По волнам Средиземногорья

Илья Ульянов
По волнам Средиземногорья

– Позволь отправиться с тобой, сестра…, – произнесла Аврора.

– Вест-Року нужен правитель! Я не могу повторять своих же ошибок, – ответила королева.

– Сколько воинов ты заберешь с собой?– спросила сестра королеву.

– Двадцать, но мы пройдем близь берегов Нормана, где я планирую пополнить свое войско.

– Я взяла на себя ответственность и создала небольшую группу рыцарей, назвала их паладинами. Это те немногие, которые выжили при захвате города и готовы были пожертвовать всем ради короны. Рыцари, чья репутация безупречна.

– И? – удивлённо спросила леди Натали.

– Они останутся здесь и будут следить за порядком в городе, а я иду с тобой. Я не позволю тебе идти одной против фанатиков, тем более бессмертных. Погибать – так вместе, плечом к плечу.

– Я твоя королева, ты не можешь делать так, как тебе захочется…

– Мы семья, помнишь? Позволь помочь тебе…

– Я иду туда не одна, со мной мой… черный дьявол, – едва не проговорившись, ответила леди Натали.

Сэр Илья слушал весь этот разговор с крайним любопытством, хотя и не мог вмешаться.

– Рано или поздно тебе придется сесть на трон Вест-Рока, хоть ты и не хочешь этого, но такова моя воля. Твоя правда в том, что мне сейчас дорог каждый воин, тем более такой искусный. И, зная твой характер, думаю, ты все равно туда отправишься со мной или на другом корабле.

– Извините, миледи, но это так…, – перешла на официальный тон Аврора.

– Тогда готовься, леди Аврора-рыцарь Средиземногорья, твой меч нужен королевству.

– Ваше Величество, это честь для меня!

Вечером того же дня корабль покинул порт. Спустя сутки, они встали у берегов Нормана, пополнили запасы провизии, взяли на борт сотню рыцарей и, подгоняемые попутным ветром, пошли к конечному пункту назначения. Реакция на огромного волка на борту корабля была неоднозначной. Кто-то считал, что поход обречён на провал. Ведь их сопровождал сам дьявол. Другие были настроены прямо противоположно и считали, что с таким союзником им сам черт не страшен. Но нужно отдать должное и тем и другим: все вели себя так, как подобает настоящим рыцарям – достойно и мужественно.

Глава

XXIX

Чем ближе корабль подходил к острову Клинка, тем холоднее становился ветер. Когда на горизонте показались его очертания, мелкий дождь сменился снегом. В порт зайти не удалось, так как вокруг всего острова образовался ледяной опоясывающий нарост толщиной до полуметра. Встав на якорь прямо перед ним, рыцари, возглавляемые королевой, по канатам спустились на лёд и пешком отправились к порту. Лед местами был тонок, кое-где потрескивал, напоминая об опасности.

– Рассредоточиться! Мы должны распределить нагрузку, – крикнула леди Натали.

Издалека послышался треск, белая, похожая на молнию, трещина приближалась к их отряду. Несколько рыцарей уже успели провалиться под лёд.

– Всем вперёд! Не останавливаться! – крикнула королева.

Рыцари побежали к берегу, что было духу. Сэр Илья держался рядом со своей любимой, не отходя от нее ни на шаг. Перед ними что-то пронеслось с огромной скоростью. Снегопад усилился. До берега оставалось около трёхсот метров, когда белая громадина, зависнув в воздухе, могла преградить им путь.

– Дракон! Это дракон! – крикнула Аврора.

– Быстрее к берегу! Это приказ! – скомандовала королева.

Ликантроп за несколько прыжков добрался до крылатого чудовища. Ударив хвостом по льду, дракон взмыл высоко в небо. Тысячи трещин превратили твердую поверхность в ледяные иглы. Леди Натали провалилась под воду. Вслед за ней на воде мгновенно появился нилас, который быстро менял цвет от темного к светлому.

