По волнам Средиземногорья

Илья Ульянов
По волнам Средиземногорья

Глава

XXVIII

– Слышишь? – спросил Идон.

– Что? Я ничего не слышу…, – ответила Агнесса.

– Вот то-то и оно, подозрительно тихо. Это затишье перед бурей, вот увидишь, – произнес старик.

– Идон, вы хотели мне что-то рассказать о леди Кристиан…, – напомнила Агнесса.

– Я? Ах да…. Хотел. Так вот, как-то раз она поведала мне свой план…

И Идон рассказал девочке всю правду о своей дочери.

– И что, лорд Франк так ничего и не заподозрил? – спросила девочка-подросток.

– Уж поверь мне, эта бестия бывает очень убедительна! Мне ли не знать…, – ответил Идон.

Звон колоколов нарушил тишину, его эхо пронеслось по всей округе, проникая даже в сырые подземелья Вест-Рока.

– Тревога! Тревога! – прокричал стражник, пробегая мимо камер с заключёнными.

– Об этом я и говорил…, – произнес Идон и потряс указательным пальцем над головой.

– Что случилось? – испуганно вскрикнула Агнесса.

– Наверняка, снова осада, так уже случалось не раз за все время, которое я провел здесь,– ответил старик.

– Может быть, это наша королева? Пришла вершить правосудие над нашим мерзким лордом Франком? – предположила Агнесса.

Снаружи послышались голоса:

– Остановите его кто-нибудь! Перекройте вход! Именем нашего короля, я приказываю вам подчиниться!

Днём оборотень был весьма лёгкой мишенью: его размеры и черный цвет заметно выделяли его на фоне серости каменных укреплений и стен замка. Тем не менее элемент внезапности дал шанс на удачный исход прорыва основной обороны. Забравшись по развалинам на восточную стену, ликантроп во весь опор бросился к центральному входу. Как огромный таран, он сбивал лучников с их боевых позиций. Воины, громко крича, падали вниз. Несколько стрел пронзили тело волка, замедлив его бег. Возле центрального входа больше тридцати рыцарей окружили незваного гостя. И это только те, кого успел разглядеть сэр Илья. Остальные перекрыли главный вход. Стражники, в десятки раз превосходившие числом, с опаской смотрели на хищника. Лучники на соседней стене спешно меняли дислокацию, перегруппировываясь для новой атаки. Промедление могло закончиться смертью. Вспомнив, что рыцари Франка сделали с его верным другом Альфой, оборотень попытался повторить свой душераздирающий вопль. Его сила была недостаточно велика и лишь оглушила стражников, стоявших неподалеку. Лучники же находились значительно дальше, и сэр Илья попытался ещё раз, вложив в свой вой всю ненависть и злость, а также горечь утраты. На этот раз и стрелки попали в зону поражения. Воспользовавшись временной недееспособностью врага, ликантроп, разбрасывая рыцарей словно кегли, побежал к центральным воротам. Решетка была поднята, но механизм открытия-закрытия ворот был изготовлен из металла: массивная цепь, накрученная на огромный стальной вал. Король Илья надеялся на то, что это будет канат, который можно с легкостью перегрызть, но защитники города позаботились о своей безопасности, что было совсем не на руку нашему герою. Поднять стопорный механизм волчьими лапами было невозможно. Оборотень безрезультатно пытался нащупать лапой рычаг в углублении стены.

– Смотрите, черный дьявол пытается открыть главные ворота! – крикнул один из горожан, живущих в доме неподалеку.

– Нужно ему помочь, пока стражники не поймали его! – добавил он.

– И зачем нам это, нам и так хватает проблем! – ответила женщина с корзиной в руках.

– Я слышал, он помог горожанам, которых выгнал Франк! Давай, приятель, поможем ему!– встал на защиту волка торговец рыбой и побежал к механизму ворот.

– Франк повесит вас! – холодно ответила дама с корзиной.

– Долой Франка! Долой тирана! – кричал торговец рыбой.

