Долгое сафари

Игорь Ревва
Долгое сафари

© Игорь Ревва, 2019

ISBN 978-5-4493-9317-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Скупщик

– …Не хотите ли продать немного своего плохого настроения?..

– Чего?! – Андрей вытаращился на старичка, произнёсшего эти слова.

Старичок склонил голову набок, отвёл взгляд в сторону и смущённо дёрнул плечами, словно и сам испытывал неловкость от сказанного им.

– Вы что-то сказали? – переспросил Андрей. У него ещё была слабая надежда, что старичок ответит отрицательно и услышанное можно будет отнести на счёт «послышалось» или выпитой водки.

– Да я не знаю… – промямлил старичок, закачав ногой в давно нечищеном ботинке. Роста он был невысокого, и ноги его не доставали до земли. Андрей огляделся. В парке больше никого не было, кроме них двоих, сидевших рядышком на старой облезлой скамеечке. Бред какой-то, подумал Андрей. Это сколько же мы с Лёшкой выпили? Две? Или три? Да нет, вроде только две…

– Вы чем-то расстроены? – вдруг спросил старичок.

– Тебе-то что? – нашёл в себе смелость огрызнуться Андрей. Разговоры этот старичок вёл какие-то непонятные, но выглядел совершенно неопасным, плюгавеньким даже – соплёй перешибёшь.

– Да нет, ничего, – скорбно вздохнул старичок. – Извините, если я вас побеспокоил…

– Пожалуйста, – почему-то ляпнул Андрей.

Они помолчали, а потом старичок грустно так вздохнул. Андрей бросил на него косой взгляд. Пенсионер, видать. Может, ему денег нужно? Стесняется попросить?

– Вот у вас сейчас плохое настроение, – снова заговорил старичок, расстроено глядя в землю. – А его могло бы и не быть…

– С чего это ему не быть плохим-то? – проворчал Андрей.

– Ну, если бы вы его передали мне, – пояснил старичок.

– Кого – его?!

– Настроение… Плохое…

– А… – Андрей всё пытался сообразить, как же ему себя вести с этим непонятным старичком. Послать его подальше? Неудобно. Старичок-то вежливый… По шее дать? Вроде бы не за что…

– У вас, как и у большинства людей, есть проблемы, – снова заговорил старичок. – И плохое настроение – одна из них…

– А у тебя что, своих проблем мало?! – удивился Андрей.

– Да нет, – сокрушенно покачал головой старичок и тяжело вздохнул. – Своих проблем у меня хватает. Но могло бы быть и меньше…

– Вот ты сам тогда своё плохое настроение и продай, – предложил Андрей.

– Кому?! – старичок недоумённо вытаращился на него.

Чего-то я не то сказал, подумал Андрей. Как же он его продаст, если он же сам его и покупает?! Кого – ЕГО? Настроение.

Настроение?!

Андрей развернулся к старичку всем корпусом и принялся его внимательно разглядывать. Старичок от этого смутился окончательно и чуть ли не покраснел.

– Понимаете, – пробормотал он. – Как вам объяснить… Это всё сложно очень…

– А ты попробуй! – смело предложил Андрей.

– Существует множество миров, – заявил старичок. – Во времени и пространстве. Понимаете?

Андрей солидно кивнул, словно сам недавно во всех этих мирах побывал.

– Ну, и не везде такая жизнь, как здесь, – продолжил старичок.

– И слава Богу! – высказался Андрей.

– Что? А, ну да… – старичок задумчиво посмотрел на Андрея. – Во многих мирах жизнь сейчас спокойная, ничего плохого там не происходит, все такие вежливые и стараются друг другу помочь, никаких неприятностей друг другу не доставляют…

– И чего дальше? – спросил Андрей, видя, что старичок замолк.

– Дальше? – старичок засунул свои сухонькие ладошки глубоко в карманы старенького пиджачка и повёл плечами. – Скучно им, вот чего.