Нилас - тонкий прозрачный лёд на поверхности водоема, существует темный нилас – толщиной до пяти сантиметров, и светлый нилас – толщиной более пяти сантиметров.

Сэр Илья обернулся. Но никого не увидел на том самом месте, где только что стояла его единственная, та, ради которой он жил, путеводная звезда, не дающая заплутать в темных «коридорах» его души, смысл его жизни и истинная любовь. Ее забрала стихия, подчиняясь магии ледяного дракона. Разрывая когтями лёд, он пытался пробить его корку. Слой за слоем, сантиметр за сантиметром. Если бы это был обычный нарост, хватило бы одного удара лапой. Но здесь было замешано колдовство. И вот, когда оборотень стёр лапы в кровь, ему всё-таки удалось добраться до воды. Недолго думая, он всей своей массой погрузился под воду. Его не волновало, что, быть может, это был его последний вздох, что вода заберёт их обоих. Лишь одна мысль крутилась в его голове: «Только бы успеть». Прошло несколько минут. Под водой Илья начал чувствовать, что запас воздуха на исходе. Вдруг в глубине что-то мелькнуло, оборотень из последних сил погрузился ещё глубже. Он не ошибся, на дне неподвижно лежала леди Натали. Схватив пастью ворот ее кольчуги и мощно гребя всеми четырьмя лапами, ликантроп начал всплывать, чувствуя, как ледяная вода начинает проникать в лёгкие. По удачному стечению обстоятельств, лёд у поверхности только начал схватываться. Сэр Илья, словно маленькая подводная лодка, разломил белую гладь, выбросив единственного пассажира на поверхность. Фыркая, он пытался зацепиться за край, но всякий раз, не выдерживая веса огромного волка, лед обламывался. Потеряв надежду, волк оставил свои попытки, в груди невыносимо жгло от удара или от недостатка кислорода, сознание помутилось. Среди непонятных образов и снежной вьюги, оборотень решил последний раз взглянуть на свою любимую. Леди Натали лежала на животе. Ее рука вздрогнула, изо рта выплеснулась вода, она закашлялась. Нащупав лапой что-то твердое, сэр Илья попытался опереться ещё раз. Это был коралловый риф. Оборотень выбрался из воды, королева лежала на боку и дрожала от холода, задуваемая снегом. Словно в туманном бреду волк добрался до своей любимой, свернувшись в калач, как это делают кошки, он спрятал свою королеву в густой мех и отключился. Мокрая шерсть быстро высохла, приятное тепло окутало ее тело. Тепло чувствовалось даже через стальные доспехи. Сняв рыцарское облачение, леди Натали снова прижалась к груди волка, чувствуя каждый удар его сердца.

– Спасибо тебе…, – прошептала она.

Но сэр Илья ее не слышал, он словно впал в кому, но проклятье стало его спасеньем, звериная часть не давала ему умереть, пыталась избавиться от воды в легких, организм повышал свою температуру, он буквально горел изнутри, и если бы не коралловый риф, то они бы вновь оказались под водой, потому как рано или поздно лёд бы растаял под ними. Вьюга не утихала, через несколько часов их занесло снегом: сугроб, каких тут образовалось немало. Рыцари королевы, спустя несколько часов, добрались до Рингера. Укрывшись за стенами замка, они рассказали обо всем королеве Десидерате.

– Мы должны найти нашу королеву, помогите нам! – обратилась Аврора к Десидерате.

– Как только утихнет буря, мы вместе пойдем на поиски, я выделю для этого несколько отрядов, идти же сейчас – это чистое самоубийство! – ответила Десидерата.

– Мы не можем бросить ее там! – не унималась девушка.

– Я запрещаю вам идти на верную гибель! Хотите умереть? – спросила королева.

– Простите, Ваше Величество, но мы не можем ждать, спасибо за гостеприимство, нам нужно действовать…, – ответила леди Аврора и откланялась.

– Остановись, воин! Слышишь? Я приказываю тебе! – крикнула королева и добавила:

– Стража! Закрыть ворота и никого не выпускать из замка!