Несколько жителей также поспешили на помощь. Ворота, лязгая цепями, с грохотом отворились, сотрясая землю вокруг. Сэр Илья выскочил за стены города и побежал прямиком к « Большому холму». Леди Натали, услышав вой, затем шум открывающихся ворот, отдала приказ: «За мной! В атаку! Вернем то, что по праву принадлежит вам!». Через несколько минут отряд освободителей ворвался в Вест-Рок. Рыцари королевы, достав арбалеты и произведя несколько залпов, обезвредили лучников на городских стенах. Повстанцы, давя общей массой, двинулись на воинов короля Франка. Защитники города были лучше экипированы и обучены, но горожан было слишком много. Спустя несколько минут к ним присоединились рыцари леди Натали, сэр Илья и воодушевлённые жители города, которые, видя лица своих родных, вернувшихся из лесов живыми, были готовы на все. Солдаты Франка отступали.

– Не дайте им укрыться за стенами замка! – крикнула королева.

Освободители, присоединившись к леди Натали и рыцарям, побежали к стенам замка, сэр Илья, обогнав их за несколько прыжков, отрезал путь отступающим рыцарям Франка.

– Черный дьявол, теперь нам конец! – крикнул один из солдат.

– Закрыть ворота замка! – крикнул офицер.

Ликантроп попытался проскочить, но не успел: ворота замка захлопнулись прямо перед самым носом хищника.

Воины Франка оказались между двумя огнями. С одной стороны оборотень, а с другой обезумевшие горожане, жаждущие отомстить за все унижения со стороны городской стражи. Леди Натали была поражена такой жестокостью. Не дожидаясь рыцарей или приказа королевы, крестьяне побежали вперед. Повалив на землю небольшой отряд защитников замка, они начали их избивать. Пробивая кольчуги рыцарям, горожане продолжали снова и снова наносить им удары. «Эта участь ожидает и Франка», – подумал сэр Илья.

Спустя какое-то время все было кончено.

– Моя королева, нам не пробиться! Будем готовиться к осаде? – спросил рыцарь.

– Да, у нас нет другого выхода.

– Простите, Ваше Величество…, – послышалось из общей массы людей.

– Да, пропустите ее вперёд, – скомандовала леди Натали.

Вперёд вышла девушка, ее лицо было закрыто накидкой.

– Меня зовут Кризанта, я была служанкой у лорда Франка, я знаю, где находится тайный ход, через него можно попасть в замок, минуя стены и охрану.

– Почему ты прячешь свое лицо? – спросила королева.

– Ваше Величество, позвольте, я узнала ее, это леди Кристиан, благоверная нашего лорда, спрятавшая собственного отца за решетку уже много лет назад…, – вмешалась одна из пожилых женщин и сдернула ткань, закрывавшую лицо девушки.

– Да… Я, леди Кристиан, простите за мой обман, но я пыталась выжить, если бы эти дикари узнали, кто я на самом деле, меня бы убили ещё в деревне.

– Это кто здесь дикарь? – посыпалось со всех сторон.

– Довольно! – крикнула королева.

Воцарилась тишина.

– Почему ты здесь, а не со своим мужем? – спросила Аврора.

– Я сбежала, пыталась начать все сначала…, – почти честно ответила леди Кристиан.

– Леди Натали, не верьте ни единому слову этой развратницы! – не унималась старуха.

– Я удивлена твоей храбрости, ведь ты бы могла просто стоять в стороне и наблюдать. Значит, тебе не безразлична судьба этих людей? Однако один благой поступок ещё ничего не значит. Ты пойдешь первой, и, если все пройдет именно так, как ты и говоришь, я позволю тебе покинуть остров. Леди Аврора, присмотрите за ней!

– Слушаюсь, миледи!

– Вперёд! – крикнула Аврора и ткнула остриём меча девушку в плечо.

Леди Кристиан едва сдержалась, чтоб не закричать; стоически перенеся боль, она направилась в сторону тайного входа. На стенах замка было пусто, выжившие стражники заняли оборону внутри, защищая покои своего короля. Пройдя извилистые и зловонные лабиринты городской канализации, отряд леди Натали, оказался на нижних уровнях замка.

– Куда теперь? – тихо спросила Аврора.

– По этому коридору, затем вверх по лестнице, и вы попадете к дверям тронного зала, – ответила Кристиан.

– Да, мы там уже бывали, дальше не заблудимся. За мной в атаку! – крикнула леди Натали.

Сэр Илья был первым, кого увидели рыцари, охранявшие вход.

– Я же говорил тебе, это не зверь, а демон. Он снова здесь, беги! – закричал стражник.

