, возглавляемый королем, последовал за ней. Дождь сменился снегом. Подул ледяной ветер. Началась метель. Поднимаясь по крутому склону горы, рыцари едва видели спины друг друга. Илья, взяв Альфу на поводок, крикнул рыцарям: «Не отставайте, держитесь позади меня и держите в поле зрения своих товарищей. Замыкающими пускай идут рыцари с чеперами». Альфа, фыркая, принюхивалась к земле, пытаясь не сбиться со следу, вела отряд рыцарей в гору. Больше часа, противостоя сильной метели, рыцари потратили на подъем. Поднявшись, они оказались у входа в пещеру.

– Сир, мы потеряли больше десятка рыцарей, они остались там, внизу, обессилев, они падали и их тут же задувало снегом, – крикнул Олаф.

– Дальше будет только хуже. Метель сменит мороз, и вот тогда нас уже ничего не спасет… Мы почти у цели! Вперед за мной! Альфа, след! – крикнул Илья.

Рыцари зашли в пещеру. Пройдя в темноте около сотни метров, Альфа вновь протяжно завыла. Она остановилась на развилке, перед развилкой лежал тот самый незнакомец в балахоне, которого ранил Бен. Рядом с ним лежал сверток. Илья подошел и проверил пульс.

– Мертв? – спросил Олаф.

– Да, – ответил Илья.

Илья поднял сверток, внутри была книга: «Черная магия». Из книги торчал листок. Открыв книгу там, где была закладка, Илья прочитал заголовок: «Как приручить дракона».

– Так вот, что задумали эти фанатики, – вслух произнес Илья.

 

– Куда нам идти, милорд?– спросил Олаф.

– Разделимся, ты берешь элитный отряд и идешь в правый туннель. Я, Альфа и остальные идем – в левый. Если найдете яйцо, возвращайтесь сюда. Если я не вернусь, то возьмешь яйцо дракона и принесешь его под мост, туда, где лежал Бен. Позовешь дракона, его зовут Фроспирит, он обещал помочь. Иди, друг! Удачи! – ответил Илья и направился к левому туннелю.

Тем временем на остров обрушился шквальный ветер со снегом. Он несколько часов дул, не переставая. Затем ветер стих. Тучи развеялись, на небе выглянуло солнце. Жители города, покинув свои дома, вышли на улицу. С башни на городской стене раздался крик: «Всем вернуться в дома и закрыть двери!». На город с севера двигалась волна мороза, буквально пожирая все на своем пути. Люди, которых она касалась, падали замертво. Волна поглотила город. Закрывшись в своих домах, люди топили печи, пытаясь хоть как-то противостоять холоду. Всех тех, кого волна застала на улице, было уже не спасти....

Олаф вместе с отрядом рыцарей продолжили поиски, все дальше уходя вглубь пещеры. В темноте рыцари увидели свет, они последовали к нему и вошли в круглую комнату, освещенную факелами. Под ногой Олафа что-то щёлкнуло, дверь в комнату закрылась, а из щелей в полу пошел белый дым. Первыми на пол упали чеперы, затем рыцари и Олаф. Рыцари попали в ловушку «черных балахонов», выжить не удалось никому.

Следуя по другому туннелю, Илья и рыцари вошли в огромную пещеру. В центре пещеры была расположена огромная статуя дракона. А внизу, на постаменте, лежало белое, как снег, яйцо дракона. Вокруг статуи, стоя на коленях, молилась дюжина «черных балахонов». Один из них встал и медленно подошел к рыцарям.

– Я, Драго! Хранитель знаний! Что вам здесь, нужно чужаки? Здесь… в нашем святилище?

– Вы забрали яйцо дракона, его бы вернуть не мешало! Там снаружи гибнут тысячи людей…,– ответил Илья.

– Это исключено! – ответил Драго.

– Ты что, оглох? Я говорю, люди гибнут…

– Нас это не волнует…

– Я так, почему-то, и подумал, рыцари, убить их всех! – приказал Илья.

– Братья, эти еретики пытаются помешать нам, остановите их,– крикнул в ответ Драго и побежал к статуе.

– Альфа, фас! – крикнул Илья и указал на убегающего Драго.

Волчица в несколько прыжков догнала жертву и вцепилась ему в шею. Разорвав в клочья Драго, она оскалила свои клыки и остановилась в ожидании дальнейших приказов.

«Черные балахоны», обнажив мечи, бросились на рыцарей. В стенах пещеры открылись спрятанные двери, и в пещеру вползло несколько десятков гигантских муравьев. Завязалось кровавое месиво. Рыцари, прикрывая спины друг друга, стали продвигаться к статуе.

– Альфа, фас! – снова скомандовал Илья.

Альфа, злобно рыча, бросилась в толпу гигантских муравьев.

