Спасение Эраклии

Игорь Владимирович Княгницкий
Спасение Эраклии

Глава 6.

«Тоннорд» – Икру потянулась сознанием к эльфийскому лидеру.

«Да, Икру, говори».

«У меня есть новости о ключе».

«Хорошо. Я на балконе. Приходи, поговорим с глазу на глаз».

Широкий балкон располагался на самой верхушке Великого Дуба Эльфов. Сюда приходили все, кто хотели отдохнуть, поразмышлять и полюбоваться красивым видом, открывавшимся на эльфийскую долину.

– Суиланнад ле кондир! – поприветствовала на эльфийском, вошедшая на балкон Икру – Ох! Я уже и забыла, как тут красиво, – выдохнула она, бросив взгляд с балкона вниз на долину.

Солнце только-только начало подниматься из-за горизонта, обнимая своими теплыми лучами эльфийскую долину, простирающуюся от Великого Дуба на несколько миль. Большие и малые лесные просеки чередовались с ярко-зелеными лугами. Перламутровая вода, протоки великой реки Эльмы, играла с лучами утреннего солнца, щедро одаряя долину «солнечными зайчиками». Пение птиц ласкало слух, а мягкий южный ветер приносил сладкий запах цветущих тут лугов.

– Каковы новости, сестра?

– Мой повелитель, боюсь, совсем не те, что ты хотел бы услышать. Я увидела шкатулку и ключ в руках какого-то человека. Кто он, я не знаю. Он вышел из Изембёрна где-то недалеко от нашей южной заставы, и двинулся на запад. Энилис и Алиса по-прежнему в Изембёрне. Я, увы, пока не могу с ним связаться.

– Да, да. Он тоже не может из-за древней магии Изембёрна. Так бы мы уже знали, что там произошло.

– Но я могу сказать, что они двигаются, так что скоро покинут Изембёрн.

Тоннорд задумался. Его взгляд из-под длинных седых бровей был устремлен в одну точку. На несколько секунд он замер, словно каменная Гаргулия, не шевелясь и не произнося ни звука. Но вскоре он поднялся со скамьи и стал медленно ходить взад-вперед вдоль балюстрады балкона.

– Тот человек был один?

– Да, повелитель.

– Это очень странно… Что движет человеком, решившим идти на запад в одиночку со столь ценной вещью?! Если этот человек один из подручных темных магов, – он сделал паузу, – ну, предположим… Хотя мы пока не знаем, кто это, то, для того, чтобы доставить ключ в Егрефгорт, нужно идти строго на север. Обогнув Мертвое Ущелье или через него, – Тоннорд усмехнулся, – прямо до Срединного Тракта, потом пройти через Приостэд, пересечь Эльму, несколько дней через Пустоши и все. Но на западе ничего, кроме Плипмора, Выжженных Земель и Болот Троллей нет… Вывод – этот человек никак не относится к темным магам. И он похоже абсолютно безрассуден, раз ОДИН идет на запад. В окрестностях Плипмора, как и в самом городе, один только сброд. Разбойники, асассины, воры, наемники, отвергнутые из других королевств. Я уже не говорю про Мертвое Ущелье и Выжженные Земли, которые кишат всякой нечестью. Вообщем, дело плохо. Ключ может оказаться в руках кого угодно, а потом и вовсе у Темных Магов, как сказал Бронтон, а дальше… Я даже не хочу думать.

Потеря ключа у неопытного хранителя, только-только пришедшего в этот мир, была вполне ожидаема. Тоннорд не исключал тот факт, что так могло произойти. Поэтому сейчас нужно было действовать быстро. Вернуть ключ хранителю и укрыть его в Афлиаквейне. Это означало, что в погоню за вором пришлось бы отправить одну-две дюжины воинов, что непременно привлекло бы к себе внимание, особенно в окрестностях Плипмора. А этого Тоннорду совсем не хотелось. Он хотел действовать скрытно. Но выбора не было.

– Ладно, Икру, спасибо за новости, хоть и совсем не радостные. Я распоряжусь, чтобы в погоню за вором выслали отряд. Очень не хотелось «шуметь» и привлекать внимание, но выбора, похоже, у нас нет. Ключ нужно вернуть, во что бы то ни стало, пока еще не поздно.

– Я полностью с тобой согласна, повелитель.

– Ступай, сестра. Постарайся увидеть, как можно больше, и как только Энилис свяжется с тобой, дай мне знать.