– Стой, трус! И защищай своего короля! – ответил второй рыцарь.

Вслед за волком прибежали остальные. На крики сбежались защитники замка. Но численность взяла верх, лишь массивная дверь отделяла Франка от его неминуемой расплаты за предательство. Но на этот случай у него был запасной план. Он заранее приготовил и выпил теперь зелье, сокращающее ритм сердца почти до одного удара в несколько минут; и погрузился в летаргический сон. Расчет был на то, что его будут хоронить в «братской могиле», как и всех предателей, до него. Действие снадобья было рассчитано на несколько дней. Весьма рисковая затея, но умереть от меча или «встретиться» с виселицей было куда хуже. Сломав засов тронного зала, отряд королевы ворвался в комнату. Король Франк лежал на каменном полу и не шевелился. В его руках был сжат бутылек.

– Ничтожество, отравился! – железным тоном произнесла леди Натали.

– Леди Аврора, проверь! – добавила она.

– Он не дышит, сердце не бьётся…

– Проклятье…, – вырвалось у королевы.

Ликантроп стоял в стороне, он надеялся отомстить по-своему, но тоже не успел. Было ясно, что лорд Франк покончил с собой, не оставив своим врагам шанса вершить над ним правосудие.

– С тиранией покончено! Предатель мертв! – заявила леди Натали.

– Да здравствует королева! Да здравствует королева! – эхом пронеслось по залу.

– Миледи, что делать с этим? – спросила Аврора, указывая на тело Франка.

– Бросьте его к остальным, пусть лежит рядом со своими подданными, в общей яме.

Вечерело, жители города заканчивали убирать тела погибших. Сэр Илья, обыскав весь замок, направился в подвал. В надежде на то, что Агнесса ещё жива.

Деревянные двери резко отворились, частое прерывистое дыхание послышалось в тишине подземелья. Огромная тень скользнула по железным прутьям.

– Это ты? Ты нашел меня! Идон, вот тот, кто нас спасет! Мой друг, он здесь! – радостно закричала Агнесса.

 

Идона прошибла дрожь не то от озноба, не то от страха, он прижался к каменной стене и начал что-то невнятно бормотать, рассекая руками воздух.

– Да, что с вами? Я же говорила вам, он поможет…, – не унималась девочка-подросток.

Сэр Илья осмотрел комнату: в дальнем углу, на крючке, висела связка ключей. Сняв ее, он подошел к камере девочки, неся ключи в своей пасти.

– Не смей! Он отхватит тебе полруки! – закричал старик.

Гигантский волк был, скорее всего, последней каплей, перевесивший чашу весов его рассудка. Идон, и без того странный, похоже, окончательно лишился здравого смысла, он перестал трезво оценивать ситуацию и окружающий мир. Подобрав ключ, Агнесса распахнула ненавистную решетку и направилась к Идону.

– Нет! Не смей! Не открывай! Тебе меня не достать, порождение сатаны! Ха-ха! Нет, тут я в безопасности! Прочные решетки… Зло не пройдет! – твердил обезумевший старик.

– Я освобожу вас…,– произнесла Агнесса.

Одной рукой она взялась за решетку, другой хотела вставить ключ в замочную скважину. Идон, недолго думая, укусил девочку за палец. Девочка от неожиданности и боли, громко взвизгнула. Ликантроп прыгнул вперед и ударился об решетку. Старик, разжав пожелтевшие зубы, отпустил Агнессу и снова прижался к стене.

– Ха, я не так прост! Сгиньте вы оба! Горите в огне, он очистит…. Я знаю…

– Сумасшедший! – крикнула девочка и бросила связку ключей ему под ноги.

Но старик этого не заметил, он продолжал что-то бормотать и поднимать руки вверх.

Спешно покинув темницу, волк и девочка-подросток оказались во внутреннем дворе замка. Огненно-рыжий диск солнца медленно пятился за горизонт.

– Агнесса! Дорогая, ты жива!– крикнула Жаклин и бросилась обнимать ее.

– Тетя Жаклин! С вами все в порядке?

– Да! Куда ты пропала? Что случилось? Черный дьявол нашел тебя?

– Нашел. Узнав правду, король Франк запер меня, все это время я сидела в темнице, тетя Жаклин…,– едва сдерживая слезы, ответила Агнесса.