Несколько рыцарей проводили сестру леди Натали до казармы, где она обо всем рассказала ожидавшим ее возвращения.

Метель усиливалась, буран завывал, ломая ветки деревьев, видимость была практически нулевой. Через несколько часов снегопад прекратился, лишь ледяной ветер гулял между белыми барханами, подхватывая и унося с собой маленькие частички небесной крупы. Прокопав небольшое отверстие в мокром снегу, леди Натали увидала кусочек неба: над ними навис кроваво-красный диск луны.

– Как ты, родной? – обратилась она к оборотню и погладила его по лохматой морде.

В ответ волк лишь тихо сопел, изредка вздрагивая лапами.

– Мы выберемся отсюда, мне ничего не страшно, когда ты рядом. Обещай, что не оставишь меня! Слышишь?

В ответ – лишь тяжёлое дыхание, заглушающееся шумом ветра.

На протяжении всей ночи молодая женщина ещё несколько раз просыпалась, проверяя состояние ликантропа, но все было без изменений.

Утром следующего дня, когда первые лучи солнца коснулись белых крон деревьев, рыцари двух королевств выдвинулись на поиски. Миновав городские ворота, они оказались в плену сугробов. Местами снежный покров достигал двухметровой высоты, сверху он был покрыт ледяной коркой. Кто-то из рыцарей попытался взобраться на него, но, сделав несколько шагов, провалился под собственным весом. Освободив боевого товарища, рыцари приняли решение: дальнейший путь прорубать мечами. Первые ряды постоянно сменялись, это давало возможность воинам восстанавливать силы, а задним хоть немного согреться. Тем временем леди Натали, надев доспехи, пыталась привести в чувства своего спасителя. Ухватившись за густую шерсть, она начала трясти его морду.

– Проснись же! Вставай! Мы должны идти! – кричала она.

Все ее попытки были тщетны. Спустя какое-то время, леди Натали решила выйти на свежий воздух и осмотреться. Где-то вдалеке виднелся город, а со стороны моря ее корабль был похож на огромный макет, прикрепленный к белой глыбе.

– Что с моим отрядом? Выбрались ли они живыми? Спаслась ли Аврора? А, может, их припорошило холодным покрывалом, и они погрузились в вечный сон? Что я за королева, если люди вокруг меня гибнут каждую минуту? Я должна была им помочь…, – тихо укоряла себя леди Натали.

За спиной послышался хруст. Обернувшись, молодая женщина увидела, как верхушка их снежного дома медленно поднимается, а в отверстии, служившим входом, торчит голова черного волка.

– Живой! Я знала, ты сможешь! Ну, куда же ты? Тебе туда не пролезть…, – улыбаясь, произнесла королева.

 

Оборотень отряхнулся, часть стены и налипший снег разлетелись по сторонам.

– Да тише ты! – закрыв лицо рукой, крикнула леди Натали.

В ответ сэр Илья, недовольно рыкнул и ещё раз встряхнулся. Немного постояв и оценив обстановку, оборотень начал принюхиваться.

– Что ты здесь ищешь? – спросила королева.

Но волк, молча, продолжал поиски, аккуратно проверяя по нескольку раз перед тем, как сделать следующий шаг своей огромной лапой. Поднявшись на снежный перемёт, громким воем сэр Илья позвал королеву за собой. Оказавшись рядом, она увидела, насколько далеко раскинулась эта ледяная пустыня. Лучи солнца играли в каждой снежинке и слепили глаза, щурясь, леди Натали посмотрела в сторону Рингера.

– Нам туда! – указала она.

Сэр Илья это знал, но что-то не давало ему покоя, звериное чутье твердило – быть наготове. Интуиция не подвела: сильный порыв ветра, возникший из ниоткуда, и огромная тень накрыли их мгновенно. Шерсть на загривке волка встала дыбом, обнаженные клыки и злобное рычание, переходящее в хрипение, до ужаса напугали леди Натали.