Икру удалилась, а Тоннорд вновь потянулся разумом к Тагрину.

«Тагрин, слышишь меня?»

«Да, повелитель».

«Поднимись ко мне на балкон, нужно поговорить лично».

«Сию минуту».

Очень скоро высокий и крепкий эльф, весь облаченный в броню, с увесистым клинком на поясе и луком за спиной, вошел на балкон к Тоннорду. Его густые черные волосы ниспадали до плеч, и такая же густая черная борода опускалась до середины груди, закрывая собой эмблему Афлиаквейна, выгравированную на нагруднике его доспехов. При этом у него все же были яркие голубые глаза и присущие всем эльфам заостренные уши, что придавало определенный контраст его внешности. Не знающий его человек мог бы подумать, что он северянин, откуда-нибудь из Приостэда или его пределов. Но он был чистокровным эльфом. Его покойная матушка, погибшая в войнах после пленения Эракеля, была эльфийским магом. Одной из сильнейших на тот момент. А, как известно, гены магов, отвечающие за внешность, очень часто изменяются под воздействием магии, и это впоследствии передалось её сыну.

– Если ты по поводу поисков Окса, то могу сказать, что в Грагосе и Приостеде его нет. Ничего не могу сказать про Изембёрн, так как…

– Да, да, я знаю, – перебил его Тоннорд, – именно об этом я и хотел поговорить. То, что ты сейчас услышишь, должно оставаться в строжайшем секрете, хотя, боюсь, обстоятельства таковы, что как бы ни хотелось, это вряд ли сможет оставаться секретом.

Тоннорд полностью ввел Тагрина в курс дела.

– Я не сказал тебе сразу, потому что мы сами не знали. Мы с Икру думали, что она с Оксом, но позже Икру увидела уже совсем другую картину. Так что следопытов из Приостэда и Грагоса можно отозвать. Сейчас очень важно поскорее получить новости от Энилиса, но я не знаю, как скоро это произойдет. А ключ движется на запад. Что думаешь?

– Медлить нельзя. Отправим два отряда на запад. От южной заставы по старой дороге мимо Плипмора.

– Если я не ошибаюсь, на заставе командует Инохильдис?

– Так точно, повелитель. Он самый. Эх, как виртуозно он прыгнул и проколол Боргинда насквозь. Мне не повезло в тот день, но он решил исход той миссии и выкрал ключ. Я помню все, как будто это было вчера.

40 лет назад.

Два всадника в темно-фиолетовых плащах во весь опор неслись через дикие леса орков. Вскоре, когда лес поредел, вдалеке они увидели массивные каменные стены Зертона. Это был огромный город орков, простиравшийся с запада на восток от устья Эльмы до гор Мертвого Ущелья, и с севера на юг от Срединного Тракта до Степей. Город насчитывал свыше полумиллиона орков. Воины и маги, рабочие и торговцы, женщины и дети. Всем им суждено было умереть.

– По координатам, которые мне передали Наабы, темный портал нужно установить где-нибудь в этой местности, – утвердительно сказал Боргинд, указывая рукой на окрестности города.

– И каков план? – поинтересовался Кериес.

– Начнем строительство близ стен Зертона. А лагерь разобьем в горах Мертвого Ущелья.

– Как-то далековато от места строительства. А если орки…

– Если они сунутся сюда, сжечь их всех дотла! – Боргинд с полуслова понял своего генерала – Хотя, какими бы воинственными они не были, думаю, что вряд ли. В любом случае эти зеленокожие животные скоро навсегда перестанут существовать в этом мире.

Глаза генерала расширились от удивления. Он повернул голову к своему повелителю и с полным недоумением спросил:

– Как это?

– Когда арка портала будет закончена, я положу в основание этот кристалл, – он вынул из кармана ярко-фиолетовый кристалл размером с грецкий орех. Кристалл светился, и было видно, как внутри него пульсирует энергия.

– И что потом?

– А потом, мой друг, будет большой взрыв, – улыбнулся Боргинд. – После того, как я прочту нужное заклинание, Наабы пошлют к кристаллу энергию невероятной силы, которая активирует портал. Эта энергия будет настолько мощной, что уничтожит все вокруг на сотни миль. Ничто не уцелеет – только портал.