– Теперь все будет хорошо, этот негодяй ответил за все, жаль, что я его лично не приложила пару раз… Леди Натали освободила нас…

– Королева? Она здесь? Я должна срочно ее увидеть! – в голосе девочки слышалась тревога.

– Конечно, идем со мной, – ответила Жаклин и, обняв Агнессу, повела ее в тронный зал.

Сэр Илья последовал за ними.

Жаклин постучала в двери.

– Да, входите! – властным голосом произнесла леди Натали.

– Простите, Ваше Величество, это очень срочно!

Увидев, что эту парочку сопровождает сэр Илья, королева велела своим рыцарям покинуть комнату и никого туда не впускать; даже Аврору, свою сестру, она попросила выйти.

– Миледи…. Простите за мой вид, но это важно…, – начала Агнесса.

– Не волнуйся, давай по порядку, как тебя зовут?

– Агнесса.

– Кто это с тобой?

– Меня зовут…, – попыталась влезть в разговор Жаклин.

– Я спрашивала не тебя! – резко прервала леди Натали.

– Ну?

– Это моя тетя Жаклин, мы встретились с ней в лесу…

С этого момента Агнесса рассказала все в мельчайших подробностях о своих скитаниях по лесу и о том, кто на самом деле этот черный волк.

– Я знаю, кто такой Черный дьявол. Но я благодарна тебе за преданность и за все, что ты сделала для него. Какую награду ты хочешь? – спросила королева.

– Я лишь хочу, чтобы убийцы моей семьи понесли заслуженное наказание.

– Я обещаю, их найдут, я лично за этим прослежу.

Когда леди Натали давала это обещание, она не знала, что сэр Илья уже разобрался с убийцами по-своему. Как говорится: «Каждому воздастся по его заслугам».

– Что-нибудь еще? – уточнила королева.

– Нет, миледи…. Разве что…. Извините, я не могу вас просить об этом…

– Говори. Давай я буду решать, хорошо?

– Как прикажите. Разрешите мне остаться в Вест-Роке. Мой дом отобрали стражники и …

– Я все поняла. Жаклин, ты свободна, да, и позови леди Аврору, пусть она зайдет.

– Слушаюсь, моя королева, – ответила Жаклин и откланялась.

В тронный зал вошла Аврора, двери вновь были закрыты.

– Прибыла по вашему распоряжению…, – отчеканила Аврора.

– Итак…. Агнесса, я предлагаю тебе стать одним из моих рыцарей. Конечно, сейчас ты еще не готова, нужны тренировки и ежедневные занятия. Это очень тяжелый путь для девочки-подростка, но, как видишь, мы ничем не хуже мужчин. Если ты согласна, тобой займется леди Аврора.

Леди Натали указала на свою сестру.

– Ты будешь жить в замке и ни в чем не нуждаться. От тебя лишь потребуется целеустремленность и дисциплинированность. О ненависти к врагам, и что бывает с предателями, я думаю, тебе рассказывать не стоит. Ты уже многое пережила. Довольно болезненный опыт, но такова жизнь. Что скажешь?

– Я согласна, миледи…. Благодарю Вас за все, – тихо ответила Агнесса.

– Замечательно. Стража!

Двери тронного зала отворились.

– Проводите Агнессу до ее комнаты и проследите, чтоб ее накормили.

– Да, миледи! – ответил один из рыцарей, стоявших в карауле.

Оставшись втроем, леди Натали продолжила разговор:

– Аврора, сестра, ты должна занять место Франка. Без правителя тут начнется хаос. Ты сражалась плечом к плечу с горожанами, я думаю, они примут твою кандидатуру. И, главное, я тебе доверяю, как себе. Ты согласна?

– Это приказ? Или просьба?– улыбаясь, спросила Аврора.

Леди Натали улыбнулась в ответ и добавила:

– Просьба, но попробуй только отказаться!

– Я согласна! Все равно у меня нет другого выхода, – ответила Аврора.

– Навести Агнессу, проверь, как она там, – попросила леди Натали.

– Слушаюсь, Ваше Величество, – ответила Аврора и направилась к двери.