– Без этого самого плохого настроения? – уточнил Андрей.

– Да, – кивнул старичок. – Без него, родимого. Вот они и покупают его… в других мирах.

– Плохое настроение покупают? – опять переспросил Андрей.

– Да. А как же его ещё добывать-то?! Покупают, конечно…

– Хм… – с сомнением произнёс Андрей. – У нас с этим проще. У нас любой встречный так тебе настроение обгадит, что и не обрадуешься. И совершенно бесплатно.

– Они так не могут, – вздохнул старичок.

– И драк не бывает? – спросил Андрей.

– Никогда, – сокрушённо вздохнул старичок.

– Непьющие они все, что ли?

– Нет, почему же? – старичок, казалось, даже обиделся за обитателей иных миров. – Почему же непьющие?! Только они после этого дела никогда не ссорятся. Ходят весёлые, радостные, песни поют…

– Это и мы можем! – с гордостью ответил Андрей. – Если хорошая компания собирается.

– Там всегда хорошие компании, – пробормотал старичок. – Там плохих компаний не бывает…

– Ну, это всё понятно, – сказал Андрей и посмотрел на старичка с интересом. – А вот зачем им вообще нужно, чтобы у них было плохое настроение?

– Я же говорю вам – скучно, – старичок с лёгким недоумением поглядел на Андрея и тот вспомнил, что уже слышал это объяснение.

– Скучно, значит, – пробормотал Андрей. – Без плохого настроения…

– Ну да, – подтвердил старичок, вытаскивая из кармана мятый платочек. – Приедается, знаете ли… Когда день за днём – всё хорошо и замечательно. Когда всё идёт гладко, все вопросы решаются быстро и безболезненно… Скучно им…

– А вы, значит, поставляете им это самое… настроение. Так? – спросил Андрей.

– Так, – кивнул старичок, протирая платочком уголки глаз. – Только сейчас с этим нелегко стало. Дорого просят за него… за настроение…

– А сколько вы платите? – спросил Андрей. В нём вдруг проснулся интерес к этому странному старичку.

– Когда как, – уклончиво ответил старичок, заметно оживляясь.

– Вот, за моё, к примеру, сколько дадите? – напрямую спросил Андрей.

– За ваше? – старичок профессионально оглядел Андрея с ног до головы. – За ваше могу заплатить восемьсот рублей.

– Чего?! – возмутился Андрей. – Охренел ты, что ли, старый пень? За моё плохое настроение – всего восемьсот рублей?! Да знаешь ли ты, чего мне оно стоило, это самое настроение?

– Ничего оно вам не стоило, – тихонько возразил старичок.

А и верно, подумал вдруг Андрей. Ничего оно мне не стоило. Нинка мне его испортила совершенно бесплатно… Да и Сергей Иваныч – начальник отдела – тоже ни копейки не взял… Не говоря уже о Лёшке… Тот, можно сказать, «доплатил» даже – выпивку поставил, зараза!..

Плохое настроение, подумал Андрей. А ведь не мешало бы от него избавиться. Хотя, нужно будет кое-что уточнить…

Андрей пристально поглядел на старичка и спросил:

– Значит, продам я тебе своё плохое настроение, а у меня заместо него появится хорошее. Так?

– Нет, – отрицательно покачал головой старичок. – Хорошее настроение у вас не появится. Плохое исчезнет, а хорошее – нет, не появится…

– А что же появится?! – не понял Андрей.

– Ничего, – пожал плечами старичок.

– Как же так?! – недовольно спросил Андрей. – Чего же я, как дурак, совсем без настроения останусь?!

– Почему же – без настроения? – вежливо возразил старичок. – У вас будет такое настроение, которое принято называть «ровным». И только от дальнейших событий зависит уже, станет ваше настроение плохим или хорошим.