– Теперь понятно, зачем разбивать лагерь так далеко отсюда. Повелитель, а вы не боитесь, что ударная волна…

– Нет, не боюсь. Я задействую заклинание мгновенного перемещения. Когда энергия придет к порталу, меня уже здесь не будет.

– Ясно, мой повелитель. Когда начинаем?

– Уже начали. Я распорядился уже давно. Караван со стройматериалами будет здесь завтра утром. Твоя задача разбить здесь лагерь для строителей и охраны. Основной лагерь разобьешь в горах. Я поскачу в Плипмор, у меня там есть дела. Как только все будет готово, уведи всех наших людей в горы и дай мне знать через Плабарк.

– Будет исполнено! – ответил Кериес.

***

Икру сидела в главной библиотеке Афлиаквейна, нервно перебирая одну книгу за другой. Она искала ответ на вопрос, как Наабы могут проникнуть в их мир, чтобы получить ключ от темницы Эракеля. Пока ангел жив, даже если он в плену, Наабы не смогут преодолеть границы их мира. Энергия Эраклии губительна для них. Поэтому существовал иной способ. И Икру нужно было, как можно быстрее, выяснить это.

Она просидела так до самого утра, перечитав и пересмотрев сотни книг и манускриптов, пока в конец не выдохлась, уснув прямо за столом. Уже ближе к рассвету ее заметил Лиарис – старый эльф, смотритель библиотеки. Подойдя, он положил руку ей на плечо и слегка потряс со словами:

– Леди Икру, леди Икру, может вам лучше отдохнуть у себя? Вы тут всю ночь просидели.

Икру тотчас молниеносно подскочила со скамьи. С совершенно ошарашенным видом и глазами полными дикого ужаса она воскликнула:

– Где Тоннорд??!!

Не ожидавший такой реакции и неожиданного вопроса эльф чуть замешкался, но через секунду невнятно пробормотал:

– Ээммм… Наверно, в своих покоях. Отдыхает. Ведь рано еще.

Икру тотчас сорвалась с места, перевернув скамью, и бросилась бежать. Через пару минут она уже была у дверей, ведущих в покои владыки эльфов, наткнувшись на двух стражников.

– Тоннорд у себя?! – резко бросила она.

– Да. Повелитель отдыхает. Леди Икру, вы как-то рановато.

 

– Ничего не хочу слышать! Будите его! Быстро! – воскликнула она.

Стражники переглянулись. Они знали, что покой Тоннорда нельзя было нарушать, пока он сам не выйдет или не позовет стражу. Но у них так же был приказ о том, что Видящая имеет право обратиться к правителю в любое время суток. Один из стражников уже хотел было постучать в дверь и сказать о том, что Видящая просит аудиенции, но дверь внезапно распахнулась. Сонный, в одной ночной рубашке Тоннорд сразу же спросил:

– Икру у тебя было видение?

– Да, владыка Тоннорд, – ответила она и поклонилась – Простите меня за столь ранний визит, но то, что я увидела, чрезвычайно важно. Нужно немедленно собрать совет.

– Хорошо Икру. Собери всех, и ждите меня в зале переговоров. Я скоро подойду.

Сбор всех военачальников был организован максимально быстро, и уже через пятнадцать минут Тагрин, Инохильдис, Риган, Нодис и сама Икру ожидали Тоннорда в зале переговоров за большим круглым столом. Некоторые из присутствующих задавали Икру наводящие вопросы, пытаясь узнать, что конкретно она увидела в своих видениях, но Икру была непреклонна, говоря лишь: «Вы все узнаете, когда придет владыка Тоннорд». Когда дверь открылась и высокий седовласый эльф, облаченный в королевские доспехи, вошел в зал, в знак почтения и уважения все поднялись со своих мест.

– Прошу садиться, – Тоннорд сел на стул, сделав плавный жест рукой – Икру, докладывай.

– Собратья! Вам всем прекрасно известно, что в свете последних событий наш мир на грани уничтожения. Все несколько последних дней я провела в библиотеке, пытаясь узнать, как именно темные маги могут передать ключ от темницы Эракеля Наабам. К сожалению, я ничего не узнала из книг. Сегодня под утро я просто уснула за столом от усталости. Но, пока я спала, мне было видение. Я увидела огромную арку из серого камня близ стен Зертона, – Икру услышала негромкие перешептывания. – Там, у арки, я увидела Боргинда и Кериеса, а также много других темных магов и рабочих, которые стоили эту арку. Я видела какой-то необычный фиолетовый кристалл, который Боргинд кладет в основание этой арки. Затем был какой-то туман… Что-то отрывисто, я пока не могу это расшифровать. Но позже картинка вновь прояснилась. Я снова увидела эту арку, но вокруг уже никого не было. Затем, прямо с небес, огромный ярко-фиолетовый луч ударил в центр этого сооружения. Какое-то время ничего не происходило, а затем…

Икру замолкла, закрыв лицо руками. Никто не произнес ни звука. Все смотрели на нее, в ожидании продолжения ее речи, а она лишь тихо бормотала: «О, создатель…». Тишину нарушил Тоннорд.