Двери тронного зала вновь с шумом захлопнулись. Прошел почти час, молодая женщина сидела на троне, почти не шевелясь, закрыв лицо рукой, слегка склонив голову. Сэр Илья лежал в самом темном углу комнаты и громко сопел. Леди Натали резко поднялась и осмотрелась, пытаясь не разбудить волка, медленно пошла в его сторону. Ликантроп услышал ее шаги, но вида не подал, продолжая притворяться спящим.

– Как мы докатились до этого? – тихо спросила королева, гладя густую шерсть оборотня.

– Зачем ты поплыл на этот остров? Что здесь с тобой приключилось? Как нам жить дальше? Что будет с нами? С нашим королевством? Ты думал обо всем этом, когда оставлял меня одну? Будь проклята эта Десидерата! Я заставлю ее ответить за все! – закончила свой монолог леди Натали и резко встала.

Сэр Илья резко поднялся и ухватил ее за край кольчуги.

– Что ты делаешь? Значит, ты меня все это время слышал и молчал?

Король посмотрел в глаза своей любимой. В них она увидела лишь печаль, звериную злобу и свое отражение. А что ему ещё оставалось, он мог лишь кивать, или что- то накарябать своей лапой. Если бы он мог рассказать все, что с ним произошло, как так получилось, что проклятье пало на него. В его нынешнем обличии на рукопись ушло бы не меньше нескольких дней и весь песочный берег острова. Королева собиралась навестить их союзницу Десидерату, и это был правильный ход, но целью должна была быть не месть, а объединение усилий в поисках друида Вульфа. Но молодую женщину охватила жажда мести, которая могла разрушить союз двух государств.

– Не останавливай меня, я все равно отправлюсь к ней с ответным визитом.

Рычание и холодный голубой блеск в глазах хищника слегка остудили пыл девушки.

– Хорошо, мы сначала поговорим. Доволен? Но, думаю, она ничего нового мне не расскажет.

Волк отпустил кольчугу.

Послышался стук.

– Да кто там?

– Ваше Величество, у меня срочное послание! – взволнованно кричал остановленный стражей рыцарь, стоя под дверью.

– Впустите его! – отдала приказ леди Натали.

В комнату вошёл запыхавшийся воин.

– Я, слушаю тебя…

– К нам в порт прибыл монах, он говорит, что должен передать лично в руки письмо для короля Франка… Мы задержали его. Что нам делать дальше?

– Где оно? – спросила королева.

– Вот! – ответил рыцарь и протянул сложенный вдвое лист бумаги, скрепленный печатью.

«Приветствую вас, Ваше Величество! Помните, в прошлом письме вы предлагали объединить наши усилия в борьбе против Д. Я, хорошенько взвесив все за и против, пришел к выводу, что наш союз будет полезен обеим сторонам. Жду вас в моем монастыре. Не забудьте то, что вы мне обещали. Ваш друг Азэлстан».

– Кто такой Азэлстан? – механически спросила леди Натали.

– Простите, моя королева, не могу знать…, – ответил рыцарь.

– Приведите монаха, я сама с ним поговорю!

– Слушаюсь! – произнес рыцарь и поспешил к выходу.

Темной безлунной ночью, когда туман окутал Вест-Рок, стражники доставили монаха. На столе в тронном зале стоял поздний, давно остывший ужин, а также графин с вином и огромный разнос, на котором еще недавно лежал молодой, хорошо прожаренный, но сочный поросенок. Его тушку леди Натали отдала оборотню, даже не притронувшись к ней. От тушки не осталось и косточек, за несколько секунд она целиком исчезла в пасти волка. Королева была не голодна, она лишь хотела успокоить расшатавшиеся нервы. Выпив залпом фужер вина, она почувствовала приятное тепло, расходящееся по всему телу.

– Он здесь! – послышалось из-за двери.

– Чего же вы ждёте? Заводите! – крикнула королева.

– Ваше Величество, вот этот юноша-монах…, – стражники посмотрели на леди Натали и стали ждать дальнейших указаний.

– Ждите за дверью!

– Как вам будет угодно…, – ответил один из рыцарей, и они покинули комнату.

– Значит, ты хотел передать это письмо лично в руки королю? Так?– спросила леди Натали, затем скомкала лист бумаги и бросила к его ногам.

Монах молча стоял.

– Может, ты хочешь есть? Присаживайся! Выпей за упокой всеми «любимого» короля Франка! Гори он в аду!

В ответ монах ехидно усмехнулся.