Андрей с сомнением хмыкнул. Ровное настроение – это было для него что-то совсем уже непонятное. А старичок, между тем, продолжал говорить:

– Хорошее настроение – вещь хрупкая и нежная. Оно просто так тоже на дороге не валяется. Кстати, можете его купить, – предложил старичок, с надеждой глядя на Андрея. – У меня есть немножко…

– Купить? – нахмурился Андрей.

– Конечно, – подтвердил старичок. – У меня разные настроения есть. И хорошие, и замечательные, и… разные… и недорого.

– А почём? – живо спросил Андрей.

– Тысячу двести пятьдесят, – смущённо прошептал старичок.

– Спекулянтская морда! – не выдержал Андрей. – Совести у тебя нет! Понаехали на нашу голову из… других миров! Гнать вас надо, перекупщики хреновы! Житья от вас не стало!..

Старичок молчал, стыдливо втянув голову в плечи. Было видно, что ему самому неловко.

– Понимаете, – попытался объяснить он. – Я не просто скупщик. У меня лицензия есть. А лицензии бесплатно не дают, дорогие они…

– Да, ладно тебе! – махнул рукой Андрей. – Понятно уже всё! Нажиться на мне хочешь! За моё настроение – восемь сотен, а мне подсунешь какую-нибудь дрянь, за тысячу двести пятьдесят! Знаю я вас!

– Могу за ваше добавить ещё двести рублей, – предложил старичок, тяжело вздохнув. – Хотя это уже будет, конечно же, мне в убыток…

Андрей замолчал. Лишняя тысяча рублей ему не помешала бы. Да и лишней она совсем не будет, кстати говоря…

– А если вы купите у меня хорошее настроение… – снова начал предлагать старичок.

– Да подотрись ты своим настроением! – перебил его Андрей. – На хрена оно мне сдалось? Я за тысячу себе сам так настроение подниму – закачаешься! Понял?

– Понял, – покорно кивнул старичок, с надеждой глядя на Андрея. – Так что? Продаёте? Или как?

Андрей запнулся. Одно дело, вести такие вот разговоры, когда знаешь, что они тебя ни к чему не обязывают, и совсем другое – принимать конкретное решение… А ну, как этот старичок сумасшедший? Или того хуже…

Что может быть хуже, Андрей так и не придумал, и вместо этого спросил:

– А это не больно?

– Чего?! – опешил старичок.

– Ну, когда ты настроение у меня… это самое… забирать будешь. Ничего со мной не случиться… такого…

– Да вы что?! – возмутился старичок. – Я же не дилетант какой-нибудь! И не контрабандист! Я же умею, я учился!.. Я налоги плачу, у меня лицензия есть! Сейчас, погодите-ка… – старичок полез в карман пиджака и вдруг испуганно замер, глядя в сторону тёмной аллеи.

Андрей посмотрел туда же и увидел быстро приближающихся двоих людей в дорогих костюмах.

– Ой! – испугано произнёс старичок и побледнел.

Так, подумал Андрей. Сейчас что-то будет.

И оказался прав.

 

Старичок быстренько соскочил со скамейки и попытался незаметно юркнуть в кусты. Но из кустов выскочил какой-то здоровенный детина в белом халате и мёртвой хваткой вцепился в старичка, обхватив того своими ручищами.

– Пусти-и-и-и!.. – тоненько завопил старичок, пытаясь лягнуться.

– Эй! Родной!!! – строго сказал Андрей. – Оставь человека! А не то в лоб получишь!

– Сиди уж! – огрызнулся громила в белом халате. – А то и тебя заберём!

– Взяли? Отлично!

Андрей повернулся. Двое в дорогих костюмах уже стояли возле него и тяжело дышали от быстрой ходьбы. Андрей поднялся на ноги и отступил на шаг в сторону. Происходящее нравилось ему всё меньше и меньше. Особенно ему не понравился настороженный и наполненный тревогой взгляд одного из подошедших.