– Икру, что было дальше?

– Тот луч с небес вызвал взрыв. Он был такой силы, что… Вообщем, Зертон будет уничтожен. Вся расса орков будет уничтожена. Ничего не уцелеет в той местности. Там останутся только руины, трупы и выжженная земля. И эта арка…

Все тотчас же начали бормотать и переговариваться друг с другом.

– Тихо! – крикнул Тоннорд, – Братья мои, пусть она закончит.

– Полагаю, арка – это портал. Они строят огромный портал, через который смогут передать ключ. Я не думаю, что Наабы пройдут через него в наш мир. Во всяком случае, не сейчас, пока Эракель жив. Но темные маги смогут пройти с ключом к Наабам и отдать его. Возможно, у этого портала будет и другое назначение. Я пока не знаю.

– Они уже его строят? Или будут строить?– спросил Тагрин.

– Мои видения о будущем. И, как правило, это скорое будущее. Возможно, они начнут строительство в скором времени.

– Сколько времени может занять это строительство? – спросил Инохильдис.

– Сооружение небольшое. Так что, думаю, день. Максимум два.

– Плохо дело – пробормотал Риган.

– Дааа, дело дрянь, – подхватил Нодис, командир северной заставы эльфов – Даже если мы решим сорвать их планы по строительству, мы просто физически не успеем. Только до Плипмора два дня пути, если скакать с максимальной скоростью без единой остановки. И от Плипмора до Зертона еще примерно столько же.

– Вы забываете о самом главном, – вступил Тагрин. – О взрыве. Если наши воины окажутся там в тот момент, когда будет взрыв, нас ждет та же участь, что и орков.

– Да, Тагрин, ты абсолютно прав, – задумчиво проронил Тоннорд, после чего вновь повернулся к Видящей. – Икру, у тебя есть, что добавить?

– После взрыва я увидела, как пространство засияло внутри арки. Следовательно, взрыв активировал портал. Как я уже сказала ранее, во время взрыва темных магов поблизости я не увидела. Значит они где-то укрылись. Но после того, как портал будет активирован, им нужно будет вернуться к нему, чтобы передать ключ.

– Вот оно! – воскликнул Инохильдис. – Это наш шанс! Братья мои, у меня есть план. Нужно собрать небольшой отряд. Около десяти воинов. И выступить немедленно. Пока они будут строить портал, отряд сможет достичь Плипмора или гор мертвого ущелья и укрыться там. Потом нужно дождаться взрыва, а после этого немедленно добраться до портала, укрывшись где-нибудь неподалеку. В момент передачи ключа, когда враг совсем этого не ожидает, мы выкрадем его.

– Ха! Весьма занимательно, – усмехнулся Нодис. – А ты не подумал о том, что там будут сотни, если не тысячи темных магов, и этот отряд из десяти эльфов раскидают как котят?!

Инохильдис промолчал.

– Нодис прав. Мы не можем так рисковать. То, что операция должна быть скрытной – это факт, но если врагов будет много – это будет полный провал, – Тоннорд вновь взглянул на Икру. – Без магии нам не обойтись. У тебя есть идеи?

Икру задумалась.

– Вы упускаете один важный момент, – вступил в диалог Риган, командир западной заставы эльфов, – мы не знаем, у кого будет ключ.

– Здесь не нужно быть видящим, как Икру, чтоб это понять. Он будет у Боргинда. Если бы я был главнокомандующим армии темных магов, я бы никому не доверил владение столь важным артефактом.

– Я могу наложить на отряд заклятье сокрытия, но маги все равно смогут это заметить, – вновь заговорила волшебница. – Кто-то должен будет отвлечь их внимание, и у меня есть идея, как это сделать. Но боюсь, никому из вас она не понравится…

– Наш мир на грани уничтожения, так что в данных обстоятельствах, думаю, любые средства хороши. Что за идея? – поинтересовался Тоннорд.