– Чему ты радуешься? Я знаю кто такая Д. Эта королева Десидерата? Верно? И я отправляюсь к ней на рассвете.

– Вы все всё равно умрёте! Можете делать, что вам захочется,– злорадно произнес монах.

– Значит, говорить можешь, а я уж думала: язык себе откусил, чтоб не сболтнуть чего лишнего. Тем хуже для тебя. Давай рассказывай все, что знаешь и обещаю: тебя не будут пытать и, может быть, ты умрешь быстро и безболезненно.

– Ха-ха-ха,– злобно рассмеялся монах и добавил:

– Пытки? Можешь сколько угодно меня пытать, я не чувствую боли. А если мне удастся заслужить доверие моего наставника, меня посвятят в следующий круг, и я стану бессмертным, вот тогда мы снова встретимся, и ты будешь умолять, чтобы я сохранил тебе жизнь!

Достав свой меч, королева рассекла плечо монаха. Он даже глазом не повел, лишь кровь сочилась из раны.

– Зря стараешься, тебе меня не разговорить! – продолжал фанатик.

Из темноты комнаты послышалось рычание и скрежет когтей. На монаха надвигались два голубых хищных глаза, в которых отражался свет от пламени камина. Увидев огромного волка, он попятился к двери, испуганно крича:

– Уберите его, прошу вас!

– Что такое? Теперь тебе страшно? – злорадно произнесла леди Натали.

– Умоляю не надо! Я все расскажу, только не отдавайте меня ему! – молил юноша-монах.

– Все будет зависеть от того, что ты знаешь. Насколько ценной может быть твоя жизнь? Ну, начинай! Я слушаю! – крикнула королева.

–Что вы хотите знать? – чуть слышно произнес монах, от его надменности и гордыни и следа не осталось.

– Кто ты?

– Меня зовут Тео, я был послушником около года, месяц назад меня посвятили в священный круг монахов и ….

– Довольно! Кто такой Азэлстан?– оборвала его леди Натали.

Тео пытался вжаться в двери тронного зала, а сэр Илья подходил все ближе, оскаливая клыки.

– Это наш Верховный жрец, отец Азэлстан. Умоляю, остановите его!

– Если ты так его боишься, я думаю, ты знаешь, кто он? И то, что я ему не указ. Он сам решит, как поступить с тобой. Продолжай говорить!

Юноша начал хватать ртом воздух, будто задыхаясь, вены на его теле все сильнее выделялись. Его начало трясти.

– Ты чего это там удумал? Эй Тео!– крикнула леди Натали, затем обратилась к своему мужу:

– Прошу тебя, дай ему хотя бы закончить… Я же ему обещала…. Прошу не надо…

Ликантроп резко развернулся и в два прыжка вернулся в сумрак тронного зала. Королева подошла к лежавшему на полу «новоиспеченному» монаху.

– Эй…. Да что с тобой?! – спросила молодая женщина и ударила его по щеке ладонью.

Тео открыл глаза.

– Благодарю Вас, но уже слишком поздно, реакция запущена, мне осталось несколько минут. Это все эксперименты Азэлстана, с помощью своей книги и какого-то снадобья ему удалось создать нас, «окаменелых» людей, это те, которые не чувствуют боли, но еще страшнее другие, «бессмертные» они куда более опасны. «Окаменелые» же умирают при близком контакте с оборотнем, их кровь буквально вскипает…

 

Кашляя, он продолжил:

– Бессмертные – неуязвимы, но их тоже можно уничтожить, как-то я подслушал случайно разговор нашего Отца с одним из бессмертных; он говорил, что все их жизни он хранит в себе, не знаю, что это значит, быть может, если его убить, то умрут и остальные. Но вряд ли он подпустит кого-то так близко. Он владеет магией…

– Почему ты мне говоришь все это? – удивилась королева.

– Ты похожа на мою сестру, такая же суровая, но в душе очень ранимая…,– ответил Тео и закрыл глаза.

– Мне жаль…, – тихо произнесла леди Натали.