– Куда ты смотришь? Что, вообще, происходит? Кто это? – изумленно спросила молодая женщина и подняла голову вверх.

Мгновением спустя следы от двух огромных лап отпечатались в нескольких десятках метров от оборотня, затем что-то с шумом упало, разбрасывая снег в стороны. Невидимка будто огромным ковшом несколько раз передвинул сугроб позади себя из стороны в сторону.

Вдруг в голове ликантропа раздался голос:

– Здравствуй, великий воин. Рад, что мы снова встретились. Я расплатился с моим долгом, спасая твою жизнь в прошлый раз, и мы были в расчете. Но пришло то время, когда я должен просить помощи у тебя!

– Рргх! – ответил волк.

– Сосредоточься! Я – магическое создание, такое же, как и ты! Прочитай мои мысли…

– Айсвинд? Это действительно ты? Как ты, вообще, посмел явиться сюда и просить меня о чём-то? – удивился король Илья.

– Я ждал немного другой реакции при нашей встрече…, – огорченно ответил дракон.

– Другой реакции? Ну, извини, что не могу обнять тебя или протянуть тебе лапу. Ох, у меня их теперь четыре, уж не знаю какую выбрать!? – злобно съязвил сэр Илья и добавил:

– Я месяцами взывал вас о помощи! Звал тебя, Фроспирита, Вульфа, да, черт побери, хоть кого-нибудь, кто смог бы мне помочь… Получая лишь разрывающую душу тишину в ответ! Ты думаешь, после всего этого я стану тебе помогать? Тебе? И всему твоему виду? Не говоря уже о том, что буквально вчера, по воле твоего родственника, я чуть не потерял свою любимую и едва не простился с жизнью… Снова…

– Это была не его воля, – спокойно ответил Айсвинд.

– Его или нет – разбирайтесь сами, это не моя проблема! Убирайся! – ответил сэр Илья.

– Боюсь, все не так просто. Это твоя … Как ты говоришь? Проблема? Твоя и всего вашего людского вида. Азэлстан добыл гримуар дракона и подчинил себе Фроспирита. Я даже представить не могу, какие разрушения сулит эта власть. Ты должен освободить ледяного дракона, а заодно и спасти себе подобных. Я слышал твои призывы, но драконы далеки от человеческих проблем, нас нельзя призвать, мы приходим сами, когда это требуется… Представь себе муравейник. Вы люди – крошечные букашки, копошащиеся на своей огромной куче под названием: планета Земля. Тебе ведь будет безразлична жизнь маленького насекомого, бегущего и несущего на себе что-то домой? Но ты знаешь, что муравьи важны, их сотворили Создатель, природа, да это и неважно, но они нужны для мирового баланса. Так же и вы люди… Важны…– дракон замолчал.

– Букашки, значит? Да? Зачем ты тогда просишь помощи у такого жалкого, по твоим словам, вида, как мы?

– Наши судьбы переплелись в тот самый момент, когда ты пробудил меня. И к тому же, даже если бы я откликнулся на зов, я все равно не смог бы тебе помочь. Магия, что заключена в медальоне, уходит корнями далеко в древность. Она такая же древняя, как и драконы. Тут я бессилен. Но Вульф смог бы тебе помочь.

– Он здесь, где-то в этих лесах! Я знаю!– попытался крикнуть король.

– Уже нет, он покинул остров много лун назад. Убей Азэлстана, и я все расскажу тебе. Окажи услугу. Но поспеши, ибо когда он уничтожит людей, следующей целью станут магические существа. Те, кто не подчиниться воле черного колдуна, – умрут или исчезнут навсегда. Азэлстан желает владеть целым миром, захват нескольких островов – лишь разминка, то, что он сделал здесь, пустяк. Его силы велики настолько, что способны уничтожить целую планету. Но сейчас он ещё не осознает этого. Самое время нанести удар.

– Как уничтожить Азэлстана? Я слышал, его охраняют бессмертные монахи…,– рассудительно спросил сэр Илья.