– Предлагаю освободить из заключения Этелькира и взять его в поход, – она сделала небольшую паузу и пробежалась глазами по присутствующим. Практически у всех в глазах сразу же прочиталось возмущение и злоба. – Если врагов будет много, он поднимет трупы мертвых орков и направит их против темных магов. Пока они будут заняты ими, отряд сможет нейтрализовать Боргинда и выкрасть ключ.

– Да ты совсем рехнулась что ли?! – воскликнул Риган. – Мертвых поднимать? Тебе мало было битвы при Егрефгорте?

– Да, Икру, идея ужасная. Этот мерзавец своей отвратительной магией уничтожил всех северян, когда-то населявших Егрефгорт, – уныло проронил Тагрин.

– А северяне – это древние потомки людей. Ты знаешь, что будет, если Грифгерд узнает, что мы его освободили? Мы навсегда станем врагами с людьми, – возмущенно добавил Инохильдис.

–Точно! – воскликнул Нодис. – Он предал нас! ОН БЕЗУМЕН! Некромантия поглотила его душу! Он предал наши законы, нашу мораль и своего правителя! Эльф, к-к-который… – от возмущения Нодис даже начал заикаться. – Он отрекся от светлой магии эльфов в пользу грязной некромантии! А ты предлагаешь его освободить?! Да еще, чтоб он мертвых поднимал?!

Очень скоро возмущение и негодование переросло в настоящий «базар». Икру молчала, принимая на себя «удары» за свою, мягко сказать не самую лучшую идею. Молчал и Тоннорд. Он был сконцентрирован на своих мыслях и, чуть опустив голову, смотрел куда-то в одну точку. Он был абсолютно уверен, что при передаче ключа врагов будет много. Темные маги совсем не дураки и недооценивать их было бы большой ошибкой. Идея Икру была хороша – с одной стороны. Но с другой абсолютно ужасна. Король Грифгерд и весь Приостэд очень скоро узнают об этом, и будет скандал. И хотя Тоннорд знал, что сказать королю, что другого выбора не было, что это отчаянная мера во имя спасения, больше всего владыка эльфов опасался, что Этелькир может сбежать. И если так, сотни тысяч неупокоенных вновь начнут расхаживать по Эраклии, наводя ужас на всех ее обитателей. Это будет означать только одно – эльфы навсегда могут забыть о том, что у них где-то есть друзья.

Чуть более полувека назад, когда Этелькир был пойман, все народы настаивали на его казни. Эльф, принявший некромантию, больше не эльф, и Тоннорд был готов казнить его. Но из-за Икру этого не случилось, и темный эльф был заключен под стражу. У Икру было видение, из которого она узнала, что его нужно оставить в живых, потому что он пригодится в будущем. Все это время Тоннорд помнил об этом и сейчас осознал, что это, похоже, тот самый момент. Владыка эльфов поднял правую руку вверх, и все тотчас умолкли.

– Боргинда и ключ будут хорошо охранять. Мы освободим Этелькира. Понятно, что он не станет сотрудничать с нами за «спасибо». Я лично прийду к нему и скажу, что гарантирую ему свободу, если он нам поможет.

– Но как же так владыка? – в растерянности перебил Тагрин.

– Брат мой, не спеши с выводами. Я дам ему слово, что после оказанной им помощи он будет свободен, но я солгу. А ты Икру, – он перевел взгляд на волшебницу, – убьешь его сразу же после выполнения миссии.

На несколько секунд Тоннорд прервался, ожидая услышать какие-то комментарии, но их не последовало, и он продолжил:

– При большой численности врага отряд из десяти воинов – это просто смертники. А я не могу так рисковать ни жизнями рядовых воинов, ни уж тем более жизнями своих командиров. Если у кого-то из вас есть идеи лучше, чем предложила Икру, я с удовольствием его выслушаю.

Никто не проронил ни слова. Тоннорд лишь увидел синхронное покачивение головами. Все были с ним согласны.

– Что ж, давайте обсудим дальнейшие действия. Нам нужно определиться с тем, кто будет в этом отряде, – Тоннорд пробежался глазами по кругу. – Совершенно ясно, что там будет Икру.