Вдруг глаза юноши вновь распахнулись: огромные черные бегающие зрачки и сумасшедший взгляд на королеву. Он схватил молодую женщину за руку и добавил:

– Хах! Ты действительно поверила? Нет у меня никакой сестры, я давно отказался от нее и родных! Я ненавижу и презираю весь людской род и поэтому ушел в монастырь. Я добровольно пожертвовал собой во имя братства. «Бессмертных» вам не убить, а «окаменелых» я тоже всегда презирал: вечно ноющие слизняки, пусть корчатся в предсмертной агонии так же, как я, так им и надо… Наш Отец Азэлстан велик, ты даже не представляешь насколько. Я жалею лишь о том, что не успел постичь последний круг, ну да ладно…. Одно мне будет греть душу: осознание того, что вы абсолютно бессильны, несмотря на все мои признания. Вы будете умирать, но ничего не сможете сделать…. Ха-ха-ха!!! Во имя Азэлстана….

Рука ослабела, изо рта пошла пена, несколько предсмертных судорог, и тело юноши замерло в неестественной позе.

– Стража! – крикнула королева.

В дверном проёме снова показались двое.

– Заберите тело! Теперь он бесполезен!

– Как пожелаете, миледи…, – ответили рыцари и под руки вынесли тело монаха.

– Что же обещал Франк этому чародею? Теперь нам об этом не узнать никогда. Проклятье….

Зайдя в одну из комнат для гостей, королева сняла свои железные доспехи и легла на кровать. Она была застелена свежим бельем, но осознание того, что на этой кровати мог когда-то спать Франк или один из его прихвостней, вызывало отвращение. Но усталость взяла свое, глаза королевы смежились, она сдалась. Этой ночью ей ничего не снилось, остатки ночи и часть следующего дня пролетели как мгновение. Встав с кровати и надев доспехи, она отправилась в тронный зал, сэра Ильи нигде не было.

– А где черный дьявол? – спросила она стражников.

– Он был в вашей комнате всю ночь и ушел на рассвете, Ваше Величество…, – ответил рыцарь.

– Но куда?

– Не можем знать, миледи…

– Что?! Вы не проследили даже, в какую сторону он ушел, олухи царя небесного, где теперь его искать?!

– Простите, Ваше Величество, но у нас приказ охранять ваши покои, мы не можем покидать свой пост, – робко оправдываясь, стражники открыли двери.

В ярости, выхватив кинжал, молодая королева бросила его в сторону трона. Несколько раз перевернувшись в воздухе, он воткнулся в спинку трона…

А на рассвете произошло следующее. Сэр Илья нашел комнату, где была заперта леди Кристиан, и, убедившись что никого нет рядом, просто снёс дверь с петель. Девушка спросонья плохо соображала. Но спустя несколько минут смекнула, что к чему и, быстро одевшись, вышла в коридор.

– Не знаю, зачем ты это сделал, но спасибо тебе! Королева все равно бы меня повесила или ещё хуже чего…. Прощай, дьявол, – крикнула она, убегая.

Через туннель она попала в нижний город, туман скрыл ее от часовых, она вышла за пределы городских стен и прямиком направилась к своему тайнику. Первые лучи солнца заиграли в макушках деревьев, когда девушка достигла своей цели.

– Что это все значит? Куда подевался мешок? Кто-то следил за мной и украл мое золото…. Но кто? Я несколько раз проверяла…, – разговаривая сама с собой, кричала леди Кристиан.

Обыскав тайник более тщательно, она заметила свёрнутый листок бумаги на земле, где должен был лежать мешок: «Твое добро у меня. Жду тебя в твоей хижине. Твой Ф». По спине девушки пробежали мурашки. Как будто чей-то тяжелый взгляд наблюдал за ней из соседних кустов. Она обернулась. Никого. Спрятав послание, она твердым шагом пошла к своему временному жилищу. По дороге ее не оставляло ощущение, что за ней кто-то следит. Но всякий раз, оборачиваясь, она никого не видела. Проходя мимо тропинки, которая вела в заброшенную деревню, девушка вновь остановилась и осмотрелась. Попетляв ещё около часа, она, наконец-то, вышла к своему убежищу. Внутри хижины царила полная тьма.

– Стоять! Дальше не шагу! – раздался чуть слышный, хриплый мужской голос, затем что-то острое уперлось в бок леди Кристиан.

– Закрой двери и не шевелись! – добавил он.

Когда мрак поглотил очертания девушки, незнакомец снял колпак с масляной лампы и поднес ее к своему лицу.