– Вы извините, – прижал тот руки к груди. – Надеюсь, он вас не напугал?

– Ну? – непонятно ответил Андрей, окончательно переставший понимать, что же происходит.

– Это наш пациент, – продолжал говорить человек, проникновенно прижимая руки к груди. – Вчера сбежал из клиники. Насилу отыскали его!.. Он вас не напугал?

Андрей покачал головой. На душе у него вначале полегчало, а потом вдруг сделалось гнусно. Тысяча рублей, подумал он… Пациент… Вот, сучара старая!!!

– Небось, настроение предлагал продать? – захохотал догадавшийся громила в белом халате.

Видимо, в этот же самый момент он несколько ослабил свою бульдожью хватку, и старичку удалось вырваться. Громила цапнул его рукой, но старичок, пожертвовав карманом пиджачка, стремглав кинулся в кусты.

– Стой!!! – заорал громила, бросаясь следом. – Стой, псих!!!

– Вы извините, – снова заговорил один из стоявших возле Андрея людей. – Сложный случай шизофрении…

– Ага, – упавшим голосом произнёс Андрей. Случай был действительно сложным. Сложней некуда…

– Простите, нам нужно спешить, – заявил второй и потащил первого в кусты, следом за громилой.

Андрей проводил их тоскливым взглядом. Эх! Не везёт, подумал он. А если уж не везёт, так не везёт во всём! Ну, что стоило ему сразу же согласиться продать это своё настроение? Конечно, старичок-то псих, но вдруг он и вправду денег бы дал, а? Хотя… Кто его знает, что он Андрею вместо денег мог подсунуть…

Андрей опустил глаза и увидел лежавший на земле квадратик бумаги, выпавший, по всей видимости, из кармана старичка-шизофреника. Андрей наклонился и подобрал его. И развернув, прочёл.

Конечно, Андрей сегодня выпил довольно много и не всё смог разобрать. Лицензия какая-то… номер такой-то… на право заключения сделок… выдана тому-то и тогда-то… Всегалактическим отделом эмоционального распределения…

Андрей несколько мгновений тупо смотрел на мерцающие таинственным светом печати и подписи, а потом глаза его сделались совсем круглыми.

– Сто-о-ой!!! – заорал он, кидаясь к кустам, в которых скрылась вся эта компания – и старичок, и громила, и двое вежливых людей в костюмах. Но было уже поздно.

Андрей успел заметить лишь длинный всполох яркого света, прорезавший ночное небо – словно след падающего метеорита. Только двигался он ввысь, к звёздам…

Серебряное зёрнышко

Рыцарь Клаус бросил взгляд на повозку и невольно расправил плечи. Усталости его как не бывало. Душу переполнило чувство гордости и предвкушение счастья. Нелегко было одолеть Золотого Дракона, но дело того стоило! Ведь от этого зависело его, Клауса, будущее.

Жаль, конечно, что придётся уехать отсюда. Но Принцесса говорила, что пройдёт десять-двадцать лет, и Зёрнышко прорастёт. А там и до плодов рукой подать! А тогда уже Клаус сможет выкупить себе приличный замок у какого-нибудь обнищавшего барона. И они с Принцессой станут жить там, не зная горя…

При воспоминании о Принцессе Клаус нахмурился. Хорошо бы забрать её с собой. Но она – Принцесса! Она привыкла жить в роскоши и достатке. А что ей сейчас может дать Клаус? Запущенный замок? Обширные земли? На которых ничего не растёт… Всему этому не сравниться с богатством её отца – Короля.

Ничего, подумал Клаус. Пройдёт не так уж много времени, и я смогу выполнить любое желание Принцессы!

Клаус ещё раз глянул на повозку, где под кожаным чехлом лежала невидимая посторонним шкура Золотого Дракона. Тяжело было его одолеть. И ещё труднее – незаметно доставить столь ценный груз в королевский замок. Через море, где хозяйничают пираты, через Огненные Горы, полные разбойников. Мало кому это удавалось.