– Я пойду, мой повелитель, – резко сказал Инохильдис. – Я первым предложил этот план. И еще я надеюсь, что врагов там будет немного. А если нет, что ж, хоть у меня это и вызывает дикое отвращение, но придется прибегнуть к помощи грязной магии Этелькира.

– Ну тогда и я с тобой. Как же я могу оставить тебя без присмотра? – улыбнулся Тагрин, хлопнув Инохильдиса по спине. – А вдруг с тобой что-то случится? С кем я потом буду соревноваться по количеству выпитого эльфийского эля? – рассмеялся Тагрин.

– Со мной! – выкрикнул с улыбкой Риган.

– Пффффф,– профурчал Тагрин. – Риган, умоляю, ты после пятой кружки уже на ногах не стоишь!

Все дружно засмеялись и принялись обсуждать былые времена, но, когда Тоннорд вновь поднял руку, все умолкли.

– Что ж… Так тому и быть. Икру, Инохильдис и Тагрин. От вас будет зависеть судьба нашего мира. На ваше усмотрение возьмите к себе в отряд самых лучший бойцов. Уж вам виднее кого взять. Остается лишь один вопрос, – Тоннорд повернулся к волшебнице. – В случае успеха, когда ключ окажется в руках Тагрина или Инохильдиса, нужно будет быстро вернуться в Афлиаквейн. Ты ведь понимаешь, что уходить от погони на лошадях не вариант…

– Да, Тоннорд, я знаю. К сожалению, мне недоступно заклинание мгновенного перемещения, какое есть у темных магов. И то они получили его лишь благодаря Наабам. Но я могу зачаровать свиток, который вернет одного эльфа в место, которое будет в этих чарах.

– Только одного? – уныло спросил Нодис.

– Зачарование свитка процесс очень трудоемкий. Обычно на это уходит день…

– Икру, у нас нет столько времени,– укорительно сказал Тоннорд.

– Да, повелитель, я знаю. У меня есть кое-какие идеи, как сделать это быстрее, и я постараюсь закончить к тому моменту, когда наш отряд будет готов выдвинуться.

– Хорошо, – сказал Тоннорд и поднялся со стула. – Тагрин, Инохильдис, собирайте отряд и готовьтесь выдвигаться. Икру, занимайся свитком. Я пойду к Этелькиру. Совет окончен.

Отряд был собран достаточно быстро. Но всем им пришлось ждать волшебницу, которая очень долго колдовала над свитком возвращения. И лишь после полудня они отправились в путь. Двигаясь параллельно дороге, ведущей в Плипмор, они огибали любую местность, где так или иначе могли кого-то встретить. Этелькир был на одной лошади с Икру под ее строгим присмотром. Его руки были связаны магическими путами во избежание каких-либо фокусов, которые могли прийти в его помутневший от полувекового заточения разум. Первые сутки они гнали во весь опор без единой остановки и лишь после этого, достигнув восточного подножия гор Мертвого ущелья, сделали небольшой привал, чтобы дать отдых лошадям. Вечером второго дня, когда они огибали горы западного склона, Инохильдис первым увидел яркую вспышку в небе.

 

– Смотрите! – воскликнул он, указывая рукой. – Что это там?

Икру бросила взгляд в небо, а затем крикнула Тагрину:

– Тагрин, командуй остановку!

Отряд остановился. Все устремили свой взгляд на запад. Молнии одна за другой выплясывали на вечернем небосводе, что казалось абсолютно невообразимым, ведь вокруг не было ни единого облака. Очень скоро новая, более мощная вспышка, озарила небо, и с небес к земле устремился огромный фиолетовый луч.

– Быстро в укрытие! – закричала Икру и все тотчас галопом поскакали в направлении гор.

Быстро поднявшись по пологому склону, они нашли небольшой участок земли, с трех сторон окруженный отвесными скалами. Все тотчас спешились.

– Быстро привяжите лошадей и сядьте на землю! – крикнула Икру.