– Нет времени вдаваться в подробности, ведя дискуссии. Мы поступим иначе: я перенесу все необходимые знания из своего разума в твой. Это может быть болезненно…

– Грррх!

– А-а-а! Может быть? У меня едва не лопнул череп! Не делай так больше!

– Это все, что тебе нужно знать сейчас, остальное я расскажу, когда ты освободишь Фроспирита.

После этих слов дракон исчез.

– Ты это видела? – хотел спросить сэр Илья у своей королевы.

Но лишь невнятное ворчание вырвалось из его пасти.

Леди Натали стояла, не двигаясь, словно статуя. Мгновением спустя из-за сильного головокружения она подалась назад и присела на холодный снег. Оборотень подошёл к своей любимой, прижав уши, он потерся головой об ее щеку…

– Они здесь, скорее! – раздался вдруг чей-то незнакомый голос.

– Леди Натали и черный дьявол, они живы! Ускорьтесь! – крикнула Аврора.

– Ваше Величество, все в порядке? Вы не ранены? – помогая подняться, спросила девушка-рыцарь.

– Рада видеть тебя, Аврора! Все хорошо.

– Идёмте скорее в замок, вам нужно согреться и поесть! Не стойте, как истуканы, дайте теплую одежду своей королеве! – отдала приказ рыцарям Аврора.

Помня реакцию королевы Десидераты на визит Альфы в ее замок, сэр Илья предвкушал очередную «радость» встречи с крупным хищником.

– Господи! Боже всемогущий! У вас это, что, семейное? – крикнула Десидерата вместо приветствия, когда леди Натали, рыцари и сэр Илья добрались до городских ворот Рингера.

– Приветствую Вас, королева Десидерата! – едва сдерживая приступ гнева, процедила сквозь зубы леди Натали.

– Добро пожаловать в Рингер! Мы очень рады, что вы невредимы! – добродушно ответила Десидерата и добавила:

– А вот с оборотнями у нас был уговор, что больше они нас не беспокоят! Кто ваш друг?

– Давайте мы обсудим это наедине? Мы можем войти? – спросила леди Натали.

– Да, конечно, мой замок, ваш замок. Идёмте!

Реакция горожан была неоднозначной. Большинство из них забежали в свои дома и заперлись на все засовы. Некоторые просто замерли, лишившись дара речи. Но были и те, которые проклинали вслед, виня во всех своих бедах друидов-оборотней. В замке Десидераты все было готово к встрече дорогих гостей. В покоях леди Натали была установлена большая деревянная ёмкость для купания, которую наполнили горячей водой. Отдохнув и восстановив силы, леди Натали попросила аудиенции с королевой Десидератой.

– Как ваше самочувствие, леди Натали? – спросила Десидерата.

– Прекрасно, чего не скажешь о моем муже…

– Да, кстати, он очень помог, сняв осаду с города. Я перед ним в вечном долгу за это. Как у него дела? Он здоров?

– Может, это вы мне расскажете, Ваше Величество , что тут у вас произошло? – не выдержав, крикнула леди Натали и схватила Десидерату за ворот накидки.

– Только из уважения к вашему мужу я до сих пор не позвала стражу. Уберите свои руки, или я отправлю вас в темницу вместе с вашими рыцарями и друидом, – холодно ответила Десидерата.

– Друидом, значит… Вы хотели узнать, как мой муж? Сейчас…, – ответила леди Натали и пошла к дверям.

Через несколько минут она вернулась в компании черного волка.

– Вот! Как вы оцениваете его состояние? – крича, спросила молодая женщина.

– Ваше Величество, вам нужна помощь? – приоткрыв дверь, спросил один из стражников.

– Нет, все хорошо, оставьте нас! – отдала приказ Десидерата и добавила:

– Леди Натали, потрудитесь объяснить мне, что же тут всё-таки происходит, кто этот оборотень? И в чем вы меня обвиняете? Я оказала вам самый теплый прием, мы союзники, вы помните это?

– Взгляните ему в глаза. Ничего странного не видите? – спросила леди Натали.