Клаус презрительно усмехнулся. Многие посчитали бы такую шкуру богатством. Ведь каждая чешуйка, покрывавшая её, была из чистого золота. Многие, но не Клаус. И не теперь.

Конечно, сама эта шкура тоже стоит немалых денег, но вожделенное Зёрнышко во много крат ценнее! Это просто удача, что Принцесса предупредила Клауса! Наверняка она влюблена в него по уши…

А может, не возвращаться потом за Принцессой?

Клаус даже вздрогнул от этой мысли.

Ну, в самом деле, что в Принцессе такого особенного?! Богатство? Скоро Клаус и сам будет не беднее её отца! Красота? Да с такими деньгами он найдёт себе не хуже! Одно слово, что – Принцесса! А так, больше ничего и нету…

Нехорошо это, опять подумал Клаус. Она же мне рассказала о самом главном секрете Короля.

Клаус вспомнил, как Принцесса торопливо шептала ему на ухо. Вспомнил, как горели её щёки, как она испуганно оглядывалась по сторонам – не услышал бы кто.

– Серебряное Зёрнышко, – говорила она. – Ты думаешь, откуда у моего отца столько денег? У него в подземелье целая роща волшебных деревьев! Каждое из них выросло из такого вот Серебряного Зёрнышка! И на их ветвях гроздьями висят драгоценные камни – алмазы, рубины, изумруды! Несметные сокровища! А раз в пять лет среди них распускается волшебный цветок, в котором и находится Серебряное Зерно! И когда-нибудь у тебя тоже будет такая же роща, как и у моего отца!

Клаус слушал её, затаив дыхание.

– Отец бережно хранит эту тайну, – шептала Принцесса. – Но не менее свято он держит и своё слово. Шкура Дракона нужна ему для колдовского зелья, дающего бессмертие, и он отдаст за неё всё, что угодно. Одолей Золотого Дракона и привези во дворец его шкуру! И тогда сможешь просить у Короля всё, чего пожелаешь!

– Почему же никто раньше не просил этого самого Зёрнышка? – удивился Клаус. – Ведь Король уже не в первый раз объявляет о том, что ему нужна шкура Золотого Дракона. И я знаю, что в прошлом году рыцарь Марк тоже добыл её.

– Никто не знает о волшебных Серебряных Зёрнах, – вздохнула Принцесса. – Марк попросил у Короля денег и отец ему щедро заплатил. Марк теперь богат, но не настолько, насколько будем богаты мы с тобой, Клаус!

– Король станет мне мстить, – нахмурился Клаус. – Он не позволит кому-то ещё выращивать волшебные деревья!

– Уезжай за Огненные Горы! – выдохнула Принцесса. – Спрячься! А потом, через двадцать или тридцать лет, возвращайся за мной! Ты вернёшься? Обещаешь?

– Обещаю…

Клаус вздохнул. Нехорошо, конечно, нарушать данное Принцессе слово. Но – двадцать лет! Или даже тридцать! К тому времени Принцессе будет уже под пятьдесят! А Клаус, при его богатстве…

Э-э-э! Да что там думать? Где гарантия, что эта легкомысленная особа не выдаст потом кому-нибудь секрет самого Клауса? Разболтает о волшебных деревьях – хлопот не оберёшься! А то ещё признается во всём своему отцу! Скажет ему, где прячется Клаус, и когда он обещал за ней вернуться… От Короля тогда пощады не жди! Приедет Клаус во дворец, за Принцессой, а тут его и…

Клаус передёрнул плечами.

Нет! Лучше уж не рисковать! Принцесса, конечно же, красивая, но груды драгоценных камней будут выглядеть ещё краше!

Клаус решительно вскинул голову и направился в тронный зал.

Рейтинг@Mail.ru