К сожалению, из-за гор уже не было видно, что происходит в небе, но это было и не нужно. Очень скоро все это почувствовали. Первые несколько секунд ничего не происходило, а затем земля задрожала. Сначала это было похоже на отголоски какого-то землетрясения, которое произошло где-то далеко, и сюда дошла лишь малая его часть. Но затем вибрация с каждой секундой начала усиливаться. Все сильнее и сильнее, пока не достигла своего пика. От испуга лошади взбесились. Неистовый грохот и разрушительная ударная волна понеслись по всей западной окрестности. Из-за массивной горы, которая закрывала отряд с западной стороны, было видно, как вместе с ударной волной мимо проносилось множество обломков. Части крыш домов, доски, камни… Помимо этого ударная волна разрушила верхушки каменного навершия гор, за которыми они укрывались, и обломки посыпались вниз. Воины легко смогли увернуться, а двум лошадям не повезло. Одну убило насмерть. Глыба, летевшая в сторону другой лошади, разнесла вдребезги камень, к которой она была привязана, и лошадь в ужасе поскакала прочь. А когда выбежала из-за укрытия, ее унесло ударной волной вместе с прочим мусором, который летел с запада, где когда-то стоял Зертон. Когда, наконец, все стихло. Икру собрала всех в круг.

– Сейчас я наложу на нас заклинание иллюзии. Я надеюсь, что там сейчас никого не будет, но все равно стоит подстраховаться. На тот случай, если за подходами к порталу будут наблюдать, они просто увидят стаю волков, бегущих куда-то. Темные маги, конечно, не дураки, тем не менее мы сможем выиграть немного времени и укрыться.

После того, как она закончила, отряд сразу же продолжил путь. Как только они обогнули горы и вышли к лесам орков, их взору предстала ужасающая картина. Там, где совсем недавно были дикие леса, наводненные всякого рода живностью, осталась только черная земля, с торчащими из нее обгоревшим палками. Запах гари сразу же ударил в нос. На месте Зертона, некогда простиравшегося здесь на несколько сотен миль, была лишь груда камней. И лишь вдалеке одиноко возвышалась ярко светящаяся постройка.

– Вперед! – скомандовал Тагрин.

Путь от западного подножия гор Мертвого Ущелья до Зертона обычно занимал пол дня. Но в сложившейся ситуации, когда уже не было необходимости пробираться сквозь непроходимые лесные чащи, отряд Тагрина и Инохильдиса преодолел это расстояние за пару часов. Их присутствие здесь осталось незамеченным, и, добравшись до руин некогда огромного полумиллионного города, они заняли выгодную позицию с южной стороны в нескольких сотнях метров от портала. Их очень удачно скрывал высокий холм, на котором наполовину уцелел один из фортов орков.

– Как будем действовать, командир? – спросил Инохильдиса один из воинов.

– Маги пойдут с восточной стороны. Они так же, как и мы, укрывались на западных склонах гор. А мертвые пойдут прямиком им навстречу с запада. Это очень выгодная позиция, главное все точно рассчитать. Икру? – Инохильдис вопросительно посмотрел на волшебницу. А та в свою очередь повернулась к Этелькиру. – Сколько времени тебе нужно, чтобы поднять мертвецов?

– А сколько нужно поднимать?

После этого вопроса Икру задумалась. Действительность была таковой, что они не знали, сколько в сопровождении Боргинда будет темных магов. Более того, мертвецов нужно будет поднять в три-четыре раза больше, чем число противника, чтобы это дало им достаточно времени для маневров, ибо их маги очень сильны, и они разберутся с ними достаточно быстро.

– Могу сказать, что если речь идет о нескольких сотнях, то не более пяти минут. А если несколько тысяч или десятки тысяч, то это может занять до получаса, – добавил Этелькир.

Икру задумалась еще сильнее. Когда враг начнет приближаться, издалека не сразу станет ясно, какова их численность. Если, приблизившись, их окажется несколько десятков тысяч – считай, что миссия провалена. Им нужна была разведка. Икру повернулась к воинам отряда.

– Братья мои, нужен один доброволец, который поскачет навстречу врагу и узнает о его численности до того, как они доберутся сюда. Я знаю, что, возможно, это билет в один конец, но иначе никак. Нам нужно знать сколько их, прежде чем они подойдут к порталу, чтобы заранее поднять нужное количество мертвых. Сегодня решается судьба нашего мира.

– Я пойду,– поднял руку Теари.

– Теари… – разочарованно проронил Тагрин.

Теари был одним из лучших воинов Тагрина из гарнизона Афлиаквейна, которого он сам когда-то тренировал. Теари на удивление не был хорош во владении луком, как все прочие эльфы, но ему не было равных в акробатике и владении мечом.

– Ничего, брат, я справлюсь. Что от меня требуется?