Удары «черных балахонов» ничем не уступали рыцарским. А многие из рыцарей позавидовали бы их силе. Но все же дисциплина и ежедневные тренировки взяли верх над грубой силой фанатиков. Раненый Илья и двое рыцарей, выбрались из этой мясорубки живыми.

– Альфа? Ты где? Иди ко мне, девочка…, – крикнул Илья.

Илья прошелся по комнате, но Альфы нигде не было. Илья обошел еще раз всю комнату. Из-под нескольких туш муравьев раздался протяжный вой. К королю подоспели рыцари, втроем они смогли освободить раненую волчицу.

Обернув драконье яйцо золотистой тканью, Илья взял его в руки и направился к выходу, за ним последовали рыцари и Альфа. Когда они подошли к проходу в скале, пещера задрожала, сверху начали падать огромные камни. «Альфа вперед», – крикнул Илья. Хромая и повизгивая от боли, волчица бросилась в темноту проема, за ней последовали остальные. Едва они выбрались из пещеры, как вход наглухо завалило камнями.

– А где еще один, вас же было двое?– спросил Илья.

– Я не знаю, милорд, он был позади меня…,– растерялся рыцарь.

– Я, так понимаю, в живых остались только мы? Сколько же хороших ребят погибло… Покойтесь с миром… Идем к мосту, может, Олаф и остальные рыцари ждут нас там?

Волна мороза растворилась без следа. На горизонте опять сияло яркое солнце. Двое выживших и волчица, медленно спускались по склону горы. Откуда-то сверху раздался треск и шелест. Шелест становился все громче. Илья обернулся, но было поздно: его захлестнул снежный поток, это была – лавина.

Илья очнулся от резкой боли в голове. Не понимая, что произошло, он попытался подняться. Но встать в полный рост у него не вышло, поднимаясь, он ударился головой и снова упал на снег. Лежа в снегу, Илья огляделся, он находился в каком-то воздушном кармане. Драконье яйцо, обернутое в ткань, лежало неподалеку. Он потрогал стенки снежной ловушки, они были полностью изо льда. Его рука потянулась к ножнам, но меча не было. Проведя несколько часов в ледяном плену и испробовав все, что было можно, Илья смирился со своей участью, прилег на холодный снег и закрыл глаза. Ранение и усталость взяли свое. Погружаясь в сон, он услышал фырканье и чей-то до боли знакомый рык. Илья открыл глаза. Неподалеку вывалился массивный кусок льда: повеяло свежим воздухом, в «карман» заскочила Альфа. Поджимая раненую лапу, она подошла к хозяину и лизнула его в лицо.

– Молодец, девочка, ты в очередной раз спасла меня, – сказал Илья и похлопал волчицу по «железному» боку.

Альфа, рыча, схватила Илью за руку и начала тащить к выходу.

– Да погоди ты, нужно кое-что забрать,– крикнул Илья и схватил яйцо дракона.

Выбравшись из снежного плена, Илья осмотрелся. Они находились не далеко от реки, на том самом месте, где в прошлый раз он беседовал с драконом. Положив драконье яйцо перед собой и поднявшись на ноги, Илья крикнул: «Фроспирит, я принес то, что ты хотел! Сними проклятье с моего народа».

Высоко в облаках что-то промелькнуло, через несколько секунд Илью накрыла огромная тень. Ледяной дракон приземлился неподалеку, сложил крылья и уставился холодным, не моргающим взглядом на человека. Альфа оскалила зубы.

– Где оно? – спросил Фроспирит.

– Прямо перед тобой! – ответил Илья.

– Убери с него ткань, – приказал дракон.

Илья выполнил просьбу дракона.

– Жалкий человечишка, не все так просто. Чтобы снять проклятие, я должен призвать маленького дракона в этот мир. Кто-то должен пожертвовать частью своей жизненной силы… Готов ли ты отдать свою?

– Если это спасет жизни моих подданных и избавит нас от проклятья «вечной зимы». То- да, я готов!

– Ты можешь умереть или уснуть вечным сном, ты осознаешь последствия своих решений? – спросил Фроспирит.

– Да! Я готов! – крикнул Илья.

– А ты не похож на остальных «земляных червей»… Ну что ж, как пожелаешь. Возьми яйцо в руки и подойди ко мне…

Илья приблизился к дракону. Альфа, хромая и громко рыча, направилась в ту же сторону.

– Альфа, стоять! Замри! – крикнул Илья.

Волчица остановилась.

Дракон опустил голову к яйцу и выпустил из своей пасти маленькое грозовое облако. Облако обволокло драконье яйцо. Скорлупа начала трескаться. Далее последовал маленький взрыв, Илью отбросило в сторону. Дым рассеялся. Рядом с ледяным драконом сидела его маленькая точная копия. Дракончик взмахнул крыльями и поднялся в воздух. Вслед за ним последовал Фроспирит.

Рейтинг@Mail.ru