– Ну, здравствуй, любимая!

– Франк? Этого не может быть, ты же умер…, – шарахнулась в сторону девушка.

– Не умер, а хотел, чтоб все так думали, мне повезло, остались ещё преданные мне люди… Чего не скажешь о тебе…

– Прости, я думала…

– Что я пошел на корм червям…

– Нет, я всего лишь хотела…

– Сбежать от меня с моим же золотом? – закончил очередную фразу Франк и ударил ногой мешок, который стоял неподалеку, тот приятно отозвался звоном монет.

Леди Кристиан опустилась на колени и закрыла глаза.

– Ну, давай, убей меня, чего же ты медлишь? – холодно произнесла она и зажмурилась.

Франк занёс над ней кинжал. Забирать жизни гораздо сложнее, чем отдавать приказы и наблюдать, как кто-то другой убивает. Тем более, несмотря даже на предательство, он продолжал любить эту женщину больше жизни. Бросив оружие, Франк отошёл в сторону.

– Я не могу….

– Что ты сделаешь со мной?– спросила леди Кристиан.

– Я бы хотел, чтобы мы убрались с этого острова и жили где-нибудь вдвоем. Но я должен отомстить королеве.

– Откуда ты знаешь о моем тайнике? – спросила она.

– Идон мне рассказал. И я приказал, чтоб за тобой приглядывали. Я отдал приказ на слежку своим людям. Они очень искусно все сделали? Не так ли?

– А как же доверие? Наша любовь?– леди Кристиан поднялась с колен.

– Любовь? Да какая, к черту, любовь? Своими поступками ты уже все доказала…

– Прости. Дай мне ещё один шанс! – она попыталась обнять Франка.

– Бери половину и уходи! Ты слышала? – крикнул Франк.

– Постой я только хочу…

– Тише… ты слышишь, снаружи кто-то есть! – подняв кинжал, Франк медленно открыл дверь и выглянул, но тут же исчез.

Кто-то выволок его, как тряпичную куклу. Человеческий крик и рычание слышались за дверью. Леди Кристиан прижалась к двери и быстро закрыла ее на засов… Убить Франка было слишком легким наказанием, король Илья желал ему медленной и мучительной смерти за те подлости, которые он успел сделать в жизни. Но поджимало время, леди Натали могла отплыть без него. Поэтому он решил ускорить процесс и отдать Франка на милость диким животным, предварительно перекусив ему обе ноги. Волоком дотащив его до одной из пещер, где жила стая диких волков, он бросил его там.

– Не оставляй меня здесь! Мы же были друзьями…, – теряя сознание, умолял Франк.

– Рргх! – вылетело из пасти оборотня.

На рычание отозвался вожак стаи. Он вышел первым, а за ним последовали остальные. Злобно скалясь, они окружили Франка.

– Пошли прочь! А-а-а….

Набросившись, волки начали рвать свою жертву на куски, отрывая лоскуты ткани вместе с мясом. Крики короля-самозванца ещё долго разлетались по всей округе. Сэр Илья не стал возвращаться в хижину и оставил леди Кристиан наедине со своим страхом и совестью. Ожидание смерти, ведь, хуже самой смерти.

Густая шерсть волка вымокла от утренней росы, и наш герой теперь был действительно похож на лесное чудище. Ночной кошмар, воплотившийся в реальность.

Время шло. Город погрузился в полуденный зной, когда сэр Илья пересек ворота замка как раз в то время, когда королева задавала хорошую трепку своим рыцарям, которые проворонили огромного волка.

– Я вас всех разжалую до фермеров. Будете с утра до ночи репу выращивать! – бесновалась королева.

Рыцари, собравшиеся в тронном зале, опустив головы, стояли молча.

– Простите, Ваше Величество…, – послышалось из-за дверей.

– Не сейчас!!! Ты первым пойдешь в поле! – крикнула королева стражнику, охраняющему тронный зал.

– Черный дьявол вернулся! – послышалось в коридоре.

– Вот как? Тогда слушайте мой приказ: готовьте корабль к отплытию! Мы идем к острову Клинка. Выполнять! – леди Натали правой рукой указала на выход.

Рыцари, поклонившись, покорно последовали приказу своей королевы.

После их ухода в комнату вошли сэр Илья и леди Аврора.

Рейтинг@Mail.ru