– Я наложу на тебя всевозможные скрывающие заклятья, но ты должен понимать, что на открытой местности они вряд ли тебе помогут. Темные маги учуют постороннюю магию и сразу вычислят тебя. Постарайся найти укрытие. Я буду поддерживать с тобой постоянную телепатическую связь. Когда враг пройдет мимо тебя, сообщи мне, сколько их, а затем сразу же уходи.

После недолгих магических манипуляций Икру, Теари сразу же оседлал лошадь.

– Задайте им здесь жару! Я рассчитываю на вас! – улыбнулся он и помчался на восток.

Отряд затаился. Им оставалось только ждать. Время от времени Икру связывалась с Теари, но в ответ получала лишь – «все тихо». Спустя час, вновь связавшись с Теари, Икру на удивление не получила от него мысленного ответа, что не на шутку обеспокоило ее. Но затем, несколько секунд спустя она услышала: «Икру! Их здесь не меньше сотни тысяч! Пусть Этелькир поднимает всех, кого только сможет!» «Хорошо, я поняла тебя. Беги оттуда! Беги на юг, через Срединный Тракт. Встретимся в Афлиаквейне!»

– Этелькир! – воскликнула Икру, повернувшись к темному эльфу. – Поднимай всех!

После этого возгласа, все в отряде ошарашено посмотрели на волшебницу.

– Весь Зертон? – переспросил он.

– Да! Всех! – воскликнула Икру. – Медведей, волков, птиц… Всех!

– Я больше полвека просидел в темной и сырой пещере, закованный в цепи. Я не смогу столько поднять. У меня не хватит сил…

В ответ Икру встала позади сидящего на коленях некроманта, положила руки ему на плечи и волнами начала передавать ему магическую энергию.

– Поднимай!!

Этелькир тотчас впился руками в землю, посылая темную энергиию к бренным телам орков и животных. Его и без того темно-серые глаза мгновенно почернели, став похожими на два уголька.

Через некоторое время на юго-западе, в том месте, где когда-то был Зертон, началось какое-то шевеление. А спустя пять минут весь отряд увидел мрачно шагающие фигуры мертвецов. Чуть позже с земли начали подниматься мертвые животные и уже не только со стороны Зертона, но и на юге, востоке и севере.

– Не подводи их близко к порталу, – скомандовала Икру, – поднимай и пусть ждут. Я дам знать, когда бросить их в бой.

– Хорошо, – ответил Этелькир.

Очень скоро около полумиллиона существ, включая мертвых животных, было поднято из забвения. Все они стояли в стороне, ожидая команды Этелькира. Враг не заставил себя долго ждать. Их войско очень скоро показалось на горизонте. Когда они приблизились, Икру поняла, что Теари не ошибся. И, возможно, даже чуть занизил их численность. Темных магов было больше, чем сто тысяч.

Боргинд и Кериес шли впереди в сопровождении нескольких самых приближенных магов. За ними чуть поодаль, ровными шеренгами шло их войско. Когда они были на расстоянии около полумили, Икру приказала Этелькиру атаковать. Мертвецы ринулись в атаку. Только что поднятые, они были безумно голодны и жаждали человеческой плоти. Увидев несметные полчаща мертвецов, маги сразу же атаковали. Огненные шары, молнии, ледяные глыбы, сгустки фиолетовой энергии – в ход пошло все, что было в их арсенале. Маги вели упреждающую атаку, не подпуская мертвецов близко, дабы те не разбили их строй. Икру приказала Этелькиру во что бы то ни стало разделить Брогинда и Кериеса от их основного войска. Но пока нежить наступала в основном с юго-запада, маги уверенно держали строй, а мертвецы превращались в пепел, не успев приблизиться ближе, чем на две-три сотни метров. Все изменилось тогда, когда нежить начала наступать со всех направлений. Дикие быки, медведи, волки, змеи… Отвлекаясь на угрозы, внезапно появившиеся с севера и востока, основная масса орков быстро ворвалась в ряды магов, впиваясь им в глотки и разрывая их на части. Строй был сломлен. Боргинд, Кериес и их свита оказались отрезанными от основного войска. Они могли бежать только на запад к Порталу, где в засаде их ждал отряд Тагрина и Инохильдиса. Икру быстро наложила на весь отряд заклятье сокрытия. После этого они покинули разрушенные стены Форта и затаились в паре десятков метров от портала. Им навстречу быстро приближались Боргинд и Кериес со свитой.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16 

Другие книги автора

Все книги автора
Рейтинг@Mail.ru