– Это глаза человека. Но ведь он оборотень, так и должно быть…, – удивилась Десидерата.

– Это король Илья! А как он стал таким, может, это Вы мне объясните? – ответила вопросом на вопрос молодая женщина.

– Я… Я тут совершенно ни при чем. Может, Вульф знает, как это могло случиться,.– растерянно ответила Десидерата.

– Кто он? Как его найти? – спросила леди Натали.

– Вульф – это старейшина в лагере друидов-оборотней. Он и его народ покинули мой остров. К сожалению, я не знаю, куда они направились. У нас был уговор: я пожертвую несколько кораблей, а взамен – больше их никогда не увижу.

В двери громко постучали.

– Прошу прощения, Ваше Величество, у меня срочное послание из монастыря.

– Входи!

Воин выполнил приказ.

– Что там у тебя? – спросила Десидерата.

– Вот моя королева, прочтите…

«Я, отец Азэлстан, больше не намерен терпеть ваше правление. Даю два дня, чтобы вы покинули остров. Город и ваш замок я забираю себе. Если вы согласитесь, гарантирую, никто из жителей не пострадает. В противном же случае непогода сотрёт этот жалкий городишко с лица земли, а я, лично, познакомлю вас со своим новым другом.

Отец Азэлстан – правитель Средиземногорья».

– Это, что, шутка такая? – королева посмотрела на своего рыцаря.

– Не могу знать, миледи, один из его монахов убил двоих часовых…

– И вы его так просто отпустили? – крикнула Десидерата.

– Я сам видел, как часовые буквально изрешетили беднягу, он был похож на огромного ежа, но даже не оступился. Расправившись с рыцарями и оставив письмо, он спокойно пошел в сторону монастыря.

– Я знала, что этот холод неспроста. Я думала, это боги прогневались… Но я даже представить себе не могла, что за всем этим стоит Азэлстан. Монах-отшельник.

– Мы видели дракона, – вмешалась в разговор леди Натали.

– Что – дракон? Их не существует! Это всего лишь легенды…, – возразила Десидерата.

– Одна из таких же легенд послала ледяную волну на Норман. Всех, кто не успел укрыться, она заморозила в мгновение ока, и они погибли. Я думаю, это тот же дракон. И, поверьте, все может быть гораздо хуже, чем сейчас.

– Я не могу бросить королевство, поджать хвост и сбежать. Может, это всего лишь пустая болтовня безумного старика. Но кто тогда был тот монах?

– Бессмертный…, – снова ответила на вопрос королевы леди Натали.

Затем она рассказала о своей встрече с послушником Тео.

Все это время сэр Илья лежал неподалеку и внимательно слушал их разговор. Ему было чем дополнить не достающие части истории, но проклятие не отступало ни на секунду, тщательно скрывая его человеческий облик.

– Значит, единственное, что нас может спасти, – это оборотень? – спросила Десидерата.

– Да. Мы должны пробиться в обитель Азэлстана и сделать все, чтобы сэр Илья смог до него добраться, даже ценой своей жизни, от этого сейчас зависит судьба десятков королевств, а может, и всего мира.

– Леди Натали, я должна вновь просить вашей помощи, как когда-то я просила ее у вашего мужа. Нам дорог каждый меч! Надеюсь, вы не откажете?

– Мы ведь – союзники, конечно, я помогу! – ответила леди Натали.

– Рргххр! – отозвался оборотень.

– Отлично! Тогда выходим на рассвете! Простите, миледи, но я должна собрать своих солдат и рассказать им все детали, – ответила королева Десидерата и направилась к дверям тронного зала.

– Мне тоже есть, что сказать моим воинам, идём, черный дьявол…

Покидая тронный зал, они совсем забыли про рыцаря, который так и остался стоять в комнате, он никак не мог осознать, что все, о чем сейчас говорили, действительно реально. Магия, бессмертие… Он даже несколько раз шлёпнул себя по щеке, проверяя не сон ли все это.

Рейтинг@Mail.ru